Scielo RSS <![CDATA[Revista do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0036-466520030005&lang=en vol. 45 num. 5 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<b>Immunohistochemical changes in kidney glomerular and tubular proteins caused by rattlesnake (<i>Crotalus vegrandis</i>) venom</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500001&lng=en&nrm=iso&tlng=en Renal damage is an important cause of death in patients who have survived the early effects of severe crotalid envenomation. Extracellular matrix of renal tissue is altered by Crotalus toxin activities. The aim of this study was to describe how cytoskeletal proteins and basal membrane components undergo substantial alterations under the action of Crotalus vegrandis crude venom and its hemorrhagic fraction (Uracoina-1) in mice. To detect the proteins in question, the immunoperoxidase method with monoclonal and polyclonal antibodies was used. Cell types within renal lesions were characterized by phenotypic identification, by means of immunohistologic analysis of marker proteins using different primary antibodies against mesangial cells, endothelial cells, cytoskeletal proteins (intermediate filament), extracellular matrix and basal membranes. Samples for morphological study by standard procedures (biotin-streptavidin-peroxidase technique) using light microscopy were processed. Positive and negative controls for each antigen tested in the staining assay were included. After crude venom and hemorrhagic fraction inoculation of mice, the disappearance of cytoskeletal vimentin and desmin and collagen proteins in the kidney was observed. In extracellular matrix and basal membranes, collagen type IV from envenomed animals tends to disappear from 24 h to 120 h after venom injection.<hr/>El daño renal es una causa importante de muerte en pacientes que sobreviven a los efectos iniciales de los severos envenenamientos crotálicos. El objetivo de este estudio ha sido el describir como las proteínas del citoesqueleto y los componentes de membrana basal muestran alteraciones importantes en su manifestación, bajo la acción del veneno crudo de Crotalus vegrandis y una fracción hemorrágica (Uracoina-1) del mismo veneno ya que, la matriz extracelular del tejido renal es alterada por la actividad de estas toxinas. Para detectar las proteínas en cuestión se utilizó el método de inmunoperoxidasa con anticuerpos mono y policlonales. Los tipos celulares dentro de las lesiones renales fueron caracterizados por identificación fenotípica, por medio del análisis inmunohistoquímico de diferentes marcadores de proteínas utilizando anticuerpos primarios contra células mesangiales, endoteliales, proteínas de citoesqueleto (filamento intermedio), matriz extracelular y membrana basal. Se procesaron las muestras para estudio morfológico por procedimientos de rutina (biotina-streptavidina-peroxidasa) y se observaron por microscopía de luz. Fueron incluidos los controles negativos y positivos para cada antígeno probado, en los ensayos de tinción. Se observó también la desaparición en el citoesqueleto, de la expresión de las proteínas vimentina y desmina, luego de la inyección de veneno crudo y Uracoina-1. En la matriz extracelular y la membrana basal de los animales envenenados, la expresión del anti-colágeno Tipo IV, tiende a desaparecer después de las 24 a las 120 horas de la inyección del veneno. <![CDATA[<b>Human leptospirosis</b>: <b>a twenty-nine-year serological study in </b><b>São</b><b> Paulo</b><b>, </b><b>Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500002&lng=en&nrm=iso&tlng=en A retrospective study of 9,335 cases of human leptospirosis in the state of São Paulo, Brazil, diagnosed between 1969 and 1997 showed that the disease is endemic throughout the state. Middle-aged adults, with a range of 20-39 years, were most frequently infected (32.40%). The mean annual incidence was 0.53 per 100,000 population and the disease was more frequent in males (87.0%). Cases occurred mainly in January to April each year. A peak was observed in 1991 and 1996 which rainfall average was 159.9 and 160.3, respectively. These data emphasize the potential public health importance of leptospirosis in the state of São Paulo, Brazil.<hr/>Estudo retrospectivo com 9.335 casos de leptospirose humana no Estado de São Paulo, Brasil, diagnosticados entre 1969 e 1997 mostrou que a doença é endêmica no estado. Adultos com idade entre 20-39 anos foram os mais infectados (32,40%) sendo 87,0% dos casos do sexo masculino. A incidência anual média foi de 0,53 por uma população de 100.000. Casos ocorreram principalmente em janeiro a abril de cada ano. O maior número de casos foi observado em 1991 e 1996 com média pluviométrica de 159,9 e 160,3, respectivamente. Estes dados enfatizam a importância da leptospirose na saúde pública no Estado de São Paulo, Brasil. <![CDATA[<b>Electrophoretic protein patterns and numerical analysis of <i>Candida albicans</i> from the oral cavities of healthy children</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500003&lng=en&nrm=iso&tlng=en The aim of this research was to evaluate the protein polymorphism degree among seventy-five C. albicans strains from healthy children oral cavities of five socioeconomic categories from eight schools (private and public) in Piracicaba city, São Paulo State, in order to identify C. albicans subspecies and their similarities in infantile population groups and to establish their possible dissemination route. Cell cultures were grown in YEPD medium, collected by centrifugation, and washed with cold saline solution. The whole-cell proteins were extracted by cell disruption, using glass beads and submitted to SDS-PAGE technique. After electrophoresis, the protein bands were stained with Coomassie-blue and analyzed by statistics package NTSYS-pc version 1.70 software. Similarity matrix and dendrogram were generated by using the Dice similarity coefficient and UPGMA algorithm, respectively, which made it possible to evaluate the similarity or intra-specific polymorphism degrees, based on whole-cell protein fingerprinting of C. albicans oral isolates. A total of 13 major phenons (clusters) were analyzed, according to their homogeneous (socioeconomic category and/or same school) and heterogeneous (distinct socioeconomic categories and/or schools) characteristics. Regarding to the social epidemiological aspect, the cluster composition showed higher similarities (0.788 < S D < 1.0) among C. albicans strains isolated from healthy children independent of their socioeconomic bases (high, medium, or low). Isolates of high similarity were not found in oral cavities from healthy children of social stratum A and D, B and D, or C and E. This may be explained by an absence of a dissemination route among these children. Geographically, some healthy children among identical and different schools (private and public) also are carriers of similar strains but such similarity was not found among other isolates from children from certain schools. These data may reflect a restricted dissemination route of these microorganisms in some groups of healthy scholars, which may be dependent of either socioeconomic categories or geographic site of each child. In contrast to the higher similarity, the lower similarity or higher polymorphism degree (0.499 < S D < 0.788) of protein profiles was shown in 23 (30.6%) C. albicans oral isolates. Considering the social epidemiological aspect, 42.1%, 41.7%, 26.6%, 23.5%, and 16.7% were isolates from children concerning to socioeconomic categories A, D, C, B, and E, respectively, and geographically, 63.6%, 50%, 33.3%, 33.3%, 30%, 25%, and 14.3% were isolates from children from schools LAE (Liceu Colégio Albert Einstein), MA (E.E.P.S.G. "Prof. Elias de Melo Ayres"), CS (E.E.P.G. "Prof. Carlos Sodero"), AV (Alphaville), HF (E.E.P.S.G. "Honorato Faustino), FMC (E.E.P.G. "Prof. Francisco Mariano da Costa"), and MEP (E.E.P.S.G. "Prof. Manasses Ephraim Pereira), respectively. Such results suggest a higher protein polymorphism degree among some strains isolated from healthy children independent of their socioeconomic strata or geographic sites. Complementary studies, involving healthy students and their families, teachers, servants, hygiene and nutritional habits must be done in order to establish the sources of such colonization patterns in population groups of healthy children. The whole-cell protein profile obtained by SDS-PAGE associated with computer-assisted numerical analysis may provide additional criteria for the taxonomic and epidemiological studies of C. albicans.<hr/>O objetivo da presente pesquisa foi avaliar os graus de polimorfismos protéicos entre setenta e cinco linhagens de C. albicans isoladas da cavidade oral de crianças saudáveis provenientes de cinco categorias socioeconômicas e oito escolas (particulares e públicas) do município de Piracicaba, Estado de São Paulo, a fim de identificar subespécies de C. albicans e suas similaridades em grupos de populações infantis e estabelecer suas possíveis rotas de disseminação. Culturas celulares foram desenvolvidas em meio YEPD, coletadas por centrifugação e lavadas com solução salina gelada. As proteínas celulares totais foram extraídas por rompimento celular usando pérolas de vidro e submetidas à técnica de SDS-PAGE. Após a eletroforese, as bandas de proteínas foram coradas com Coomassie-blue e analisadas pelo conjunto de programas estatísticos NTSYS-pc versão 1.70. Matriz de similaridade e dendrograma foram gerados, pela aplicação do coeficiente de similaridade de Dice e do algoritmo UPGMA, respectivamente, os quais permitiram avaliar os graus de polimorfismo ou similaridade intra-específico, baseados nos padrões eletroforéticos de proteínas totais de isolados orais de C. albicans. Um total de 13 principais fenons (grupos) foi analisado de acordo com suas características homogêneas (categoria socioeconômica e/ou escola idênticas) e heterogêneas (categorias socioeconômicas e/ou escolas diferentes). Com relação ao aspecto epidemiológico socioeconômico, as composições dos grupos mostraram alta similaridade (0.788 < S D < 1.0) entre algumas linhagens de C. albicans isoladas de crianças saudáveis independentemente de suas camadas socioeconômicas (alta, média e baixa). Isolados de alta similaridade não foram encontrados nas cavidades orais de crianças saudáveis pertencentes às camadas sociais A e D, B e C, ou C e E. Isto pode ser explicado pela ausência de uma rota de disseminação entre estas crianças. Geograficamente, algumas crianças saudáveis entre escolas idênticas e diferentes (particulares e públicas) também são portadoras de linhagens semelhantes, mas tal similaridade não foi encontrada entre outros de determinadas escolas. Esses dados podem refletir uma rota de disseminação restrita destes microrganismos em alguns grupos de escolares saudáveis, a qual pode ser dependente da categoria socioeconômica ou local geográfico de cada criança. Em contraste à alta similaridade, a baixa similaridade ou alto grau de polimorfismo (0.499 < S D < 0.788) dos perfis protéicos foi demonstrado em 23 (30,6%) isolados orais de C. albicans. Considerando o aspecto epidemiológico social, 42,1%, 41,7%, 26,6%, 23,5% e 16,7% foram isolados de crianças provenientes das categorias socioeconômicas A, D, C, B e E, respectivamente, e geograficamente, 63,6%, 50%, 33,3%, 33,3%, 30%, 25% e 14,3% foram isolados de crianças provenientes das escolas LAE, MA, CS, AV, HF, FMC e MEP, respectivamente. Tais resultados sugerem um maior grau de polimorfismo entre algumas linhagens isoladas de crianças saudáveis independentemente de suas camadas sociais ou locais geográficos. Estudos complementares envolvendo escolares saudáveis e seus familiares, professores, serventes, hábitos nutricionais e de higiene deverão ser realizados a fim de estabelecer as fontes de tais padrões de colonização em grupos de populações de crianças saudáveis. Os perfis de proteínas totais obtidos por SDS-PAGE associados com análise numérica computadorizada podem proporcionar critérios adicionais para os estudos epidemiológicos e taxonômicos de C. albicans. <![CDATA[<b>Dermatophyte agents in the city of </b><b>São Paulo</b><b>, from 1992 to 2002</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Dermatophytosis are superficial mycoses caused by fungi that can invade stratum corneum and keratinized tissues. In order to study the frequency of dermatophytes species and the clinical manifestations caused by these fungi, in São Paulo, SP, Brazil, the authors analyzed cultures isolated at the Mycology Laboratory from a selected population (15,300 out-patients of the Hospital das Clínicas, Department of Dermatology, Faculty of Medicine of University of São Paulo) from January 1992 to June 2002. The most prevalent dermatophyte was Trichophyton rubrum (48.7%), followed by Microsporum canis (20.9%), Trichophyton tonsurans (13.8%), Trichophyton mentagrophytes (9.7%), Epidermophyton floccosum (4.1%), and Microsporum gypseum (2.5%). These agents determined more than one clinical manifestation, i.e., tinea corporis (31.5%), tinea capitis (27.5%), tinea unguium (14.8%), tinea cruris (13.9%), tinea pedis (9.9%), and tinea manuum (1.9%). Clinical variants of dermatophytosis and their relationship to the etiologic agents were studied and the results were compared to those obtained in previous studies in other regions of Brazil and in other countries.<hr/>Dermatofitoses são infecções fúngicas superficiais causadas por agentes capazes de produzir lesões em tecidos queratinizados. Com o intuito de avaliar a epidemiologia e etiologia das infecções causadas por dermatófitos, em pacientes de Ambulatório do Departamento de Dermatologia do Hospital das Clínicas de São Paulo, SP, Brasil, foram analisados os resultados de culturas realizadas pelo Laboratório de Micologia deste Departamento da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo, no período de janeiro de 1992 a junho de 2002. O dermatófito isolado com maior freqüência foi o Trichophyton rubrum (48,7%), seguido por Microsporum canis (20,9%), Trichophyton tonsurans (13,8%), Trichophyton mentagrophytes (9,7%), Epidermophyton floccosum (4,1%) e Microsporum gypseum (2,5%). Esses agentes foram responsáveis por diferentes formas clínicas: tinea corporis (31,9%), tinea capitis (27,5%), tinea unguium (14,8%), tinea cruris (13,9%), tinea pedis (9,9%) e tinea manuum (1,9%). Foi analisada a relação, entre as formas clínicas da dermatofitose e os seus respectivos agentes etiológicos, comparando-se os nossos dados com os de estudos semelhantes, em diversas regiões do país e do mundo. <![CDATA[<B>Heterologous antigen extract in ELISA for the detection of human IgE anti-<I>Strongyloides stercoralis</B></I>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Strongyloides ratti larval extract was used for the standardization of ELISA to detect genus-specific IgE in human strongyloidiasis. Forty serum samples from monoinfected patients shedding S. stercoralis larvae (Group I), 40 from patients with other intestinal parasites (Group II), and 40 from copronegative healthy subjects (Group III) were analyzed. Genus-specific IgE levels (ELISA Index: EI) were significantly higher in the group I (EI = 1.43) than groups II (EI = 0.70) and III (EI = 0.71), showing positivity rates of 55%, 2.5% and 0%, respectively. Similarly, sera from copropositive patients had significantly higher levels of total IgE (866 IU/mL) as compared to those from group II (302 IU/mL) and III (143 IU/mL). A significant positive correlation was found between levels of Strongyloides specific-IgE and total IgE in sera from patients with strongyloidiasis. In conclusion, S. ratti heterologous extract showed to be a useful tool for detecting genus-specific IgE by ELISA, contributing for a better characterization of the immune response profile in human strongyloidiasis.<hr/>Extrato contendo larvas de Strongyloides ratti foi usado na padronização de um ELISA para detecção de IgE gênero-específica na estrongiloidíase humana. Foram analisadas 40 amostras de soro de pacientes monoinfectados que estavam eliminando larvas de S. stercoralis nas fezes (Grupo I), 40 de pacientes com outros parasitos intestinais (Grupo II), e 40 indivíduos copronegativos (Grupo III). Níveis de IgE gênero-específica (índice ELISA: EI) foram significativamente maiores no Grupo I (EI = 1,43) do que no II (EI = 0,70) e III (EI = 0,71), mostrando positividade de 55%, 2,5% e 0%, respectivamente. Similarmente, soros dos pacientes copropositivos (Grupo I) apresentaram níveis significativamente maiores de IgE total (866 IU/mL) quando comparados com os soros dos Grupo II (302 IU/mL) e III (143 IU/mL). Uma significativa correlação positiva foi encontrada entre os níveis de IgE específica a Strongyloides sp. e IgE total nos soros de pacientes com estrongiloidíase. Em conclusão, extrato heterólogo de S. ratti mostrou ser uma ferramenta útil para detecção de IgE gênero-específica por ELISA, desta forma contribuindo para melhor caracterização do perfil da resposta imune na estrongiloidíase humana. <![CDATA[<b>Chagas disease in a community in Southeast Brazil</b>: <b>I. A serlogic follow-up study on a vectorcontrolled area</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500006&lng=en&nrm=iso&tlng=en The prevalence of Trypanosoma cruzi infection was evaluated in Berilo, Minas Gerais (MG), Brazil, from January to July 1997. A serological survey using the indirect immunofluorescence test (IFT) in dried blood collected on filter-paper was performed in a sample of 2,261 individuals. The overall prevalence rate of T. cruzi infection was 18%, and reached 50% in individuals older than 30 years from rural areas. The percentage of seropositivity was 0.17% among individuals younger than 10 years old, suggesting that vectorial transmission is controlled in the area. A decrease in prevalence rates among people born after 1960 and 1970 was observed and this appears to be correlated with the beginning of control programs. A reduction in T. cruzi infection rates was observed when comparing our results with the rates estimated in a serologic study carried out in Berilo in 1983(11).<hr/>A prevalência da infecção pelo Trypanosoma cruzi foi avaliada no município de Berilo, Minas Gerais, Brasil, no período de janeiro a julho de 1997. Uma amostra de 2.261 indivíduos foi estudada sorologicamente mediante o teste de imunofluorescência indireta em sangue coletado em papel de filtro. A taxa de prevalência foi de 18% no total da população estudada e 50% em pessoas da área rural maiores de 30 anos. A percentagem de soropositividade foi 0,17% entre os menores de 10 anos estudados, o que sugere que a transmissão vetorial está controlada na área. Observamos uma diminuição na taxa de soroprevalência entre as pessoas nascidas após 1960 e 1970 o que teria relação com o início das ações de controle. Observou-se também uma redução na taxa de infecção pelo T. cruzi quando comparamos os nossos achados com as estimativas de infecção registradas em um estudo sorológico realizado em Berilo em 1983. <![CDATA[<b>Pulmonary tuberculosis</b>: <b>relationship between sputum bacilloscopy and radiological lesions</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500007&lng=en&nrm=iso&tlng=en OBJECTIVES: To determine the frequency of radiological manifestations of chest tuberculosis among the tuberculosis outpatients at the Santa Casa de Misericórdia de São Paulo Hospital, and to correlate these radiological findings with the sputum bacilloscopy. SAMPLE AND METHODS: A review was made of the medical record cards and chest X-rays of all patients attended between January 1996 and December 1998. Patients with a diagnosis of tuberculosis who presented intrathoracic manifestations of the disease and negative anti-HIV serology were selected. RESULTS: The selection included 153 patients, with an average age of 37.5 years, who were predominantly male (60.8%) and white (56.9%). Pulmonary lesions were present in 121 (79.9%) and extrapulmonary lesions in 32 (20.1%). Parenchymal-infiltrate lesions appeared in 56 patients (36.6%), cavity lesions in 55 (36.0%), pleural effusion in 28 (18.3%), isolated nodules in 6 (3.9%), mediastinal enlargement in 4 (2.6%) and miliary pattern in 4 (2.6%). Cavities were present in 45.5% of the patients with pulmonary lesions, generally in association with the parenchymal-infiltrate lesions. Parenchymal infiltrate was present in 86.8% of the patients with pulmonary lesions. There was significant presence of alcohol-acid resistant bacillus in the sputum of patients with cavities (76.4%), in comparison with those without cavities (50%) (p = 0.003). CONCLUSIONS: Parenchymal-infiltrate lesions are the most frequent radiological manifestation of pulmonary tuberculosis, and they are generally associated with cavities. There is a relationship between the presence of acid fast bacilli in sputum and pulmonary cavity lesions.<hr/>OBJETIVOS: Determinar a freqüência das manifestações radiológicas da tuberculose nos pacientes do Ambulatório de Tuberculose do Departamento de Medicina da Santa Casa de Misericórdia de São Paulo, e correlacionar a manifestação radiológica e a baciloscopia direta do escarro. CASUÍSTICA E MÉTODOS: Foram revisados os prontuários e as radiografias de tórax de todos os doentes atendidos entre janeiro/1996 e dezembro/1998. Foram selecionados os doentes com diagnóstico de tuberculose e que apresentavam manifestação intratorácica da doença e sorologia anti-HIV negativa. RESULTADOS: Foram incluídos 153 doentes, média de 37,5 anos, predominância do sexo masculino (60,8%) e da raça branca (56,9%). Lesões pulmonares estavam presentes em 121 (79,1%); no restante ocorreu envolvimento torácico sem comprometimento pulmonar. Alterações do tipo infiltrado pulmonar ocorreram em 56 (36,6%), cavidade em 55 (36,0%), derrame pleural em 28 (18,3%), nódulo isolado em 6 (3,9%), linfonodomegalia mediastinal em 4 (2,6%) e padrão miliar em 4 (2,6%). Excetuando-se as lesões extrapulmonares, cavidades estiveram presentes em 45,5% dos doentes com lesões pulmonares. Considerando o infiltrado pulmonar que acompanhou a lesão cavitária, em 105 (68,6%) o infiltrado esteve presente. Excluindo-se aqueles com lesões extrapulmonares, o infiltrado apareceu em 86,8% dos doentes com lesões pulmonares. Baciloscopia foi positiva em 76,4% dos doentes com cavidade e em 50,0% dos sem cavidade (p = 0,003). CONCLUSÕES: O infiltrado pulmonar constitui-se na manifestação radiográfica mais freqüente da tuberculose pulmonar, estando a cavidade geralmente associada às lesões do tipo infiltrado pulmonar. Existe relação entre a presença de BAAR no escarro e as lesões cavitárias pulmonares. <![CDATA[<b>Evidence of active herpesvirus 6 (variant-A) infection in patients with lymphadenopathy in Belém, </b><b>Pará</b><b>, </b><b>Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500008&lng=en&nrm=iso&tlng=en A total of 323 patients with lymphadenopathy were selected in Belém, Brazil, between January 1996 and December 2001, and screened for the presence of human herpesvirus-6 (HHV-6) IgM- and- IgG antibodies by enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA). When seroprevalence is analyzed by gender, similar rates are found for female (60.6%) and male (55.7%) individuals. Seventy-seven (23.8%) patients were HHV-6-IgM-and- IgG-positive (IgM+ subgroup), with positivity rates of 29.7% and 17.7% (p = 0.0007) for female- and male individuals, respectively. Sera from a subgroup (n = 120) of these subjects, with high HHV-6 antibody levels (either IgM+ or IgG+ reactivities), were subsequently processed for the presence of HHV-6 DNA by polymerase chain reaction (PCR)/nested PCR. Active infections (IgM+ and/or IgG+ high levels specific antibodies plus detection of viral DNA) were diagnosed in 20/77 (20.0%) and 8/43 (18.6%); subgroup of the 120 individuals suspected of having HHV-6 suggestive recent infection. All (n = 28) cases of active infection were found to be associated with HHV-6 variant-A (HHV-6A), as detectable by PCR/nested PCR, using variant-specific primer that amplify regions of 195 base pairs (bp) (HHV-6A) and 423 bp (HHV-6B). Rates of HHV-6 DNA detection between female and male patients were similar (p > 0.05) in the IgM+ and IgG+ groups: 20.4% versus 35.7% and 25.0% versus 13.0%, respectively. HHV-6 DNA was detected across < 5 through 41-50-year age-groups for patients whose serum samples were IgM+, with rates ranging from 7.7% (female subjects aged < 5 years) to 80.0% (male, 11-20 years). Among patients whose serological status was IgG+, HHV-6 DNA was detected in < 5, 6-10, 21-30 and > 50 age-groups at rates that ranged from 15.4% (male, < 5 years of age) to 100.0% (female aged 11-20 years). Swelling cervical lymph nodes were the most common sign, accounting for 9 (32.0%) cases in each gender group. Among patients (n = 28) with active infection by HHV-6A variant, duration of symptoms lasted 1-5 days in 35.7% of subjects, whereas in 64.3% of them the disease lasted 6-20 days. Our data suggest that it is worth seeking for HHV-6 infection whenever a patient (infant or adult) presents with lymphadenopathy as a prominent symptom in the course of an acute febrile illness.<hr/>Um total de 323 pacientes apresentando linfadenopatia foi selecionado em Belém, Pará, Brasil, entre janeiro de 1996 a dezembro de 2001 e, posteriormente, examinado quanto à presença de anticorpos IgM e IgG para o herpesvírus 6 (HHV-6), utilizando-se a técnica imunoenzimática (ELISA). Taxas similares são encontradas quando a soroprevalência é analisada nos indivíduos do sexo feminino (60,6%) e masculino (55,7%). Setenta e sete (23,8%) pacientes apresentaram anticorpos IgM e IgG para o HHV-6 (subgrupo IgM+), com taxas de positividade de 29,7% e 17,7% (p = 0,0007) para indivíduos dos sexos feminino e masculino, respectivamente. Soros de um subgrupo (n = 120) desses indivíduos, com altos níveis de anticorpos IgM+ ou IgG+, foram subseqüentemente processados para detecção do DNA viral do HHV-6, através da reação em cadeia da polimerase (PCR) e do "nested" PCR. Infecções ativas (detecção de altos níveis de anticorpos IgM+ e/ou IgG+ específicos mais a presença de DNA viral) foram diagnosticadas em 20/77 (26,0%) e 8/43 (18,6%); subgrupo de 120 indivíduos com quadro sugestivo de infecção recente por HHV-6. Todos (n = 28) os casos de infecção ativa foram associados com variante A do HHV-6 (HHV-6A), detectada pela técnica de PCR/"nested" PCR, utilizando-se "primers" específicos que amplificam regiões de 195 pares de bases (pb) (HHV-6A) e 423 pb (HHV-6B).Taxas de detecção do DNA do HHV-6 foram similares (p > 0,05) em pacientes dos sexos feminino e masculino, no grupo IgM+ e IgG+ com: 20,4% versus 35,7% e 25,0% versus 13,0%, respectivamente. A detecção do DNA viral do HHV-6 ocorreu no grupo etário < 5 até o de 41-50 anos, nos pacientes cujas amostras de soro apresentaram presença de IgM+, com taxas variando de 7,7% (mulheres do grupo < 5 anos) a 80,0% (homens, 11-20 anos). Acerca dos pacientes cujo "status" sorológico foi IgG+, o DNA do HHV-6 foi detectado nos grupos de < 5, 6-10, 21-30 e > 50 anos, com taxas que variaram de 15,4% (homens, < 5 anos) a 100,0% (mulheres, 11-20 anos). O aumento dos linfonodos cervicais foi registrado como mais freqüente, ocorrendo em número de 9 (32,0%) casos, tanto entre indivíduos do sexo masculino como naqueles do feminino. Entre os pacientes (n = 28) com infecção ativa pela variante A do HHV-6, a duração dos sintomas em 35,7% deles foi de 1-5 dias, enquanto em 64,3% durou de 6-20 dias. Nossos dados sugerem ser importante investigar a infecção pelo HHV-6 entre os pacientes (crianças e adultos) portadores de linfadenopatia como manifestação clínica proeminente no curso das doenças agudas febris. <![CDATA[<b>Evaluation of the formalin-Tween concentration technique for parasitic detection</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500009&lng=en&nrm=iso&tlng=en The formalin-Tween sedimentation method was compared with the formalin-ether sedimentation for parasitic detection. Of a total 297 fecal specimens examined, 72.1% were positive. The formalin-tween technique was effective for ascertaining helminths, particularly Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura and hookworm eggs; however it has less capability for protozoa detection. This method is simple, inexpensive, less time consuming and highly sensitive when detecting the parasitic infection, particularly when focusing on helminth eggs.<hr/>O método de detecção de parasitas por meio de sedimentação com Tween 20™ foi comparado com o de formalina-éter. De um total de 297 amostras fecais examinadas, 72,1% foram positivas. A técnica de formalina-Tween 20ä foi eficaz para demonstrar a presença de helmintos, particularmente ovos de Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura e ancilostomídeos. Entretanto, foi menos capaz de revelar protozoários. Este método é simples, de rápida execução e altamente sensível; revela infecções por parasitas, especialmente por meio da identificação de ovos de helmintos. <![CDATA[<b>Human toxocariasis</b>: <b>incidence among residents in the outskirts of </b><b>Campinas</b><b>, State of </b><b>São</b><b> Paulo, </b><b>Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500010&lng=en&nrm=iso&tlng=en With the aim of estimating the incidence of infection by Toxocara among residents in the outskirts of Campinas (State of São Paulo, Brazil) two serological surveys, using ELISA anti-Toxocara tests, were performed in January 1999 and January 2000, involving, respectively, 138 and 115 individuals, 75 of which examined in both occasions. Among this group 67 individuals did not show the presence of anti-Toxocara antibodies in 1999, and 12 presented seroconversion in the second survey, revealing an annual incidence rate of 17.9%.<hr/>Dois inquéritos sorológicos empregando testes imunoenzimáticos (ELISA) anti-Toxocara foram realizados em moradores da periferia de Campinas (SP, Brasil) em janeiro de 1999 e janeiro de 2000, envolvendo, respectivamente, 138 e 115 indivíduos escolhidos aleatoriamente. Dos 75 indivíduos examinados em ambas as ocasiões, 67 apresentaram resultados negativos em 1999, observando-se soroconversão em 12 no segundo inquérito. Tais resultados indicam taxa anual de incidência de 17,9% para infecção por Toxocara na região. <![CDATA[<b>Diagnosis of abdominal angiostrongyliasis by PCR from sera of patients</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abdominal angiostrongyliasis is a zoonotic infection caused by an intra-vascular nematode parasitic of wild rodents, Angiostrongylus costaricensis. No parasitological diagnosis is currently available and immunodiagnosis presents several drawbacks. Primers constructed based on a congeneric species, A. cantonensis, were able to amplify a 232 bp fragment from serum samples of 3 patients with histopathological diagnosis. Extraction was better performed with DNAzol and the specificity of the primers was confirmed by Southern blot. This disease has been diagnosed with frequency in south of Brazil, thus, this method appears like the important and unpublished alternative to improve diagnostic of disease.<hr/>Angiostrongilíase abdominal é uma infecção zoonótica causada por um parasito nematódeo intravascular de roedores silvestres, Angiostrongylus costaricensis. Nenhum diagnóstico parasitológico é atualmente disponível e o imunodiagnóstico apresenta alguns obstáculos. Oligonucleotídeos foram construídos baseados em um gênero específico, Angiostrongylus cantonensis, e foi capaz de amplificar um fragmento de 232 bp de amostras de soro de 3 pacientes com diagnóstico histopatológico. O melhor método de extração foi com DNAzol e a especificidade dos oligonucleotídeos foi confirmada por Southern Blot. A doença tem sido diagnosticada com freqüência no sul do Brasil, assim, este método surge como uma importante e inédita alternativa no auxílio do diagnóstico desta doença. <![CDATA[<b>Evaluation of the humoral immune response against purified and recombinant mucins from <i>Trypanosoma</i><i> cruzi</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abdominal angiostrongyliasis is a zoonotic infection caused by an intra-vascular nematode parasitic of wild rodents, Angiostrongylus costaricensis. No parasitological diagnosis is currently available and immunodiagnosis presents several drawbacks. Primers constructed based on a congeneric species, A. cantonensis, were able to amplify a 232 bp fragment from serum samples of 3 patients with histopathological diagnosis. Extraction was better performed with DNAzol and the specificity of the primers was confirmed by Southern blot. This disease has been diagnosed with frequency in south of Brazil, thus, this method appears like the important and unpublished alternative to improve diagnostic of disease.<hr/>Angiostrongilíase abdominal é uma infecção zoonótica causada por um parasito nematódeo intravascular de roedores silvestres, Angiostrongylus costaricensis. Nenhum diagnóstico parasitológico é atualmente disponível e o imunodiagnóstico apresenta alguns obstáculos. Oligonucleotídeos foram construídos baseados em um gênero específico, Angiostrongylus cantonensis, e foi capaz de amplificar um fragmento de 232 bp de amostras de soro de 3 pacientes com diagnóstico histopatológico. O melhor método de extração foi com DNAzol e a especificidade dos oligonucleotídeos foi confirmada por Southern Blot. A doença tem sido diagnosticada com freqüência no sul do Brasil, assim, este método surge como uma importante e inédita alternativa no auxílio do diagnóstico desta doença. <![CDATA[<b>Follow-up of the humoral response of patients with leishmaniasis from the western Amazon region, before and after treatment</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abdominal angiostrongyliasis is a zoonotic infection caused by an intra-vascular nematode parasitic of wild rodents, Angiostrongylus costaricensis. No parasitological diagnosis is currently available and immunodiagnosis presents several drawbacks. Primers constructed based on a congeneric species, A. cantonensis, were able to amplify a 232 bp fragment from serum samples of 3 patients with histopathological diagnosis. Extraction was better performed with DNAzol and the specificity of the primers was confirmed by Southern blot. This disease has been diagnosed with frequency in south of Brazil, thus, this method appears like the important and unpublished alternative to improve diagnostic of disease.<hr/>Angiostrongilíase abdominal é uma infecção zoonótica causada por um parasito nematódeo intravascular de roedores silvestres, Angiostrongylus costaricensis. Nenhum diagnóstico parasitológico é atualmente disponível e o imunodiagnóstico apresenta alguns obstáculos. Oligonucleotídeos foram construídos baseados em um gênero específico, Angiostrongylus cantonensis, e foi capaz de amplificar um fragmento de 232 bp de amostras de soro de 3 pacientes com diagnóstico histopatológico. O melhor método de extração foi com DNAzol e a especificidade dos oligonucleotídeos foi confirmada por Southern Blot. A doença tem sido diagnosticada com freqüência no sul do Brasil, assim, este método surge como uma importante e inédita alternativa no auxílio do diagnóstico desta doença. <![CDATA[<b>Detection of <i>Paracoccidioides</i><i> brasiliensis</i> DNA by polymerase chain reaction in serum samples of paracoccidioidomycosis</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abdominal angiostrongyliasis is a zoonotic infection caused by an intra-vascular nematode parasitic of wild rodents, Angiostrongylus costaricensis. No parasitological diagnosis is currently available and immunodiagnosis presents several drawbacks. Primers constructed based on a congeneric species, A. cantonensis, were able to amplify a 232 bp fragment from serum samples of 3 patients with histopathological diagnosis. Extraction was better performed with DNAzol and the specificity of the primers was confirmed by Southern blot. This disease has been diagnosed with frequency in south of Brazil, thus, this method appears like the important and unpublished alternative to improve diagnostic of disease.<hr/>Angiostrongilíase abdominal é uma infecção zoonótica causada por um parasito nematódeo intravascular de roedores silvestres, Angiostrongylus costaricensis. Nenhum diagnóstico parasitológico é atualmente disponível e o imunodiagnóstico apresenta alguns obstáculos. Oligonucleotídeos foram construídos baseados em um gênero específico, Angiostrongylus cantonensis, e foi capaz de amplificar um fragmento de 232 bp de amostras de soro de 3 pacientes com diagnóstico histopatológico. O melhor método de extração foi com DNAzol e a especificidade dos oligonucleotídeos foi confirmada por Southern Blot. A doença tem sido diagnosticada com freqüência no sul do Brasil, assim, este método surge como uma importante e inédita alternativa no auxílio do diagnóstico desta doença. <![CDATA[Human leptospirosis: guidance for diagnosis, surveillance and control]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0036-46652003000500015&lng=en&nrm=iso&tlng=en Abdominal angiostrongyliasis is a zoonotic infection caused by an intra-vascular nematode parasitic of wild rodents, Angiostrongylus costaricensis. No parasitological diagnosis is currently available and immunodiagnosis presents several drawbacks. Primers constructed based on a congeneric species, A. cantonensis, were able to amplify a 232 bp fragment from serum samples of 3 patients with histopathological diagnosis. Extraction was better performed with DNAzol and the specificity of the primers was confirmed by Southern blot. This disease has been diagnosed with frequency in south of Brazil, thus, this method appears like the important and unpublished alternative to improve diagnostic of disease.<hr/>Angiostrongilíase abdominal é uma infecção zoonótica causada por um parasito nematódeo intravascular de roedores silvestres, Angiostrongylus costaricensis. Nenhum diagnóstico parasitológico é atualmente disponível e o imunodiagnóstico apresenta alguns obstáculos. Oligonucleotídeos foram construídos baseados em um gênero específico, Angiostrongylus cantonensis, e foi capaz de amplificar um fragmento de 232 bp de amostras de soro de 3 pacientes com diagnóstico histopatológico. O melhor método de extração foi com DNAzol e a especificidade dos oligonucleotídeos foi confirmada por Southern Blot. A doença tem sido diagnosticada com freqüência no sul do Brasil, assim, este método surge como uma importante e inédita alternativa no auxílio do diagnóstico desta doença.