Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0034-891019940004&lang=en vol. 28 num. 4 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<B>Is education really indispensable for development?</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Behavior-pattern in science</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>The factor structure of the adult psychiatry morbidity questionnaire (QMPA) in a community sample of Brazilian cities</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400003&lng=en&nrm=iso&tlng=en A análise de componentes principais é uma técnica de estatística multivariada utilizada para examinar a interdependência entre variáveis. A sua principal característica é a capacidade de reduzir dados, e tem sido usada para o desenvolvimento de instrumentos de pesquisas psiquiátricas e na classificação dos transtornos psiquiátricos. Esta técnica foi utilizada para estudar a estrutura fatorial do Questionário de Morbidade Psiquiátrica do Adulto (QMPA). O questionário foi composto de 45 questões de resposta sim/não que identificam sintomas psiquiátricos, uso de serviço e de drogas psicotrópicas. O questionário foi aplicado em 6.470 indivíduos maiores de 15 anos, em amostras representativas da população de três cidades brasileiras (Brasília, São Paulo e Porto Alegre). O estudo teve como objetivo comparar a estrutura fatorial do questionário nas três regiões urbanas brasileiras. Sete fatores foram encontrados que explicam 42,7% da variância total da amostra. O fator 1, Ansiedade/Somatização ("eigenvalue" (EV) = 3.812 e variância explicada (VE) = 10,9%); O fator 2, Irritabilidade/Depressão (EV = 2.412 e VE = 6,9%); O fator 3, Deficiência Mental (EV= 2.014 e VE = 5,8%); O fator 4, Alcoolismo (EV = 1.903 e VE = 5,4%); O fator 5, Exaltação do Humor (EV = 1.621 e VE = 4,6%); O fator 6, Transtorno de Percepção (EV = 1.599 e VE = 4,6%) e o fator 7, Tratamento (EV = 1.592 e VE = 4,5%).O QMPA apresentou estruturas fatoriais semelhantes nas três cidades. Baseados nos achados, são feitas sugestões para que algumas questões sejam modificadas e para a exclusão de outras em uma futura versão do questionário.<hr/>Principal Components Analysis is a multivariate statistical technique for the purpose of examining the interdependence among variables. The main characteristic of this technique is the ability to reduce data, and it is currently used as an adjunct for the development of psychiatric research tools and the classification of psychiatric disorders. It has been applied to the study of the Factorial Structure of a Brazilian screening questionnaire, the Adult Psychiatric Morbidity Questionnaire (QMPA). The questionnaire is made up of 45 yes/no items for the identification of psychiatric symptons and the use of psychiatric services and psychotropic drugs. The questionnaire was applied to 6.470 subjects over 15 years old in representative samples from three urban areas: Brasília, Porto Alegre and S. Paulo. Seven factors were found to explain 42.7% of the total variance: Anxiety/Somatization (eigenvalue=3.81, 10.9%); Irritability/Depression (eigenvalue =2.41, 6.9%); Cognitive Impairment (eigenvalue = 2.01, 5.8%); Alcoholism (eigenvalue =1.90, 5.4%); Mood Elation (eigenvalue = 1.62, 4.6%); Hallucinatory/ Delusional Disorders (eigenvalue = 1.60, 4.6%); and Drug/Therapies (eigenvalue = 1.60, 4.5%). A similar pattern of results was found when the analysis was carried out in the three places. It is suggested, on the banis of these findings, that some questions should be modified and some excluded in any future version of the questionnaire. <![CDATA[<B>Systemic arterial hypertension in an urban area of southern Brazil</B>: <B>prevalence and risk factors</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=en O conhecimento da prevalência de hipertensão arterial sistêmica (HAS) e de seus fatores de risco pode ser de grande valor para orientar o planejamento das políticas de saúde. Para identificar a prevalência de HAS, e sua associação com fatores de risco, foi realizado estudo transversal de base populacional na cidade de Pelotas, no sul do Brasil, onde foram examinadas 1.657 pessoas. A prevalência de HAS foi de 19,8%. Os fatores de risco significativamente associados, após controle para fatores de confusão, foram: cor preta, idade avançada, baixa escolaridade, história paterna e materna de HAS, uso de sal adicional à mesa e obesidade. A classe social, que mostrou forte associação com HAS na análise bivariada, teve seu efeito reduzido na análise multivariada, quando houve ajuste por sexo, cor e idade.<hr/>Knowledge of the prevalence of systemic arterial hypertension and its risk factors can be of great value to health policy and planning activities. A cross-sectional study was carried out in Pelotas, southern Brazil, for the purpose of discovering the prevalence of hypertension and selected risk factors. A representative sample of 1,675 adults were studied. The prevalence of hypertension was of 19.8%. The following variables were significantly associated with hypertension after adjustment for confounding variables: black race, advanced age, low educational level, paternal and maternal history of hypertension, use of additional salt on cooked foods, and obesity. The strong association between social class and hypertension found by bivariant analysis was reduced in the multivariate analysis after adjustment for age, sex and race. <![CDATA[<B>Sociodemographic conditions and nutritional status of children under one year old in areas adjacent to Guadalajara, México</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se objetivó determinar la proporción de niños menores de un año con peso inferior al mínimo adecuado para su edad, identificar factores de índole sociodemográfica que pudieran estar asociados a tal problemática, y estudiar la importancia sociosanitaria de los mismos, en áreas periféricas de la zona metropolitana de Guadalajara (ZMG), México. Se estudió una muestra probabilística, y representativa de niños menores de un año, nacidos entre el 1.5.1990 y 30.4.1991, e hijos de madres derechohabientes del Instituto Mexicano del Seguro Social, en Tlaquepaque y Tonalá, municipios conurbados con Guadalajara, segunda ciudad en importancia de México. La evaluación ponderal de los infantes se realizó a partir de las tablas que con tal fin ha elaborado el Centro Latinoamericano de Perinatología. Mediante el empleo de la regresión logística se estimaron Odds Ratios (OD), con intervalos de confianza (IC) del 90%. El modelo hallado fue ajustado mediante el estadístico H*. Se calculó el riesgo atribuíble poblacional (RAP), y la probabilidad de que un niño no alcanzara el peso mínimo adecuado (PMA) para su edad en presencia o ausencia de los factores de riesgo identificados. Los resultados muestran que casi la quinta parte de los lactantes estudiados no alcanzan el PMA. Se evidenció la asociación existente entre la edad de la madre menor de 20 años (OR= 2,53, IC 1,03-6,22) y la pertenencia materna al grupo social "obrero" (OR= 2,28,IC 1,01-5,21) con que el infante no alcance el PMA y la transcendencia social de tales factores (RAP= 26,4% y 36,7%, respectivamente). En presencia de todos los factores analizados, la probabilidad de que un infante no alcance el PMA, es 0,85, y en particular, en presencia solo de los factores de riesgo identificados, esta probabilidad es de 0,41. Esta información brinda pautas a los servicios de salud para diseñar acciones apropriadas dirigidas a grupos de población específicos con vistas a mejorar el estado nutricional de la población infantil.<hr/>Foi estudada a proporção de crianças com menos de um ano com peso inferior ao mínimo adequado para sua idade, identificados os problemas de natureza sociodemográfica que pudessem estar associados ao problema e a importância sócio-sanitária dos mesmos, em áreas da periferia da zona metropolitana de Guadalajara (ZMG), México. A pesquisa foi feita em uma amostra representativa de crianças nascidas entre 1.5.1990 (primeiro de maio de 1990) e 30.4.91 (trinta de abril de 1991) em filhos de mães associadas ao Instituto Mexicano de Seguro Social nos municípios de Tlaquepaque e Tonalá, cidades satélites de Guadalajara, a segunda do país. A avaliação ponderada das crianças se fez a partir das tabelas feitas com esse propósito pelo Centro Latino-Americano de Perinatologia. Com o emprego da regressão logística, se estipularam "Odds Ratios" (OR), com intervalos de confiança (1C) de 90%. O modelo encontrado foi ajustado mediante a estatística H*. Da mesma forma calculou-se o risco populacional atribuível (RPA), e a probabilidade de que a criança não atingisse o peso mínimo adequado (PMA) para sua idade na presença ou ausência dos fatores de risco identificados. Os resultados mostraram que quase uma quinta parte dos lactantes estudados não alcançam o PMA. Evidenciou-se associação existente entre a idade da mãe de menos de 20 anos (OR= 2,53; IC 1,03-6,22) e o fato de que pertença ao grupo social "operário" (OR= 2,28; IC 1,01-5,21) com o de que a criança não atingia o PMA e a transcendência social de tais fatores (RPA= 26,4% e 36,7% respectivamente). Na presença de todos os fatores analisados, a probabilidade de que uma criança não atinja o PMA é de 0,85 e, em particular, na presença só dos fatores de risco identificados, esta probabilidade é de 0,41. Esta informação fornece dados aos serviços de saúde para projetar ações apropriadas dirigidas a grupos específicos da população com o objetivo de melhorar o estado nutricional da população infantil.<hr/>A random population sample was studied with a view to determining the proportion of children of less than on year of age whose weigth is less than the minimum adequate weigth (MAW) for their age, as well as to identifying factors of a socio-demographic nature that could be associated with this problem and the socio-sanitary importance of these factors. The sample studied was of children of less than one year of age, born between 05/01/1990 and 04/ 30/1991, whose mothers were entited to the services of the Mexican Institute of Social Security, in Tlaquepaque and Tonalá, municipalities adjacent to the Metropolitan Zone of Guadalajara, the second most important city in Mexico. The ponderal assessment of the infants was performed on the basis of tables which the Latin-American Perinatology Center had developed for this purpose. Through the use of logistic regression, Odds Ratios (OR) were estimated, with 90% confidence intervals (CI). The model thus prepared was adjusted by means of the H* statistics. Likewise, the population's attributable risk (PAR) was calculated, as well as the probability that a child would not reach the MAW for its age, in the presence or abscence of particular risk factors. The results indicate that nearly one fifth of the infants studied do not reach MAW. The work shows that a statistical association exists between the mother's being less than 20 years old (OR=2.53, CI 1.03-6.22) and her belonging to the "working class" (OR=2.28, CI 1.01-5.21), and the infant's not reaching MAW, and the social effects of these factors (PAR=26.4% and 36.7%, respectively). In the presence of all the factors analyzed, the probability of a child's not reaching MAW is of 0.85 and, in particular, in the presence of the given risk factors, the probability is of 0.41. These data suggest guidelines for health services to design appropriate action targeted at specific population groups with a view to improving the nutritional state of the infant population. <![CDATA[<B>A randomized intervention trial to increase breast-feeding prevalence in southern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foi realizado em Pelotas, RS, Brasil, estudo de intervenção randomizado, para a promoção do aleitamento materno. Grupo de 450 mães e lactentes foram visitados em casa aos 5, 10 e 20 dias após o nascimento, e comparados com um grupo-controle do mesmo número. Noventa e dois por cento das famílias no grupo de intervenção receberam as três visitas planejadas. A avaliação do padrão de aleitamento materno e causas de desmame aconteceu seis meses depois do nascimento para ambos os grupos. Noventa e quatro por cento do grupo de intervenção e noventa e dois por cento do grupo-controle foram encontrados na visita de avaliação. A intervenção aumentou a duração do aleitamento (mediana de 120 dias no grupo de intervenção, contra 105 dias no grupo-controle; p=0,03) e retardou a introdução do leite artificial (mediana de idade de 90 dias no grupo de intervenção e 60 dias no grupo-controle; p=0,01). As causas de desmame foram classificadas como subjacentes, intermediárias, e imediatas. A causa subjacente mais comum foi "o bebê chora muito", sugerindo que as mães devem ser instruídas a respeito dos padrões normais de comportamento do lactente nas primeiras semanas de vida, em particular da necessidade que a criança tem de chorar e o fato de que isto, não necessariamente, significa fome.<hr/>A randomized intervention trial to promote breast-feeding was carried out in southern Brazil. A group of 450 mothers and babies was visited at home 5, 10 and 20 days after birth and compared to a non-visited control group of the same size. Ninety-two per cent of the families visited received the three home visits planned. The evaluation of breast-feeding patterns and reasons for weaning took place 6 months after birth for both groups. Ninety-four per cent of the group visited and 92% of the non-visited controls group were traced on the occasion of the assessment. The intervention increased the duration of breastfeeding (median duration of 120 days in the group visited and 105 days in the controls; p=0.03) and delayed the introduction of milk bottles (median age of introduction of 90 days in the group visited and 60 days in the controls; p=0,01), Causes of weaning were classified as underlying, intermediate and immediate. The most common underlying cause of weaning was "the baby cried too much", which suggests that mothers should be taught about normal patterns of infant behaviour in the first weeks of life, particularly the need for crying, and the fact that this not necessarily reflects hunger. <![CDATA[<B>Determinants of prenatal care utilization among low income familes in Paraíba State, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Analisaram-se os determinantes de utilização da assistência pré-natal, entre famílias de baixa renda.. Dados foram coletados de todas as mães com residência permanente no Município de Caaporã, no Estado da Paraíba, Brasil, com filhos até cinco anos de idade na data da entrevista. Através da estatística descritiva e multivariada, analisaram-se os diferenciais de utilização dos serviços e os efeitos de algumas variáveis sociodemográficas sobre o uso do cuidado pré-natal.<hr/>The determinants of prenatal care in the state of Paraíba, Brazil, are examined. A population of 769 rural and urban women resident in the municipality of Caaporã and who had had a child within the five years immediatly preceding the survey were interviewed. It was found that there are deficiencies in the provision of health services, especially in the rural area. While 80 percent of the women resident in the urban area had some prenatal care, more than 40 percent of women in the rural area had received no prenatal care at all. Through cross tabulations and multivariate analysis, the study assesses the diferentials in the utilization or services and the net effect of socio-demographic variables on the use of prenatal care. It was found that there is a positive association between education and preganancy of use of prenatal care and a negative association between rural residence and the use of prenatal care. <![CDATA[<b>Anaemia in children under two years in basic health care units in the State of S. Paulo, Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foi realizado estudo com o objetivo de verificar a prevalência da anemia em crianças atendidas nas unidades básicas de saúde do Estado de São Paulo, Brasil. Foram estudadas 2.992 crianças de 6 a 23 meses de idade, atendidas dentro da demanda espontânea, em 160 unidades de saúde de 63 municípios das 5 Coordenações das Regiões de Saúde do Estado (CRS). O sangue foi coletado por punção venosa, e a hemoglobina dosada pelo método da cianometa-hemoglobina. Utilizou-se o critério da Organização Mundial de Saúde para caracterizar a anemia (Hb < 11,0 g/dl.). Detectou-se que 59,1% das crianças eram anêmicas, sendo que a prevalência variou entre 47,8% e 68,7% nas 5 CRS. A CRS-1, que compreende a Região Metropolitana da Grande São Paulo, apresentou prevalência de anemia significantemente inferior à observada nas 4 CRSs que se situam no interior do Estado. Encontrou-se níveis de hemoglobina inferiores a 9,5 g/dl em 25,1% das crianças. A anemia atingiu mais as crianças do sexo masculino, as que nasceram com peso inferior a 3.000 g, as que foram amamentadas por um período inferior a 2 meses e as que apresentavam algum grau de desnutrição energético-protéica, segundo o critério de Gomez.<hr/>The present study sought to determine the prevalence of anemia in 2,992 children, aged between 6 and 23 months, who voluntarilly attended 160 Basis Health Care Units, located in 63 cities of the 5 Regional Health Coordinating areas of the State of S. Paulo, Brazil. Blood samples were collected by venous puncture and hemoglobin was measured by the cianometahemoglobin method. The WHO criteria for the diagnosis of anemia (Hb<1 1.0 g/dl) were used: 59.1% of the children were shown to be anemic, with prevalence varying from 47.8% to 68.7% in the 5 RHCs. RHC 1, which comprises the Greater S. Paulo Region, presented a prevalence of anemia significantly lower than the other 4 RHCs, wich cover the rest of the State. Hemoglobin levels 9.5 g/dl were found in 25.1% of the children. Anemia was more frequent in male children in male children, in those born, with a weight of less than 3,000 gr, in those who were breastfed for less than 2 months and in those that who presented some degree of energy deficient proteic malnutrition, according to Gomez's criteria. This is the first of a series of 4 articles whose purpose is the determining the prevalence of anemia in the State of S. Paulo and of testing the intervention alternatives with a view to curtailing the incidence of this pathology which today is the most prevalent nutritional disturbance in the world. <![CDATA[<B>Prevalence and seasonal variation of <I>Pediculosis capitis</i> in the population under sixteen year of age of the health region of Buenos Aires, Argentina</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Se estudió la prevalencia de la Pediculosis capitis como enfermedad parasitaria durante el año calendario 1-8-1992 al 31-7-1993, en la Región Sanitaria XI de la provincia de Buenos Aires, Argentina, que comprende 15 partidos del Este Noreste de la provincia de Buenos Aires y otras zonas de influencia del Hospital Interzonal de Agudos, Especialidad Pediatría "Sor María Ludovica", cabecera de dicha Región Sanitaria. Se examinaron un total de 552 individuos de nivel social medio a medio bajo de la población infanto-juvenil de O a 16 años, tomados al azar en 52 muestreos semanales consecutivos, considerándose como positivos para esta enfermedad a aquellos parasitados al momento del diagnóstico. Los resultados se expresan en términos de prevalencia analizándose su variación mensual y estacional. La prevalencia fue relativamente alta en todos los meses, con valores mínimos en febrero (12%) y máximos en agosto (56,8%), siendo la media anual de 38,04% (+/- 4,05). Estacionalmente, su menor valor corresponde al Verano (16,8%), siendo muy semejantes los valores para las restantes estaciones, manteniéndose siempre superiores al 38%.<hr/>The prevalence of the parasitic disease Pediculosis capitis was studied over a period of one year from 1-8-1992 to 31-7-1993, in Sanitary Region XI of the Buenos Aires province, Argentina which is composed of 15 districts located on the ENE, and in other areas under the influence of the Hospital Interzonal de Agudos, Especialidad Pediatría "Sup. Sor María Ludovica" de Plata, center of this Sanitary Region. A total number of 552 individuals of from medium to medium low social level of the child population of from 0 to 16 years of age were sampled at random over 52 consecutive weeks. All individuals who actually had the parasite at the time of examination were considered as positive for this disease. The results are expressed in terms of prevalence and its monthly and seasonal variations analyzed. Prevalence showed high values during all months, the lowest being in February (12%) and the highest in August (56.8%), the annual mean being of 38.04% (+/- 4.05%). Seasonally, its lowest value occurred in the summer (16.8%), the values for the remaining seasons being very similar to one another, but always higher than 38%. <![CDATA[<B>The use of tranquilizers "attacks of bad nerves" among rural workers</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400010&lng=en&nrm=iso&tlng=en O "problema de nervos" surgiu como tema de estudo durante inquérito de morbidade referida, quando foram entrevistados 93 adultos, lavradores, em 25 comunidades rurais da região serrana do Estado do Espirito Santo, Brasil, sobre os problemas de saúde nas últimas 48h. Dentre os entrevistados, 30% relataram "problema de nervos" para si e/ou familiares, o que resultou em 34 depoimentos sobre esse problema distribuídos proporcionalmente entre colonos e proprietários e entre os sexos. Em 11 relatos (32%) o excesso de trabalho aparece como desencadeador privilegiado de "nervos". Em 88% dos casos, o uso de pelo menos uma dentre 26 drogas psicotrópicas referidas é regular, sendo a dependência explicitada em 47% deles. A referência a esses remédios sobrepõe-se ou substitui a descrição do problema em 18 relatos (53%), refletindo a introjeção do discurso e práticas médicas pela população. A fragilidade dos limites entre normal e patológico, evidente nas descrições de "nervos" obtidas, reforça o caráter de síndrome interpretada culturalmente. O consumo de calmantes concorre para a manutenção de "nervos" como fenômeno individual e do "nervoso" no papel de "doente crônico", obscurecendo os motivos de seu sofrimento. A facilidade de obtenção das drogas é discutida em relação aos macro-determinantes do consumo de medicamentos.<hr/>"Attacks of bad nerves" appeared as a subject for study during an Inquiry into Refered Morbidity in 25 small villages of a rural area of the State of Espirito Santo, Brazil, which have subsisted by virtue of the labor needed for the harmsting of the coffee crops since the beginning of the century. Through the systematic sampling proceduce, 93 adults were interviewed about health problems which had occurred in their families during the previous 48 hours and about their attitudes concerning these problems. "Attacks of nerves" or simply "nerves" were reported in the cource of 28 (30%) interviews, resulting in 34 reports on the problem, proportionately distributed among settlers and owners of small properties; 14 were men and 20 women; all were rural workers. In 11 (32%) reports, over-work was quoted as the main couse of "nerves", either due to its direct effects, or to the affliction releted with the coexistence of great efforts to cope with responsibilities, and the small return on all their efforts. In 30 cases (88%) the use of at least one of the 26 psychotropic drugs mentioned was constant (being dauly in 68%). Dependence was explicit by confessed in 47% of them. The reference to "nerves pills" came first or even replaced the description of "attacks of nerves" in 18 (53%) of the interviews, reflecting the strong influence of medical practice and speech on the population. The more common expressions of "nerves" described were: insomnia, body pains, dizziness, trembling and weakness, as well as behaviours expressing emotions varying from sadness to fury. This the fragility of the threshold between normal and pathological is clearly brought out and suggests thak "nerves" syndrome which is culturally is a interpreted. The medicalization of "nerves" creates a chronic sick role for patients, obscuring the reasons for their suffering, and keeping the problem on the individual level. The facilities for the obtaining of medical prescriptions are here discussed in relation to the social determinants of the use of medicines. <![CDATA[<B>Canine tuberculosis and its importance in public health</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Relata-se um caso de uma família com diagnóstico de tuberculose, cujo cão também apresentava a enfermidade. Discute-se a importância do rastreamento epidemiológico animal em casos de tuberculose humana.<hr/>The present paper describes tuberculosis in a family whose dog also presented the disease. The importance of animal epidemiological investigation in cases of tuberculosis in man is discussed. <![CDATA[<B>Historical interpretation and scientific transformation</B>: <B>the hermeneutical task of a critical theory of epidemiology</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400012&lng=en&nrm=iso&tlng=en São discutidas as contribuições trazidas pela abordagem histórica ao debate epistemológico da epidemiologia. Buscando-se na teoria do agir comunicativo, de Habermas, e na filosofia hermenêutica de Gadamer, enriquecimentos para uma compreensão práxica das ciências, procura-se explorar o sentido em que a perspectiva histórica redimensiona as questões epistemológicas básicas da epidemiologia. A argumentação aponta para a maior fecundidade desta aproximação, em contraste com as aproximações estritamente lógico-formais, na apreensão dos impasses teóricos com que se defronta a epidemiologia na busca de seus axiomas científicos. Destaca-se, em particular, o potencial emancipador do resgate da historicidade no âmbito da própria atividade epistemológica.<hr/>The objective of this work is to discuss the scope of historical issues in an epistemological approach to epidemiology. Considering the contributions to a practical comprehension of science made by Habermas's theory of communicative action and Gadamer's philosophical hermeneutics, this study attempts to explore the sense in which a historical point of view redirects the main epistemological questions of epidemiology. In contrast to strictly formal approaches, a historically enhanced epistemology seems to be a more prolific source of reasoning about the striving of epidemiology for scientific axioms. The relevance of historical theoretical improvements to epistemological methods themselves, with regard to emancipatory ideals, is particularly emphasized. <![CDATA[<B>Environment and health</B>: <B>an analysis of intra-urban differentials in the City of S. Paulo, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000400013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Apresenta-se projeto na área de diferenciais intra-urbanos de saúde no Município de São Paulo, SP, Brasil. Focalizam-se alguns aspectos do problema urbano na cidade, seguindo-se uma revisão bibliográfica de trabalhos que abordam a questão dos diferenciais geográficos na literatura paulista. São outras temáticas: a desagregação geográfica do território a ser estudado e a metodologia de construção do índice de carência para definição de zonas homogêneas no Município de São Paulo, Brasil. Aponta-se qual seria a aplicação dos resultados finais obtidos pelo projeto.<hr/>A project concerned with the study of intra-urban health differentials in S. Paulo city, Brazil, is described. A brief outline of urban problems in the city is presented, followed by a review of the locally published literature on the subject of geographical differentials (stratification by socioeconomic status and environment). Two topics are introduced: geographical subdvision of the area studied and the methods used to choose the socio-environmental indicators for the construction of a deprivation index with to stratify the city. Suggestions are made as to possible applications of results achieved by the project.