Scielo RSS <![CDATA[Brazilian Journal of Botany]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0100-840420070003&lang=en vol. 30 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<B>Editorial</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<B>Synecological comparisons sustained by ecophysiological fingerprinting of intrinsic photosynthetic capacity of plants as assessed by measurements of light response curves</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en In some literature variations in photosynthetic rates are considered to be of little relevance for individual fitness. This depends among other things on how one defines fitness, i.e. if one takes strictly Darwinian fitness as seed production or if one needs to evaluate particular traits and consider plant establishment. It also matters if one takes the Darwinian "organism individual" as the central entity in evolution ("individual fitness") or the "species individual" in a modified "Structure of Evolutionary Theory" sensu Stephen Jay Gould. A phenotypically expressed trait like photosynthetic rate, even if intra- and interspecific differences may be small, can matter in habitat performance and niche acquisition. Light dependence curves (LCs) of photosynthetic rates are now readily measured under field conditions using miniaturized equipment of pulse amplitude modulated fluorometers. In contrast to actual momentary measurements of quantum yield of photosynthesis under actually prevailing ambient conditions, LC measurements reflect the expressed intrinsic capacity of photosynthesis. In this review we explore the power of LC measurements yielding cardinal points such as maximum apparent electron transport rate of photosystem II (ETRmax) and saturating photosynthetically active radiation (PARsat) in making intra- and interspecific comparisons of plant performance and synecological fingerprinting in ecophysiological studies across species, sites, habitats and ecosystems.<hr/>Alguns autores consideram variações em taxas fotossintéticas como pouco relavantes para a aptidão ecológica ("fitness") individual. Isto depende, dentre outras coisas, em como se define aptidão ecológica, i.e. se no senso Darwiniano, como fecundidade, ou se levando em conta caracteres relacionados ao estabelecimento e sobrevivência das plantas. Importa, também, se o "organismo individual" de Darwin é considerado a entidade central na evolução ("individual fitness") ou se a "espécie individual" de Gould. Um caráter expresso fenotipicamente, como taxa fotossintética, ainda que diferenças intra- e interespecíficas possam ser pequenas, pode importar em termos de performance e ocupação de nicho. Curvas de resposta à luz (LCs) de taxas fotossintéticas são prontamente mensuráveis em condições de campo através do emprego de equipamento miniaturizado de fluorômetro de amplitude de pulso modulada. Em contraste com medidas instantâneas de eficiência quântica de fotossíntese, medidas de LC refletem a capacidade fotossintética intrínseca. Nesta revisão nós exploramos o poder de medidas de LC, e seus pontos cardinais derivados tais quais a taxa de transporte de elétrons máxima do fotossistema II (ETRmax) e a radiação fotossinteticamente ativa saturante (PARsat), na realização de comparações intra- e interespecíficas para performance das plantas e "fingerprinting" sinecológico em estudos ecofisiológicos entre espécies, localidades, habitats e ecossistemas. <![CDATA[<B>Structure and dynamics of a woody plant community of a tropical semi-deciduous seasonal forest in the "Estação Ecológica do Panga", municipality of Uberlândia, Minas Gerais, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Studies of plant community dynamics are essential in understanding the demographic patterns of species since changes in demographic rates can affect the floristic composition and future structure. The purpose of the present study was to analyze the changes in the community structure and floristic composition of woody plants in a tropical semi-deciduous forest in Uberlândia in central Brazil, during a 10-years period. The data were collected in 1989 and in 2000 in 50 quadrats (10 m x 10 m) where all trees with a minimum circumference at breast height of 10 cm were sampled. In 1989, 93 species and 1103 individuals were registered. Over a period of 10 years, seven new species were added to the community, although eight disappeared. The main change that occurred during this period in the floristic composition was the replacement of savannah species occurring in forest gaps by those from the forest understory.<hr/>Estudos de dinâmica de comunidades vegetais são essenciais para o entendimento dos padrões demográficos das espécies, uma vez que as mudanças nas taxas demográficas da comunidade podem afetar a composição florística e a estrutura futura das florestas. Portanto, o presente estudo teve por objetivo analisar as mudanças na composição florística e estrutura fitofisionômica da comunidade arbórea de uma floresta tropical semi-decídua em Uberlândia no Brasil central, durante um período de 10 anos. O trabalho foi realizado em 50 parcelas de 10 m x 10 m, onde amostraram-se todas as árvores com circunferência a altura do peito com mínimo de 10 cm em 1989 e novamente em 2000. Em 1989 registrou-se um total de 93 espécies e 1103 indivíduos, enquanto que em 2000, 92 espécies e 1107 indivíduos. Em 10 anos houve a perda de oito espécies e recrutamento de sete. A principal mudança que ocorreu na composição florística nesse período foi a substituição de espécies de savana, que ocorriam nas clareiras, por aquelas de sub-bosque da comunidade florestal. <![CDATA[<B>Floristic composition, diversity and structure of the "cerrado" <I>sensu stricto</I> on rocky soils in northern Goiás and southern Tocantins, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en The "cerrado" sensu stricto is a savanna woodland physiognomy which occupies most of central Brazil, with the degree of canopy cover varying from 10% to 60% at a site with trees reaching up to seven meters high. It occurs mostly on deep and well-drained soils but can also be found on shallower ones. The diversity and structure of the "cerrado" sensu stricto on shallow and rocky Cambisols and Litosols were studied here. Sixteen 20 x 50 m² plots were sampled in a random design over patches of this vegetation in northern Goiás State and southern Tocantins. All stems from 5 cm diameter at 30 cm from the ground level were measured. Vouchers were collected and deposited at the IBGE herbarium. A total of 87 species in 65 genera and 33 families were found. Diversity index was 2.87 nats ind-1, density was 836 stems ha-1 with a basal area of 8.4374 m² ha-1. Sørensen's index indicated higher similarities between plots at the same site indicating a geographical gradient influencing the floristic composition of the "cerrado" sensu stricto on rocky soils. Czekanowski's index confirmed this trend. TWINSPAN classification final groups were defined by preferential species of more fertile soils, in opposition to those typical of dystrophic soils and to common species to gallery forests occurring on sloping terrains with gullies.<hr/>O cerrado sensu stricto é uma savana que ocupa grande parte do Brasil Central, apresentando cobertura lenhosa de 10% a 60% onde árvores alcançam até sete metros de altura. Ocorre principalmente em solos bem drenados e profundos mas é também encontrado em solos mais rasos. A diversidade e a fitossociologia do cerrado sensu stricto em Cambissolos e Litossolos rochosos foram aqui estudadas. Dezesseis parcelas de 20 x 50 m² foram amostradas aleatoriamente sobre manchas dessa vegetação no Norte de Goiás e Sul de Tocantins. Os troncos com diâmetros a partir de 5 cm a 30 cm do nível do solo foram medidos. As coletas foram depositadas no herbário do IBGE. Um total de 87 espécies em 65 gêneros e 33 famílias foram encontrados. O índice de diversidade de Shannon foi de 2,87 nats ind-1, a densidade foi de 836 troncos ha-1 e a área basal foi de 8,4374 m² ha-1. O índice de Sørensen indicou similaridades mais elevadas entre parcelas no mesmo local, sugerindo a existência de um gradiente geográfico influenciando a composição florística do cerrado sensu stricto sobre solos rochosos. O índice de Czekanowski confirmou esta tendência. Os agrupamentos finais da classificação por TWINSPAN foram definidos por espécies preferenciais de solos mais férteis, em oposição à espécies típicas de solos distróficos e à espécies comuns com matas de galeria, que ocorreram nas grotas. <![CDATA[<B>Dendroid colleters of <I>Alibertia sessilis</I> (Vell.) K. Schum., a non-nodulated Rubiaceae species</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Coléteres dendróides em Alibertia sessilis (Vell.) K. Schum., uma espécie não-nodulada de Rubiaceae). Este trabalho descreve a distribuição, estrutura e histoquímica dos coléteres presentes em ápices vegetativo e reprodutivo de Alibertia sessilis (Vell.) K. Schum., uma espécie de Rubiaceae nativa do cerrado. Coléteres dendróides, nesta família, têm sido freqüentemente associados com a presença de nódulos bacterianos nas folhas. As amostras foram preparadas segundo técnicas usuais em microscopia de luz e eletrônica de varredura. Testes histoquímicos foram feitos em secções de material recém coletado. Os coléteres são do tipo dendróide e ocorrem na face adaxial das estípulas, brácteas e sépalas; consistem de um eixo central multicelular e multisseriado, de natureza parenquimática, revestido por células epidérmicas digitiformes ou pontiagudas de tamanhos irregulares, unidas entre si somente na porção proximal e separadas umas das outras na porção distal. As células colunares são axialmente alongadas e possuem paredes espessas, núcleo conspícuo, citoplasma reduzido, vacúolo desenvolvido com acúmulo de lipídeos e substâncias fenólicas. As células epidérmicas possuem paredes delgadas, núcleo conspícuo, citoplasma abundante e vacuoma pouco desenvolvido. Os coléteres não possuem cutícula. A secreção é mais abundante no ápice vegetativo, impregnando os primórdios foliares e as estípulas, formando uma capa esférica dura, brilhante e hidrofóbica. Em todas as amostras analisadas, os testes histoquímicos detectaram polissacarídeos, proteínas e lipídeos no protoplasto de células colunares e epidérmicas; compostos fenólicos foram detectados unicamente nas células colunares. A natureza resinosa do exsudato foi confirmada com o uso do solvente éter dietílico. Não foram encontrados nódulos bacterianos nas folhas.<hr/>This paper describes the distribution, structure and histochemistry of the colleters in vegetative and reproductive apices of Alibertia sessilis (Vell.) K. Schum., a native Rubiaceae species of the Brazilian "cerrado". In this family, dendroid colleters have been associated with the presence of bacterial nodules in the leaves. Samples were prepared according to common light and scanning electron microscopy techniques, and histochemical assays involved freshly collected material. Colleters are dendroid and occur on the adaxial surface of stipules, bracts and sepals; they consist of a multicellular and multiseriate central axis of parenchymatous nature, covered by digitiform or sharply pointed epidermal cells of irregular sizes, joined together only in the proximal portion and separated from each other in the distal portion. The columnar cells are axially elongated, with thick cell walls, prominent nucleus and reduced cytoplasm, developed vacuole with lipid inclusions and phenolic compounds. The epidermal cells have thin walls, a conspicuous nucleus, abundant cytoplasm and a poorly developed vacuome. The colleters are devoid of cuticle. The secretion is more abundant in the vegetative apex, impregnating the leaf buds and the stipules, forming a spherical cap that is hard, bright, and hydrophobic. In all analyzed samples, the histochemical assays detected polysaccharides, proteins and lipids in the protoplast of both epidermal and columnar cells; phenolic compounds were detected solely in the columnar cells. The resinous nature of the exudate was confirmed with the use of the diethylic ether solvent. Bacterial leaf nodules were not found. <![CDATA[<B>Structural subsidies to stem system caracterization in Cyperaceae</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Differential anatomical characters between rhizome and scape are point out. Besides the apical meristems activity in both, rhizome and scape, it was observed the presence and activity of MEP (primary thickening meristem) in the stem; the vascular bundles are of mixed origin (from the procambium and from MEP). In the scape, MEP is not present, and the vascular bundles are procambial. However, strong activity of the intercallary meristem was observed, causing the internode elongation.<hr/>São enfocados caracteres anatômicos diferenciais entre rizoma e escapo. Além da atividade dos meristemas apicais de ambos, no caule observou-se a presença e atividade do MEP (meristema de espessamento primário); os feixes vasculares, portanto, têm origem mista (do procâmbio e do MEP). No escapo, não ocorre MEP, portanto, os feixes são apenas de origem procambial. Entretanto, observou-se considerável atividade do meristema intercalar, o que produz o alongamento dos entrenós. <![CDATA[<B><I>Macrothelypteris</I> and <I>Thelypteris</I> subg. <I>Cyclosorus</I> (Thelypteridaceae) of "Estação Ecológica do Panga", Uberlândia, Minas Gerais, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en O levantamento florístico das pteridófitas da "Estação Ecológica do Panga" vem sendo realizado desde 1986. A área abrange 409,5 ha e está situada ca. 30 km ao sul da cidade de Uberlândia, entre as coordenadas 19&deg;09'20"-19&deg;11'10" S e 48&deg;23'20"-48&deg;24'35" W, a 740-840 m de altitude. Esta área é considerada representativa de remanescentes de vegetação natural da região, apresentando diferentes fisionomias campestres, savânicas e florestais. Neste levantamento foram encontradas 52 espécies de pteridófitas, sendo 14 delas pertencentes aos gêneros Macrothelypteris e Thelypteris (Thelypteridaceae). As espécies de Thelypteris pertencem a quatro subgêneros (Amauropelta, Goniopteris, Cyclosorus e Meniscium). Prováveis espécimes híbridos entre Thelypteris dentata (Forssk.) E. St. John e T. hispidula (Decne.) C. F. Reed também foram registrados. Os espécimes-testemunho estão depositados nos Herbários HUFU, SP e UC. O tratamento taxonômico das espécies dos gêneros Macrothelypteris e Thelypteris subg. Cyclosorus coletados na área de estudo é apresentado. As observações de campo mostraram que a maioria das espécies ocorre nas matas de galeria e nos campos úmidos do Panga. Algumas espécies do subgênero Cyclosorus apresentam grande variação morfológica na área estudada. Também são apresentadas chaves de identificação para gêneros, subgêneros e espécies.<hr/>A floristic survey of pteridophytes of "Estação Ecológica do Panga" has been carried out since 1986. This Ecological Station covers an area of 409.5 hectares between the geographical coordinates 19&deg;09'20"-19&deg;11'10" S and 48&deg;23'20"-48&deg;24'35" W, it is situated about 30 km South of Uberlândia, at 740-840 m in elevation. This area is considered representative of the natural remnant vegetation of the region, being covered by different savannah physiognomies from open grassland to dense woodlands and forest formations. In this survey, 52 species of pteridophytes were found, 14 of them belonging to Macrothelypteris and Thelypteris genera (Thelypteridaceae). The species of Thelypteris are including in four subgenera (Amauropelta, Goniopteris, Cyclosorus, and Meniscium). Putative hybrid specimens between Thelypteris dentata (Forssk.) E. St. John and T. hispidula (Decne.) C. F. Reed were also recorded. The collected specimens are deposited in the herbaria HUFU, SP, and UC. The taxonomic treatment for the species of the genera Macrothelypteris and Thelypteris subg. Cyclosorus recorded in the area is presented. Field observations showed that the group occurs mostly in gallery forest and wetlands in the Panga area. Some species of subgenus Cyclosorus have showed large morphological variation in the study area. Keys for genera, subgenera and species are also presented. <![CDATA[<B>Floral traits in a specialized pollination system</B>: <B><I>Calathea cylindrica</I> (Roscoe) K. Schum. (Marantaceae) and Euglossini bees</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Sistemas de polinização especializados estão ligados a características que incentivam as visitas por polinizadores e desestimulam visitas por outros animais. O mecanismo de polinização de uma espécie de Marantaceae foi estudado com ênfase nessa questão. Calathea cylindrica é uma erva com flores disponíveis o ano todo. As flores são peculiares pela fusão e modificação dos elementos, assimetria, apresentação secundária de pólen, néctar pouco acessível e tubo longo, estreito e fechado até a visita do polinizador. A polinização consiste em um mecanismo explosivo, sendo que uma vez disparado, as estruturas florais não retornam à posição inicial. Assim, há uma única possibilidade para transferência de pólen. Os polinizadores são fêmeas de abelhas Euglossini (Apidae) e no meio da manhã todas as flores já haviam sido visitadas. O acesso ao néctar em flores intactas requer a realização de movimentos específicos e com força apropriada, o que exclui outros insetos. A quantidade de néctar produzido em flores ensacadas foi em torno de 13 µL com 32% de concentração de açúcares. O néctar continua sendo secretado em quantidades pequenas depois do disparo do mecanismo. A floração contínua, a quantidade alta de néctar produzido e a continuidade de secreção após a polinização parecem promover maior fidelidade dos polinizadores. A complexidade estrutural das flores, a secreção que banha externamente a câmara nectarífera e o tubo estreito com pelos internos dificultam o acesso ao néctar e parecem funcionar como barreiras para outros visitantes. Em conjunto, esses fatores parecem ser os determinantes do alto grau de especialização do sistema.<hr/>Pollination specialization is promoted by floral features that favor pollinator fidelity and hinder the access to resources by other visitors. We investigated the pollination mechanism of one understory herb in southeastern Brazil. Calathea cylindrica flowers year-round and its flowers are peculiar because of the fusion and modification of some elements, asymmetry, secondary pollen presentation, hidden nectar, and a long and narrow tube, which is closed before pollinator visit. Pollination occurs by means of an explosive mechanism, and once it is triggered, the floral parts do not return to their initial position. Thus, there is only a single possibility for pollen transference. Pollinators are female Euglossini bees and all flowers have already been visited by mid-morning. Specific movements with enough force are necessary for the visitors to access the nectar. Bagged flowers secreted around 13 µL of nectar with 32% of sugar concentration. Nectar secretion continues after removals, but in small volumes. Continual flowering, high production of nectar and secretion after pollination may promote pollinator fidelity. The complex floral structure, the secretion in which the flower base (nectar chamber) is dipped, and the narrow tube with inner hairs make the access to nectar difficult and may work as barriers for other visitors. Altogether, these factors seem to regulate the highly specialized pollination system of Calathea cylindrica. <![CDATA[<B>Phytoplankton flora of two rivers in Southeast Brazil</B>: <B>Paraibuna and Pomba Rivers, Minas Gerais</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en This work is a survey of the phytoplankton communities of the Paraibuna and Pomba Rivers. It aims is to contribute to the existing albeit scarce knowledge of the phytoplankton of Minas Gerais and of lotic phytoplankton in general. The results are based on 32 samples collected from Paraibuna and Pomba Rivers, in Minas Gerais State, during the dry (July and August, 2001) and rainy seasons (February 2002). Forty-eight taxa were identified, 20 from Paraibuna River and 28 from Pomba River, thirty-eight of which are new records for Minas Gerais State. The phytoplankton community of Paraibuna River was strongly influenced by a reservoir close to its source, thus the occurrence of lentic species of cyanobacteria and desmids. However, the phytoplankton community of Pomba River was typical of lotic environments, with great number of diatoms and desmids.<hr/>É apresentada a composição fitoplanctônica dos Rios Paraibuna e Pomba, contribuindo para o escasso conhecimento do fitoplâncton de ambientes lóticos e também do Estado de Minas Gerais. Os resultados são baseados em 32 amostras coletadas nos Rios Paraibuna e Pomba, em Minas Gerais, durante a estação seca (agosto, julho/2001) e chuvosa (fevereiro/2002). Foram identificados 48 táxons, sendo 20 no Rio Paraibuna e 28 no Rio Pomba. Destes, 38 são primeira citação para o Estado de Minas Gerais. O fitoplâncton do Rio Paraibuna foi influenciado pela presença de um reservatório, favorecendo a ocorrência de cianobactérias de ambientes lênticos juntamente com desmídias. A composição do Rio Pomba foi tipicamente de ambientes lóticos, com maior número de diatomáceas e desmídias. <![CDATA[<B>Lianas of a seasonal semideciduous forest, Paulo de Faria, northern São Paulo State, Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en Lianas são plantas que germinam no solo, se mantêm enraizadas durante toda a vida e necessitam de suporte físico para alcançarem o dossel. Nas florestas tropicais, constituem uma forma de vida importante em virtude de sua diversidade, por fazerem parte da estrutura da floresta e, além disso, servirem de alimento para uma variedade de animais. Este trabalho teve como objetivo avaliar a composição de espécies, a diversidade e a estrutura da comunidade de lianas em um fragmento de floresta estacional semidecidual, na Estação Ecológica de Paulo de Faria, São Paulo, Brasil. Amostraram-se os indivíduos de lianas com DAP > 1 cm em 100 parcelas de 10 x 10 m (1 ha), resultando em 1.427 indivíduos de 45 espécies, o que representou uma diversidade (H') de 2,98 nats indivíduo¹. As famílias mais ricas em espécies foram Bignoniaceae (14 espécies), Sapindaceae (nove), Malpighiaceae (seis) e Leguminosae (quatro), semelhante ao observado em outras florestas neotropicais. As famílias Bignoniaceae, Sapindaceae e Apocynaceae foram representadas por grande número de indivíduos, sendo Melloa quadrivalvis a espécie com maior valor de importância. A maioria dos indivíduos amostrados (57,6%) apresentou diâmetro < 2,5 cm, somente 26 indivíduos tiveram o diâmetro > 10 cm. Nossos dados sugerem que se o objetivo for estimar a abundância, todos os indivíduos com DAP > 1 cm devem ser amostrados.<hr/>Lianas are soil-germinating plants, perennially rooted that need support to reach the canopy. In tropical forest they are an important form of life due to their diversity, they are part of the forest structure, and source of food for various animals species. The aim of this study was to evaluate the species composition, the diversity and the structure of a liana community in a seasonal semideciduous forest at the Ecological Station of Paulo de Faria, São Paulo, Brazil. The sampling included lianas specimens with DBH > 1 cm collected in 100 plots of 10 x 10 m (1 ha). We collected 1,427 individuals representing 45 species. The species diversity (H') was 2.98 nats individual-1. The richest families were Bignoniaceae (14 species), Sapindaceae (nine), Malpighiaceae (six) and Leguminosae (four), similarly to other neotropical forests. The families Bignoniaceae, Sapindaceae and Apocynaceae were represented by a great number of individuals, Melloa quadrivalvis (Bignoniaceae) was the most important species. The majority of the sampled individuals (57.6%) had diameters between 1-2.5 cm and in 26 individuals only the diameter was larger than 10 cm. If the purpose of a study of a liana community is to estimate the abundance our data suggest that all individuals with DBH > 1 cm must be sampled. <![CDATA[<B>Photosynthesis and carbon gain under contrasting light levels in seedlings of a pioneer and a climax tree from a Brazilian Semideciduous Tropical Forest</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this study we evaluated photosynthetic characteristics and patterns of biomass accumulation in seedlings of two tree species from a Semideciduous Tropical Forest of Brazil. Seedlings of Trema micrantha (L.) Blum. (pioneer) and Hymenaea courbaril (L.) var. stilbocarpa (Hayne) Lee & Langenh. (climax) were grown for 4 months under low light (LL) (5%-8% of sunlight) and high light (HL) (100% of sunlight). Under HL, T. micrantha showed higher CO2 assimilation rates (A CO2) and light saturation than H. courbaril. Under LL, A CO2 were higher in H. courbaril. Under LL, total chlorophyll and carotenoid contents per unit leaf area were higher in H. courbaril. Chlorophyll a/b ratio was higher in T. micrantha under both light regimes. A CO2 and Fv/Fm ratio at both pre-dawn and midday in H. coubaril were lower in HL indicating chronic photoinhibition. Thus, the climax species was more susceptible to photoinhibition than the pioneer. However, H. courbaril produced higher total biomass under both treatments showing high efficiency in the maintenance of a positive carbon balance. Thus, both species expressed characteristics that favor growth under conditions that resemble their natural microenvironments, but H. courbaril also grew under HL. The ecophysiological range of responses to contrasting light levels of this climax plant seems to be broader than generally observed for other rainforest climax species. We propose that this could be related to the particular spatio-temporal light regime of the semideciduous forests.<hr/>Neste trabalho foram avaliadas características fotossintéticas e padrões de acúmulo de biomassa de duas espécies arbóreas de uma floresta estacional semidecidual. Plântulas de Trema micrantha (L.) Blum. (pioneira) e Hymenaea courbaril (L.) var. stilbocarpa (Hayne) Lee & Langenh. (climácica) foram cultivadas por quatro meses sob baixa radiação (BR) (5%-8% da radiação solar incidente) e alta radiação (AR) (100% da radiação solar incidente). Sob AR, T. micrantha apresentou maiores taxas de assimilação de CO2 (A CO2) e ponto de saturação luminosa. Sob BR, A CO2 foram maiores em H. courbaril. Sob BR, o conteúdo de clorofilas e carotenóides totais por unidade de área foliar foi maior em H. courbaril. A razão clorofila a/b foi maior em T. micrantha sob os dois tratamentos. A CO2 e razão Fv/Fm antes do amanhecer e no horário de máxima intensidade luminosa em H. courbaril foram menores sob AR, indicando a ocorrência de fotoinibição crônica. Apesar da suscetibilidade à fotoinibição, H. courbaril teve maior produção de biomassa. Desta forma, ambas as espécies apresentaram características que favorecem o crescimento sob as condições de seu ambiente natural, no entanto H. coubaril também cresceu em AR. A amplitude de respostas ecofisiológicas desta espécie sob condições contrastantes de intensidade luminosa parece ser mais ampla que o comumente observado em espécies climácicas de florestas tropicais úmidas. Nós propomos que isso pode estar relacionado ao regime de luz peculiar das florestas semidecíduas. <![CDATA[<B>Reproductive phenology, pollination and seed dispersal syndromes on sandstone outcrop vegetation in the "Chapada Diamantina", northeastern Brazil</B>: <B>population and community analyses</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Vegetation on rock outcrops in the "Chapada Diamantina" (soil islands) is often aggregated and surrounded by nude rock surfaces, thus creating natural units with well defined limits. The flowering and fruiting cycles of plants on 58 soil islands at altitudes between 1,100 and 1,140 meters above sea leavel were analyzed at Mãe Inácia Peak (12&deg;27' S and 41&deg;28' W) in the "Chapada Diamantina", Bahia, Brazil. The presence/absence of flowering and fruiting species on each soil island, and their respective cover areas were analyzed at both the population and community levels, and the phenophases of flowering and fruiting were observed during 24 successive months. The analyses of pollination and seed dispersal syndromes indicated that animals are more important in pollination than in seed dispersal (which is predominantly by anemochory and autochory). The flowering and fruiting of plants with animal pollination syndromes were correlated with rainfall and temperature. The flowering season varied during the year according to the pollination syndrome involved: entomophily was predominant from summer through autumn, ornithophily was predominant during winter, and anemophily in the spring. The staggered timing of flowering and fruiting among different species provides a nearly continuous supply of resources for the local fauna.<hr/>Parte da vegetação sobre afloramentos rochosos na Chapada Diamantina são agregados limitados pela superfície rochosa sem plantas vasculares (ilhas de solo), constituindo unidades naturais com limites bem definidos. Os ciclos de floração e frutificação de 58 ilhas de solo foram analisados no Morro da Mãe Inácia (12&deg;27' S e 41&deg;28' W), em altitudes entre 1.100 e 1.140 metros acima do nível do mar, na Chapada Diamantina, Bahia, Brasil. As presenças e ausências de espécies com flores e frutos em cada ilha de solo e respectivas áreas de cobertura foram analisadas nos níveis de população e comunidade. As fenofases de floração e frutificação nas ilhas foram realizadas durante 24 observações mensais. As análises das síndromes de polinização e dispersão de sementes indicaram que os animais são mais importantes para polinização do que para dispersão (predominantemente anemocoria e autocoria). A floração e frutificação das plantas que apresentam síndromes de polinização por animais foram correlacionadas com precipitação e temperatura. O período de floração variou de acordo com as síndromes de polinização envolvidas: entomofilia predominou do verão ao outono, ornitofilia predominou durante o inverno e anemofilia durante a primavera. Os períodos intercalados de floração e frutificação das espécies garantem contínuo suprimento de recursos para fauna local. <![CDATA[<B>Morphology and leaf anatomy of three morphotypes of <I>Marcetia taxifolia</I> (A. St.-Hil.) DC. (Melastomataceae) in "Serra do Cipó", MG</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Nos campos rupestres da Serra do Cipó, MG, é possível distinguir morfotipos de M. taxifolia com intenso polimorfismo. Os objetivos deste estudo foram caracterizar e interpretar comparativamente a morfologia e a anatomia foliar de três morfotipos em condições de campo e cultivados, relacionando os fenótipos com variações ambientais. Os morfotipos foram denominados "Rosa", "Branco" e "Rosa Cristal" devido à cor das flores e ao aspecto do solo. Foram medidos no campo: altura da planta, área da copa, diâmetro da base caulinar e número de eixos caulinares. Em casa de vegetação, sementes de cada morfotipo germinaram em seu solo de origem e no dos outros dois morfotipos. Lâminas histológicas permanentes e temporárias de folha foram feitas para estudo anatômico. Os parâmetros mais significativos foram altura das plantas, número de caules e área foliar, que nas plantas do campo apresentaram-se maior no morfotipo "Branco" e menores no "Rosa Cristal". O número de eixos caulinares foi significativamente maior em "Rosa Cristal". Marcetia taxifolia apresenta grande plasticidade fenotípica, evidenciada pela heterogeneidade encontrada nos três morfotipos estudados, no campo e em casa de vegetação. A maior divergência ocorreu entre os morfotipos "Rosa Cristal" e "Branco". A plasticidade da espécie é pouco refletida em nível anatômico, sendo as variações encontradas, insuficientes para diferenciar os morfotipos. Fatores ambientais, como a composição química do solo, especialmente as concentrações de ferro e alumínio, e a disponibilidade hídrica foram os principais fatores que influenciaram as divergências relatadas.<hr/>Some morphotypes of Marcetia taxifolia have many polymorphic features in "campos rupestres" of "Serra do Cipó", MG. This study aimed to characterize and compare the morphology and anatomy of three morphotypes of M. taxifolia in their natural habitat and in cultivating conditions. The natural selected morphotypes were denominated "Pink", "White" and "Crystal Pink", according to the color of the flowers and to the soil type where each morphotype was found. For leaf anatomical studies, permanent and semi-permanent prepations with transverse sections were done. At green house conditions, thirty seeds of each morphotype were planted on their own soil and on the soil of the other two morphotypes. The most significant differences among the morphological parameters evaluated were plant height, number of stems, and leaf area. "White" and "Crystal Pink" natural morphotypes plants had the higher and the lower values of height and leaf area, respectively. The "Crystal Pink" plants presented more branches than the other two morphotypes. Marcetia taxifolia great phenotypic plasticity is mainly evidenced by the morphological variation observed in the three morphotypes, in field and cultivating conditions. Species plasticity is poorly reflected in anatomical level, therefore anatomical features were insufficient to distinguish M. taxifolia morphotypes. Environmental factors, such as soil fertility, especially iron and aluminum concentrations, and water abundance may be the major factors that influence the divergences found in this study. <![CDATA[<B>Population structure of <I>Xylopia aromatica</I> (Lam.) Mart. and of <I>Roupala montana</I> Aubl. in "cerrado" fragments in São Paulo State</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Estrutura populacional de Xylopia aromatica (Lam.) Mart. e de Roupala montana Aubl. em fragmentos de cerrado no Estado de São Paulo). Para entender como a estrutura populacional de espécies diferentes varia entre fragmentos e dentro de um mesmo fragmento, estudamos as distribuições de tamanho e de estádios ontogenéticos de duas espécies comuns de cerrado, em quatro fragmentos de cerrado com diferentes fisionomias e em três locais dentro de um mesmo fragmento com fisionomias semelhantes, no Município de Itirapina (22&deg;15' S, 47&deg;48' W), estado de São Paulo, SE Brasil. Medimos a altura e o diâmetro basal do caule (DAS) de todos os indivíduos com DAS > 3 cm nas seis amostras de 200 parcelas contíguas de 5 x 5 m. Indivíduos com DAS &lt; 3 cm foram amostrados em sub-parcelas de 1 m² em um dos vértices da parcela. Xylopia aromatica apresentou maiores proporções de estádios ontogenéticos iniciais em fisionomias mais abertas, enquanto Roupala montana apresentou maior proporção de estádios iniciais e maior razão jovens:adultos em fisionomias mais densas. Diferenças na estrutura ontogenética foram maiores entre amostras dentro do mesmo fragmento que entre fragmentos diferentes, ou seja, elas variaram em pequenas escalas espaciais. A heterogeneidade espacial das variáveis ambientais (diferenças na cobertura vegetal), as características reprodutivas das espécies (R. montana pode se reproduzir assexuadamente, enquanto X. aromatica se reproduz apenas por sementes) e os padrões fenológicos (anual em X. aromatica e supra-anual em R. montana) parecem ser as principais variáveis associadas à variação das estruturas ontogenéticas e podem atuar de forma diferente nas espécies em cada local. Assim, cada área de cerrado constitui um ambiente diferenciado que pode influenciar o sucesso de uma espécie.<hr/>In order to understand whether and how population structure of different species varies among different fragments and within the same fragment, we studied the ontogenetic stage and size distributions of two common "cerrado" tree species, in four "cerrado" fragments with different physiognomies and in three sites with similar physiognomies within the same fragment in the Municipality of Itirapina (22&deg;15' S, 47&deg;48' W), São Paulo state, SE Brazil. We recorded the height and the stem basal diameter (DSH) of all individuals with DSH > 3 cm in the six samples of 200 contiguous 5 x 5 m plots. Individuals with DSH < 3cm were sampled in 1 m&sup2; sub-plots at one corner of the plots. Xylopia aromatica had greater proportions of initial ontogenetic stages in open physiognomies, whereas Roupala montana had high proportion of initial stages and greater young:adult ratio in the densest physiognomy. The ontogenetic stage structure had greater differences among samples within the same fragment than among fragments, i.e., it varied in small spatial scales. The spatial heterogeneity of environmental factors (differences in vegetation cover that varied from open to dense), different reproductive characteristics (R. montana can reproduce asexually, whereas X. aromatica reproduces only by seeds) and phenological patterns (annual in X. aromatica, and supra-annual in R. montana) could be the main variables associated to the ontogenetic structure variation, and they would act differently upon each species in each site. Thus, each site of "cerrado" constitutes a different environment, which can differently influence the success of a species. <![CDATA[<B>Population structure of <I>Eschweilera coriacea</I> (DC.) S. A. Mori in forest fragments in eastern Brazilian Amazonia</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en The population structure of a common canopy tree was examined in three sites to investigate the possible effects of forest fragmentation in eastern Amazonia. Evidence for the escape hypothesis of differential seed/seedling survival was evaluated. Two 1 ha plots were established at each site and all individuals of Eschweilera coriacea (DC.) S. A. Mori over 1 m tall were tagged, measured and mapped. Smaller individuals were recorded in the same way within subplots. Mature individuals were abundant at all sites with densities of 32-52 ha-1. The species exhibited substantial regeneration, although total population density varied fourfold among sites (1,256-4,805 individuals ha-1). Overall, juveniles were clumped while adults were randomly distributed. The difference between the dispersion pattern of adults and juveniles supported the escape hypothesis. However, no difference in population structure among sites could be related to the forest fragmentation.<hr/>A estrutura populacional de uma árvore de dossel comum na Amazônia oriental foi examinada em três áreas para investigar possíveis efeitos da fragmentação da floresta. Evidências para a hipótese de escape referente à sobrevivência diferenciada de sementes/plântulas foram avaliadas. Duas parcelas amostrais de um hectare foram estabelecidas em cada área e todos os indivíduos de Eschweilera coriacea (DC.) S. A. Mori acima de um metro de altura foram marcados, medidos e mapeados. Indivíduos menores foram registrados da mesma maneira em subparcelas. Indivíduos maduros foram abundantes em todas as áreas com densidades de 32-52 ha-1. A espécie exibiu regeneração substancial, embora a densidade populacional tenha variado quatro vezes entre as áreas (1.256-4.805 indivíduos ha-1). Em geral, jovens apresentaram-se agregados enquanto adultos eram distribuídos aleatoriamente. A diferença no padrão de dispersão de adultos e jovens deu suporte à hipótese de escape. Entretanto, nenhuma diferença na estrutura da população entre as áreas pôde ser relacionada à fragmentação da floresta. <![CDATA[<B>Litter production in a fragmented Atlantic forest landscape (Ibiúna, SP)</B>: <B>the importance of the edge and fragment size</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en A serapilheira constitui um importante compartimento florestal, principal responsável pela ciclagem dos nutrientes. Diversos fatores podem afetar a produção de serapilheira, sendo os climáticos e a estrutura da vegetação os mais comumente investigados. Também a estrutura da paisagem pode influir nos padrões de produção da serapilheira, abordagem ainda muito pouco explorada. Este estudo objetivou avaliar efeitos de borda e de tamanho na produção de serapilheira em três fragmentos de Floresta Atlântica de Planalto (Ibiúna, SP: 23&deg;35' S - 23&deg;50' S; 46&deg;45' W - 47&deg;15' W), um grande (aproximadamente 175 ha) e dois pequenos (aproximadamente 5 ha), com diferentes graus de isolamento. A serapilheira coletada foi separada em frações, conforme os órgãos vegetais predominantes, e em dois períodos, conforme maior ou menor produção. Foram utilizadas análises de variância e testes a posteriori para detectar diferenças na produção de serapilheira entre borda e interior de cada fragmento, e entre os interiores dos três fragmentos analisados. A maior biomassa foi de "folhas+flores", seguida de "caules < 0,5 cm" (62,9% e 24,7% do total), padrão comum em florestas tropicais. Houve indicação de efeito de borda quanto à produção de serapilheira nos três fragmentos, especialmente no maior, com maior produção de material nos seus interiores. Os padrões verificados se relacionam fortemente a características da estrutura da floresta, como porte das árvores e desenvolvimento do dossel. A maior produção de "frutos+sementes" no fragmento grande e no pequeno conectado apontou para uma relação entre conectividade das manchas de mata e a visitação de animais dispersores.<hr/>Litter is an important compartment in tropical forests, responsible for most of nutrient cycling. Several environmental factors may affect litter production, and the ones mostly investigated are climate and vegetation structure. The influence of landscape structure on patterns of litter production is poorly studied. This study investigated edge and size effects on patterns of litter production in three Atlantic forest fragments (Ibiúna, SP: 23&deg;35' S - 23&deg;50' S; 46&deg;45' W - 47&deg;15' W), one large (ca. 175 ha) and two small (ca. 5 ha) with different degrees of isolation. The litter collected was fractioned following the predominant plant material, and grouped into two periods, of high and low production. We used analysis of variance and a posteriori tests to detect differences in litter production between edge and center of each fragment, and among the centers of the three fragments. Most biomass consisted of "leaves+flowers", followed by "twigs < 0.5 cm" (62.9% and 24.7% of the total), a common pattern in tropical forests. It was possible to perceive an edge effect related to litter production in the three fragments, especially in the large one, and higher litter production in their centers. The observed patterns showed to be strongly related to the vegetation structure, as the size of trees and canopy density. A higher production of "fruits+seeds" in the large fragment or in the small and connected one indicate a relationship between forest connectivity and the activity of disperser animals. <![CDATA[<B>Correlation between deciduousness and foliar nutrient concentrations in the woody species of "cerrado"</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300017&lng=en&nrm=iso&tlng=en O principal objetivo deste estudo foi comparar as variações nas concentrações foliares de nutrientes de 15 espécies lenhosas do cerrado sensu stricto pertencentes a diferentes grupos fenológicos para determinar a influência da deciduidade na nutrição mineral. As principais hipóteses foram que espécies sempre-verdes apresentariam menores concentrações de nutrientes foliares, menor área foliar específica e menor variação sazonal que espécies decíduas porque suas folhas persistem por mais de um ciclo anual de estações seca e chuvosa. O estudo foi realizado em um cerrado sensu stricto na Reserva Ecológica do IBGE no Distrito Federal. Folhas completamente expandidas coletadas de três indivíduos de cada espécie, em intervalos de dois meses durante um ano, foram analisadas. A área foliar específica também foi determinada. A concentração de N, P, K, Ca e Mg e a variação sazonal foram menores nas espécies sempre-verdes do que nas decíduas. Espécies decíduas mostraram as maiores concentrações de N, P e K no inicio da estação chuvosa, época em que as folhas encontram-se recentemente maduras e suas concentrações decresceram até o começo da próxima estação seca. Concentrações de Ca foram maiores no final da estação seca. Espécies brevidecíduas tiveram menores concentrações de N e P que espécies decíduas e maiores concentrações de N, P, Ca e Mg que as sempre-verdes. A área foliar específica média das espécies sempre-verdes (54,0 cm² g-1) foi menor do que a das decíduas (67,0 cm² g-1) e brevidecíduas (83,5 cm² g-1). A área foliar específica foi correlacionada com N e P. Houve diferenças não só entre espécies decíduas e sempre-verdes, mas também entre espécies decíduas e brevidecíduas.<hr/>The main objective of the present study was to compare the variations in leaf nutrient concentrations among 15 woody species of a "cerrado" sensu stricto belonging to different phenological groups to determine the influence of deciduousness on mineral nutrition. The main hypothesis was that evergreen species would present lower foliar concentrations, less specific leaf area, and smaller seasonal variations than deciduous species, because their leaves would persist beyond one annual cycle of dry and wet season. The study was conducted in a "cerrado" sensu stricto at the "Reserva Ecológica do IBGE" in the Federal District of Brazil. Fully expanded leaves collected from three individuals of each species at two-month intervals for a year were analyzed. Specific leaf area was also determined. The concentrations of N, P, K, Ca and Mg and seasonal variation were lower in the evergreen species than in the deciduous species. Deciduous species showed higher concentrations of N, P and K at the beginning of the rainy season when leaves were recently formed and their concentrations decreased toward the beginning of the next dry season. Concentrations of Ca increased toward the end of the rainy season. Brevideciduous species had lower concentrations of N and P than deciduous species and higher concentrations of N, P and Ca than evergreens. Mean specific leaf area of evergreen species (54.0 cm² g-1) was smaller than that of deciduous (67.0 cm² g-1) and brevideciduous species (83.5 cm² g-1). Specific leaf area was correlated with N and P. Thus there were significant differences not only between evergreen and deciduous species but also between deciduous and brevideciduous species. <![CDATA[<B>Spatial variation in the structure and floristic composition of "restinga" vegetation in southeastern Brazil</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300018&lng=en&nrm=iso&tlng=en We examined large-scale spatial variation of structural parameters and floristic composition in open Clusia scrub, a vegetation type of the Brazilian "restingas" (sandy coastal plain vegetation). This vegetation is organized in islands separated by sandy stretches with sparse herbaceous vegetation. We located 12 sample areas on three consecutive beach ridges, lying parallel to the coastline and at different distances from the ocean, in close proximity to two lagoons (Cabiúnas and Comprida). Each sample area was divided into three strips. We used the line intercept method to sample all woody plants &sup3; 50 cm tall. We used nested ANOVA to verify structural variation between different sampling scales. TWINSPAN analysis was performed to examine the variation in floristic composition between areas. The overall diversity index was 3.07. Six species are repeatedly dominant throughout the entire sampling area. There was homogeneity in relation to diversity and species richness between beach ridges but not within beach ridges. Floristic composition and structural parameters did not vary in relation to distance from the sea but floristic composition did vary as a function of proximity to Cabiúnas or Comprida lagoon. Differences in plant cover between sample areas may be related to the paleoformation of this sandy coastal plain.<hr/>A variação em ampla escala espacial para parâmetros estruturais e composição florística foi examinada para uma formação aberta de Clusia, um tipo vegetacional das restingas brasileiras. Esta vegetação é organizada em moitas separadas por areia com esparsa vegetação herbácea. Foram levantadas 12 áreas amostrais em três cordões arenosos paralelos, às margens de duas lagoas costeiras (Cabiúnas e Comprida). Estes cordões estavam dispostos a diferentes distâncias do mar. Cada área amostral foi dividida em três faixas. Usamos o método de intercepto de linha para amostrar todas as plantas lenhosas &sup3; 50 cm de altura. Foi empregada ANOVA hierárquica para verificar a variação estrutural em diferentes escalas amostrais, e análise de TWINSPAN para examinar a variação na composição florística entre áreas. A diversidade total da área (H') foi de 3,07. Apenas poucas espécies foram repetidamente dominantes ao longo de toda a área amostral. Houve homogeneidade em relação à diversidade e riqueza de espécies entre cordões arenosos, mas não dentro destes cordões. Composição florística e parâmetros estruturais não variaram em relação à distância do mar, mas a composição florística variou em função da lagoa que margeava. As diferenças observadas na cobertura vegetal podem estar relacionadas com a história geológica desta área de restinga. <![CDATA[<B>Harvesting of <I>Protium heptaphyllum</I> (Aubl.) March. seeds (Burseraceae) by the leaf-cutting ant <I>Atta sexdens</I> L. promotes seed aggregation and seedling mortality</B>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0100-84042007000300019&lng=en&nrm=iso&tlng=en The role played by leaf-cutting ants as seed dispersers of non-myrmecochorous plants remains poorly understood. Here we document the harvesting of Protium heptaphyllum (Aubl.) March. seeds (Burseraceae) by the leaf-cutting ant Atta sexdens L. and its consequences for (1) seed deposition pattern; (2) seed germination; and (3) seedling mortality. The study was carried out at Dois Irmãos, a 390 ha reserve of Atlantic forest, northeast Brazil. Ant-seed harvesting on the ground was detected in 18.5% of all fruiting trees and ants harvested 41.1% &plusmn; 19.7% of the seed crop (mean &plusmn; s). In average, ants piled seeds 3.4 &plusmn; 2.2 m away from the trunk of parent trees and seed density in these piles reached 128.8 &plusmn; 138.8 seeds 0.25 m² during the peak of seed discarding by ants. During a 13 month period, mean seedling mortality varied from 0.54% up to 10.6% in ant-made seed piles vs. 0.05-4.2% in control samples, what resulted in a total seedling mortality of 97.7% vs. 81%. Ants systematically cut seedling epicotyls, accounting for 55% of seedling mortality in seed piles, whereas only 14 seedlings (4.2%) were cut by ants in the control samples. Our results suggest that seed harvesting by A. sexdens (1) affects approximately 20% of fruiting P. heptaphyllum trees and their seed crops; (2) promotes short-distance seed dispersal and high levels of seed aggregation; and (3) reduces seedling survival beneath parents.<hr/>O papel das formigas cortadeiras como dispersoras de sementes de plantas não-mirmecocóricas permanece pouco conhecido. Neste artigo nós documentamos a remoção de sementes de Protium heptaphyllum (Aubl.) March. (Burseraceae) pela formiga cortadeira Atta sexdens L. e suas conseqüências em termos de (1) padrão de deposição de sementes; (2) germinação; e (3) mortalidade de plântulas. O estudo foi desenvolvido em Dois Irmãos, uma reserva de 390 ha de Floresta Atlântica no Nordeste do Brasil. As formigas coletaram 41,1% &plusmn; 19,7% (média &plusmn; s) da produção total de sementes e a remoção foi verificada em 18,5% de todas as árvores que frutificaram. Em média, as formigas amontoaram sementes a 3,4 &plusmn; 2,2 m de distância dos troncos das plantas-mãe e a densidade de sementes nas pilhas alcançou 128,8 &plusmn; 138,8 sementes 0,25 m² durante o pico de descarte pelas formigas. Durante o período de 13 meses, a mortalidade média das plântulas variou entre 0,54% até 10,6% nas pilhas formadas pelas formigas vs. 0,05%-4,2% nas amostras controles, o que resultou numa mortalidade total de 97,7% vs. 81% respectivamente. As formigas cortaram sistematicamente o epicótilo das plântulas, respondendo por 55% da mortalidade nas pilhas. Em comparação, nas amostras controles, somente 14 plântulas (4,2%) foram cortadas pelas formigas. Nossos resultados indicam que a coleta de sementes por A. sexdens (1) pode afetar aproximadamente 20% das árvores reprodutivas e suas respectivas produções de sementes; (2) promove dispersão à curta distância e altos níveis de agregação das sementes; e (3) reduz a sobrevivência das plântulas debaixo das plantas-mãe.