Scielo RSS <![CDATA[Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical]]> vol. 36 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> <![CDATA[<B>Serum lipids of pemphigus foliaceus patients on long-term glucocorticoid therapy</B>]]> Endemic pemphigus foliaceus, and long-term corticotherapy may affect serum lipid levels. The aim of this study was to compare serum lipids of pemphigus foliaceus patients on glucocorticoid therapy to a healthy control group. Fifteen patients receiving prednisone (0.33 &plusmn; 0.22mg/kg) for at least 12 months and 15 controls were submitted to 48-h food intake records, anthropometry, and biochemical measurements. Data were compared by chi2, Mann-Whitney and Student "t" tests. The groups were matched for gender, age, weight, body mass index, arm circumference and triceps skin fold. No differences were observed in relation to energy, fat, protein and carbohydrate daily intakes, total cholesterol, HDL, LDL, uric acid, and serum creatinine levels. Pemphigus foliaceus patients had higher triglyceride [159 (64-371) vs. 100 (45-133) mg/dl], VLDL [32 (13-74) vs. 20 (9-114) mg/dl] and ESR [44 (9-87) vs. 7 (1-30) mm/h] levels than controls, probably due to metabolic effects of inflammatory disease and corticotherapy.<hr/>Pênfigo foliáceo endêmico e corticoterapia prolongada podem afetar a lipidemia. O objetivo foi comparar os níveis de lípides séricos de pacientes com pênfigo cronicamente tratados com glicocorticóides e controles normais. Quinze pacientes recebendo prednisona (0,33 &plusmn; 0,22mg/kg) pelo menos por 12 meses e 15 indivíduos normais foram submetidos a registro da ingestão alimentar de 48horas, antropometria e dosagens bioquímicas. Os dados foram comparados pelos testes do chi2, Mann-Whitney e "t" de Student. Os grupos estavam pareados para sexo, idade, peso, índice de massa corporal, circunferência do braço e prega tricipital. Não houve diferença na ingestão diária de energia, lipídios, proteína e carboidratos ou níveis séricos de HDL, LDL, colesterol, creatinina e ácido úrico. Pacientes apresentaram níveis mais elevados de triglicerídeos [159 (64-371) vs. 100 (45-133) mg/dl], VLDL [32 (13-74) vs. 20 (9-114) mg/dl] e VHS [44 (9-87) vs. 7 (1-30)mm/h] que controles, provavelmente devido a efeitos metabólicos da inflamação mais corticoterapia. <![CDATA[<B><I>In vitro</I> evaluation of verapamil and other modulating agents in Brazilian chloroquine-resistant <I>Plasmodium</I> <I>falciparum</I> isolates</B>]]> Verapamil, was assayed to record its modulating effect upon Brazilian Plasmodium falciparum isolates resistant to chloroquine. Other cardiovascular drugs known to be modulating agents in resistant malaria and/or multidrug-resistant neoplasias, including nifedipine, nitrendipine, diltiazem and propranolol, were also evaluated. Concentrations similar to those for cardiovascular therapy were used in the in vitro microtechnique for antimalarial drug susceptibility. Intrinsic antiplasmodial activity was observed from the lowest concentrations without a significant modulating action. Other reported modulating agents, such as the antipsychotic drug trifluoperazine and the antidepressants desipramine and imipramine, demonstrated similar responses under the same experimental conditions. Results suggest a much higher susceptibility of Brazilian strains, as well as an indifferent behaviour in relation to modulating agents.<hr/>Verapamil foi ensaiado quanto ao efeito modulador em isolados brasileiros de Plasmodium falciparum resistentes à cloroquina. Outros agentes cardiovasculares, considerados como moduladores da resistência em malária e/ou em neoplasias multiresistentes a fármacos, como nifedipino, nitrendipino, diltiazem e propranolol foram ensaiados quanto ao mesmo efeito. Concentrações semelhantes às da terapia cardiovascular foram empregadas no ensaio de microtécnica de sensibilidade para fármacos antimaláricos. Atividade antiplasmódica intrínsica foi observada desde as menores concentrações, sem, entretanto, ocorrência de modulação significativa da resistência. Sob as mesmas condições experimentais, respostas semelhantes foram observadas para outros agentes moduladores conhecidos como o antipsicótico trifluoperazina e os antidepressivos desipramina e imipramina. Em conjunto, estes resultados sugerem alta sensibilidade e comportamento indiferente de cepas brasileiras ao efeito de agentes moduladores da resistência. <![CDATA[<B>Prevalence of paracoccidioidomycosis infection determined by sorologic test in donors' blood in the Northwest of Paraná, Brazil</B>]]> No presente trabalho, empregamos uma metodologia de alta sensibilidade, o teste de ELISA clássico, com o objetivo de avaliar os níveis de anticorpos anti Paracoccidioides brasiliensis em indivíduos saudáveis, residentes na região Noroeste do Paraná. Foram analisados 680 soros de doadores de sangue aprovados pela triagem sorológica clássica de Bancos de Sangue. Os doadores eram residentes em quatro municípios. O exo-antígeno empregado foi o Ag7dias, soros diluídos 1/400, conjugado anti-IgG humana marcada com peroxidase e revelada com orto-fenilenodiamina. Foi possível detectar 181 (27%) soros com níveis de anticorpos acima do valor de corte. Essa porcentagem variou entre os municípios amostrados: Campo Mourão, Maringá, Cianorte e Umuarama. Nossos resultados, aliados às condições climáticas e geográficas favoráveis, além de relatos anteriores de casos de PCM autóctones da região, permitem sugerir que a região Noroeste do Paraná seja região endêmica para PCM.<hr/>In this paper the classical ELISA test was used, which is a highly sensitive method, with the objective of estimating the anti-Paracoccidioides brasiliensis antibodies level in healthy people, residing in supposedly endemic regions for PCM, Northwest Paraná State, Brazil. The sera was analyzed from 680 blood donors' who were approved by the classical serologic screening by blood banks. Four cities were studied (Campo Mourão, Maringá, Cianorte and Umuarama) with a sample of 170 donors each. The antigen used was Ag7days, diluted serum 1/400, anti human IgG-conjugate marked with peroxidase and revealed with O-Phenylenediamine. It was possible to detect 181 (27%) sera with antibody level above the cut off threshold. The percentage varied between the cities. These results allied with the favorable climatic and geographical conditions and also previous reports of PCM indigenous to the region, indicate that the Northwest of Paraná is an endemic region for PCM. <![CDATA[<B>Toxicity of the ethanol extract of <I>Magonia pubescens</I> on larvae <I>Aedes aegypti</B></I>]]> O efeito do extrato bruto etanólico da casca do caule da Magonia pubescens foi analisado no tubo digestivo de larvas de terceiro estádio do Aedes aegypti. Diferentes tempos de exposição (2, 4, 6, 8, 10, 12 e 13 horas) foram utilizados com a finalidade de verificar, de forma progressiva, as alterações morfológicas. Os efeitos tóxicos do e.b.e. foram evidenciados, principalmente, ao nível do mesêntero, iniciando-se na região anterior e, estendendo-se para a região posterior. As principais alterações observadas incluíram, destruição total ou parcial das células, alta vacuolização citoplasmática, aumento do espaço subperitrófico, hipertrofia das células e, aparente estratificação epitelial. Essas alterações iniciaram-se após 4 horas de tratamento, sendo que, diferentes graus de destruição foram observados de acordo com o aumento do tempo de exposição ao e.b.e. e com a parte do mesêntero analisado. Este trabalho evidencia o mecanismo de ação do e.b.e. da M. pubescens, ampliando o seu potencial de utilização no controle do A. aegypti.<hr/>Crude ethanol extracted from Magonia pubescens trunks was utilized to prove its effect in the intestinal tract of Aedes aegypti 3rd instar larvae. Exposure times (2, 4, 6, 8, 10, 12, and 13 hours) were tested to verify when the morphological alterations begin to occur, in the intestinal tract of the larvae. The toxic effect of the extract was mainly in the midgut, beginning at the anterior midgut and followed through to posterior midgut. The main alterations observed were partial or total cell destruction, high citoplasmatic vacuolization, increase of subperitrophic space, cell hypertrophy and the epithelium did not maintain its monolayer appearance. The alterations began after four hours of exposure to M. pubescens extract. Observations of tissue sections from larvae treated for different lengths of time revealed a wide variation in the degree of damage between exposure periods and midgut larvae region. The present study provides evidence regarding the mode of action of the M. pubescens extract and suggests its potential utilization as a larvicide to control Aedes aegypti mosquito. <![CDATA[<B>Epidemiological features of multidrug-resistant tuberculosis in a reference service in São Paulo city</B>]]> Com o objetivo de estudar algumas características epidemiológicas dos portadores de tuberculose pulmonar multirresistente e suas influências sobre o controle e o tratamento, foi avaliada uma coorte de 4 anos de pacientes selecionados pela recuperação do Mycobacterium tuberculosis no escarro, resistência à rifampicina, isoniazida e mais uma terceira droga usual ou falência do esquema de reserva, matriculados em uma referência na cidade de São Paulo. As variáveis estudadas foram: sexo e idade, tipo de multirresistência, contágio, condições associadas, perfil de resistência às drogas usuais e distribuição das lesões na radiologia convencional. Revistos 182 pacientes, 112 (61,5%) masculinos, com idade variando entre 16 e 64 anos (35,7&plusmn;6,8). Com base na história terapêutica foram discriminados os seguintes tipos: MR-primária (com teste de sensibilidade inicial), 11 (6%), MR-pós-primária (irregularidade no tratamento anterior), 134 (74%) e MR-indeterminada (falência após uso regular informado dos esquemas usuais), 37 (20%). Contágio presente em 41 de 170 pacientes, predominando o intradomiciliar sobre o institucional. Identificados 4 surtos familiares e nenhum institucional. O abandono (45%) foi a mais freqüente condição associada, seguido do etilismo (27%), falência seqüencial aos esquemas de retratamento (23%), contágio com multirresistência (15%), reações adversas às drogas (6%), HIV-positivo (4%) e diabetes (3%). Resistência à rifampiina+isoniazida em 100%, 83% à estreptomicina e 47% ao etambutol. Todos com cavidades no Rx de tórax convencional, unilaterais em 35 (19%). Discutem-se os achados e apresentam-se sugestões.<hr/>In order to study certain epidemiological features of multidrug-resistant tuberculosis (MDR-TB) carriers and their influence on the control and treatment, a group of patients was evaluated over a four-year period, selected by: Mycobacterium tuberculosis isolation from sputum; resistance to Rifampin, Isoniazid and one more drug, or, failure of reserve regimen, all cases were from a tuberculosis reference unit in the City of São Paulo. A total of 182 patients were reviewed, with a mean age of 35.7&plusmn;6.8 years and 112 (61.5%) were male. These patients was classified according to therapeutic history, as: primary MDR-TB (with initial sensitivity test) 11 (6%); post primary MDR-TB (after irregular use previous treatment) 134 (74%), and indeterminate MDR-TB (failure after regular use of initial and reserve regimens) 37 (20%). Contagion was identified in 41/170 patients, acquired through domiciliary rather than institutional transmission. There were four familial outbreaks and none were institutional. The most frequent condition associated with these cases was abandonment of therapy (45%) followed by alcoholism (27%), sequential failure in the treatment regimens (23%), MDR contagion (15%), drug reaction (6%), HIV positive (4%) and diabetes (3%). There was resistance to Rifampin+Isoniazid in 100%, Streptomycin in 83% and Ethambutol in 47%. Conventional X-ray revealed cavities in all, though only 35 (19%) were unilateral. These cases are discussed and some suggestions presented. <![CDATA[<B>Biological and histopathological characterization together with nucleic acids analysis of a <I>Trypanosoma cruzi</I> strain from Marília, São Paulo State</B>]]> Estudou-se o comportamento biológico e histopatológico de uma cepa genuínamente mariliense de Trypanosoma cruzi, isolada em 1997 através de xenodiagnóstico artificial. Vinte e cinco camundongos swiss foram infectados intraperitonealmente, sendo 11 utilizados para a realização da curva parasitêmica e observação da morfologia dos tripomastigotas e 14 foram sacrificados após o 17, 23, 30, 60 e 180 dias pós-infecção e coletados coração, esôfago, fígado, cólon, e músculo esquelético (fragmento da coxa direita) para análise histopatológica. Cultura em meio LIT foi realizada para análise de DNA. Os resultados mostraram predomínio de formas largas, baixa parasitemia com picos médios de 860 tripomastigotas/5mil de sangue ao redor do 20º dia de infecção. Nenhum camundongo morreu na fase aguda da infecção. Exame histopatológico mostrou poucos ninhos de amastigotas em coração, raros em músculo esquelético e cólon com discreto processo inflamatório. Comparada com a cepa Y, que foi isolada de uma paciente da mesma região, notamos diferentes características biológicas e comportamentais, porém a análise de DNA as coloca no mesmo grupo, demonstrando a proximidade dessas cepas.<hr/>The aim of this report was to study the biological and histopathological behavior of a Trypanosoma cruzi strain, which is found in the region of Marília. The strain was isolated in 1997, by artificial xenodiagnosis. Twenty-five swiss mice were intraperitoneally inoculated. Eleven were used for observation of parasitemia and trypomastigotes morphology and 14 were sacrificed after 17, 23, 30, 60 and 180 days post-infection. Heart, esophagus, liver, colon, and skeletal muscle (fragment of the right thigh) were collected for histopathological study. LIT culture medium was accomplished for DNA analysis. The results showed predominance of broad forms, low parasitemia with mean peaks of 860 trypomastigotes/5mul of blood of the 20th day of infection. No animal died in the acute phase of infection. Histopathological analysis showed several pseudocysts of amastigotes in heart, rare in skeletal muscle and colon with discreet inflammatory process. When Famema strain was compared with Y strain, which was isolated from a patient who lived in the same area, a distinct behaviour and biological characteristics were observed. However, DNA analysis placed them in same group, hence displaying the proximity of these strains. <![CDATA[<B>Environmental sanitation conditions and health impact</B>: <B>a case-control study</B>]]> This epidemiological investigation examines the impact of several environmental sanitation conditions and hygiene practices on diarrhea occurrence among children under five years of age living in an urban area. The case-control design was employed; 997 cases and 999 controls were included in the investigation. Cases were defined as children with diarrhea and controls were randomly selected among children under five years of age. After logistic regression adjustment, the following variables were found to be significantly associated with diarrhea: washing and purifying fruit and vegetables; presence of wastewater in the street; refuse storage, collection and disposal; domestic water reservoir conditions; feces disposal from swaddles; presence of vectors in the house and flooding in the lot. The estimates of the relative risks reached values up to 2.87. The present study revealed the feasibility of developing and implementing an adequate model to establish intervention priorities in the field of environmental sanitation.<hr/>Esta investigação epidemiológica estuda o impacto das condições de saneamento ambiental e de práticas higiênicas sobre a ocorrência de diarréia entre crianças menores de 5 anos, residentes em uma área urbana. O delineamento caso-controle foi utilizado; 997 casos e 999 controles foram incluidos na investigação. Casos foram definidos como crianças com diarréia e controles foram selecionados, aleatoriamente, entre crianças com menos de 5 anos. Após ajustamento (regressão logística), as seguintes variáveis foram detectadas como significativamente associadas à diarréia: lavar e higienizar frutas e vegetais; presença de água de esgoto na rua; coleta, armazenagem e disposição do lixo; condições dos reservatórios domésticos de água; disposição das fezes de fraldas, presença de vetores nas casas e inundação do lote da casa. As estimativas pontuais do risco relativo alcançaram valores até 2,87. O presente estudo mostra a factibilidade de desenvolvimento e implementação de modelos adequados para estabelecer prioridades de intervenção no campo do saneamento ambiental. <![CDATA[<B>Scorpion sting in an area of Nordeste de Amaralina, Salvador, Bahia, Brazil</B>]]> Um estudo epidemiológico mediu a prevalência de pessoas que referiram acidentes por escorpião em uma amostra populacional do Areal, bairro Nordeste de Amaralina, Salvador, Bahia. Examinou-se uma amostra aleatória sistemática de 1367 indivíduos, correspondendo a 44,4% da população da área. Oitenta e dois indivíduos referiram haver sido picados por escorpião desde que residiam no Areal, resultando numa prevalência de 6% (IC 95% 4,7 - 7,3). A prevalência de pessoas picadas por escorpião aumentou nos grupos com maior tempo de residência no domicílio e com maior idade atual. Chamou atenção que 92,7% dos acidentes aconteceram dentro do domicílio. A incidência estimada para o período mais recente (janeiro a julho de 2000) foi de 1,15 casos/1.000 habitantes por mês. Este coeficiente compara-se ao mais elevado já referido na literatura especializada para uma área epidêmica para acidentes escorpiônicos.<hr/>An epidemiological study was undertaken to determine the prevalence of individuals who referred scorpion sting accidents in a population sample from Areal, a neighborhood northeast of Amaralina, Salvador City, State of Bahia, Brazil. A random, systematic sample of 1,367 individuals was taken, corresponding to 44.4% of the total population. Eighty-two residents referred scorpion sting since they were resident in Areal, giving a prevalence coefficient of 6% (95% CI 4.7 - 7.3). The prevalence of persons stung by scorpions increased according to greater time spent in the domicile and more advanced age. It was remarkable that 92.7% of the scorpions stings occurred within the home. The incidence coefficient estimated for the most recent period of time (January to July, 2000) was 1.15 cases/1,000 inhabitants per month, comparable to the highest ever reported for an epidemic area. <![CDATA[<B>Profile of the leprosy patients of hiperendemic area Amazonian Maranhão, Brazil</B>]]> Estudo transversal, realizado de agosto/1998 a novembro/2000, envolvendo 207 pacientes hansenianos com o objetivo de analisar o perfil socioeconômico, demográfico e ambiental e as incapacidades físicas em decorrência da doença. O estudo foi desenvolvido em Buriticupu, área hiperendêmica em hanseníase, localizado na Amazônia do Maranhão. O grau de incapacidade foi determinado de acordo com o Ministério da Saúde do Brasil. A avaliação clínica e os resultados do exame físico foram registrados em uma ficha padronizada. Observou-se predomínio de pessoas casadas (45,9%), com escolaridade de 1&ordm; grau (56%), lavradores (40,1%), com renda familiar inferior a um salário mínimo (76,3%), na faixa etária de 14 a 44 anos (63,3%), do gênero masculino (60,9%) e da cor parda (67,6%). 44% residiam em casa de taipa, 82,6% destinavam os dejetos em fossa negra, 63,8% lançavam o lixo a céu aberto, 58% utilizavam água proveniente de poço e 51,7% não tratavam a água utilizada para ingestão. A maioria (75,4%) apresentava algum grau de incapacidade física, sendo predominante o Grau I (67,6%). Os segmentos mais afetados foram pés (62,3%), olhos (51,2%) e mãos (7,2%), sendo o maior percentual de incapacidades físicas observado entre os da forma dimorfa (93%) principalmente em mãos e pés, e na forma virchowiana maior freqüência de incapacidades oculares. Conclui-se que a hiperendemicidade associada a precárias condições socioeconômicas e ao elevado índice de incapacidades físicas podem interferir na qualidade de vida dos pacientes.<hr/>An epidemiological cross-sectional study of 207 patients with leprosy disease, was undertaken between August 1998 to november 2000, aiming at evaluating the socioeconomic, demographic and ambiental profiles of the patients as well as physical incapacity due to the disease. The study was performed in the municipality of Buriticupu-Maranhão state, a hiperendemic leprosy area in the Amazonian Maranhão. The level of incapacity was assessed from parameters established by the Brazilian Health Minister. The clinical evaluation and the results of the physical tests were registered in a standardized form. It was observed a predominance of married people (45,9%), with low level of education (56%), being lend workers (40,1%), with familiar income to the minimum wage (76,3%), aged from 14 to 44 years (63,3%), males (60,9%) and brown (67,6%); 44% living in mud huts, 82,6% deposited their excrements in cesspits and 63,8% do not treat the drinking water, 58% utilized well-water and 51,7% do not use treated water for ingestion. The most affected segments of the body were the feet (62,3%), eyes (51,2%) end hands (7,2%), being the higher percentage of physical incapacitaties found among the patients bearing the borderline form of the disease (93%) mainly hands and feet, and in the virchowian form greatest frequency of eyes incapacities. It is concluded that the hyperendemicity associated with the precarious socioeconomic conditions and with a high level of physical incapacities may be involved with the living quality of the patients. <![CDATA[<B>Efficacy of azithromycin in the treatment of cutaneous leishmaniasis</B>]]> The present open pilot study was conducted to assess the efficacy of azithromycin for the treatment of patients with cutaneous leishmaniasis in Araçuaí and Varzelândia, MG. Twenty-four patients with less of six months of disease evolution were treated after clinical examination, Montenegro test and a biopsy. The treatment schemes consisted of oral doses of 500 mg per day for 3, 5 and 10 days and of 1000 mg for two days. A clinical control was performed monthly and treatment cycles were repeated when necessary until full reepithelialization of the lesions. On the occasion of the final evaluation, 20 patients had completed the study and 17 of them (85%) were cured. The time to obtain a cure was 60 days ifor 6 (30%) patients, 90 days for 7 (35%), and 120 for 4 (20%). The three patients with treatment failure received a pentavalent antimonial for 20 days. No adverse reactions to the medication were observed and a 14 month follow-up did not show recurrence in any patient. These results suggest that azithromycin can be a good therapeutic option for the treatment of cutaneous leishmaniasis caused by Leishmania Viannia brasiliensis.<hr/>O presente estudo piloto aberto avaliou a eficácia da Azitromicina em pacientes com leishmaniose cutânea, em Araçuaí e Varzelândia, MG. Foram tratados 24 pacientes após exame clínico, teste de Montenegro, e biópsia, e que tivessem menos de seis meses de evolução da doença. Os esquemas de tratamento empregaram doses, pela via oral, de 500 mg por dia durante 3,5 e 10 dias e de 1000 mg durante dois dias. Mensalmente foi realizado controle clínico e quando necessário, repetidos ciclos do medicamento, até reepitelização completa das lesões. Na avaliação final 20 pacientes terminaram o estudo, dos quais 17 (85%) foram curados. O tempo de cura foi de 60 dias em 6 (30%) pacientes, de 90 dias em 7 (35%) e de 120 dias em 4 (20%). Os três pacientes que tiveram falha terapêutica receberam antimonial pentavalente durante 20 dias. Não foram observadas reações adversas ao medicamento e o seguimento até 14 meses pós-tratamento não mostrou recidiva em nenhum dos pacientes. Estes resultados sugerem que a Azitromicina pode ser uma boa opção terapêutica para o tratamento de leishmaniose cutânea causada por Leishmania Viannia brasiliensis. <![CDATA[<B>American cutaneous leishmaniasis</B>]]> A leishmaniose tegumentar americana permanence endêmica em vastas áreas da América Latina. Os agentes causadores da doença são a L. (Viannia) braziliensis, L. (L. mexicana), L. (V.) panamensis, e outras espécies relacionadas. A apresentação clínica da doença varia dentro de um espectro amplo, incluindo úlceras cutâneas múltiplas ou única, leishmaniose cutânea difusa e lesões mucosas. Os principais reservatórios da L. (V.) braziliensis e da L. (Viannia) spp. são os pequenos roedores silvestres. A doença acomete mais freqüentemente os trabalhadores que invadem as florestas tropicais ou moram próximo a elas. O período de incubação varia de duas semanas a vários meses. As lesões cutâneas constituem úlceras rasas, circulares com bordas elevadas e bem definidas e com o assoalho da úlcera de aspecto granular. Nas infecções pela L. (V.) braziliensis a linfoadenopatia regional geralmente precede o surgimento das úlcerações por uma a doze semanas. O diagnóstico definitivo depende da identificação de amastigotas em tecido ou promastigotas em meios de cultura. Os anticorpos anti-leishmania podem ser identificados no soro utilizando-se as técnicas de ELISA, imunofluorescência e testes de aglutinação mas os títulos revelam-se baixos na maioria dos casos. A intradermorreação de Montenegro torna-se positiva durante a evolução da doença. Os antimoniais pentavalentes continuam sendo as drogas de escolha no tratamento da leishmaniose. A anfotericina B encontra indicação nos casos mais graves ou nos indivíduos que não respondem ao tratamento com os antimoniais. A imunoterapia e a imunoprofilaxia constituem alternativas promissoras no tratamento e profilaxia da leishmaniose tegumentar americana.<hr/>American cutaneous leishmaniasis is endemic in widespread areas of Latin America. The causative agents include L. (V.) braziliensis, L. (L.) mexicana, L. (V.) panamensis, and related species. The spectrum of disease includes single, localized, cutaneous ulcers, diffuse cutaneous leishmaniasis, and mucosal disease.The main reservoirs for L. (V.) braziliensis and other Leishmania (Vianna) spp. are small forest rodents. The vectors are ground-dwelling or arboreal Lutzomyia sandflies, which are abundant in the forest. Disease is most common in persons working at the edge of the forest and among rural settlers. The incubation period of cutaneous leishmaniasis varies from two weeks to several months. A wide variety of skin manifestations ranging from small, dry, crusted lesions to large, deep, mutilating ulcers may be seen. Ulcerative lesions are usually shallow and circular with well-defined, raised borders and a bed of granulation tissue. In L. (V.) braziliensis infection, regional lymphadenopathy often precedes the development of cutaneous lesions by one to 12 weeks. A definite diagnosis depends on the identification of amastigotes in tissue or promastigotes in culture. Antileishmanial antibodies are present in the serum of some patients with cutaneous leishmaniasis as detected by ELISA, immunofluorescent assays, direct agglutination tests or other assays, but the titers are usually low. The leishmanin skin test result usually becomes positive during the course of the disease. For treatment two pentavalent antimony-containing drugs are used: stibogluconate sodium, and meglumine antimoniate (Glucantime). Amphotericin B deoxycholate is an alternative for persons who fail to respond to pentavalent antimony. Immunoprophylaxis and immunotherapy are promising new approaches to prevention and treatment. <![CDATA[<B>Hantaviruses</B>]]> As hantaviroses constituem infecções zoonóticas amplamente distribuídas em todo o mundo. A febre hemorrágica com síndrome renal mostra-se endêmica na Ásia e Europa, acometendo milharea de pessoas anualmente. A síndrome cardiopulmonar pelo hantavírus, reconhecida como entidade clínica desde 1993, representa o protótipo das doenças emergentes e encontra-se distribuída em diversos países do continente americano, inclusive o Brasil. Ambas são transmitidas ao homem através da inalação de partículas virais eliminadas nas fezes e urina de roedores domésticos e silvestres. Trata-se de doenças sistêmicas febris que podem acometer vários órgãos, destacando-se o rim na febre hemorrágica com síndrome renal e os pulmões e o coração na síndrome cardiopulmonar. A taxa de letalidade da hantavirose americana alcança 50%. Diagnostica-se as hantaviroses através de provas sorológicas imunoenzimáticas ao identificar-se anticorpos específicos das classes IgM e IgG. Não há tratamento específico. Recomenda-se hidratação cuidadosa, indicação precoce de diálise nas formas renais e administração de drogas vasoativas nos períodos de hipotensão e choque. A administração de corticoesteróides e da ribavirina está sendo avaliada em estudos controlados. O número de casos dessas viroses tem crescido no Brasil ano a ano, e cumpre alertar os profissionais de saúde sobre a ocorrência dessas entidades nos vários estados do país, possibilitando diagnóstico precoce e tratamento adequado nos casos suspeitos da doença.<hr/>Hantaviruses are zoonotic diseases that affect humans and have a worldwide distribution. The hemorrhagic fever associated with renal syndrome occurs endemically in the Asian and European continents affecting housauds of people every year. Hantavirus cardiopulmonary syndrome, recognized as a clinical entity since 1993, represents the prototype of emerging diseases and is distributed in countries of the American continent, including Brazil. Both diseases are transmitted to man through the inhalation of viral particles, which are shed in feces and urine of wild and domestic rodents. They comprise a group of febrile diseases that can affect many organs, particularly the kidneys in the hemorrhagic fever associated with renal syndrome and the lungs and heart in the hantavirus cardiopulmonary syndrome. The lethality of American hantaviroses reaches 50%. The diagnosis of these diseases is performed using serological tests such as immunoenzymatic assays which detect specific antibodies of the IgG and IgM classes. There is no specific treatment. Therefore, special attention should be directed to restore and maintain fluid balance, timely indication of dialysis for renal failure and administration of vasoactive drugs during periods of hypotension and shock. The administration of corticosteroids and/or ribavirin are under evaluation. The number of cases of hantavirus infection has been increasing in Brazil year after year, and it is important to alert health personnel to the occurrence of these entities throughout the country. Awareness of their presence should improve the quality of medical care. <![CDATA[<B>Polycystic hydatid disease</B>: <B>report of two cases from the city of Sena Madureira , Acre, in Brazilian Amazon</B>]]> Dois casos de hidatidose policística (HP) são relatados, oriundos do mesmo município da região amazônica brasileira (Sena Madureira, Acre). Ambos tiveram a mesma apresentação e evolução clínica ao longo de dois anos de acompanhamento. Inicialmente os pacientes queixaram-se de dor abdominal no andar superior ou no hipocôndrio direito e apresentaram icterícia obstrutiva, febre, aumento de volume abdominal e emagrecimento. Por exame de imagem, além de esplenomegalia, cistos múltiplos e coalescentes foram detectados no fígado. Amostras de soro foram reagentes por contraimunoeletroforese. O tratamento com albendazol resultou em melhora parcial, com alívio sintomático e redução no tamanho das lesões. Este relato reforça a importância de estudos clínico-epidemiológicos da hidatidose policística na região amazônica brasileira, especialmente no município de Sena Madureira, onde outros pacientes com HP podem estar sem diagnóstico.<hr/>Two cases of Polycystic hydatid disease (PH) are reported from the same municipal district of the Brazilian Amazon region (Sena Madureira, Acre). Both had a similar clinical presentation and course over two years of follow-up. Initially the patients complained of pain in the right hypochondrium or upper abdomen and presented obstructive jaundice, fever, increased abdominal volume and weight loss. By image analysis, in addition to splenomegaly, multiple and coalescent cysts were detected in the liver. Serum samples were reactive by counterimmunoelectrophoresis. Treatment with albendazole resulted in partial improvement, with symptomatic relief and reduction in size of the lesions. This report stresses the importance of performing clinical-epidemiological studies of polycystic hydatid disease in the Brazilian Amazon and especially in the municipality of Sena Madureira where many other cases of PH may remain undiagnosed. <![CDATA[<B>New evidence of spontaneous cure in human Chagas' disease</B>]]> A new case of spontaneous cure of human Chagas' disease is described in Uruguay. An 87-year-old man who had a typical acute phase of Trypanosoma cruzi infection in 1947 and never received specific treatment against the disease, when examined in 1998 revealed several completely negative parasitological and serological tests, including traditional serology, PCR and flow cytometry. As a whole, such findings fulfill the current criteria to define the cure of Chagas' disease. Clinical data suggest the possibility of a benign evolution of Chagas' disease in this case, but the basic findings (slight cardiac and esophageal impairment) could also be due to the advanced age of the patient.<hr/>Um novo caso de cura espontânea da doença de Chagas humana é descrito no Uruguai. Um homem de 87 anos de idade que teve um quadro típico de doença de Chagas aguda em 1947 e nunca recebeu tratamento específico, revelou-se em 1998 completamente negativo para exames sorológicos e parasitológicos, inclusive por PCR e citometria de fluxo. Estes achados, no conjunto, preenchem os critérios correntes para a definição de cura da doença de Chagas. O quadro clínico atual sugere a possiblidade de uma evolução benigna da doença de Chagas, mas os achados principais (comprometimento leve do coração e do esôfago) poderiam também dever-se à avançada idade do paciente. <![CDATA[<B>Occurrence of intestinal parasites and commensal organisms among schoolchildren living in a 'landless farm workers' settlement in Campo Florido, Minas Gerais, State Brazil</B>]]> O objetivo deste estudo foi verificar a ocorrência de parasitas e comensais intestinais em crianças de escola localizada em assentamento de sem-terras em Campo Florido, Minas Gerais, Brasil. Exames coproparasitológicos realizados em 72 indivíduos evidenciaram 59,7% de positividade, sendo identificados 4 tipos de protozoários e 5 de helmintos. Concluiu-se que há necessidade de acompanhamento das condições de saúde desta população.<hr/>The aim of this study was to verify the occurrence of intestinal parasites and commensal organisms among children attending a school located in a settlement of 'landless farm workers' in Campo Florido, Minas Gerais, Brazil. Coproparasitological analyses performed on 72 school children revealed 59.7% positivity and 4 types of protozoa and 5 types of helminths were identified. It can be concluded that it is necessary to monitor the health conditions of this population. <![CDATA[<B>On-line medical textbooks</B>]]> O trabalho indica alguns sites a serem considerados como alternativa para acesso gratuito a livros on-line disponíveis na Internet e destinados à área médica.<hr/>The paper indicates some sites to be considered as an alternative for free access to on-line books available on the Internet and destined for the medical profession. <![CDATA[<B>Tropical Pyomyositis</B>]]> O trabalho indica alguns sites a serem considerados como alternativa para acesso gratuito a livros on-line disponíveis na Internet e destinados à área médica.<hr/>The paper indicates some sites to be considered as an alternative for free access to on-line books available on the Internet and destined for the medical profession. <![CDATA[<B>Miguel Jörg</B>: <B>o adeus ao último pioneiro da doença de Chagas</B>]]> O trabalho indica alguns sites a serem considerados como alternativa para acesso gratuito a livros on-line disponíveis na Internet e destinados à área médica.<hr/>The paper indicates some sites to be considered as an alternative for free access to on-line books available on the Internet and destined for the medical profession. <![CDATA[<B>Professor Zigman Brener</B>]]> O trabalho indica alguns sites a serem considerados como alternativa para acesso gratuito a livros on-line disponíveis na Internet e destinados à área médica.<hr/>The paper indicates some sites to be considered as an alternative for free access to on-line books available on the Internet and destined for the medical profession.