Scielo RSS <![CDATA[Revista de Saúde Pública]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0034-891019940005&lang=en vol. 28 num. 5 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<B>The University and technology</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[Editor Note]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500002&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Studies on mosquitoes (Diptera: Culicidae) and anthropicenvironment</B>: <B>5- Breeding of <I>Anopheles albitarsis</I> in flooded rice fields in South-Eastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Studies on breeding Anopheles albitarsis and association with rice growth in irrigated paddy fields were carried out during the rice cultivation cycle from December 1993 to March 1994. This period corresponded to the length of time of permanent paddy flooding. Breeding occurred in the early stage up until five weeks after transplantation when rice plant height was small. That inverse correlation may give potential direction to control measures.<hr/>Apresentam-se os resultados de observações sobre desenvolvimento da densidade larval de Anopheles albitarsis em criadouros representados por campos de arroz artificialmente irrigados, de dezembro de 1993 a março de 1994. Esse espaço de tempo correspondeu a período de inundação permanente iniciado com o transplante. Verificou-se relação inversa entre a densidade de larvas e a altura atingida pelas plantas de arroz. Assim, praticamente a produção das formas imaturas ocorreu ao longo das cinco primeiras semanas de inundação. O rendimento da margem dos campos de cultivo foi cerca do dobro daquele observado na área interna. Esse fenômeno não logrou explicação satisfatória apenas pelo fator insolação. Pode-se argumentar que a vegetação marginal, pela sua maior diversidade, possa oferecer maiores oportunidades de sobrevivência para as larvas, mediante abrigo e alimentação. De qualquer maneira, essas observações concordam com o verificado em outras regiões e possibilitam nortear a aplicação de eventuais medidas de controle. <![CDATA[<B>Cholera epidemiology in Mozambique: period 1973-1992</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500004&lng=en&nrm=iso&tlng=en São descritos os resultados de estudo epidemiológico da evolução da cólera em Moçambique no período de 1973 a 1992, com o objetivo de analisar a influência dos fatores socioeconômicos e ecológicos, de um país em guerra, na propagação da doença. Foram utilizadas informações relativas à incidência e letalidade da cólera, relacionando-as com a taxa de crescimento médio anual da população das cidades e precipitação pluvial. Foram analidos também o abastecimento de água potável, o saneamento do meio e higiene alimentar. Encontrou-se uma taxa elevada de crescimento médio anual da população nos centros urbanos, tendo uma correlação linear direta com a incidência da cólera. A seca ocorrida em 1991-1992 também exerceu papel importante no aumento e propagação da doença. A cólera tem tido padrão endêmico-epidêmico, determinado por: a) crescimento populacional urbano descontrolado, provocado pela guerra; b) redução da qualidades das condições higiênico-sanitárias nos centros urbanos; c) comercialização de produtos alimentares sem o devido controle sanitário; d) a seca.<hr/>The results of an epidemiological analysis of cholera in Mozambique from 1973 to 1992 are described. The project sought to assess the influence of socio-economic and ecological factors the spread of cholera in a country at war. Information about the incidence of cholera and the fatality rate were related to the rainfall and the annual average growth rate of the population in the main cities. Water supply, sanitation and food hygiene were also atudied. The high annual average growth rate of the population was found to have a direct linear correlation to the incidence of cholera. The drought of 1991-1992 also played an important role in the increased number of cases of the disease. Cholera has presented an endemic-epidemic pattern determined by: a) the uncontrolled growth of urban population, b) the deterioration of sanitation in urban centers, c) the unhygienic commercialization of food and d) the drought. <![CDATA[<B>Human and animal dermatomycosis: outbreaks of<I> Microsporum canis </I>and <I>Microsporum gypseum</i></B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500005&lng=en&nrm=iso&tlng=en As dermatomicoses dos animais domésticos constituem zoonoses importantes, urna vez que estes mantêm estreito contato com a espécie humana, dada a alta infectividade observada nesses processos. Relata-se a ocorrência de sete surtos de dermatomicoses, um por M. gypseum envolvendo um gato e um indivíduo do sexo feminino e os outros por M. canis envolvendo 20 indivíduos da espécie humana (adultos, jovens e crianças de ambos os sexos), 5 cães, 16 gatos e um macaco gibão (Hylobates lar).<hr/>Dermatomycosis in domestic animals are important zoonosis in view of the fact that they maintain close contact with human beings. Seven ringworm outbreaks are here described, one of M. gypseum involving a cat and a women and the remainder of M. canis involving 20 human beings (adults, young people and children), 5 dogs, 16 cats and a gibbon-monkey (Hylobates lar). <![CDATA[<B>Laboratory diagnosis of rabies in chiroptera carried out of a metropolitan area of Southeastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500006&lng=en&nrm=iso&tlng=en No período de janeiro de 1988 adezembro de 1992, foi realizado diagnóstico de raiva em 289 morcegos através das técnicas de imunofluorescência direta e de inoculação intracerebral em camundongos. Dois morcegos insetívoros da espécie Nyctinomops macrotis se apresentaram positivos, representando 0,69% da amostra. Esses morcegos foram capturados, ainda vivos, em 1988 e 1990, na sala de um apartamento no sétimo andar e no muro de uma casa, respectivamente. Ambos em bairros residenciais. Apresentaram período de incubação de 13 e 11 dias, respectivamente, na prova biológica. A existência de morcegos insetívoros infectados com o vírus da raiva é preocupante, uma vez que essa população parece ser cada vez mais freqüente em áreas urbanas, porém isto não justifica ações predatórias indiscriminadas contra as espécies, principalmente levando-se em consideração a importância do morcego no equilíbrio ecológico da população de insetos, abundante em área urbana.<hr/>Between January, 1988 and December, 1992 the S. Paulo Animal Disease Control Center subjected 289 bats to rabies examinations, utilizing the direct immunofluorescence and biological techniques. Two insectivorous bats belonging to the species Nyctinomopsmacrotis, representing 0.69% of the total sample, tested positive. Both animals had been captured alive in residential neighborhoods of the city, one in 1988 in the living room of a 7' th floor apartment and the other in 1990 on top of a wall surrounding a private house. In the biological tests, the disease showed incubation periods of 13 and 11 days respectively.Although the existence of infected insectiverous bats in urban areas is cause for concern, indiscriminate predatory action against such species can in no way be justified-particularly bearing in mind their importance in preserving the ecological balance of the insect population so prevalent in cities. <![CDATA[<B>The evaluation of the hygienic and sanitary quality of water from private shallow wells situated in an urban area of south-eastern Brazil</B>: <B>a comparison between the use of coliphages and bacterian indicators of fecal pollution</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Foram submetidas às contagens de colifagos, coliformes totais, coliformes fecais e de estreptococos fecais, 104 amostras de água colhidas de 8 poços rasos localizados na área urbana do Município de Jaboticabal, SP, Brasil, com a finalidade de avaliar as condições higiênico-sanitárias e de verificar as correlações existentes entre o número de colifagos e o de bactérias indicadoras de poluição fecal. Os resultados obtidos evidenciaram a ocorrência de 96 (92,3%) amostras fora dos padrões bacteriológicos de potabilidade estabelecidos pelo Ministério da Saúde, monstrando ser precárias as condições higiênico-sanitárias das águas analisadas. Os achados evidenciaram a inexistência de correlação entre o número de colifagos e os números de bactérias indicadoras de poluição fecal.<hr/>One hundred and four water samples from eight private shallow wells situated in the urban area of Jaboticabal city, State of S. Paulo, Brazil, were submitted to coliphage, total coliform, fecal coliform and fecal streptococcus counts, for the purpose of discovering their hygienic and sanitary quality and of verifying the correlations between the coliphage numbers and the fecal pollution indicator bacteria. Ninety-six (92.3%) of the samples were not up to the microbiological potability standards. This result demonstrates the unsatisfactory hygienic and sanitary quality of the water samples. The results show also the absence of correlations among coliphages, and the fecal pollution indicatior bacteria. <![CDATA[<B>Atherogenic alimentary habits of population groups in a metropolitan area of southeastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Em amostra representativa da população de duas áreas de estudo (568 indivíduos), Município de Cotia, SP, Brasil, foi realizado inquérito alimentar, baseado na história alimentar do indivíduo. Os objetivos foram: identificar o potencial aterogênico de dietas de diferentes agrupamentos humanos, estratificados em classes sociais e analisar diferenciais de consumo de alguns nutrientes, que conferem aterogenicidade à dieta entre esses agrupamentos. Foram analisados diferenciais de consumo, entre homens e mulheres, segundo classes sociais e tomando-se como referência o percentil 50 (P50) da amostra, dos seguintes constituintes da dieta: energia, proteínas totais, proteínas de origem animal, percentagem de calorias protéicas (P%), ácidos graxos, gorduras, carboidratos. Seguindo esse critério, foram analisados perfis de dieta em relação às recomendações do National Cholesterol Education Program (NEP) no que diz respeito às calorias fornecidas pelas gorduras (G >30%), ac. graxos saturados (AGS> 10%), carboidratos (HC>60%) e colesterol (>300mg/dia). Os resultados mostraram que os diferenciais de consumo foram mais pronunciados entre os homens do que entre as mulheres. As classes sociais, entre os homens, que apresentaram maiores percentuais acima do P50 da amostra, no que diz respeito à energia , proteínas totais, gorduras e carboidratos, foram as representadas pelos trabalhadores não qualificados, que se dedicam a trabalhos braçais com alto consumo energético e a dos pequenos proprietários e comerciantes. A classe de maior poder aquisitivo e nível educacional apresentou consumo moderado desses constituintes. O consumo de proteínas de origem animal, acima do P50, entre homens e mulheres, guardou relação direta com o nível socioeconômico da classe . A participação calórica das gorduras (G%) e proteínas (P%) foi diretamente proporcional ao poder aquisitivo da classe, ao passo que a dos carboidratos (HC%) guardou relação inversa. Por outro lado, o consumo de colesterol acima de 300mg/dia situou-se nas faixas de 37 a 50% e de 20 a 32% para os homens e mulheres, respectivamente. A percentagem de dietas com calorias provenientes das gorduras (G%) acima de 30% variou de 25 a 40%, para os homens e de 45 a 50% para as mulheres. A participação dos ácidos graxos saturados (AGS%) em proporções maiores ou iguais a 10 foi relativamente baixa para ambos os sexos: de 5 a 17% para os homens e menos de 10% para as mulheres. Os percentuais de casos em que a relação ácidos graxos saturados e insaturados (AGS/AGI) guardou valores menores ou iguais a 1, também foi baixa para a população em geral; situou-se entre 7 e 22% para os homens e em proporções abaixo de 10%, para as mulheres. Concluiu-se que a dieta se apresenta como provável fator de risco de doenças cardiovasculares, dislipidemias, obesidade e hipertensão, para grande parte da população.<hr/>This present study is one part of the project "Atherosclerotic cardiovascular diseases, lipemic disorders, hypertension, obesity and diabetes mellitus in a population of the metropolitan area of S. Paulo, Brazil" undertaken in Cotia county. An alimentary inquiry based on the alimentary history of the individual was carried out among a sub-sample of the population (568 individuals). The objectives of the inquiry are the following: a)- the identification of the atherogenic potential of the diets of different human groups, stratified according to social class and b) the analysis of consumption differentials of some nutrients, which confer atherogenicity to the diet, as between social classes. The consumption differentials were analyzed as between men and women, by social class and taking the 50th percentile (P50) of the sample as the standard of reference, with regard to the following dietary constituents: energy, total proteins, proteins of animal origin, percentages of protein calories (P%), fatty acids, fats (F%) and carbohydrates (CH%). Also, according to this criterion,some diet profiles were analyzed in the light of the recommendations of the National Cholesterol Education Program (NEP) as regards the calorie supplied by fats(F%), saturated fatty acids (SFA%), carbohydrates (CH%) and cholesterol (>300 mg/day). The following were the findings obtained: the consumption differentials were more pronounced among the men. The social class which presented the largest percentages above the P50 of the sample, with regard to energy, total proteins, fats and carbohydrates, were the non-specialized workers, i.e. the manual laborers who have a high expendure of energy, and that of small property owners and shop-keepers who lead a sedentary life. The class of the greatest acquisitive power and highest educational level presented a moderate consumption of these constituents. On the other hand, the consumption of the proteins of animal origin, above the P50, among men and women, maintained a direct relationship with socioeconomic level. The proportion of calories coming from fats (F%) and protein (P%) was directly proportional to the acquisitive power of the class, while that of carbohydrates (CH%) presented an inverse relationship. On the other hand, the consumption of cholesterol in excess of 300mg/day was found to between 37 and 50% and 20 and 32% for men and women, respectively. The percentage of diets with more than 30% of calories coming from fats (F%) varied from 25 to 40% for men and 45 to 50% for women. The participation of the saturated fatty acids(SFA%) in proportions greater or equal to 10 was relatively low for both sexes: being of 5 to 17% for the men and of less than 10% for the women. The percentages of cases in the relationship saturated to unsaturated fatty acids (SFA/UFA) maintaining values less than 1% was also low for the population in general, being of 7 and 22% for the men and less than 10% for the women. It is concluded that diet probably is an important risk factor in cardiovascular diseases, lipemic disorders, obesity and hypertension, for a large part of the population , mainly for the small property owners and shop-keepers, is viable. <![CDATA[<B>Plasma levels of vitamin A, carotenoids and retinol binding protein in children with acute respiratory infections and diarrhoeal diseases</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500009&lng=en&nrm=iso&tlng=en Planejou-se um estudo com o objetivo de se avaliar os níveis plasmáticos de vitamina A, carotenóides e proteína ligadora de retinol (RBP) em 311 crianças, de 7 meses a onze anos de idade, com história de infecções das vias aéreas superiores (IVAS), pneumonia e diarréia, residentes na área urbana da Cidade de São Paulo, Brasil, e atendidas no serviço de pediatria de um hospital-escola. As dosagens de vitamina A e carotenóides realizaram-se pelo método de Neeld-Pearson e o RBP pelo método de Mancini. Os níveis plasmáticos de vitamina A (µg/dl) e RBP (mg/dl) foram mais baixos (p<0,05) nos grupos diarréia e pneumonia (15,2 µg/dl e 1,7 µg/dl; 15,2 µg/dl; 2,6 mg/dl, respectivamente), quando comparados com os grupos IVAS e testemunha (19,0 µg/dl; 2,4µg/dl e 18,8µg/dl; 2,6mg/dl, respectivamente. Os níveis de carotenóides foram mais baixos nos três grupos de estudo em relação ao grupo testemunha (p<0,05). Os baixos níveis de vitamina A verificados nas crianças estudadas estão em concordância com outras pesquisas que encontraram diminuição dos níveis de vitamina A durante as infecções.<hr/>The present study was carried out in order to assess the plasma levels of vitamin A, carotenoids and retinol binding protein (RBP) of three-hundred and eleven children aged from seven months to eleven years, who had a history of upper respiratory infection (URI), pneumonia and diarrhoea. The children were resident in the urban area of the Municipality of S. Paulo, Brazil, and were seen at the pediatric service of the one school-hospital. The data show that plasma vitamin A (µg/dl) and RBP (mg/ dl) levels in the diarrhoea (15.2 µg/dl; 1.7 mg/dl) and pneumonia (15.2 µg/dl; 0.7 mg/dl) groups were lower (p<0.05) than those observed in the control (18.8 µg/dl; 2.6 mg/dl) and URI (19.0 µg/dl; 2.4 mg/dl) groups. The plasma carotenoid levels were lower in all groups than in the control group (p<0.05). These findings corroborate the results that show low levels of vitamin A in circulation during period of infection. <![CDATA[<B>Assessment of the differentiating practices in breast-feeding</B>: <B>the ethnic question</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Descreve-se a situação da prática de amamentar em duas áreas metropolitanas brasileiras: São Paulo e Recife, Brasil, em estudos conduzidos em 1987. Em amostras representativas da população de crianças saudáveis de 0-8 meses atendidas pelo sistema de saúde, nota-se que é maior em São Paulo a proporção das mães que iniciam a amamentação e a prevalência de amamentados. A duração média do aleitamento materno total (AM) e quase exclusivo (AE) é respectivamente de 127,5 e 66,6 dias em São Paulo. Em Recife, 104,4 e 31,7 dias, respectivamente, para AM e AE. Estudaram-se também os dados de amamentação conforme a cor da pele da mãe, concluindo que se amamenta mais em São Paulo do que em Recife, significativamente entre brancas. O aleitamento materno quase exclusivo é praticado mais em São Paulo do que em Recife, por brancas e pardas. Observando-se os grupos étnicos em cada uma das cidades, notou-se que são as mulheres não-brancas (pretas e pardas) aquelas que amamentam mais, sendo particularmente baixo o aleitamento quase exclusivo em Recife, maior entre as pretas (34,5 dias de mediana de AE) comparado a 15,3 dias entre brancas e 16,7 entre pardas. O estudo aponta para a necessidade de se elaborar desenhos de pesquisa que levem em conta a questão da etnia e a amamentação, questão não respondida pela literatura em nível mundial.<hr/>Breastfeeding practices in two Brazilian metropolitan areas (S. Paulo and Recife) are described, as part of a study carried out in 1987. In a random sample of healthy 0-8 month old infants, selected from all health care units, higher breastfeeding rates were found in S. Paulo (initiation, prevalence, median and average) than in Recife. The mean duration of breastfeeding, mixed and full, was of 127.5 and 66.6 days, respectively, for S. Paulo, and of 104.4 and 31.7 days for Recife. When data are analysed according to ethnic group, white S. Paulo women breastfeed more than white Recife women. Full breastfeeding rate is more prevalent among white and "mulato" S. Paulo women. However, when the data were analyzed for each city separately, it was found, remarkably, that the non-whites breastfeed more than the whites. In Recife, full breastfeeding is particularly low in whites (of 15.3 days median) and "mulatos" (of 16.7 days), but of 34.5 days in blacks. The study points out the need for greater in-depth investigation of the issue of ethnicity and infant feeding practices, still inadequately understood in world literature. <![CDATA[<B>The use of pacifiers by children</B>: <B>fecal contammination and the association with diarrhoea</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Inexistem na literatura estudos sobre o possível papel das chupetas na transmissão da diarréia. Realizou-se um estudo transversal em 354 crianças menores de dois anos em duas vilas da periferia urbana de Pelotas, RS, Brasil, com precárias condições socioeconómicas. A maioria das crianças (79%) usava chupeta, 15% nunca as haviam utilizado e 6% já haviam abandonado o hábito. Dentre os usuários, 38% passavam a maior parte do tempo fazendo uso da chupeta (uso intenso). Foram realizadas culturas para coliformes fecais em 93% das chupetas em uso, indicando que 49% estavam contaminadas. Nas duas semanas anteriores à entrevista, 35% das crianças apresentaram diarréia - 40% entre as de uso intenso, 32% entre usuárias em tempo parcial e 37% entre não usuárias. Apesar da forte presença de coliformes fecais, parece não existir associação entre uso de chupeta e diarréia.<hr/>A cross-sectional study of 354 children under two years of age was carried out in two periurban slums, with poor sanitary and socioeconomic conditions, located in Pelotas, southern Brazil. Most (79%) of the children studied were current users of pacifiers, 15% had never used one and the remaining 6% were ex-users. Among current users, 38% sucked a pacifier most of the time ("constant users"). Of the pacifiers in constant use, 93% were cultured for evidence of fecal contamination. Fecal coliforms were present in 49% of these. Diarrhoea was reported in 35% of all the children in the two weeks preceding the survey. Among constant pacifiers users, 40% had had diarrhoea in the preceding fortnight; this proportion was 32% for occasional users and 37% for non-users. These diferences were not statistically significant. <![CDATA[<B>The practice of maternal breast-feeding in rural communities of a semi-arid region of northeastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Com o objetivo de conhecer p estabelecimento e duração do aleitamento materno total e exclusivo em comunidades rurais do Semi-Árido Baiano, Brasil, foram estudadas 226 crianças de O a 2 anos de idade, filhas de pequenos produtores rurais que vivem numa das regiões mais secas do nordeste brasileiro, de pobreza absoluta. Os dados referem-se a todas as crianças da família que à data do estudo tinham até 2 anos de idade. Os dados foram coletados por meio de formulários aplicados às mães ou responsáveis pelo menor, no período de 1988 a 1989. A tábua de vida foi o recurso estatístico utilizado para o cálculo da duração mediana do evento. Das 226 crianças que integraram o estudo, 91,6 iniciaram a amamentação ao peito. A duração mediana do aleitamento total foi de 90,28 dias e o aleitamento exclusivo apresentou duração mediana de 0,1 dia. Ainda que o estabelecimento da amamentação ao peito possa ser considerado alto, a duração mediana do aleitamento total foi extrememente curta, e o aleitamento exclusivo foi desprezível.<hr/>A Research project in the establishment and duration of total and exclusive breast-feeding in rural communities of Cansação, BA, Brazil, is presented. It included 226 children, from zero to two years old, of families of peasants living on small-holdings in one of the driest and poorest regions of the Brazilian Northeast. The data were collected through questionnaires answered by mothers or any adult responsible for the child during 1988 and 1989. It relates to all children from these families who were two years of age at the time of the study. The survival time was the statistical method used to calculate the median duration of breast-feeding; 91.6% of the 226 children started to be breast-fed. This finding shows that the establishment of the breast-feeding was high. The median duration of total breast-feeding was of 90.28 days and exclusive breastfeeding presented a median duration of 0.1 day. Through the establishment of breast-feeding can be considered high, the median duration of total breast-feeding is extremely short and that of exclusive breast-feeding insignificant. <![CDATA[<B>Reliability of the medical certificates of underlying cause of infant deaths in a metropolitan region of southeastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500013&lng=en&nrm=iso&tlng=en A partir de dados coletados para um estudo sobre a mortalidade infantil na região metropolitana de Belo Horizonte, MG, Brasil, foi selecionada uma amostra aleatória de óbitos infantis ocorridos em 1989, para avaliar a concordância da causa básica de morte registrada na declaração de óbito e a obtida após revisão detalhada do prontuário hospitalar da criança. Verificou-se que 11,7% dos óbitos neonatais não tiveram a causa básica registrada no atestado, confirmada pela investigação nos prontuários médicos (kappa = 0,61), o mesmo ocorrendo em 44,0% dos pós-neonatais (kappa = 0,47). Esta maior discordância no grupo pós-neonatal provavelmente se deveu a maior dificuldade de definição das causas contribuintes e da causa básica dos óbitos por diarréias, pneumonias e desnutrição, principais causas de mortalidade nesse grupo. Em relação aos óbitos por desnutrição e diarréia, observou-se associação entre ambas em 76,9% das vezes em que a diarréia foi selecionada como causa básica, mostrando que essas patologias podem ser destacadas como um mesmo grupamento em saúde pública. As discordâcias encontradas demonstram que os médicos ainda dão pouca importância ao seu papel como agentes geradores de informação de saúde. Os dados da declaração de óbito fornecem indicação razoável das principais causas de mortes infantis, principalmente quando se considera o grupamento diarréia-pneumonia-desnutrição, composto de patologias evitáveis e ainda de grande relevância como causa de mortalidade infantil na região.<hr/>The quality of official information on underlying causes of infant deaths was studied on the basis of data collected for a popullation-based study of the surveillance of infant mortality in the metropolitan region of Belo Horizonte, Brazil in 1989. The survey included the analysis of a sample of infant deaths carried out by comparing the underlying causes of death as coded on death certificates to those recorded by a group of doctors who abstracted information from hospital records. We verified that 11.7% of neonatal deaths did not have the underlying cause of death confirmed by the investigation (kappa=0.61), and neither did 44.0% of post-neonatal deaths (kappa=0.47). It is believed that this major disagreement among post-neonatal deaths is due to the close correlation observed among the major causes of death within this group (pneumonia, diarrhoea and malnutrition). For example, associated malnutrition was observed in 76.9% of those cases in which diarrhoea was coded as the underlying cause of death. It was concluded that the quality of the death certificates is not satisfactory. However, the composition of the main groups of causes presented no significant alteration after investigation and may be used in public health surveillance, especially if we regard pneumonia, diarrhoea and malnutrition as a group with the same determinants. Unfortunately, this group still accounts for a great number of otherwise avoidable deaths in Brazil. http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0034-89101994000500014&lng=en&nrm=iso&tlng=en