Scielo RSS <![CDATA[Anais da Academia Brasileira de Ciências]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0001-376520040001&lang=es vol. 76 num. 1 lang. es <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<b>The length of the second fundamental form, a tangency principle and applications</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100001&lng=es&nrm=iso&tlng=es In this paper we prove a tangency principle (see Fontenele and Silva 2001) related with the length of the second fundamental form, for hypersurfaces of an arbitrary ambient space. As geometric applications, we make radius estimates of the balls that lie in some component of the complementary of a complete hypersurface into Euclidean space, generalizing and improving analogous radius estimates for embedded compact hypersurfaces obtained by Blaschke, Koutroufiotis and the authors. The basic tool established here is that some operator is elliptic at points where the second fundamental form is positive definite.<hr/>Neste trabalho nós provamos um princÍpio de tangência (veja Fontenele and Silva 2001) para hipersuperfícies de um espaço ambiente arbitrário e relacionado com o comprimento da segunda forma fundamental. Como aplicações geométricas, nós fazemos estimativas dos raios das bolas contidas em uma determinada componente conexa do complemento de uma hipersuperfÍcie completa do espaço Euclidiano, generalizando e melhorando estimativas de raios análogas obtidas por Blaschke, Koutroufiotis e os autores. O fato básico estabelecido aqui é que um determinado operador é elÍptico nos pontos onde a segunda forma fundamental é positiva definida. <![CDATA[<b>Dirac's æther in curved spacetime-II</b>: <b>the <i>geometric amplification</i> of the cosmic magnetic induction</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100002&lng=es&nrm=iso&tlng=es We search for an amplification mechanism of the seed cosmic magnetic induction by studying a new version of the Dirac's æther in a curved cosmological background. We find that the variation of the scale factor R(t) with cosmic time brings to the magnetic field the desired effect of amplification, that we call geometric amplification.<hr/>Procuramos por um mecanismo de amplificação das sementes do campo de indução magnética cósmico através do estudo de uma nova versão do æ ther de Dirac em uma arena cosmológica curva. Encontramos uma amplificação que ocorre se o fator de escala R(t) varia com o tempo cósmico, acarretando um efeito o qual chamamos de amplificação geométrica do campo magnético. <![CDATA[<b>The promoting effect of cesium on structure and morphology of silver catalysts</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100003&lng=es&nrm=iso&tlng=es Silver supported catalysts on alpha-alumina were prepared and characterized by Brunauer-Emmet-Teller equations, scanning electronic microscopy, X-ray diffraction and atomic force microscopy techniques. Results show that these are powerful techniques for the determination of texture, morphology and surface properties. It has been shown that the addition of Cs in the Ag/Al2O3 catalyst increased the dispersion of silver with the formation of small silver particles over a thin silver film already formed over the alumina support. It is important to stress that atomic force microscopy measurements are significant to observe the film and the dispersion of Ag and, on the contrary, X-ray photoelectronic spectroscopy did not, however, it allows to the conclusion that undistinguishable silver, either as metallic or oxidation state, are present at the surface. X-ray diffraction results confirm predominantly metallic silver.<hr/>Foram preparados catalisadores de prata suportados em a-alumina e caracterizados por técnicas de BET, SEM, XRD e AFM. Resultados mostraram que são técnicas poderosas para a determinação da textura, morfologia e propriedades superficiais. Mostrou-se que a adição de Cs ao catalisador de Ag/Al2O3 aumentou a dispersão de prata com a formação de pequenas partículas de prata sobre um filme fino formado sobre o suporte alumina. É importante salientar que as medidas feitas por AFM foram significativas para observar o filme e a dispersão da Ag e, ao contrário, XPS não detectou, contudo isto permite concluir que a prata está presente indistintamente no estado metálico ou óxido sobre a superfície. Resultados de XRD confirmam a presença dominante de prata metálica. <![CDATA[<b>Organic matter composition in the sediment of three Brazilian coastal lagoons</b>: <b>district of Macaé, </b><b>Rio de Janeiro</b><b> (</b><b>Brazil</b><b>)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100004&lng=es&nrm=iso&tlng=es Freshwater lagoons comprise important coastal ecosystems and natural buffers between urbanized land areas and open ocean in the Rio de Janeiro State, Brazil. Studies of sediment and water chemistry, zooplankton and bacterial communities to assess the extent of anthropogenic disturbance are available. Here we contribute with an organic-geochemical approach supplemented by some microbiological aspects to complete the characterization of these lagoonal ecosystems. Bulk organic matter and extractable lipids (aliphatic hydrocarbons, alcohols and fatty acids, sterols) were investigated from two locations per lagoon: at the seaward site and landward ends - and at two depth intervals (0-3 and 3-6 cm) per site. Urbanized Imboacica Lagoon received increased anthropogenic input over the most recent years represented by the topmost 3 cm of sediment, whereas deeper sediment layers are less affected by human influence. Eutrophication or nutrient availability favored enhanced algal/cyanobacterial growth. In remote Cabiúnas and Comprida Lagoons pristine conditions are preserved. Organic matter from vascular plants dominates (chain length of free lipids up to C36), which is exceptionally well preserved by acidic lagoonal waters. Differentiation between landward and seaward sites in these two lagoons is less well established due to much smaller surface/volume to catchment ratios. No anthropogenic influences are yet detectable in sediments of Cabiúnas and Comprida Lagoons.<hr/>As lagoas costeiras são importantes ecossistemas costeiros no Estado do Rio de Janeiro, localizadas entre áreas urbanizadas da costa e o oceano aberto. Vários estudos enfocando o sedimento, a água, a comunidade zooplanctônica e comunidades bacterianas demonstraram a extensão da influência antrópica sobre estes ecossistemas aquáticos. Neste estudo foi investigada a composição da matéria orgânica presente no sedimento, assim como, alguns parâmetros microbiológicos, com o intuito de caracterizar três lagoas costeiras. Matéria orgânica e lipídeos (hidrocarbonetos alifáticos, álcoois e ácidos graxos, esteróis) foram analisados em dois pontos de amostragem em cada lagoa (região continental e região marinha), em dois intervalos da profundidade (0-3 e 3-6 cm). A lagoa Imboacica apresentou maior influência antrópica nos últimos anos, representada na fração superficial do sedimento (0-3 cm), visto que na camada mais profunda (3-6 cm) observou-se reduzida influência humana. A eutrofização da lagoa ou disponibilidade de nutrientes favoreceram o crescimento acentuado de algas e cianobactérias. Nas lagoas Cabiúnas e Comprida, afastadas do perímetro urbano, as características naturais mostraram-se preservadas. A matéria orgânica oriunda de plantas vasculares é dominante, apresentando-se excepcionalmente bem preservada em função das características ácidas da água. A discreta diferenciação entre a região continental e a marinha, nestas duas lagoas, está diretamente relacionada à reduzida razão superfície/volume destes ecossistemas aquáticos. Nenhuma influência antropogênica foi observada no sedimento das lagoas Cabiúnas e Comprida. <![CDATA[<b>Cremophor EL stimulates mitotic recombination in <i>uvsH//uvsH</i> diploid strain of <i>Aspergillus nidulans</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100005&lng=es&nrm=iso&tlng=es Cremophor EL is a solubilizer and emulsifier agent used in the pharmaceutical and foodstuff industries. The solvent is the principal constituent of paclitaxel's clinical formulation vehicle. Since mitotic recombination plays a crucial role in multistep carcinogenesis, the study of the recombinagenic potential of chemical compounds is of the utmost importance. In our research genotoxicity of cremophor EL has been studied by using an uvsH//uvsH diploid strain of Aspergillus nidulans. Since it spends a great part of its cell cycle in the G2period, this fungus is a special screening system for the study of mitotic recombination induced by chemical substances. Homozygotization Indexes (HI) for paba and bi markers from heterozygous B211//A837 diploid strain were determined for the evaluation of the recombinagenic effect of cremophor EL. It has been shown that cremophor EL induces increase in mitotic crossing-over events at nontoxic concentrations (0.05 and 0.075% v/v).<hr/>Cremofor EL (CEL) é um solubilizante e emulsificante amplamente utilizado nas indústrias farmacêuticas e de gêneros alimentícios. É o principal veículo empregado nas formulações clínicas do antineoplásico paclitaxel. Considerando-se que a recombinação mitótica desempenha importante função no processo de carcinogênese, o estudo de substâncias químicas com potencial recombinagênico assume importância crucial, no sentido de se detectar aquelas que eventualmente possam atuar como promotoras de neoplasias. A genotoxicidade do cremofor EL foi estudada no presente trabalho, utilizando-se uma linhagem diplóide uvsH//uvsH de Aspergillus nidulans. Neste fungo as células vegetativas comumente repousam no período G2 do ciclo celular, facilitando a ocorrência da recombinação mitótica. O efeito recombinagênico do CEL foi avaliado através da determinação dos Índices de Homozigotização para os marcadores nutricionais paba e bi do diplóide heterozigoto B211//A837. Os resultados demonstram que CEL é efetivo em induzir crossing-over mitótico em concentrações não tóxicas ao fungo (0.05 e 0.075% v/v). <![CDATA[<b>The seed coat of <i>Phaseolus vulgaris</i> interferes with the development of the cowpea weevil [<i>Callosobruchus maculatus</i> (F.) </b><b>(Coleoptera: Bruchidae)]</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100006&lng=es&nrm=iso&tlng=es We have confirmed here that the seeds of the common bean (Phaseolus vulgaris, L.) do not support development of the bruchid Callosobruchus maculatus (F.), a pest of cowpea [Vigna unguiculata (L.) Walp] seeds. Analysis of the testa (seed coat) of the bean suggested that neither thickness nor the levels of compounds such as tannic acid, tannins, or HCN are important for the resistance. On the other hand, we have found that phaseolin (vicilin-like 7S storage globulin), detected in the testa by Western blotting and N-terminal amino acid sequencing, is detrimental to the development of C. maculatus. As for the case of other previously studied legume seeds (Canavalia ensiformis and Phaseolus lunatus) we suggest that the presence of vicilin-like proteins in the testa of P. vulgaris may have had a significant role in the evolutionary adaptation of bruchids to the seeds of leguminous plants.<hr/>Neste trabalho confirmamos a resistência do feijão comum ( Phaseolus vulgaris) ao bruquídeo Callosobruchus maculatus (F.), inseto que preda sementes de feijão-de-corda (Vigna unguiculata) (L.). A resistência desta semente não está relacionada com a espessura do tegumento nem com os níveis de diversos compostos como ácido taníco, fenóis e ácido cianídrico conforme demonstram nossos resultados. No entanto, faseolina, detectada no tegumento por ‘‘Western blotting’’ e seqüenciamento N-terminal, é tóxica a C. maculatus. Esses dados estão de acordo com estudos anteriores feitos com duas outras sementes de leguminosas (Canavalia ensiformis e Phaseolus lunatus) e nos levam a sugerir que a presença de proteínas do tipo vicilina no tegumento de sementes de leguminosas tiveram papel importante nos mecanismo de adaptação de bruquídeos a sementes de leguminosas. <![CDATA[<b>Structure and biological functions of fungal cerebrosides</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100007&lng=es&nrm=iso&tlng=es Ceramide monohexosides (CMHs, cerebrosides) are glycosphingolipids composed of a hydrophobic ceramide linked to one sugar unit. In fungal cells, CMHs are very conserved molecules consisting of a ceramide moiety containing 9-methyl-4,8-sphingadienine in amidic linkage to 2-hydroxyoctadecanoic or 2-hydroxyhexadecanoic acids, and a carbohydrate portion consisting of one residue of glucose or galactose. 9-Methyl 4,8-sphingadienine-containing ceramides are usually glycosylated to form fungal cerebrosides, but the recent description of a ceramide dihexoside (CDH) presenting phytosphingosine in Magnaporthe grisea suggests the existence of alternative pathways of ceramide glycosylation in fungal cells. Along with their unique structural characteristics, fungal CMHs have a peculiar subcellular distribution and striking biological properties. In Pseudallescheria boydii, Candida albicans, Cryptococcus neoformans, Aspergillus nidulans, A. fumigatus, and Schizophyllum commune, CMHs are apparently involved in morphological transitions and fungal growth. The elucidation of structural and functional aspects of fungal cerebrosides may therefore contribute to the design of new antifungal agents inhibiting growth and differentiation of pathogenic species.<hr/>Monohexosilceramidas (CMHs, cerebrosídios) são glicoesfingolipídios compostos de uma ceramida hidrofóbica ligada a uma unidade de açúcar. Em células fúngicas, CMHs são moléculas muito bem conservadas, consistindo de uma porção ceramida contendo 9-metil-4,8-esfingadienina ligada através de uma ligação amida aos ácidos 2-hidroxioctadecanoico ou 2-hidroxihexadecanoico e uma porção carboidrato constituída de uma unidade de glucose ou galactose. Ceramidas contendo 9-metil-4,8-esfingadienina são normalmente glicosiladas formando os cerebrosídios fúngicos; no entanto uma descrição recente de uma dihexosilceramida (CDH) em Magnaporthe grisea, apresentando fitoesfingosina sugere a existência de vias alternativas para a glicosilação de ceramidas nas células fúngicas. Além de suas particularidades estruturais, os CMHs de fungos apresentam uma distribuição celular incomum e funções biológicas características. Monohexosilceramidas estão aparententemente envolvidas nas transições morfológicas ou no crescimento dos fungos Pseudallescheria boydii, Candida albicans, Cryptococcus neoformans, Aspergillus nidulans, A. fumigatus e Schizophylum commune. A elucidação dos aspectos estruturais e funcionais dos cerebrosídios fúngicos pode contribuir para a descoberta de novos agentes antifúngicos que inibam o crescimento ou a diferenciação de espécies patogênicas. <![CDATA[<b>Brain serotonin depletion enhances the sodium appetite induced by sodium depletion or beta-adrenergic stimulation</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100008&lng=es&nrm=iso&tlng=es We investigate the influence of brain serotonin depletion on the sodium appetite. Rats depleted of serotonin through the systemic administration of p-chlorophenylalanine (300 mg/kg, ip, for 2 days) showed an intense natriorexigenic response induced by sodium depletion (furosemide, 20 mg/kg, sc, 24 h before water and 1.8% NaCl presentation). Intake of 1.8% NaCl was always higher than that observed for the control group (12.9 ± 1.4 and 21.4 ± 3.0 mL vs 5.7 ± 1.2 and 12.7 ± 1.6 mL, 30 and 300 min after water and saline presentation). After 24 h, the natriorexigenic response continued to be significantly higher compared to control (33.6±5.1 vs 21.9±3.6 mL,P <0.05). Fourteen days after p-chlorophenylalanine administration, 1.8% NaCl intake did not differ from controls. Serotonin-depleted rats expressed an early natriorexigenic response after isoproterenol administration on the third day after the first injection of p-chlorophenylalanine. An increase in 1.8% NaCl intake was first observed at 120 min (1.9 ± 0.2 vs 0.45 ± 0.3 mL,P <0.05) and remained high up to the end of the 24-h observation period (17.3±3.2 vs 1.1±0.5 mL,P <0.05). After 7 and 14 days, the natriorexigenic response became comparable to that of control animals. Present results show that brain serotonin depletion exaggerates the sodium appetite induced by the paradigm of sodium depletion or after beta-adrenergic stimulation.<hr/>Objetivamos avaliar a influência da depleção cerebral de serotonina no apetite por sódio. Ratos depletados de serotonina através da administração sistêmica de paraclorofenilalanina (300 mg/kg, ip, por 2 dias) exibiram intensa resposta natriorexigênica induzida pela depleção de sódio (furosemida, 20 mg/kg, sc, 24 h antes da oferta de água e NaCl 1.8%). A ingestão de NaCl 1,8% atingiu valores sempre acima do grupo controle (12,9 ±1,4 e 21,4 ±3,0 mL vs 5,7 ±1,2 e 12,7 ±1,6 mL, 30 e 300 min após apresentação de água e salina hipertônica, P < 0,05). Ao final de 24 h a resposta natriorexigênica ainda mantinha-se significativamente mais elevada em relação aos controles (33,6 ±5,1 vs 21,9 ±3,6 mL, P < 0,05) e comparável aos controles no 14° dia. Ratos depletados de serotonina exibiram uma precoce resposta natriorexigênica após administração de isoproterenol, no terceiro dia após a primeira injeção de paraclorofenilalanina. O aumento da ingestão de NaCl 1,8% iniciou-se aos 120 min (1,9 ±0,3 vs 0,45 ±0,3 mL, P < 0,05) e manteve-se elevada ao final de 24 h (17,3 ±3,2 vs 1,1 ±0,5 mL, P < 0,05) após a oferta de fluidos. Decorridos sete e 14 dias a resposta natriorexigênica tornou-se comparável à dos controles. Os dados apresentados demonstram que a depleção de serotonina cerebral com paraclorofenilalanina, exagera o apetite por sódio em paradigma de depleção de sódio ou após estimulação b-adrenérgica. <![CDATA[<b>Apoptotic cell and phagocyte interplay</b>: <b>recognition and consequences in different cell systems</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100009&lng=es&nrm=iso&tlng=es Cell death by apoptosis is characterized by specific biochemical changes, including the exposure of multiple ligands, expected to tag the dying cell for prompt recognition by phagocytes. In non-pathological conditions, an efficient clearance is assured by the redundant interaction between apoptotic cell ligands and multiple receptor molecules present on the engulfing cell surface. This review concentrates on the molecular interactions operating in mammalian and non-mammalian systems for apoptotic cell recognition, as well as on the consequences of their signaling. Furthermore, some cellular models where the exposure of the phosphatidylserine (PS) phospholipid, a classical hallmark of the apoptotic phenotype, is not followed by cell death will be discussed.<hr/>A morte celular por apoptose é caracterizada por alterações bioquímicas e moleculares específicas, incluindo a exposição de diversos ligantes, responsáveis pelo seu reconhecimento imediato por fagócitos. Em situações não patológicas, a remoção eficiente da célula apoptótica é assegurada pela redundância do sistema, onde ocorre a interação dos diversos ligantes por ela expostos com as moléculas receptoras presentes na superfície da célula fagocítica. A presente revisão enfatisará as interações moleculares operantes em sistemas celulares de mamíferos e não mamíferos, assim como as consequências do seu reconhecimento e sinalização. Além disso, serão discutidos alguns modelos celulares nos quais a exposição do fosfolipídeo fosfatidilserina (PS), característica do fenótipo apotótico, não é obrigatoriamente seguida da morte celular. <![CDATA[<b>Permian plants from the Chutani Formation (Titicaca Group, Northern Altiplano of </b><b>Bolivia</b><b>)</b>: <b>I. Genera <i>Pecopteris</i> and <i>Asterotheca</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100010&lng=es&nrm=iso&tlng=es Fossil plants belonging to the morphogenera Glossopteris, Pecopteris and Asterotheca were collected from the upper part of the Chutani Formation (Titicaca Group), near the town of San Pablo de Tiquina, on the southeastern shore of Lake Titicaca (northern Altiplano, Bolivia). Here we report the analysis of fern-type foliage found at this location. Three species of pecopterid fronds are identified: Pecopteris dolianitii Rohn and Rösler, P. cf. P. cadeadensis Rohn and Rösler, and P. cf. P. pedrasica Read. All these species are typically found in Permian deposits of the Paraná Basin in southern Brazil. Despite the poor preservation of the material, a fertile specimen could be studied and was determined as Asterotheca sp. The paleoenvironmental and paleoecological implications of this new find are briefly analyzed.<hr/>Plantas fósseis, pertencentes aos morfo-gêneros Glossopteris, Pecopteris e Asterotheca, foram coletadas na porção superior da seção aflorante da Formação Chutani, próxima ao povoado de San Pablo de Tiquina, sudeste do lago Titicaca (Altiplano norte, Bolívia). Este trabalho analisa folhagens do tipo feto encontradas neste sítio. Entre os espécimes estéreis, três espécies de frondes pecopterídeas foram identificadas: Pecopteris dolianiti, P. cf. cadeadensis e P. cf. pedrasica. Todas essas espécies eram até agora restritas aos depósitos permianos da Bacia do Paraná. A despeito do estado de preservação ruim do material, um espécime fértil pôde ser determinado como pertencente ao gênero Asterotheca. Implicações paleoambientais e paleoecológicas deste novo achado são brevemente analisadas. <![CDATA[<b>Permian plants from the Chutani Formation (Titicaca Group, Northern Altiplano of </b><b>Bolivia</b><b>)</b>: <b>II. The morphogenus <i>Glossopteris</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100011&lng=es&nrm=iso&tlng=es Fossil plants belonging to the morphogenera Glossopteris, Pecopteris and Asterotheca were collected from the upper part of the Chutani Formation (Titicaca Group), near the town of San Pablo de Tiquina, on the southeastern shore of Lake Titicaca (northern Altiplano, Bolivia). This paper presents the first description of specimens of the morphogenus Glossopteris from Bolivia. The Bolivian specimens of Glossopteris consist of poorly-preserved impressions, although they present the diagnostic features of this morphogenus. They are fragments of leaves with secondary veins of taeniopterid-type, typical of glossopterids from Late Permian deposits of Gondwana. The only species of Pecopteris confirmed in the first part of this study, i.e. P. dolianitii Rösler and Rohn (see Vieira et al. 2004), was previously reported from the Late Permian beds of the Rio do Rasto and Estrada Nova formations in the Paraná Basin (southern Brazil). Therefore, a Late Permian age is proposed for the fossil plant-bearing beds of the Chutani Formation based on the analyzed assemblage. The phytogeographic implications of this new find are briefly analyzed.<hr/>Plantas fósseis, pertencentes aos morfo-gêneros Glossopteris, Pecopteris e Asterotheca, foram coletadas na porção superior da seção aflorante da Formação Chutani, próxima ao povoado de San Pablo de Tiquina, sudeste do lago Titicaca (Altiplano norte, Bolívia). Este trabalho apresenta a primeira descrição de espécimes do morfo-gênero Glossopteris provenientes da Bolívia. Os espécimes estudados de Glossopteris consistem em impressões foliares pobremente preservadas nas quais feições diagnósticas estão presentes. Os fragmentos foliares apresentam venação secundária do tipo teniopteróide, uma característica típica de glossopterídeas encontradas em depósitos do Permiano Superior do Gondwana. Por sua vez, a única espécie de Pecopteris confirmada para estes níveis da Formação Chutani, i.e. P. dolianitii Rohn and Rösler (ver Vieira et al. 2004), foi previamente assinalada para estratos do Permiano Superior da Bacia do Paraná (formações Estrada Nova e Rio do Rasto). Portanto, uma idade neopermiana é tentativamente proposta para os níveis da Formação Chutani que contém a associação estudada. As implicações fitogeográficas deste novo achado são brevemente analisadas. <![CDATA[<b>Use of pedological maps in the identification of sensitivity of soils to acidic deposition</b>: <b>application to Brazilian soils</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100012&lng=es&nrm=iso&tlng=es The pedogeochemical maps present the spatial distribution of soils according to crystalochemical parameters (clay fraction) and physic-chemical aspects of the sorting complex (CEC and BS). These maps are adequate tool for environmental studies and particularly, for the analysis of the terrestrial ecosystem sensibility to acidic deposition. The pedogeochemical maps of the Brazilian soils, elaborated using FAO SoilWorld Map, allowed establishing the soil distribution according to 5 classes of vulnerability to acidic deposition, as defined by Stockholm Environmental Institute (SEI). From these maps, it is observed that about 50% of the Brazilian soils are high vulnerable to acidic deposition and can be included within the most sensitive class. This group is formed by well-developed and mature soils, constituted by clay minerals of kaolinite type associated with variable amount of gibbsite. About 8% of the soils can be considered as the least sensitive class. They correspond to Topomorphic Vertisols (Vertissolo, Embrapa 1999), Planosols (Planossolo, Embrapa 1999) and saline soils. Finally, the remaining soils represent the balanced media that dominate the northeastern semiarid zones and the south and northeastern subtropical zones.<hr/>Os mapas pedogeoquímicos representam a distribuição espacial dos solos de acordo com seus parâmetros cristaloquímicos (fração argila) e dos aspectos físico-químicos de seu complexo absorvente (Capacidade de troca catiônica - CEC e saturação em bases - BS). Esses mapas constituem excelentes ferramentas para os estudos ambientais e, em especial para a análise da vulnerabilidade de ecossistemas terrestres à deposição ácida. Os mapas pedogeoquímicos dos solos brasileiros, obtidos a partir da análise do Mapa Mundial de Solos da FAO, permitiram estabelecer a distribuição dos solos em 5 classes de vulnerabilidade à deposição ácida, conforme normas definidas pelo Stockolm Environmental Institute (SEI). Nesses mapas pode ser observado que cerca de 50% dos solos brasileiros são altamente vulneráveis à deposição ácida e podem ser incluídos na classe dos solos de vulnerabilidade mais elevada. Este grupo é formado pelos solos dessaturados, bem desenvolvidos, constituídos por argilominerais do grupo da caolinita, associados a quantidades variáveis de gibbsita. Cerca de 8% dos solos podem ser considerados como pertencentes à classe de menor vulnerabilidade. Eles correspondem aos Vertissolos, Planossolos e solos salinos. Finalmente, os solos remanescentes representam os solos das zonas semi-árida do nordeste e subtropical do sul do nordeste. <![CDATA[<b>Sedimentation and pedogenic features in a clay deposit in Quadrilátero Ferrífero, Minas Gerais, Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100013&lng=es&nrm=iso&tlng=es The clay deposit of Caxambu Hill occurs in a NW/SE oriented graben originated by syntectonic sedimentation during Cenozoic. Four facies were identified (fragmentary, nodular, massive and friable) and their differentiation is related to gravity mass-flow processes. The fragmentary facies is composed of extraclast fragments of the local Paleoproterozoic basement and sand size quartz-grains dispersed in a kaolinite-muscovite-goethitehematite matrix. The nodular facies is constituted by lithorelictal and pedorelictal nodules dispersed in a similar matrix as in the fragmentary facies. The massive facies is characterized by quartz grains dispersed in a kaolinite, hematite and goethite matrix with minor amounts of muscovite. The friable facies differs from the massive facies by its channel morphology, higher quartz and kaolinite content and the presence of millimetric clay-balls. The fragmentary facies is considered as deposited during the early stage of opening of the basin. After that, under sub-arid conditions, the slumping of lateritic materials from the surrounding regolith led to the formation of the nodular and massive facies. The friable facies was originated by the action of unidirectional flow that reworking the clayey sediments. The increasing of kaolinite content towards the top is related to the chemical weathering action after the deposition of the sediments.<hr/>O depósito argiloso do Morro do Caxambu é produto de uma sedimentação Cenozoica sintectônica em um graben de direção NW/SE. Quatro fácies foram identificadas (fragmentária, nodular, maciça e friável) e suas diferenciações são relacionadas a processos gravitacionais de fluxo de massa. A fácies fragmentária é constituída por fragmentos extraclastos do embasamento local Paleoproterozoico e, por grãos quartzosos de granulometria areia dispersos em uma matriz de composição caulinita-muscovita-goethita-hematita. A facies nodular é formada por nódulos litoreliquiais e pedoreliquiais dispersos em uma matriz semelhante à da fácies fragmentária. A fácies maciça é constituída por grãos de quartzo disseminados em uma matriz caulinita-hematita e goethita com traços de muscovita. A fácies friável difere da fácies maciça por sua morfologia em canal, maior conteúdo em quartzo e caulinita e, pela presença de bolas milimétricas de argila. A fácies fragmentária foi depositada durante o estágio inicial de abertura da bacia. Em seguida, sob condições semi-áridas, o escorregamento de materiais lateríticos das encostas circunjacentes levou à formação das facies nodular e maciça. A facies friável foi originada do retrabalhamento dos sedimentos argilosos por fluxos unidirecionais. O aumento em caulinita em direção ao topo da sequência relaciona-se à ação da alteração superficial pós-deposicional. <![CDATA[<b>Benthic foraminifera distribution in high polluted sediments from </b><b>Niterói</b><b> </b><b>Harbor</b><b> (</b><b>Guanabara Bay</b><b>), </b><b>Rio de Janeiro</b><b>, </b><b>Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100014&lng=es&nrm=iso&tlng=es Dockyards and harbors are recognized as being important locations where sediment-associated pollutants can accumulate, which constitutes an environmental risk to aquatic life due to potential uptake and accumulation of heavy metals in the biota. The aim of this paper is to assess the concentrations and the effects of some heavy metals in the benthic foraminifera assemblage in Niterói Harbor. Low concentrations in the benthic foraminifera as well as the dominance of indicative species such as Ammonia tepida, Buliminella elegantissima and Bolivina lowmani can be associated with an environment under stress. In addition, the occurrence of test abnormalities among foraminifera may represent a useful biomarker for evaluating long-term environmental impacts in a coastal region.<hr/>Estaleiros e portos são locais reconhecidamente importantes onde poluentes associados a sedimentos podem acumular, constituindo um risco ambiental para a vida aquática devido ao potencial de captação e acumulação de metais pesados na biota. O propósito deste trabalho é avaliar as concentrações e os efeitos de alguns metais pesados na assembléia de foraminíferos bentônicos no Porto de Niterói. Baixas concentrações de foraminíferos bentônicos bem como a dominância de espécies indicativas como Ammonia tepida, Buliminella elegantissima e Bolivina lowmani podem ser associadas a um ambiente sob estresse. A ocorrência de anormalidades entre os foraminíferos pode representar um útil biomarcador para avaliação de impactos ambientais de longo termo em uma região costeira. <![CDATA[<b>Equity, quality and relevance in higher education in Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0001-37652004000100015&lng=es&nrm=iso&tlng=es Brazilian higher education has doubled its size in the 1990s, going from 1.5 million to more than 3 million students in the period. This expansion was mostly due to the growth of private education, which, in 2002, accounted for about two thirds of the enrollment. Is expansion making higher education more accessible to persons coming from the poorer segments of society? Is the quality of higher education suffering by the speed of this expansion? Is Brazil educating enough qualified persons to attend to the country's needs to participate in the new, knowledge-intensive and global economy? What public policies should be implemented, in order to foster the values of social equity and relevance? What are the policy implications of these developments? This article looks at the available evidence, and suggests some answers to these questions.<hr/>A educação superior brasileira duplicou de tamanho na década de 90, passando de 1.5 para mais de três milhões de estudantes no período. Esta expansão ocorreu sobretudo pelo crescimento do setor privado, que, em 2002, respondia a 70% das matrículas. Será que esta expansão está tornando a educação superior brasileira mais acessível a pessoas oriundas dos segmentos mais pobres da sociedade? Será que a qualidade da educação superior está caindo, por causa da velocidade desta expansão? Será que o Brasil está formando pessoas com as qualificações e em número adequado para permitir que o país participe da nova economia, globalizada e baseada no uso intensivo de conhecimentos? Que políticas devem ser implementadas, para maximizar os valores da equidade e da relevância social? Este artigo examina a evidência disponível, e sugere algumas respostas para estas questões.