Scielo RSS <![CDATA[Revista Brasileira de Farmacognosia]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=0102-695X20080003&lang=en vol. 18 num. 3 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<b>Editorial</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300001&lng=en&nrm=iso&tlng=en <![CDATA[<b>Anti-inflammatory and analgesic activities of <i>Hypericum brasiliense</i> (Willd) standardized extract</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300002&lng=en&nrm=iso&tlng=en The anti-inflammatory and antinociceptive activities of the standardized leaves extract (HBSE) of Hypericum brasiliense (Guttiferae) were evaluated in animal models. Male Wistar rats were treated with H. brasiliense extract (50, 250 and 500 mg/kg, p.o.) in 3% Tween 80 0.9% saline solution. The treatment of the edema induced by carrageenin with HBSE (500 mg/kg) showed significant inhibition when compared to the control group. At this dose, the edema decreased by 31.25% in the third hour after treatment (edema peak), but the dose of 50 mg/kg has inhibited the edema by 53.13% (p < 0.05). At the dose of 50 mg/kg, the decrease of the edema induced by dextran was similar to that caused by cyproheptadine. The decrease of the formation of granulomatous tissue (6.6%) was comparable to the control group. The HBSE inhibited the abdominal constrictions induced by acetic acid. At a dose of 50 mg/kg, the inhibition of the abdominal constrictions (46.4%) was comparable to that produced by indomethacin (42.9%). A dose of 250 mg/kg inhibited these constrictions by 70.66% when compared to control (p < 0.001). In the hot-plate test, an increase in the latency time was observed at a 50 mg/kg dose. These data suggest that HBSE has anti-inflammatory activity on acute process, developed principally by arachdonic acid derivates and analgesic effect due to its probable involvement in the Central Nervous System.<hr/>As atividades antiinflamatória e antinociceptiva do extrato padronizado de Hypericum brasiliense (HBSE) (Guttiferae) foi avaliada em modelos animais. Ratos Wistar machos foram tratados com extrato de H. brasiliense (50, 250 e 500 mg/kg, v.o.) em solução 3% Tween 80 0,9% NaCl. O tratamento com HBSE (500 mg/kg) mostrou inibição significativa sobre o edema induzido por carragenina comparado ao grupo controle. Nessa dose, o edema foi reduzido em 31,25% na terceira hora (pico do edema) após o tratamento, mas na dose de 50 mg/kg, o edema apresentou redução de 53,13% (p < 0,05). Ainda com a dose de 50 mg/kg, a diminuição do edema induzido por dextrana foi similar ao controle positivo, ciproeptadina. Houve diminuição na formação do tecido granulomatoso (6,6%) comparável ao grupo controle. O HBSE também inibiu o número de contorções abdominais em 46,4%, estatisticamente igual ao controle positivo, tratado com indometacina (42,9%). Na dose de 250 mg/kg, houve inibição do número de contorções em 70,7% quando comparado ao grupo controle (p < 0,001). No teste da placa-quente, foi verificado aumento no tempo de latência com a dose de 50 mg/kg. Os resultados demonstram que o HBSE possui atividade antiinflamatória sobre processos agudos, principalmente quando sua gênese está relacionada à síntese dos derivados do ácido araquidônico, e seu efeito analgésico provavelmente envolve ação sobre o Sistema Nervoso Central. <![CDATA[<b>Influence of an aqueous extract of <i>Hypericum perforatum </i>(Hypericin) on the survival of <i>Escherichia coli</i> AB1157 and on the electrophoretic mobility of pBSK plasmid DNA</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Hiperico (Hypericum perforatum or St John's worth) has been widely used as an herbal medicine to treat depression. Hypericin is the main chemical compound of hiperico. Stannous chloride (SnCl2) is the most used reducing agent in nuclear medicine. The aim of this work was to verify the effect of a hiperico extract on the survival of Escherichia coli AB1157 and on the plasmid DNA topology. Exponentially E. coli AB1157 cultures were incubated with SnCl2 in the presence or absence of hypericin. Aliquots were spread onto Petri dishes containing solidified rich medium, the colonies units were counted after overnight and the survival fraction was calculated. Plasmid DNA samples were incubated with SnCl2 in presence or absence of hypericin extract during 40 minutes, 0.8% agarose gel electrophoresis was performed, the gel was stained with ethidium bromide and the plasmid topological forms (bands) were visualized. The results revealed that hiperico extract is neither capable of altering the survival of E. coli cells nor the plasmid DNA topology but it may have protected these cells against the SnCl2 action. The data suggest absence of cytotoxic and genotoxic effects of the aqueous hiperico extract and a protective effect on E. coli cells against the action of SnCl2.<hr/>Hipérico (Hypericum perforatum or St John's worth) tem sido usado como uma planta medicinal para tratar a depressão. Hipericina é o principal componente do hipérico. O cloreto estanoso (SnCl2) é o agente redutor mais utilizado em medicina nuclear. O objetivo desse trabalho foi verificar o efeito de um extrato de hipérico na sobrevivência de Escherichia coli AB1157 e na topologia do DNA plasmidial. Culturas de E. coli AB1157, em fase exponencial, foram incubadas com SnCl2 na presença ou ausência de hipericina. Alíquotas foram espalhadas em placas de Petri contendo meio sólido, as unidades formadoras de colônias foram contadas após incubação e as frações de sobrevivência calculadas. DNA plasmidial foi incubado com SnCl2 na presença ou ausência de hipericina durante 40 minutos, eletroforese em gel de agarose a 0,8% foi realizada, o gel foi corado com brometo de etídio e as formas (bandas) topológicas do plasmídeo visualizadas. Os resultados revelaram que o extrato de hipérico não foi capaz de alterar a sobrevivência da cultura de E. coli e a topologia do DNA plasmidial, mas protegeu as bactérias contra a ação do SnCl2. Os resultados sugerem ausência de efeitos citotóxicos e genotóxicos do extrato aquoso do hipérico e um efeito protetor nas células de E. coli contra a ação do SnCl2. <![CDATA[<b>Antidiabetic and antiradical activities of plants from Venezuelan Amazon</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300004&lng=en&nrm=iso&tlng=en The aqueous and ethanol extracts derived from twelve plant species collected in the Venezuelan Amazon have been tested for antioxidant activity using a DPPH radical and inhibitory effect on the hydrolysis of glucose-6-phosphate in intact and disrupted microsomes. Without exception, all the extracts inhibited, to a greater or lesser degree, microsomal G-6-Pase enzymatic activity, resulting in greater inhibition on intact microsomes than on disrupted ones. Marked effects were observed for aqueous and ethanol extracts of: Tontelea ovalifolia, Gustavia pulchra, Phthirusa verruculosa, Phthirusa castillana, Psittacanthus acimarius, Tetrapterys styloptyera and Vismia japurensis. Ethanol extracts were more effective DPPH radical scavengers than the corresponding aqueous extracts in all the cases. The ethanol extract of Endlicheria anomala and the aqueous extract of Phthirusa verruculosa, showed the best IC50 with 100 and 250.0 ppm, respectively. The Kobs calculated for the alcoholic extracts were lower than those of the aqueous extracts for the same species, except Psittacanthus acimarius. These results could be related to different concentrations, or more likely different compositions of active principles in both extracts.<hr/>Os extratos aquoso e etanólico derivados de doze espécies coletadas na Amazônia venezuelana foram testados quanto à atividade antioxidante utilizando um radical DPPH e o efeito inibitório sobre a hidrólise de glicose-6-fosfato nos microssomas intactos e perturbados. Sem exceção, todos os extratos inibiram, em maior ou menor grau, a atividade enzimática microssomal de G-6-Pase, resultando em maior inibição nos microssomas intactos do que nos perturbados. Efeitos marcantes foram observados para os extratos aquoso e etanólico de: Tontelea ovalifolia, Gustavia pulchra, Phthirusa verruculosa, Phthirusa castillana, Psittacanthus acimarius, Tetrapterys styloptyera e Vismia japurensis. Os extratos etanólicos foram seqüestradores do radical DPPH mais eficazes do que os correspondentes extratos aquosos em todos os casos. O extrato etanólico de Endlicheria anomala e o extrato aquoso de Phthirusa verruculosa exibiram as melhores CI50 com 100 e 250.0 ppm, respectivamente. Os valores de Kobs calculados para os extratos alcoólicos foram mais baixos do que os dos extratos aquosos das mesmas espécies, exceto Psittacanthus acimarius. Estes resultados poderiam estar relacionados a diferentes concentrações, ou mais provavelmente a diferentes composições de princípios ativos em ambos extratos. <![CDATA[<b>Hypoglycemic effect of the hydroalcoholic extract of leaves of <i>Averrhoa carambola </i>L. (Oxalidaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300005&lng=en&nrm=iso&tlng=en The effect of the oral treatment (20 mg/kg x day) with the hydroalcoholic extract of leaves of Averrhoa carambola L. (HELAC) on fasting glycemia (15 h) was examined. For this purpose, rats that received vehicle (Control group) or HELAC (HELAC group) during 15 days were compared. HELAC group showed lower fasting glycemia (p<0.05). In contrast, livers from HELAC group showed higher (p<0.05) glucose production from L-alanine (5 mM). This effect was mediated, at least part of it, by an activation of the catabolism of L-alanine inferred by the increased hepatic urea (p<0.05) and L-lactate (p<0.05) production. Differently of L-alanine, the glucose production from L-glutamine (5 mM), L-lactate (2 mM) and glycerol (2 mM) was similar (Control group vs. HELAC group). In addition, the HELAC treatment did not change the glucose uptake in soleus muscles, inferred by the incorporation of [14C]-glucose to glycogen (glycogen synthesis) and [14C]-lactate production. Thus, we can conclude that the reduction of fasting glycemia promoted by the treatment with HELAC was not mediated by an inhibition of hepatic gluconeogenesis and/or an increased glucose uptake by muscles.<hr/>O efeito do tratamento via oral (20 mg/kg x day) com extrato hidroalcoólico de folhas de Averrhoa carambola L. (EHFC) sobre a glicemia de jejum (15 h) foi examinada ao compararmos ratos que receberam veículo (Grupo controle) ou EHFC (Grupo EHFC) durante 15 dias. O grupo EHFC apresentou menor glicemia de jejum (p<0,05). Em contraste, o grupo EHFC apresentou maior (p<0,05) produção hepática glicose a partir de L-alanina (5 mM). Este efeito foi mediado, pelo menos parcialmente, pela ativação do catabolismo da L-alanina, inferido pela maior produção hepática de uréia (p<0,05) e L-lactato (p<0,05). Diferente da L-alanina, a produção hepática de glicose a partir de L-glutamina (5 mM), L-lactato (2 mM) e glicerol (2 mM) no grupo EHFC foi similar ao grupo controle. Adicionalmente, o efeito do tratamento com EHFC sobre a captação de glicose no músculo soleus, inferida pela incorporação de [14C]-glicose em glicogênio (síntese de glicogênio) e produção de [14C]-lactato foi investigada, verificando-se resultados semelhantes nos dois grupos. Assim, concluiu-se que a redução da glicemia de jejum promovida pelo tratamento com EHFC não foi mediada por inibição da gliconeogenese hepática e/ou aumento da captação muscular de glicose. <![CDATA[<b>Evaluation of antinociceptive and antiinflammatory effects of <i>Croton pullei </i>var. <i>glabrior</i> Lanj. </b><b>(Euphorbiaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300006&lng=en&nrm=iso&tlng=en Croton pullei var. glabrior Lanj. (Euphorbiaceae) is a liana, vastly distributed in the Amazonian Forest. In the folk medicine, several plants of the Croton genus have been used with therapeutic purposes in pathologies that involve painful and inflammatory diseases which justify this work. The aim of this study was to investigate the antinociceptive and antiinflammatory activities of the C. pullei leaves methanol extract (MECP). MECP reduced in a dose-dependent manner the number of acetic acid-induced abdominal writhing (1.2%) in mice, suggesting an antinociceptive activity of the plant. On the other hand, MECP did not significantly modify the reactivity to the thermal stimulation in the hot-plate test and the reactivity to the chemical stimulation in the formalin test first phase, indicating a non-opioid mechanism. MECP reduced the formalin-induced nociception in the second phase, inhibited the croton oil-induced ear edema and reduced the leukocytes migration in the test of the carrageenan-induced peritonitis, indicating an antiinflammatory activity. Although the mechanisms that underlie these plant effects are not completely elucidated, these results appear to support the potential medicinal use of Croton pullei var. glabrior Lanj. against painful and inflammatory diseases.<hr/>Croton pullei var. glabrior Lanj. (Euphorbiaceae) é uma liana, amplamente distribuída na Floresta Amazônica. Na medicina popular, diversas plantas do gênero Croton têm sido utilizadas com fins terapêuticos em patologias que envolvem dor e inflamação, o que justifica este trabalho. O objetivo deste estudo foi investigar as atividades antinociceptiva e antiinflamatória do extrato metanólico das folhas de C. pullei (MECP). O MECP reduziu, de forma dose-dependente, o número de contorções abdominais (1,2 %) em camundongos, sugerindo uma atividade antinociceptiva da planta. Por outro lado, o MECP não alterou significativamente a reatividade ao estímulo térmico no teste da placa quente e a reatividade à estimulação química na primeira fase do teste da formalina, indicando um mecanismo não-opioidérgico. O MECP reduziu a nocicepção na segunda fase do teste da formalina, inibiu o edema de orelha induzido pelo óleo de croton e reduziu a migração leucocitária no teste da peritonite induzida por carragenina, indicando uma atividade antiinflamatória. Apesar dos mecanismos responsáveis pelos efeitos da planta ainda não estarem completamente esclarecidos, estes resultados parecem justificar o uso medicinal potencial de Croton pullei var. glabrior Lanj. em patologias que envolvam dor e inflamação. <![CDATA[<b><i>In vitro </i></b><b>activity of the alkaloids mixture of <i>Ervatamia coronaria </i>(Jacq) Staff. Apocynaceae on <i>Leishmania braziliensis </i>amastigotes</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300007&lng=en&nrm=iso&tlng=en A leishmaniose é considerada uma importante causa de morbidade e mortalidade a nível mundial, principalmente nos países tropicais. As formas cutânea e mucocutânea são causadas, entre outras espécies, por Leishmania braziliensis. Na procura de compostos leishmanicidas de origem natural, foi estudada a atividade da mistura de alcalóides de Ervatamia coronaria (Apocynaceae) contra amastigotas de L. braziliensis em 6 concentrações diferentes (1, 10, 20, 25, 50 e 100 µg/mL). Foram tratados macrófagos de ratos da linha J774, infectados com promastigotas de L. braziliensis, com a mistura de alcalóides 1 hora após-infecção e diariamente por 3 dias sem mudança de meio. As experiências de citotoxicidade foram efetuadas sobre os macrófagos com azul tripam. Todos os cultivos foram feitos de forma triplicada e os grupos de controle não foram submetidos à mistura de alcalóides. Foi obtido que o composto adicionado exerce atividade doses/dependente sobre a parasita. No entanto, as concentrações mais altas (50 e 100 µg/mL), adicionado durante 3 dias, mostraram os maiores índices de infecção, provavelmente devido a diminuição no número de macrófagos, sobre os quais não foi observado efeito tóxico do tratamento durante 24 horas DL50/24h = 233,52 µg/mL. Os resultados dessa pesquisa revelaram uma nova atividade farmacológica de alcalóides da espécie Ervatamia coronaria sobre a forma amastigota de Leishmania braziliensis, com IC50 = 2,6 e 12,4 µg/mL sem mostrar toxicidade sobre a célula hospedeira.<hr/>Leishmaniasis, caused by Leishmania sp., is one of the mean reason of considerable mortality and morbidity throughout the world, especially in the tropics. Cutaneous and mucocutaneous manifestations are caused by Leishmania braziliensis, and the cutaneous form is the most common one in Colombia. In the search for antileishmanial compounds from natural sources, we studied the alkaloids mixture from Ervatamia coronaria against L. braziliensis at six different concentrations (1.0, 10, 20, 25, 50 and 100 µg/mL). Macrophages J774 infected with L. braziliensis were treated with alkaloids one hour, and once a day for three days, after parasitic infection and preserving the same culture medium. Cytotoxicity with trypan blue was undertaken in macrophages J774 by using the same concentrations. Three different cultures samples were carried out. As a control we used medium alone. The alkaloids mix showed a dose/dependent activity on amastigote, but by increasing concentrations from 50 to 100 µg/mL for three days, we saw a high index of infection, probably caused by cellular death. We did not see any toxic effect on macrophages J774 at 100 µg/mL, LD50/24h= 233.52 µg/mL. These results revealed a novel pharmacological activity of alkaloids from E. coronaria against amastigotes of L. braziliensis IC50 = 2.6 and 12.4 µg/mL without toxicity on host cells. <![CDATA[<b>Effect of the decontamination using gamma irradiation on the essential oil of <i>Turnera diffusa</i> Wild.</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300008&lng=en&nrm=iso&tlng=en This paper describes the investigation of the essential oil obtained from the aerial parts of Turnera diffusa Wild. (Turneraceae) submitted to decontamination using irradiation with 60Co (gamma rays). Analyses of the irradiated oils allowed us to verify quali and quantitative differences among the oils.<hr/>Este trabalho descreve a investigação do óleo essencial, obtido das partes aéreas de Turnera diffusa (Turneraceae) submetida a descontaminação usando irradiação com 60Co (raios gama). As analises dos óleos irradiados nos permite verificar diferenças quali e quantitativa nas amostras de óleos. <![CDATA[<b>A proposal for the quality control of <i>Tanacetum parthenium</i> (feverfew) and its hydroalcoholic extract</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300009&lng=en&nrm=iso&tlng=en In this study, we present a proposal for the physical and chemical quality control of the powder of the species T. parthenium (feverfew) and its hydroalcoholic extract obtained by percolation. The sesquiterpene lactone parthenolide, the main active compound of this plant, was quantified by HPLC and its content was found to be 0.49% in the powder and 1.06% in the extract. The total content of flavonoids, determined by UV spectroscopy, was found to be 0.54% in the powder and 1.05% in the hydroalcoholic extract. Santin, the main flavonoid of this species, was isolated and further identified in the extract by HPLC. Since parthenolide can also be found in other Asteraceae species, the analysis of santin is important to certify the authenticity of the plant material. The results confirmed the authenticity of the plant material and the efficiency of the extraction procedure.<hr/>Neste trabalho, é apresentada uma proposta para o controle de qualidade físico e químico do pó de T. parthenium (tanaceto) e do seu extrato hidroalcoólico obtido por percolação. A lactona sesquiterpênica partenolídeo, o principal componente ativo da espécie, foi quantificada por CLAE e seu teor foi de 0,49% no pó e 1,06% no extrato. O teor de flavonóides totais foi determinado por espectroscopia no UV e foi de 0,54% no pó e 1,05% no extrato hidroalcoólico. A santina, principal flavonóide da espécie, foi isolada e posteriormente identificada no extrato por CLAE. Uma vez que o partenolídeo também pode ser encontrado em outras espécies de Asteraceae, a análise da santina é importante para certificar a autenticidade do material vegetal. Os resultados obtidos neste trabalho confirmam a autenticidade do material e a eficiência do processo extrativo. <![CDATA[<b>Secondary metabolites isolated from <i>Richardia brasiliensis</i> Gomes (Rubiaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300010&lng=en&nrm=iso&tlng=en The family Rubiaceae comprises around 637 genera and approximately 10,700 species, occurring essentially in tropical regions of Brazil. Richardia brasiliensis Gomes, known popularly as "poaia branca", is native to Brazil south region, used in folk medicine as anti-emetic and in the treatment of diabetes. This work reports the isolation and structural identification of a flavonoid glycoside, a triterpene, a coumarin and two benzoic acid derivatives, aiming at contributing to the chemotaxonomy of the genus Richardia, through a phytochemical study of Richardia brasiliensis. By means of this study the metabolites isorhamnetin-3-O-rutinoside, oleanolic acid, the coumarin scopoletin and p-hydroxy-benzoic and m-methoxy-p-hydroxy-benzoic acids were isolated and identified. All of them, but the latter, were isolated for the first time in the genus, thereby presenting relevant chemotaxonomic importance to it. The structures were identified using spectroscopic techniques such as IR, one and two-dimensional ¹H and 13C NMR besides comparison with literature data.<hr/>A família Rubiaceae compreende cerca de 637 gêneros e aproximadamente 10700 espécies, ocorrendo essencialmente nas regiões tropicais do Brasil. Richardia brasiliensis Gomes, popularmente conhecida por "poaia branca", é uma planta nativa da região sul do Brasil, utilizada na medicina popular como anti-emética e no tratamento de diabetes. Este trabalho reporta o isolamento e identificação estrutural de um flavonóide glicosilado, um triterpeno, uma cumarina e dois derivados de ácido benzóico, objetivando contribuir para quimiotaxonomia do gênero Richardia. Através deste estudo foi possível isolar e identificar os metabólitos isorametina-3-O-rutinosídeo, ácido oleanólico, a cumarina escopoletina e os ácidos p-hidroxi-benzóico e m-metoxi-p-hidroxi-benzóico, todos isolados pela primeira vez no gênero, exceto o último, apresentando, portanto, relevante importância quimiotaxonômica para o mesmo. As estruturas foram identificadas com o uso de técnicas espectroscópicas de IV, RMN ¹H e 13C uni e bidimensionais e comparação com dados da literatura. <![CDATA[<b>Chemical variability of the essential oil of the leaves from six individuals of <i>Duguetia furfuracea</i> (Annonaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300011&lng=en&nrm=iso&tlng=en Duguetia furfuracea, Annonaceae, uma invasora de pastagens, é também usada na medicina tradicional em diversos estados no Brasil. Devido à significante diferença de odor entre dois grupos de indivíduos desta planta em um remanescente de cerrado em Campo Grande, Mato Grosso do Sul, seis amostras foram selecionadas de acordo com a intensidade de odor em suas folhas: In-01, In-03 e In-05: odor pronunciado (Perfil A); In-02, In-04 e In-06: odor fraco ou ausência de odor (Perfil B). As folhas foram coletadas e submetidas a hidrodestilação para obtenção dos óleos essenciais, os quais foram analisados por CG/EM. Uma boa compatibilidade foi encontrada entre os resultados obtidos por CG/EM e a análise olfativa adotada para as amostras: espécimes odor pronunciado apresentaram uma alta porcentagem de monoterpenos e alguns sesquiterpenos: In-01 (β-felandreno, 42,2%; mirceno, 6,8%; α-felandreno, 4,6%); In-03 (terpin-4-ol, 21,6%; sabineno, 17,3%; p-cimeno, 5,6%); In-05 (sabineno, 25,1%; terpin-4-ol, 16,2%; p-cimeno, 8,3%). Apenas sesquiterpenos foram encontrados nos espécimes que apresentaram odor fraco ou ausência do mesmo (com constituinte majoritário biciclogermacreno: 21,4%, 24,0%, and 29,1%, respectivamente, para os In-02, In-04 e In-06).<hr/>Duguetia furfuracea, Annonaceae, a pasture weed, is also used in folk medicine in several Brazilian states. Because of the significant difference in odor between two groups of this plant in a remnant patch of savanna in Campo Grande county, Mato Grosso do Sul, six samples were selected according to the odor intensity in the leaves (In-01, In-03, and In-05: pronounced odor; In-02, In-04, and In-06: weak odor or its absence). The leaves were collected and subjected to steam distillation for extraction of essential oils, which were analyzed by GC-MS. A good agreement was found between CG/MS results and olfactory evaluation of the samples: specimens exhibiting leaf scent had a high percentage of monoterpenes and some sesquiterpenes, as follows: In-01 (β-phellandrene, 42.2%; myrcene, 6.8%; α-phellandrene, 4.6%); In-03 (terpin-4-ol, 21.6%; sabinene, 17.3%; p-cymene, 5.6%); In-05 (sabinene, 25.1%; terpin-4-ol, 16.2%; p-cymene, 8.3%). Only sesquiterpenes were found in the specimens having weakly scented or scentless leaves (main constituent bicyclogermacrene: 21.4%, 24.0%, and 29.1%, respectively, for In-02, In-04 and In-06). <![CDATA[<b>An easily detectable chemical marker for the <i>Baccharis dracunculifolia</i> propolis</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300012&lng=en&nrm=iso&tlng=en O presente trabalho apresenta um marcador químico (MQ) volátil, de fácil detecção por cromatografia gasosa, para a própolis do alecrim-do-campo (Baccharis dracunculifolia). Trata-se do composto volátil mais abundante no extrato em diclorometano de própolis verdes dessa planta, mas que aparece, também, em diferentes concentrações, em extratos de diclorometano de própolis marrom, preta, vermelha e amarela, provenientes de regiões que contêm Baccharis dracunculifolia. O MQ está presente no extrato dos ápices vegetativos de alecrim em concentração significativa, mas sua concentração na folha de alecrim é baixa. Própolis de regiões sem alecrim não possuem o MQ. Este composto foi isolado recentemente e se trata do 3-prenilcinamato de alila. Amostras comerciais de extratos etanólicos de própolis verdes foram analisadas e a de primeira qualidade, tipo exportação, apresentou maior concentração de MQ. Tal descoberta facilita o rápido controle de qualidade de extratos etanólicos de própolis verdes.<hr/>In the present work a volatile chemical marker (CM) for the Baccharis dracunculifolia (Bd) propolis is proposed, which is easily detectable by gas chromatography. It is the most abundant volatile compound in dichloromethane extracts of green propolis from this plant, but it appears also, in different concentrations, in dichloromethane extracts of brown, dark and red propolis from regions where Bd grows. The CM is present in significative concentration in the bud extract of Bd, in contrast to the leaf extract where its concentration is low. Propolis from regions without Bd does not contain the CM. This compound was recently isolated; it is the allyl 3-prenylcinnamate. Commercial samples of green propolis ethanol extract were analyzed and the first quality one (exportation standard) presented the highest concentration on CM. This finding makes easier the quality control of green propolis extracts sold at the market. <![CDATA[<b>Phytochemical study of guava (<i>Psidium guajava </i>L.) with potential antioxidant activity aiming at developing a phytocosmetic formulation</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300013&lng=en&nrm=iso&tlng=en Considerando-se a qualidade dos fitoterápicos, é importante salientar que a preocupação com esta questão inclui rigoroso acompanhamento das diferentes etapas do desenvolvimento e produção destes produtos, desde a coleta do vegetal até a disponibilidade do produto final. Neste trabalho, foram realizados o controle da qualidade, o potencial antioxidante como também ensaios biológicos in vitro do fruto da goiabeira (Psidium guajava L.), para o desenvolvimento de uma formulação fitocosmética. Os resultados obtidos mostraram que o fruto apresenta taninos e flavonóides, bem como atividades antioxidante e antimicrobiana. A análise microbiológica não apresentou crescimento de patógenos na formulação desenvolvida entre os outros testes realizados. Destaca-se a importância do estabelecimento do controle da qualidade para as plantas, a fim de que sejam utilizadas para o desenvolvimento de uma formulação fitocosmética segura, eficaz e com qualidade.<hr/>Considering the quality of the phytotherapic products, it is important to point out that the concern with this question includes rigorous accompaniment of the different stages of the development and production of these products, since the collection of the vegetable until the availability of the end product. In this work the quality control, the antioxidant potential were performed as also biological assays in vitro of guava fruit (P. guajava L.), for the development of a phytocosmetic formulation. The results had shown that the fruit presents tannins and flavonoids, as well as antioxidant and antimicrobial activities. The microbiological analysis did not present growth of pathogens. The importance of the establishment of the quality control for the plants is relevant, so that they are used for the development of a phytocosmetic formulation considered safe, efficient and with quality. <![CDATA[<b>Investigation of the presence of ephedrines in <i>Ephedra tweediana </i>Fisch & C.A. Meyer and<i> E. triandra</i> Tul. (Ephedraceae) collected in Porto Alegre/RS</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300014&lng=en&nrm=iso&tlng=en Amostras de Ephedra tweediana Fisch & C.A. Meyer, coletadas de populações nativas da Reserva Biológica do Lami José Lutzenberger (Porto Alegre, RS, Brasil), e amostras de Ephedra triandra Tul., obtidas de plantas cultivadas em Porto Alegre/RS, foram extraídas com acetona, derivatizadas com ciclohexanona e analisadas por CG/EM. Para verificação da eficiência da metodologia, além das amostras de Ephedra tweediana e E. triandra, foram analisadas cinco amostras comerciais de Ephedra, de procedências distintas, cedidas por farmácias de manipulação locais. Os resultados encontrados indicam a ausência de efedrinas em Ephedra tweediana e E. triandra e presença de efedrina e/ou pseudoefedrina nas amostras comerciais.<hr/>Samples of Ephedra tweediana, collected from native populations occurring in the Reserva Biológica do Lami José Lutzenberger (Porto Alegre, RS, Brazil), and from cultivated plants of Ephedra triandra were submitted to extraction with acetone, derivatized with cyclohexanone and analyzed by GC/MS. In order to verify the efficiency of the methodology, besides Ephedra tweediana and E. triandra, samples of five commercial Ephedra extracts were analyzed, from distinct origins, get up from local drugstores. The results showed the absence of ephedrines in Ephedra tweediana and E. triandra, and the presence of ephedrine and/or pseudoephedrine in commercial samples. <![CDATA[<b>Anatomical and chemical characterization of the leaf and root system of <i>Hydrocotyle umbellata</i> (Apiaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300015&lng=en&nrm=iso&tlng=en A família Apiaceae (Umbelliferae), também denominada de pioneira das praias, é capaz de habitar locais de alto teor de salinidade, além de suportar a ação dos ventos e das ondas. O presente trabalho teve como objetivo o estudo da anatomia foliar e radicular e analisar constituintes químicos das folhas e do sistema radicular, caracterizando grupos químicos biologicamente ativos presentes nesses órgãos que permitam aplicações farmacológicas. O material foi coletado na região de Proteção Ambiental Iguape, Cananéia, Peruíbe. As folhas são dorsiventrais, com epiderme unisseriada, bordo regular, parênquima paliçádico com duas a três camadas e parênquima lacunoso com oito e nove camadas de células. É anfiestomática, apresentando grandes câmaras subestomáticas com maior incidência de estômatos na epiderme abaxial. O feixe vascular é colateral apresentando células de esclerênquima em forma de meia lua ao redor do xilema e do floema. O pecíolo apresenta contorno irregular, está envolvido por colênquima em toda sua extensão e apresenta grande quantidade de canais secretores entre os feixes vasculares. O rizoma apresenta contorno irregular com variação de 10 a 15 camadas de células de parênquima constituindo o córtex. O cilindro central é constituído por feixes colaterais delimitados pela endoderme. O periciclo é sinuoso e envolve totalmente os feixes vasculares. Sob a epiderme há uma faixa contínua de colênquima. A medula é constituída de células de parênquima de parede fina. H. umbellata apresentou triterpenos, saponinas, flavonóides, compostos poliacetilênicos e leucoceramidas. Folhas e rizomas apresentaram constituintes químicos semelhantes, com diferenças apenas na intensidade dos picos, o que denota diferença quantitativa entre as substâncias presentes. O rendimento do extrato do rizoma é menor que o rendimento das folhas.<hr/>The Apiaceae family (Umbelliferae), also called pioneer of beaches, is capable to inhabit areas of high salinity levels. It supports the action of the winds as well as the waves. The objectives of the present work are the study of the foliar and root anatomy and its chemical constituents, in order to find biological active agents that allow pharmacological applications. The plants were collected in an environmental protected region (Área de Proteção Ambiental de Iguape, Cananéia, Peruíbe, SP). The leaves are dorsiventral, with one cellular layer epidermis, palisade parenchyma having two or three layers and lacunary parenchyma presenting eight or nine layers of cells. The leaves are amphistomatical, presenting great substomatal chambers with bigger incidence of stomata in abaxial epidermis. The vascular bundles are collateral, presenting half moon sclerenchyma form around the xylem and the phloem. Petiole shows irregular contour, involved by collenchyma in all extension and presents great amount of secretory ducts between vascular bundles. Rhizome presents irregular contour with ten to fifteen layers of cortical parenchyma cells. The central cylinder has collateral bundles delimited by the endodermis. Pericycle is sinuate and totally involves vascular bundles. Under the epidermis there is a continuous band of collenchyma. The medulla has thin wall parenchyma cells. H. umbellata presented triterpenoids, saponins, flavonoids, poliacetylenes compounds and leucoceramides. Leaves and rhizomes presented similar chemical components, with slightly differences on spectral peaks. The yield of rhizome extract was smaller than the leaves extract. <![CDATA[<b>Anatomical considerations and essential oil analysis of the hypanthium and the fruit of <i>Hennecartia omphalandra</i> J. Poisson (Monimiaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Descreve-se o estudo morfo-anatômico e a análise de óleo essencial do fruto de Hennecartia omphalandra J. Poisson (Monimiaceae), uma planta tóxica. A ocorrência de feixes recurrentes e de um anel descontínuo de braquiesclereides no hipanto; assim como a presença de células oleíferas no mesocarpo, de "idioesclereídes" formando o endocarpo e de células com espessamento parietal em rede, constituindo a testa da semente, foram considerados caracteres importantes que podem auxiliar na sua morfo-diagnose. A análise do óleo essencial dos frutos revelou a presença de monoterpenos, sesquiterpenos e álcoois sesquiterpênicos, sendo este o grupo mais significativo. Os componentes majoritários identificados foram o biciclogermacreno (19,6%) e o β-felandreno (8,7%), além do germacreno D (5,3%), α-bulneseno (5,1%) e valerianol (4,9%).<hr/>The morphological and anatomical aspects of flower and fruit and the essential oil analysis of fruits of Hennecartia omphalandra J. Poisson (Monimiaceae), a toxic plant, are described in this paper. The presence of vascular recurrent bundles and of a ring of brachysclereids in the hypanthium; the oil cells in the mesocarp, the "idiosclereids" that constitutes the endocarp and cells with reticulated thick walls, shaping the seed coat were described as characters that may help in its diagnosis. The analysis of the essential oil of fruits showed the presence of monoterpenes, as well as sesquiterpenes hydrocarbons and alcohols, being the latter the most significant group. The major identified compounds were bicyclogermacrene (19.6%); β-felandrene (8.7%); germacrene D (5.3%); α - bulnesene (5.1%) and valerianol (4.9%). <![CDATA[<b>Pharmacological properties of the ethanol extract from <i>Eremanthus erythropappus</i> (DC.) McLeisch (Asteraceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300017&lng=en&nrm=iso&tlng=en O presente trabalho investigou as propriedades antinociceptiva, antiinflamatória e antiulcerogênica do extrato etanólico dos galhos de E. erythropappus. Foram realizados os testes de contorções abdominais induzidas por ácido acético; tempo da lambida da pata induzida por formalina; placa quente; edema de pata induzido por carragenina; lesões ulcerativas induzidas por indometacina e etanol. As doses de 50, 100 e 200 mg/kg inibiram as contorções em 43,07%, 69,34% e 70,07%, respectivamente. O tempo da lambida da pata foi reduzido em ambas as fases nas doses testadas, enquanto o tempo de latência da placa quente teve efeito significativo na dose de 200 mg/kg. O edema de pata foi reduzido em 23,81% (100 mg/kg) e 47,62% (200 mg/kg). O índice ulcerativo das lesões induzidas por indometacina foi reduzido na dose de 100 mg/kg e 200 mg/kg, enquanto a dose de 200 mg/kg teve efeito significativo sobre o volume e o pH do suco gástrico. O índice ulcerativo e o volume do suco gástrico, induzidos por etanol, foram reduzidos na dose de 200 mg/kg, enquanto o pH do suco gástrico aumentou nas doses de 100 e 200 mg/kg. Os resultados indicam que o extrato etanólico de E. erythropappus avaliado pode constituir alvo potencial para uso em terapias da dor, da inflamação e de úlcera.<hr/>The present work investigated the antinociceptive, anti-inflammatory and antiulcerogenic activities of Eremanthus erythropappus ethanol extract. The tests were carried out by acetic acid writhing, paw licking induced by formalin, hot plate, indomethacin- and ethanol-induced ulcer. The doses of 50, 100 and 200 mg/kg inhibited the contortions in 43.07, 69.34 and 70.07%, respectively. Both phases of paw lick were reduced at the tested doses, while reaction time at hot plate had significant effect at 200 mg/kg. The paw edema was decreased in 23.81% (100 mg/kg) and 47.62% (200 mg/kg). The index of ulceration induced by indomethacin was reduced at the doses of 100 and 200 mg/kg, while 200 mg/kg decreased the gastric volume and pH. The index of ulceration and gastric volume induced by ethanol was reduced at 200 mg/kg, while the pH increased at 100 and 200 mg/kg. The results indicate that the ethanol extract from E. erythropappus may constitute a potential target for the use in therapies of the pain, inflammation and ulcer. <![CDATA[<b>Antimicrobial activity of <i>Lippia alba</i> (Mill.) N. E. Brown (Verbenaceae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300018&lng=en&nrm=iso&tlng=en Lippia alba (Mill.) N. E. Brown (Verbenaceae), amplamente distribuída em todo o território brasileiro, é conhecida popularmente como erva cidreira e utilizada na medicina popular como analgésica, febrífuga, antiinflamatória, antigripal e nas afecções hepáticas. Extratos brutos foram preparados a partir de plantas cultivadas, de modo padronizado, em horta medicinal do Laboratório de Fitoterapia da Empresa Pernambucana de Pesquisa Agropecuária (IPA) para a verificação da atividade antimicrobiana, in vitro, pelo método de difusão em disco de papel. A concentração inibitória mínima (CIM) foi determinada para os extratos que exibiram melhores atividades. Os resultados obtidos mostraram que os extratos clorofórmico, acetônico e etanólico da raiz foram ativos frente a Staphylococcus aureus, Micrococcus luteus, Bacillus subtilis, Mycobacterium smegmatis, Candida albicans e Monilia sitophila e os extratos hexânicos, etanólicos e metanólicos das folhas inibiram S. aureus, M. luteus, B. subtilis, M. smegmatis e M. sitophila. A menor concentração inibitória (CIM = 31,2 µg/mL), foi obtida para o extrato clorofórmico da raiz frente a B. subtilis e M. luteus.<hr/>Lippia alba (Mill.) N. E. Brown (Verbenaceae), commonly known as "erva cidreira", is widely distributed throughout Brazil and is used in folk medicine as an analgesic, anti-inflammatory, cold remedy, as well as to reduce fevers and treat hepatic afflictions. Crude extracts of L. alba were prepared from plants cultivated in the medicinal garden of the Laboratório de Fitoterapia of the Empresa Pernambucana de Pesquisa Agropecuária (IPA), State of Pernambuco, Brazil, using standard techniques to test their in vitro antibacterial activity using the paper disk-diffusion method. The minimum inhibitory concentration (MIC) was determined for those extracts demonstrating the highest activity. The results demonstrated that the chloroform, acetone and ethanol extracts of root material were active against the growth of Staphylococcus aureus, Micrococcus luteus, Bacillus subtilis, Mycobacterium smegmatis, Candida albicans and Monilia sitophila, while the hexane, ethanol and methanol extracts of leaves inhibited the growth of S. aureus, M. luteus, B. subtilis, M. smegmatis and M. sitophila. The lowest inhibitory concentration (MIC = 31.2 µg/mL) was obtained with the chloroform root extract against B. subtilis and M. luteus. <![CDATA[<b>Evaluation of the toxicity and antiulcerogenic activity of the ethanol extract of <i>Maytenus obtusifolia </i>Mart. leaves</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300019&lng=en&nrm=iso&tlng=en Maytenus obtusifolia is used in folk medicine for the treatment of serious ulcers, general inflammations and cancer. Despite of the ethnopharmacological importance of this species, no study was conducted to evaluate its toxicity and antiulcerogenic activity. In this study, we evaluated the toxicity and antiulcerogenic property of the ethanol extract of the leaves of Maytenus obtusifolia (MO-EtOH). The MO-EtOH (10-1000 µg/mL) showed low toxicity for larvae of A. salina with LC50 higher than 1000 µg/mL. The MO-EtOH (2000 mg/kg, p.o.) did not change the body and organs weight of the mice, but it was observed an increase in the water consumption of males and a decrease in the food consumption of females. During the study no deaths and no macroscopic changes in the organs were observed in the mice. MO-EtOH (62.5, 125, 250 and 500 mg/kg) and lansoprazole (30 mg/kg) significantly reduced the ulcerative index for 65.58 ± 8.74, 43.00 ± 9.53, 15.50 ± 7.56, 54.75 ± 8.88 and 36.13 ± 9.55, respectively, in comparison with saline 82.13 ± 12.48. In conclusion, the MO-EtOH showed low toxicity and antiulcerogenic activity, confirming the popular use of M. obtusifolia.<hr/>Maytenus obtusifolia é utilizada na medicina popular para o tratamento de úlceras graves, inflamações gerais e câncer. Apesar da importância etnofarmacológica desta espécie, nenhum estudo foi realizado para avaliar a sua toxicidade e atividade antiulcerogênica. Neste estudo, nós avaliamos a toxicidade e propriedade antiulcera do extrato etanólico das folhas de Maytenus obtusifolia (MO-EtOH). O MO-EtOH (10-1000 µg/mL) mostrou baixa toxicidade para as larvas de A. salina com CL50 maior que 1000 µg/mL. O MO-EtOH (2000 mg/kg, p.o.) nγo alterou o peso corporal e peso dos órgãos dos camundongos, mas foi observado um aumento no consumo de água dos machos e uma diminuição do consumo alimentar das fêmeas. Durante o estudo não foram observadas mortes e nem alterações macroscópicas nos órgãos dos camundongos. MO-EtOH (62,5, 125, 250 e 500 mg/kg) e lansoprazol (30 mg/kg) reduziram significativamente o índice ulcerativo para 65,58 ± 8,74, 43,00 ± 9,53, 15,50 ± 7,56, 54,75 ± 8,88 e 36,13 ± 9,55, respectivamente, em comparação com salina 82,13 ± 12,48. Em conclusão, o MO-EtOH apresentou baixa toxicidade e atividade antiulcerogênica, o que confirma o uso popular de M. obtusifolia. <![CDATA[<b>Propolis</b>: <b>updates on chemistry and pharmacology</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300020&lng=en&nrm=iso&tlng=en Própolis é uma mistura complexa, formada por material resinoso e balsâmico. Sua composição química é complexa e variada, estando relacionada com a flora de cada região visitada pelas abelhas e com o período de coleta da resina. Inclui flavonóides, ácidos aromáticos, terpenóides e fenilpropanóides, ácidos graxos e vários outros compostos. A própolis tem sido objeto de intensos estudos farmacológicos e químicos nos últimos 30 anos. Em várias partes do mundo é indicada para melhorar a saúde e prevenir doenças. Atualmente, é disponível em várias formas farmacêuticas como cápsulas, extratos, enxaguatório bucal, na forma de pó, entre outras. Ainda são necessários estudos correlacionando a composição química com a atividade biológica, definindo cada tipo de própolis com a sua aplicação terapêutica. É uma tarefa imprescindível para um mercado cada vez maior e exigente em todo o mundo.<hr/>Propolis (bee glue) is a complex mixture, formed by resinous and balsamic material. Its chemical composition is variable and complex, being related with the flora of each region visited by the bees and with the period of resins collection. Flavonoids, aromatic acids, terpenoids and phenylpropanoids, fatty acids, and other compounds are found in propolis. In the last 30 years, propolis has become subject of intense pharmacological and chemical studies. In different parts of the world it is indicated to improve health and prevent illnesses. Currently, it is available in some pharmaceutical forms as capsules, extracts, mouthrinses, powder form, among others. Indeed, studies correlating the chemical composition with the biological activity are necessary, defining each type of propolis with its therapeutic application. It is an essential task for a market ever bigger and demanding in the whole word. <![CDATA[<b>Potential interactions between drugs and valerian or garlic herbal medicines</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300021&lng=en&nrm=iso&tlng=en Atualmente, as potenciais interações entre fármacos e plantas medicinais e/ou medicamentos fitoterápicos são objetos de inúmeros estudos. Tais estudos são motivados pelo fato de que a fitoterapia é amplamente utilizada em associação com diversos fármacos. Nesta revisão, as informações sobre as principais interações entre produtos elaborados com valeriana ou alho foram localizadas, avaliadas e sistematizadas. Verificou-se que tais plantas podem alterar os perfis farmacocinéticos e/ou farmacodinâmicos de diversos fármacos, podendo provocar conseqüências graves aos pacientes. A valeriana pode aumentar os efeitos adversos dos benzodiazepínicos, reduzir a biodisponibilidade dos fármacos metabolizados pelo sistema P450-CYP3A4 e provocar hemorragias graves quando utilizada juntamente com anticoagulantes orais e antiplaquetários. O alho pode aumentar a biodisponibilidade dos relaxantes musculares, potencializar os efeitos terapêuticos e adversos dos hipoglicemiantes, provocar hemorragias quando administrado juntamente com anticoagulantes orais e antiplaquetários e reduzir a biodisponibilidade dos anti-retrovirais inibidores de protease. Porém, tais potenciais interações não são consensos na literatura, visto que há limitações metodológicas e diferenças significativas entre os estudos localizados. Mesmo assim, o uso de produtos à base de valeriana ou alho, associado com determinados fármacos, deve ser adequadamente monitorado por um profissional da área da saúde.<hr/>At present, potential herbal-drug interactions are subject of great interest, because herbal medicines are often administered in combination with synthetic drugs. The aim of this paper was to review the literature in order to identify reported interactions between valerian or garlic herbal medicines and drugs, as well as to evaluate and summarize this information. Valerian or garlic herbal medicines could modify pharmacokinetics and/or pharmacodynamic profiles of several drugs and might lead to serious clinical consequences. Valerian could increase the adverse effects of benzodiazepines and could decrease the bioavailability of drugs metabolized by CYP3A4. Furthermore, valerian could cause severe bleeding when taken with oral anticoagulants and/or antiplatelet agents. Garlic could increase the bioavailability of muscle relaxants, could increase the therapeutic and adverse effects of hypoglycemic agents, could cause bleeding when taken with oral anticoagulants and/or antiplatelet agents, and could decrease the area under the plasma concentration curve of protease inhibitors. However, such potential herbal drug interactions are not consensual, because the reported studies present several limitations and significant differences among them. Therefore, concomitant use of herbal medicines and drugs has to be properly monitored by health care professionals. <![CDATA[<b>The medicinal plants monographs</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300022&lng=en&nrm=iso&tlng=en As monografias sobre plantas medicinais ou drogas vegetais contêm informações para atender não somente aos órgãos de regulamentação, mas também às empresas industriais farmacêuticas e farmácias, e mesmo ao público consumidor. Este artigo revê as monografias da Comissão E, do American Botanical Council, ESCOP, PDR e da Organização Mundial de Saúde em suas origens, objetivos e formatos. Duas publicações recentemente organizadas pela FIOCRUZ do Rio de Janeiro e as contribuições da Farmacopéia Brasileira também são avaliadas.<hr/>The medicinal plants monographs are very important information collections about some of the most consumed plants all over the world that attend not only the regulatory agencies but also pharmaceutical industries and the general consumer. This manuscript reviews the origins, objectives and formats of the most important monographs, like Commission E, American Botanical Council, ESCOP, PDR and WHO. Two recently published Brazilian experiences organized by FIOCRUZ and the contributions from Brazilian Pharmacopoeia are also evaluated. <![CDATA[<b>Survey of medicinal plants used in the region Northeast of Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-695X2008000300023&lng=en&nrm=iso&tlng=en This work has the objective a survey of the species of plants and their uses as medicinal, which are utilized for therapeutic purposes in Northeast region of Brazil. The area of study is recognized by a rich diversity of species of plants and habitats that ranges from Rainforest, Atlantic Forest, coastal dunes systems and mangroves, to dry forests and savannas. As results, a total of 650 species belonging to 407 genera and 111 families were recorded and also their ethnomedicinal information. The floristic diversity is dominated by higher plants and only five species belonging to the families Aspleniaceae, Cyatheaceae, Equisetaceae, Polypodiaceae and Selaginellaceae were reported belonging to the Ferns group, which correspond to less than 1 % of the total of the registered species. This study aims at emphasizing the greatest importance of investigation of those species that have not been subject of pharmacological study, although their popular uses have already been reported.<hr/>Este trabalho teve como objetivo um levantamento das plantas e dos seus usos como medicinais, as quais são utilizadas com fins terapêuticos na região Nordeste do Brasil. A área de estudo é reconhecida por uma rica biodiversidade, principalmente de plantas e de hábitats, abrangendo desde a Floresta Amazônica, Floresta Atlântica, sistemas de mangues e dunas costeiras, até florestas secas e savanas. Como resultados, foram registrados um total de 650 espécies pertencentes a 407 gêneros e 111 famílias, e suas informações etnomedicinais. A diversidade florística é dominada por vegetais superiores e apenas cinco espécies das famílias Aspleniaceae, Cyatheaceae, Equisetaceae, Polypodiaceae e Selaginellaceae pertencem ao grupo das Pteridófitas, que corresconde a menos que 1% do total das espécies registradas. Este estudo sugere a grande importância da investigação das espécies farmacologicamente ainda não estudadas, uma vez que seus usos populares estão registrados.