Scielo RSS <![CDATA[Revista Brasileira de Plantas Medicinais]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=1516-057220140002&lang=en vol. 16 num. 2 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<b>Evaluation of the antibacterial activity of the essential oil of <i>Rosmarinus officinalis</i> L</b><b>. </b><b>and propolis tincture against the bacterium that causes acne: <i>Propionibacterium acnes</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200001&lng=en&nrm=iso&tlng=en A acne é uma doença de pele extremamente comum. Sua patogênese é multifatorial, incluindo hiperqueratinização folicular, hiperplasia sebácea, hipercolonização bacteriana. A Propionibacterium acnes possui um papel relevante na resposta inflamatória da patogênese da acne. Os antibióticos representam uma das classes de medicamentos utilizadas no tratamento da acne. No entanto, as reações adversas causadas por esses fármacos tornam o tratamento desagradável, além de casos relatados de resistência bacteriana. Por esse motivo, o uso de produtos naturais tem sido destaque na área de dermatologia. O presente trabalho visou avaliar "in vitro" os possíveis efeitos antimicrobianos do óleo essencial de Rosmarinus officinalis e da tintura de própolis sobre cepa de Propionibacterium acnes (ATCC 1969). O óleo essencial foi extraído pela técnica de hidrodestilação e obteve-se a tintura de própolis por maceração. O ensaio antimicrobiano foi realizado pela técnica da diluição em tubos. O óleo foi testado em diferentes concentrações, variando de 16% a 0,0625% e a tintura de 10% a 0,072312%. Pode-se verificar que o óleo essencial de Rosmarinus officinalis L. não apresentou atividade antibacteriana contra a cepa de Propionibacterium acnes. A tintura de própolis teve ação em várias concentrações, sendo a concentração inibitória mínima de 0,625%.<hr/>Acne is an extremely common skin disease. The pathogenesis of acne is multifactorial, including follicular hyperkeratinization, sebaceous hyperplasia and hypercolonization of bacteria. The Propionibacterium acnes has an important role in the inflammatory response of the pathogenesis of acne. Antibiotics are one of the drugs used in the treatment of acne. However, the adverse reactions caused by these drugs turn the treatment unpleasant, besides the existence of cases of bacterial resistance. For this reason, the use of natural products has been prominent in the dermatology area. This work intended to perform an in vitro evaluation of the possible antimicrobial effects of the essential oil of Rosmarinus officinalis and propolis tincture on the Propionibacterium acnes (ATCC 1969) strain. The essential oil was extracted by hydrodistillation, and the propolis tincture was obtained by maceration. The antimicrobial test was conducted by the tube dilution technique. The oil was tested in different concentrations varying between 16% and 0.0625%, and the tincture, between 10% and 0.072312%. We verified that the essential oil of Rosmarinus officinalis has no effects against the Propionibacterium acnes strain. The propolis tincture showed some action in several concentrations, being the minimal inhibitory concentration: 0.625%. <![CDATA[<b>Analgesic and anti-inflammatory effect of the aqueous extract of "trevo-roxo" (<i>Scutellaria agrestis</i> A. St.-Hil. ex Benth. - Lamiaceae) leaves in rodents</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Scutellaria agrestis é utilizada por comunidades ribeirinhas do Amazonas principalmente para o tratamento de otites por via tópica utilizando-se o extrato bruto obtido por maceração. O presente trabalho visou investigar preliminarmente o perfil fitoquímico, a segurança toxicológica e as ações analgésica, anti-inflamatória e antiedematogência do extrato aquoso das folhas de S. agrestis. Foram coletados 80 indivíduos da espécie no horto medicinal da Universidade Nilton Lins, Manaus, Brasil. O perfil fitoquímico foi obtido por meio de prospecção da droga vegetal para heterosídeos cianogênicos, terpenos, compostos fenólicos e alcaloides. A toxicologia foi avaliada pelo teste de toxicidade aguda. As atividades analgésicas/ anti-inflamatórias foram analisadas por meio dos testes de formalina em camundongos e a atividade antiedematogência, pelo teste de edema de pata em ratos. Os metabólitos detectados foram fenóis (taninos hidrolisáveis, cumarinas e várias classes de flavonoides) e terpenos (esteroides livres, saponinas). Não foi possível estabelecer DL50, haja visto que o extrato não provocou a morte de nenhum animal durante o teste de toxicidade aguda, provavelmente devido à ausência de heterosídeos cianogênicos na sua composição. Apesar de não provocar morte, considerou-se que o extrato apresenta uma discreta toxicidade, uma vez que foi observada a ocorrência de espasmos na primeira hora de observação dos animais. O extrato apresentou ainda efeito analgésico e anti-inflamatório significativo nas doses de 30, 100 e 300 mg/kg pelo teste da formalina, sendo o resultado na maior dose equivalente ao obtido com a droga padrão (fentanil). No entanto, não observamos efeito antiedematogênico nas doses testadas durante as 5 horas de registro do edema de pata. Os resultados obtidos nesta pesquisa conferem base científica preliminar quanto à segurança e ao efeito analgésico e antiinflamatório da droga vegetal, o que indica que tal espécie é promissora e expressamente recomendada para maiores estudos farmacológicos in vitro e in vivo.<hr/>The Scutellaria agrestis is used by Amazonas riverine communities, especially for otitis externa topical treatment, by using the crude extract obtained by maceration. This study aimed to investigate the preliminary phytochemical profile, the safety/toxicity and the analgesic, anti-inflammatory and antiedematogenic activities of the aqueous extract of the S. agrestis leaves. Eighty individuals were collected at the Nilton Lins University medicinal garden, Manaus, Brazil. The phytochemical profile was obtained through a plant drug survey for cyanogenic heterosides, terpenes, alkaloids and phenolic compounds. The extract safety was evaluated by acute toxicity test. Analgesic and anti-inflammatory activities were accessed using formalin test in mice and the antiedematogenic activity, using paw edema test in mice. We detected phenolic (hydrolysable tannins, coumarins and several classes of flavonoids) and terpenoid (free steroids, saponins) metabolites. We could not establish LD50 because no animals died during the acute toxicity test, probably because of the absence of cyanogenic glycosides on the composition of the extract. However, we found that the extract is slightly toxic as animal spasms were observed in the first hour of the test. The extract showed significant analgesic and anti-inflammatory activity on the formalin test (30, 100 and 300 mg/kg p.o.), and the highest dose result was equivalent to the standard drug (Fentanyl). However, no significant antiedematogenic effect was observed during the paw edema test. The results obtained in this study provide preliminary scientific basis about the safety and analgesic/anti-inflammatory actions of the aqueous extract of S. agrestis, which indicates that this species is a promising option for further in vitro and in vivo pharmacological studies. <![CDATA[<b>Insecticidal potential of vegetable oil extracts on <i>Grapholita molesta</i> (Busck) (Lepidoptera: Tortricidae)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Em decorrência do estudo das interações químicas entre insetos e herbívoros, e do avanço da pesquisa fitoquímica, é conhecida ampla variedade de produtos naturais com potencial inseticida. Grapholita molesta (Busck) (Lepidoptera: Tortricidae), mariposa-oriental, é uma das principais pragas do pessegueiro, danificando brotações e frutos. O objetivo do presente estudo foi verificar a mortalidade, atratividade e deterrência de óleos vegetais em G. molesta. Ovos e pupas de insetos provindos de criação artificial foram imersos nos óleos essenciais de Elionurus muticus (Spreng.) Kuntze e Cymbopogon winterianus Jowitt ex Bor nas concentrações de 0,25%, 0,5%, 1% e 0,5%, 1%, 5%. Os testes de atratividade foram realizados em olfatômetro do tipo "Y". A deterrência à oviposição foi testada em gaiolas sem escolha e de dupla escolha. O óleo de E. muticus aplicado em ovos de G. molesta nas três concentrações causou mortalidades maiores que 30%, diferindo significativamente dos controles (p<0,05). A mortalidade causada pelo óleo de citronela foi em torno de 70%, significativamente superior ao controle (p<0,01). O óleo de citronela aplicado a 1% em pupas causou mortalidade de 99,8%. No teste com o olfatômetro, não houve atratividade dos adultos para nenhum dos óleos. A média de ovos no substrato com o tratamento (0,33±0,33), foi significativamente menor que no controle (7,3±0,88) (p<0,01), indicando deterrência à oviposição.<hr/>As a result of the study on the chemical interactions between insects and herbivores and the advancement of phytochemical research studies, a variety of natural products with great insecticidal potential are described in the literature. The Grapholita molesta (Busck) (Lepidoptera: Tortricidae), commonly known as Oriental Fruit Moth, is a major peach pest damaging shoots and fruits. The purpose of this study was to assess the mortality, attractiveness and deterrence of vegetable oils in G. molesta. Insect eggs and pupae artificially created were immersed in the essential oils of Elionurus muticus (Spreng.) Kuntze and/or Cymbopogon winterianus Jowitt ex Bor at the concentrations of 0.25%, 0.5%, 1% and 0.5%, 1%, 5%, respectively. The attractiveness tests were performed in a Y-Tube olfactometer. Oviposition deterrence was tested in no-choice and dual-choice cages. Oil of E. muticus applied in eggs of G. molesta at three concentrations caused mortality above 30%, which differs significantly from controls (p<0.05). Mortality caused by citronella oil was approximately 70%, significantly higher than control (p<0.01). The application of citronella oil at 1% in pupae caused mortality of 99.8%. There was no attractiveness of adults in the olfactometer test for any of the oils. Citronella oil presented oviposition deterrence, as the mean number of eggs in the substrate with the treatment (0.33 ± 0.33) is significantly lower than in the control (7.3 ± 0.88) (p<0.01). <![CDATA[<b>Antioxidant activity and preliminary toxicity of the extracts and fractions obtained from the leaves and stem bark of <i>Dasyphyllum tomentosum</i> (Spreng.) Cabrera</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Dasyphyllum tomentosum (Spreng.) Cabrera, açucará ou espinho-de-agulha, pertence à família Asteraceae, a qual compreende muitas espécies com propriedades terapêuticas. O objetivo deste trabalho foi avaliar extratos e frações de folhas e de cascas do caule de D. tomentosum, com relação as atividade antioxidante, citotóxica e hemolítica em testes in vitro. Todas as amostras apresentaram atividade antioxidante pelo método de inibição de DPPH, com destaque para a fração acetato de etila obtida das folhas cuja atividade foi comparável à dos padrões ácido ascórbico e rutina. Com relação à redução do complexo fosfomolibdênio, observou-se que esta mesma fração foi semelhante somente a rutina enquanto a fração obtida das cascas do caule apresentou resultado superior. Não foi observada atividade citotóxica e hemolítica frente aos modelos utilizados com os extratos e frações. Os resultados obtidos demonstram o potencial antioxidante da espécie sem apresentar toxicidade.<hr/>Dasyphyllum tomentosum (Spreng.) Cabrera, which belongs to the Asteraceae family, is well known for having many species with therapeutic properties. The aim of this study was to evaluate the extracts and fractions from the leaves and stem bark of D. tomentosum with respect to the antioxidant, cytotoxic and hemolytic activity in in vitro tests. All samples showed antioxidant activity by the DPPH inhibition method, especially the ethyl acetate fraction obtained from the leaves, whose activity was comparable to that of standard ascorbic acid and rutin. Regarding the reduction of the phosphomolybdenum complex, we noted that this same fraction was only similar to rutin and the fraction obtained from the stem bark showed superior results. There was no cytotoxicity and hemolytic activity compared to the models used in the extracts and fractions. The results demonstrate the antioxidant potential of the species without showing toxicity. <![CDATA[<b>Physiologic relationships in Brazilian Orchid Tree (<i>Bauhinia forficata</i> Link) seedlings</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200005&lng=en&nrm=iso&tlng=en Os fatores ambientais, tais como: temperatura do ar, umidade relativa do ar e radiação solar, influenciam no comportamento fisiológico dos vegetais refletindo no seu crescimento e desenvolvimento. O objetivo do trabalho foi avaliar o comportamento fisiológico em mudas de pata-de-vaca ao longo do dia e constatar qual o melhor horário para a realização de determinações de trocas gasosas. Para tanto, foram realizadas avaliações de temperatura da folha, radiação fotossinteticamente ativa, resistência estomática e transpiração, utilizando-se um porômetro, das 8:00 às 17:00 horas, em intervalos de uma hora entre as medidas. A espécie apresenta oscilações no seu mecanismo fisiológico em função do horário de avaliação e das condições climáticas, sendo o intervalo mais indicado para a realização de determinações das trocas gasosas das 10:00 às 13:00 horas.<hr/>Environmental elements, such as air temperature, relative humidity and solar radiation, affect the physiological behavior of plants, which is reflected in their growth and development. The objective of this study was to evaluate the physiological changes of Brazilian Orchid Tree seedlings over a typical day and find the best time to carry out determinations of gas exchanges. For this end, we evaluated temperature of the leaf, photosynthetically active radiation, stomatal resistance and perspiration, using a porometer, from 8:00 a.m. to 05:00 p.m., in intervals of one hour between measurements. The species presents oscillations in its physiologic mechanism in function of the time of evaluation and climatic conditions, being the most suitable interval to determine gas exchanges from 10:00 a.m. to 01:00 p.m. <![CDATA[<b>Antiproliferative and genotoxic effects of <i>Mikania cordifolia</i> (LF) Willd. (Asteraceae) on the cell cycle of <i>Allium cepa</i> L.</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200006&lng=en&nrm=iso&tlng=en As plantas com potencial medicinal têm sido muito utilizadas para o tratamento de doenças no Brasil. O objetivo deste estudo foi avaliar o efeito genotóxico e antiproliferativo de infusões de Mikania cordifolia (L.F.) Willd. sobre o ciclo celular de Allium cepa L. Foram coletadas duas populações no município de Santa Maria, Rio Grande do Sul, e, para cada uma, foram preparados dois tratamentos em duas concentrações: 4g/500mL e 16g/500mL, além de um controle positivo composto por 10% de glifosato em 90% água, um herbicida amplamente utilizado com conhecido potencial genotóxico, e de um controle negativo composto por água destilada. Após período de 24 horas, as radículas foram coletadas das infusões, fixadas em etanol-ácido acético (3:1) por 24 horas e estocadas em etanol 70%. Foram analisadas células em todas as fases do ciclo celular de A. cepa, totalizando 2500, para cada grupo de bulbos. Os índices mitóticos (IM) foram calculados e submetidos à análise estatística pelo teste χ² a 5%. Os resultados mostraram que, em ambas as populações de M. cordifolia, houve redução do IM de todos os tratamentos em relação ao controle negativo. Em ambas as populações, obteve-se aumento nos valores dos índices mitóticos em função do aumento da concentração da infusão. Ocorreram aberrações cromossômicas em ambas as populações estudadas. Concluiu-se que as infusões de M. cordifolia, nas concentrações estudadas, possuem efeito antiproliferativo e mutagênico sobre o ciclo celular de A. cepa.<hr/>Potential medicinal plants have been widely used for the treatment of diseases in Brazil. The objective of this study was to evaluate the genotoxic and antiproliferative effects of infusions of Mikania cordifolia (LF) Willd. on the cell cycle of Allium cepa L. Two populations were collected in Santa Maria, Rio Grande do Sul, Brazil. For each one, two treatments were prepared in different concentrations: 4g/500mL and 16g/500mL. A positive control consisting of 10% glyphosate in 90% water, which is an herbicide widely used and known for its genotoxic potential, was also prepared. Distilled water was used as negative control. After a 24-hour period, the infusion of the root tips was collected, fixed in ethanol-acetic acid (3:1) for 24 hours and stored in 70% ethanol. Cells were analyzed in all phases of the cell cycle of A. cepa, a total of 2500, for each group of bulbs. The mitotic index (MI) was calculated and statistically analyzed by the χ² test at 5%. Results showed that, in both populations of M. cordifolia, a reduction of the MI in all treatments compared with the negative control was observed. In both populations, an increase in the mitotic index values was obtained with increasing concentration of the infusion. Chromosomal aberrations were observed in both populations studied. In conclusion, infusions of M. cordifolia possess antiproliferative and mutagenic effects for the concentrations tested on the cell cycle of A. cepa. <![CDATA[<b>Phytochemical screening and antioxidant activity of <i>Costus spicatus</i> (Jacq.) Sw.</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200007&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo do trabalho foi avaliar o perfil fitoquímico e a atividade antioxidante comparando-se os resultados obtidos entre diferentes órgãos da Costus spicatus. Foram utilizados caules, folhas e flores da Costus spicatus, colhidos na Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro, no município de Campos dos Goytacazes, RJ. Os diferentes órgãos foram avaliados quanto ao perfil fitoquímico e atividade antioxidante nas frações hexânica, acetato de etila e butanólica. Os resultados obtidos comprovaram a presença de Triterpenos e Esteróides (Lieberman-Burchard), Flavonóides (Shinoda), Saponinas (Índice de espuma), Alcalóides (Drangendorff) e Taninos (Cloreto Férrico). Foi demonstrada a atividade antioxidante potencial. Concluiu-se que a Costus spicatus apresentou todas as classes de metabólitos pesquisadas, dentre as quais, algumas possuem atividade biológica já conhecida, fazendo-se necessária a realização de estudos quantitativos e pesquisas que demonstrem seus efeitos farmacológicos, contribuindo para o desenvolvimento de novos fármacos.<hr/>The objective of this work was to evaluate the phytochemical profile and the antioxidant activity comparing the results between different organs of Costus spicatus. We used the stems, leaves and flowers of Costus spicatus harvested at the State University of Norte Fluminense "Darcy Ribeiro" in the city of Campos dos Goytacazes, Rio de Janeiro, Brazil. The different organs were evaluated for antioxidant activity and phytochemical profile in the hexane, ethyl acetate and butanol fractions. The results obtained proved the presence of triterpenes and steroids (Liebermann-Burchard), flavonoids (Shinoda), saponins (foaming index), alkaloids (Dragendorff) and tannins (ferric chloride). We demonstrated the potential antioxidant activity. We concluded that Costus spicatus presented all classes of metabolites studied, among which some already have their biological activity known by the literature, being necessary the performance of quantitative and research studies that demonstrate their pharmacological effects, thus contributing to the development of new drugs. <![CDATA[<b>Characterization of diversity and genetic structure in natural populations of <i>Stryphnodendron adstringens</i> (Mart.) Coville by means of allozyme markers</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200008&lng=en&nrm=iso&tlng=en O S. adstringens, árvore típica do Cerrado, tem sido explorada visando suas propriedades medicinais e tanantes. Em razão do ainda incipiente conhecimento genético da espécie, este trabalho teve como objetivo caracterizar a diversidade e a estrutura genética de S. adstringens por meio de marcadores aloenzimáticos. Foram coletadas sementes em cinco mesorregiões brasileiras, sendo amostrados 627 indivíduos divididos em 16 populações localizadas nos Estados de Minas Gerais e Goiás. Foram testados 14 sistemas isoenzimáticos; destes, sete foram polimórficos com o total de 10 locos e 28 alelos. O valor de diversidade genética média (H) foi 0,226, a proporção média de locos polimórficos (P) foi 68,75, o número médio de alelos por loco polimórfico (AP) foi 2,65 e o número efetivo de alelos (Ae) foi igual a 1,29. Resultados do índice de fixação total (F= 0,003), do índice de fixação dentro de populações (f = -0,114) e, da medida de diferenciação genética (θ =0,105) foram não significativos, indicando a inexistência de estruturação genética. Na análise de agrupamento (UPGMA) foram observados dois grupos principais, o primeiro formado pela população do Parque Estadual (PE) do Rio Preto (MG), e outro, formado pelas demais populações. Se excluída a população do PE do Rio Preto das análises, G ST é drasticamente reduzido de 0,077 para 0,026. Assim, aproximadamente 2/3 do valor total de G ST verificado em S. adstringens foi devido à variação entre a população do PE do Rio Preto e as demais populações. De modo geral, os valores H e P observados em S. adstringens são compatíveis aos constatados em árvores tropicais comumente distribuídas. Por outro lado, excluindo a população do PE do Rio Preto, o valor da medida de diferenciação genética G ST foi menor que o verificado em árvores tropicais nativas e pinheiros de zonas temperadas. A semelhança entre populações avaliadas indica que o fluxo gênico ainda é alto o suficiente para prevenir a diferenciação genética, pelo menos em nível local.<hr/>The S. adstringens, a typical Cerrado (Brazilian savannah) tree, is used because of its medicinal and tanning properties. Because of the still incipient genetic knowledge of the species, the objective of this work was to characterize the diversity and genetic structure of S. adstringens by using allozyme markers. Seeds were collected in five Brazilian mesoregions, in which 627 individuals in 16 populations in the states of Minas Gerais and Goiás were sampled. Fourteen isoenzyme systems were assessed, out of which seven were polymorphic with a total of 10 loci and 28 alleles. Average genetic diversity (H) was 0.226, average proportion of polymorphic loci (P) was 68.75, average number of alleles per polymorphic locus (AP) was 2.65 and effective number of alleles (Ae) was equal to 1.29. The results of total fixation index (F= 0.003), within population fixation index (f =-0.114) and genetic differentiation measure (θ =0.105) were not significant, which shows the inexistence of genetic structure. Two principal groups were found in the cluster analysis (UPGMA), where the first one was formed by the population of State Park (PE) of Rio Preto (MG) and the other, by the other populations. If the population of PE of Rio Preto is excluded from the analysis, G ST is drastically reduced from 0.077 to 0.026. Thus, approximately 2/3 of the total value of G ST found in S. adstringens was due to the variation among the population of PE of Rio Preto and the other populations. Overall, the values of H and P found in S. adstringens are compatible with the ones found in typically distributed tropical trees. On the other hand, by excluding the population of PE of Rio Preto, the value of the G ST genetic differentiation measure was smaller than the one found in native tropical trees from temperate zones. The similarity between the assessed populations shows that the gene flow is still high enough to avoid genetic differentiation, at the local level, at least. <![CDATA[<b>Evaluation of the antimicrobial activity of the essential oil of sucupira (<i>Pterodon emarginatus)</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200009&lng=en&nrm=iso&tlng=en A utilização de plantas com fins terapêuticos é uma das mais antigas formas de prática medicinal da humanidade. Isso tem despertado o interesse científico através de estudos sobre as atividades antimicrobianas de extratos e óleos essenciais de plantas com a finalidade de criar alternativas para o combate aos microrganismos resistentes aos antimicrobianos disponíveis atualmente. O objetivo deste estudo foi avaliar a possível atividade antimicrobiana do óleo essencial de Pterodon emarginatus Vogel frente às cepas bacterianas padrão de Staphylococcus aureus ATCC 25923, Pseudomonas aeruginosa ATCC 27853 e Escherichia coli ATCC 25922. O óleo essencial de P. emarginatus foi extraído através do método de hidrodestilação por arraste a vapor utilizando aparelho de Clevenger modificado. A atividade antimicrobiana foi determinada utilizando o método de difusão em meio sólido, pela técnica de pour plate, usando o óleo essencial puro (100%) e nas seguintes diluições: 32%, 16%, 8%, 4%, 2%, 1% e 0,5%. Nenhuma das concentrações testadas do óleo essencial formou halo de inibição para as cepas de Staphylococcus aureus ATCC 25923, Pseudomonas aeruginosa ATCC 27853 e Escherichia coli ATCC 25922. Dessa forma, conclui-se que o óleo essencial de P. emarginatus não possui atividade antimicrobiana contra S. aureus, P. aeruginosa e E. coli.<hr/>The use of plants for therapeutic purposes is one of the oldest forms of medical practice. This has aroused scientific interest through studies on the antimicrobial activity of extracts and essential oils from plants for the purpose of creating alternatives to combat microorganisms resistant to antibiotics. The objective of this study was to evaluate the potential antimicrobial activity of the essential oil of Pterodon emarginatus against Staphylococcus aureus ATCC 25923, Pseudomonas aeruginosa ATCC 27853 and Escherichia coli ATCC 25922. The essential oil of P. emarginatus was extracted by the method of hydrodistillation by steam distillation using a modified Clevenger apparatus. Antimicrobial activity was determined using the method of diffusion in solid medium by the pour plate technique using pure essential oil (100%) at the following concentrations: 32%, 16%, 8%, 4%, 2%, 1% and 0.5%. None of the concentrations formed zones of inhibition for Staphylococcus aureus ATCC 25923, Pseudomonas aeruginosa ATCC 27853 and Escherichia coli ATCC 25922. The present findings suggest that the essential oil of P. emarginatus has no antimicrobial activity against S. aureus. P. aeruginosa and E. coli. <![CDATA[<b>Phenotypic plasticity of Baccharis genistelloides subsp. crispa (Spreng.) Joch. Müll. (2006) - Asteraceae - under organic management</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200010&lng=en&nrm=iso&tlng=en O objetivo deste trabalho, relacionado a produção orgânica, utilizou preparados homeopáticos visando incremento na biomassa e no teor de flavonóides em plantas dióicas de carqueja. Os tratamentos foram: controle com água, controle com álcool 70%, Phosphorus 12CH, Sulphur 6CH, e a combinação destas homeopatias. Variações fenotípicas foram registradas a partir da análise de crescimento, realizada quinzenalmente durante 60 dias e dos caracteres morfológicos, tais como: como altura, número de ramificações, comprimento do ramo principal, diâmetro do caule e ala caulinar mediana. Na colheita foram medidos: a fitomassa fresca/seca e o volume de raiz. Posteriormente, foi quantificado o teor de flavonóides totais conforme as análises prescritas pela Farmacopéia Brasileira. O experimento foi avaliado em delineamento de blocos casualizados (2x5x2), sendo suas médias avaliadas pelo teste Tukey e o coeficiente de variação ambiental para estimar a plasticidade. Quanto ao estudo do crescimento da planta ao longo do tempo, verificou-se aumento linear simples para a maioria das variáveis nos dois sexos. Foram detectadas respostas plásticas na maioria dos caracteres avaliados. De acordo com os resultados, em ambos os sexos, 60 dias de cultivo são suficientes para obtenção de matéria prima com teor aceitável de flavonóides, bem como para verificação dos efeitos de patogenesia e similitude na aplicação de preparados homeopáticos Phosphorus 12CH, Sulphur 6CH e sua combinação Phosphorus 12CH + Sulphur 6CH. A fitomassa e o teor de flavonóides totais foram semelhantes entre plantas dióicas durante o período de estudo.<hr/>This study looked at organic production, in addition to the use of homeopathic preparations, in order to increase biomass and flavonoid content in dioecious plants of Baccharis genistelloides. The adopted treatments were: water control, control with 70% alcohol, Phosphorus 12CH, Sulphur 6CH and a combination of them. Phenotypic changes were recorded for the growth analysis, performed biweekly for 60 days, of the morphological features, such as height, number of branches, length of the main branch, diameter of the stem and median stem wing. At harvest, we measured the fresh/dry phytomass and root volume. Subsequently, we quantified the content of total flavonoids according to the analyses required by the Brazilian Pharmacopoeia. The experiment was evaluated in a randomized block design, and its averages were evaluated by the Tukey's test and environmental variation coefficient to estimate plasticity. As for the study of plant growth over time, there was a simple linear increase for most of the variables in both genders. We could detect phenotypic plasticity traits in most features analyzed. According to these results in both genders, 60 days after inoculation are sufficient to obtain raw material with acceptable level of flavonoids, as well as pathogenesis and similar effects in the application of homeopathic preparations of Phosphorus 12CH, Sulphur 6CH and their combination. Phytomass and content of total flavonoids were similar between the dioecious plants during the study period. <![CDATA[<b>Development of chamomile and essential oil yield and quality at different harvesting times</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200011&lng=en&nrm=iso&tlng=en A camomila é uma planta herbácea, anual e aromática com várias propriedades medicinais. No Brasil, vem sendo cultivada em área representativa na região Sul devido, principalmente, às exigências climáticas da espécie, e por ter sido introduzida por imigrantes europeus nesta região. A colheita da camomila é realizada em várias colheitas, contudo, a idade adequada da planta para o início desta atividade, objetivado a maior produção de capítulos florais, bem como o rendimento e qualidade de óleos essenciais, ainda não foi determinada para a espécie. Neste trabalho, investigou-se o efeito de diferentes épocas de colheita no desenvolvimento de capítulos florais e no acúmulo e qualidade do óleo essencial da camomila. O experimento foi conduzido no município de Piraquara (PR). O delineamento experimental foi inteiramente casualizado, com cinco tratamentos (85, 92, 99, 106 e 113 dias após a emergência das plântulas) e cinco repetições. Após cada colheita, avaliou-se o acúmulo de massa seca de capítulos, rendimento, produção e composição do óleo essencial. A extração de óleo foi realizada por hidrodestilação e as amostras analisadas por cromatografia gasosa. Concluiu-se que aos 85 dias após a emergência (DAE) os capítulos apresentaram maior rendimento de óleo. Porém, após três semanas ocorreu a maior produção de massa de capítulos, resultando em maiores médias de produtividade de óleo essencial. A partir de 113 DAE houve redução do rendimento de óleo essencial e no teor de alguns constituintes.<hr/>Chamomile is an aromatic herb with many medicinal properties. In Brazil, it is cultivated on an extensive area in the Southern region mainly because of its climatic conditions for this culture. Chamomile harvesting is done by several cuttings of the entire plant, but the ideal starting point of this activity to obtain high production of flower heads has not been determined. This work investigated the effect of the harvesting period of chamomile on flower head development and essential oil accumulation. The experiment was carried out at field conditions in Piraquara, Paraná, Brazil. The experimental design was completely randomized with five treatments (85, 92, 99, 106 and 113 days after emergency) and five replications. After each harvest, dry mass accumulation and essential oil yield and quality were evaluated. Essential oil extraction was performed by hydrodistillation, and the sample was analyzed by gas chromatography. When harvested 85 days after emergency, the flower heads presented the highest essential oil content, but three weeks later the highest flower head dry mass was obtained, which resulted on great essential oil productivity. From 113 days after emergency, there is a reduction in essential oil yield and production. <![CDATA[<b>Distillation time and volatile profile of the essential oil of Brazilian pepper (<i>Schinus terebinthifolius</i>) in Sergipe, Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200012&lng=en&nrm=iso&tlng=en Aos frutos e óleos essenciais da aroeira da praia (Schinus terebinthifolius) atribui-se atividade antimicrobiana sobre bactérias gram positivas além de ação anti-inflamatória. O óleo essencial da aroeira é utilizado no tratamento de micoses, sendo a sua atividade antifúngica atribuída à alta concentração de monoterpenos. Este estudo teve como objetivo determinar o melhor rendimento de destilação de óleo essencial de sementes e folhas da aroeira e os componentes químicos do óleo essencial nos diversos períodos de destilação. Cem gramas de cada material foram destilados em aparato de Clevenger durante 2,5h, 4,0h, 5,5h e 7,0h. O material destilado foi analisado por cromatografia a gás acoplada a espectrofotômetro de massas, onde foi obtido o perfil cromatográfico do material. As sementes de aroeira apresentaram maiores quantidades de óleo essencial, quando comparadas com as folhas em todos os períodos de destilação. O óleo essencial de aroeira mostrou perfil volátil formado principalmente por mono e sesquiterpenos.<hr/>The fruits and essential oils of Brazilian pepper (Schinus terebinthifolius) have antimicrobial activity against gram-positive bacteria, as well as anti-inflammatory action. The essential oil of Brazilian pepper is used to treat fungal infections, and its antifungal activity is attributed to the high concentration of monoterpenes. This study aimed to determine the best yield of distillation of the essential oil of seeds and leaves of Brazilian pepper and the chemical components of the essential oil in different periods of distillation. One hundred grams of each material were distilled in Clevenger apparatus for 2.5 h, 4.0 h, 5.5 h and 7.0 h. The distilled material was analyzed by gas chromatography coupled to mass spectrometer, where the chromatographic profile of the material was obtained. Seeds of Brazilian pepper showed higher amounts of essential oils when compared with the leaves in all the periods of distillation. The essential oil of Brazilian pepper showed a profile consisting mainly of volatile mono- and sesquiterpenes. <![CDATA[<b>Anti-ulcerogenic and antisecretory effects of <i>Celtis iguanaea</i> (Jacq.) Sargent hexane leaf extract</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200013&lng=en&nrm=iso&tlng=en The Celtis iguanaea (Jacq.) Sargent (Cannabaceae) is one of the native species of the Cerrado region of Brazil widely used in folk medicine to treat dyspepsia. The objective of the present study was to evaluate the gastroprotective effect of the Celtis iguanaea (Jacq.) Sargent (HE) hexane leaf extract in the lesion and gastric secretion models.Antiulcerogenic activity of the Celtis iguanaea (HE) hexane leaf extract was observed with the experimental models, such as indomethacin and pyloric ligation-induced gastric ulcers. In order to evaluate the antisecretory activity of this extract, isolated Rana catesbeiana mucosa and pyloric ligation in mice were used. The HE treatment reduced the lesion index of indomethacin and pyloric ligation-induced ulcer. This extract also reduced the gastric acid secretion and total acidity (increasing the gastric pH) in mice. The secretion of H+ was reduced in the basal values (15.58 ± 1.99 µEq H+/g/15 min) when isolated Rana catesbeiana mucosa was incubated with HE. Intraduodenal administration of HE reduced the gastric secretion produced by bethanecol or histamine. The antiulcerogenic and antisecretory efficacy of HE in this study suggest anticholinergic and antihistaminergic mechanism or interruption of intracellular events that are linked to acid secretion.<hr/>Celtis iguanaea (Jacq.) Sargent (Cannabaceae) é uma das espécies nativas do cerrado brasileiro, sendo amplamente utilizada na medicina popular para o tratamento de dispepsia. O objetivo do presente trabalho foi avaliar o efeito gastroprotetor do extrato hexânico das folhas de Celtis iguanaea (Jacq.) Sargent (EH) em modelos de secreção e de lesões gástricas. A atividade antisecretória do extrato hexânico das folhas de Celtis iguanaea (EH) foi avaliada no modelo de mucosa isolada de Rana catesbeiana e pelo modelo de ligadura pilórica em camundongos. A avaliação da atividade anti-ulcerogênica do EH foi determinada no modelo de úlceras gástricas induzidas por indometacina e ligadura pilórica. Quando a mucosa de Rana catesbeiana isolada foi incubada com o EH, a secreção de H+ foi reduzida em comparação com o valor basal (15,58 ± 1,99 µEq H+/g/15 min). O tratamento com o EH reduziu o índice de lesões na úlcera induzida por indometacina e ligadura pilórica. O EH também reduziu o volume de secreção, a acidez total, e aumentou o pH gástrico. A administração intraduodenal reduziu a secreção gástrica produzida por betanecol ou histamina. A eficácia anti-ulcerogênica e antisecretória do EH neste estudo, sugere um mecanismo anticolinérgico e antihistaminérgico ou interrupção de eventos intracelulares que estão ligados à secreção ácida. <![CDATA[<b>Phytochemical profile determination from extracts with antioxidant activity of the medicinal species of <i>Cordia verbenacea</i> DC. by HPLC-DAD</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200014&lng=en&nrm=iso&tlng=en O presente trabalho teve por objetivo investigar a atividade antioxidante dos extratos das folhas de Cordia verbenacea obtido por maceração em etanol e partição em solventes orgânicos. O infuso das folhas também foi investigado. O teor de fenóis totais foi avaliado pelo método de Folin-Ciocalteau e o de flavonoides totais pela formação de complexo com cloreto de alumínio. O extrato etanólico, as subfrações e o infuso foram testados em diversas concentrações para determinar a atividade sequestradora de DPPH expressa em termos de sua CE50. A melhor atividade antioxidante encontrada foi para o extrato em acetato de etila, EA, CE50 15,0 ± 0,5 µg.mL-1. Os ensaios espectrofotométricos revelaram altas concentrações de fenóis e de flavonoides no extrato EA. A análise por HPLC-DAD foi realizada para se obter o perfil de UV-Vis dos picos cromatográficos do extrato EA. As características espectrais foram relacionadas a compostos fenólicos e flavonoídicos.<hr/>The objective of the present study was to investigate the antioxidant activity of extracts from Cordia verbenacea leaves obtained by maceration in ethanol and partitioned with organic solvents. The infusion of leaves was also investigated. The total phenolic and total flavonoid content was evaluated by the Folin-Ciocalteau method and by the aluminum chloride complex method, respectively. The ethanol extract, the subfractions and the infusion were assayed at various concentrations to determine the DPPH scavenging activity expressed in terms of CE50. The best antioxidant activity was found on the ethyl acetate extract, EA, CE50 15.0 ± 0.5 µg.mL-1. The spectrophotometric assays revealed high phenol and flavonoid concentrations on the EA extract. The HPLC-DAD analysis was performed to reveal the UV-Vis profile of the chromatographic peaks of the EA extract. The UV spectral characteristics were related to phenol and polyphenol compounds. <![CDATA[<b>Growth regulators and substrates on rooting of <i>Varronia curassavica</i> Jacq</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200015&lng=en&nrm=iso&tlng=en A erva-baleeira, espécie medicinal anti-inflamatória, pode ser propagada por sementes, no entanto, o desenvolvimento de métodos eficientes para a propagação vegetativa possibilitará a uniformidade nas populações e a clonagem de plantas de interesse quanto aos aspectos agronômico e de composição química. O presente trabalho objetivou avaliar os efeitos do ácido naftaleno acético (NAA) e do ácido indolbutírico (IBA) e de diferentes substratos no enraizamento de estacas semi-lenhosas de erva-baleeira. Os experimentos foram conduzidos em casa de vegetação em Montes Claros em delineamento inteiramente casualizados. Para o experimento teste da influência das auxinas, as estacas foram submetidas a tratamentos com NAA e IBA nas concentrações de 0, 500, 1000, 2000, 3000 e 4000 mg L-1, e para o experimento dos substratos, cinco substratos foram avaliados (vermiculita expandida + casca de arroz parcialmente carbonizada (proporção de 1:1); vermiculita expandida; substrato orgânico comercial para hortaliça (Tropstrato HT ®); areia; solo + compostagem (proporção de 1:1)). Após 90 dias, para ambos os experimentos, foram avaliadas porcentagem de estacas enraizadas, de estacas mortas, de estacas vivas com calos, de estacas mortas com calos, número de raízes formadas por estaca e comprimento das três maiores raízes (cm). O regulador vegetal ideal para o enraizamento da espécie é o IBA, na concentração de 2.000 mg L-1, sendo que o NAA não é recomendado para a indução radicial em estacas erva-baleeira. O substrato vermiculita com casca de arroz carbonizada na proporção de 1:1 proporcionou maior porcentagem de enraizamento nas estacas da erva-baleira que o substrato solo + compostagem (1:1), os demais substratos não diferenciaram entre si.<hr/>The Varronia curassavica Jacq., black sage, is an anti-inflammatory medicinal species that can be propagated by seed; however, the development of efficient methods for vegetative propagation will enable uniformity in the populations and cloning of plants of interest regarding the agronomic aspects and chemical composition. The aim of this study was to assess the effects of the naphthalene acetic acid (NAA) and indole butyric acid (IBA) and different substrates on the rooting of semi-hardwood cuttings of black sage. The experiments were conducted in a greenhouse at Montes Claros, in the State of Minas Gerais, Brazil, as a randomized complete design. For the experiment to test the influence of auxin, the cuttings were subjected to treatments with NAA and IBA at the concentrations of 0, 500, 1000, 2000, 3000 and 4000 mg L-1, and for the experiment with substrates, five substrates were evaluated (expanded vermiculite + carbonized rice husk (1:1); expanded vermiculite; commercial organic substrate for vegetable (Tropstrato ® HT); sand; soil + compost (1:1)). After 90 days, in both experiments, we evaluated the rooting percentage of cuttings, dead cuttings, live cuttings with callus, dead cuttings with callus, number of roots per cutting and length of the three longest roots (cm). The best plant growth regulator for the rooting of the species is the IBA at a concentration of 2.000 mg L-1, and the NAA is not recommended for the induction of roots in cuttings of black sage. Vermiculite with carbonized rice husk in the ratio of 1:1 showed greater percentage of rooting in cuttings of black sage than soil + composting (1:1); other substrates did not differ among themselves. <![CDATA[<b>Containers and substrates on seedling production and hydroponic cultivation of thyme (<i>Thymus vulgaris</i> L.)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200016&lng=en&nrm=iso&tlng=en Bandejas com diferente número de células (128, 200 e 288) e dois substratos (fibra de casca de coco e casca de pinus) foram avaliados para a produção de mudas de tomilho e sobre o desempenho das plantas em sistema hidropônico. Para ambos os experimentos, o delineamento foi em blocos ao acaso. As mudas provenientes de estaquia foram avaliadas aos 30 dias quanto ao comprimento e massa seca de raízes. Aos 40 dias após o transplante das mudas, as plantas cultivadas em sistema hidropônico foram avaliadas quanto à massa fresca da parte aérea, massa seca da parte aérea e massa seca das raízes. A maior massa seca de raízes foi obtida para as mudas cultivadas em substrato à base de casca de fibra de coco. As mudas com maior comprimento de raízes foram obtidas nas bandejas com 128 e 200 células. As plantas de tomilho provenientes de mudas produzidas em bandejas de 128 células apresentaram maior massa fresca da parte aérea, massa seca da parte aérea e massa seca das raízes.<hr/>Trays with different number of cells (128, 200 and 288) and two substrates (coir and pine bark-based) were studied for thyme seedling production and plant development in hydroponic system. In both experiments, experimental design was in randomized blocks. Seedlings from cuttings were evaluated at 30 days as to root length and dry matter. At 40 days after transplanting, plants grown in hydroponic system were evaluated for shoot fresh matter, shoot dry matter and root dry matter. The highest root dry matter was detected in seedlings grown in coir-based substrate. Seedlings that presented the greatest root length were obtained by using trays with 128 and 200 cells. Thyme plants from seedlings produced in trays with 128 cells had higher shoot fresh matter, shoot dry matter and root dry matter. <![CDATA[<b><i>In Vitro</i> Antitumor Activity of Sesquiterpene Lactones from <i>Lychnophora trichocarpha</i></b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200017&lng=en&nrm=iso&tlng=en The sesquiterpene lactones lychnopholide and eremantholide C were isolated from Lychnophora trichocarpha Spreng. (Asteraceae), which is a plant species native to the Brazilian Savannah or Cerrado and popularly known as arnica. Sesquiterpene lactones are known to present a variety of biological activities including antitumor activity. The present paper reports on the evaluation of the in vitro antitumor activity of lychnopholide and eremantholide C, in the National Cancer Institute, USA (NCI, USA), against a panel of 52 human tumor cell lines of major human tumors derived from nine cancer types. Lychnopholide disclosed significant activity against 30 cell lines of seven cancer types with IC100 (total growth concentration inhibition) values between 0.41 µM and 2.82 µM. Eremantholide C showed significant activity against 30 cell lines of eight cancer types with IC100 values between 21.40 µM and 53.70 µM. Lychnopholide showed values of lethal concentration 50% (LC50) for 30 human tumor cell lines between 0.72 and 10.00 µM, whereas eremantholide C presented values of LC50 for 21 human tumor cell lines between 52.50 and 91.20 µM. Lychnopholide showed an interesting profile of antitumor activity. The α-methylene-γ-lactone present in the structure of lychnopholide, besides two α,β- unsaturated carbonyl groups, might be responsible for the better activity and higher cytotoxicity of this compound in relation to eremantholide C.<hr/>As lactonas sesquiterpênicas licnofolida e eremantolida C foram isoladas de Lychnophora trichocarpha Spreng. (Asteraceae), espécie vegetal nativa do cerrado brasileiro e popularmente conhecida por arnica brasileira. As lactonas sesquiterpênicas são conhecidas por apresentarem variadas atividades biológicas, incluindo atividade antitumoral. O presente artigo relata a avaliação da atividade antitumoral in vitro de licnofolida e eremantolida C frente a um painel de 52 linhagens de células tumorais, provenientes de tumores humanos referentes a nove principais tipos de câncer. Os testes foram conduzidos no National Cancer Institute, USA (NCI, USA). Licnofolida apresentou atividade significativa frente a 30 linhagens de células tumorais referentes a sete tipos de câncer, com valores de CI100 (concentração que inibe 100% do crescimento celular) entre 0,41 µM e 2,82 µM. Eremantolida C mostrou atividade significativa frente a 30 linhagens de células tumorais referentes a oito tipos de câncer, com valores de CI100 entre 21,40 µM e 53,70 µM. Licnofolida apresentou valores de concentração letal 50% (CL50) para 30 linhagens de células tumorais humanas entre 0,72 e 10,00 µM, enquanto eremantolida C mostrou valores de CL50 para 21 linhagens entre 52,50 e 91,20 µM. Licnofolida apresentou um interessante perfil de atividade antitumoral. A presença na estrutura química da licnofolida de uma α-metileno-γ-lactona, além de dois grupos ésteres α,β-insaturados, podem ser responsáveis pela melhor atividade e maior citotoxicidade desta substância em relação à eremantolida C. <![CDATA[<b>Phytotherapy medicines in dentistry</b>: <b>evidence and perspectives on the use of "Aroeira-do-sertão" (<i>Myracrodruon Urundeuva</i> Allemão)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200018&lng=en&nrm=iso&tlng=en Nas pesquisas com fitoterápicos o uso popular pode sugerir espécies potencialmente importantes, porém, faz-se necessário uma série de estudos, entre eles, a identificação de espécies com comprovada ação farmacológica e/ou substâncias biologicamente ativas. O uso de fármacos fitoterápicos na prática clínica, tratamento e prevenção de afecções de menor severidade vêm sendo reconhecido pelo SUS ultimamente. Apesar da utilização de plantas medicinais na odontologia ser ainda pouco explorada, existe pesquisa científica sobre os efeitos antimicrobiano, analgésico e antinflamatório de algumas espécies, entre elas: óleo de copaíba, extrato de romã, cravo da Índia, malva, tanchagem, amoreira, sálvia, e camomila. Nesta revisão o objetivo foi reunir informação sobre o potencial da aroeira-do-sertão (M. urundeuva All), planta utilizada na medicina tradicional nordestina e em alguns países da América do Sul, como fitoterápico na odontologia. Os extratos de aroeira são obtidos através do preparo das folhas, raízes, entrecasca e casca do tronco e galhos. Da casca de M. urundeuva já foram isoladas: chalconas diméricas: urundeuvina A, B, C, e matosina. Encontramos pesquisas sobre os seguintes efeitos da aroeira-do-sertão: ação antimicrobiana; antiinflamatória/cicatrizante no tratamento de ferimentos; gastrites; úlceras gástricas; cervicites; vaginites e hemorróidas. A aroeira conta com bons resultados em pesquisas que avaliaram o controle de microorganismo relacionado à patologias bucais, tal como S. mutans. No entanto, necessita-se de estudos para comprovar seu mecanismo de ação e definir condições seguras para seu uso em patologias específicas.<hr/>With regards to the studies of phytotherapeutic medicines, their popular use proves to be potentially important; however, a series of studies are necessary focusing on the identification of the species that have proven pharmacological action and/or biologically active components. The use of phytotherapy medicines in the clinical practice, treatment and prevention of less severe disorders is being recently recognized by the Brazilian SUS. Particularly in dentistry, the use of medicinal plants is still underexplored. However, some studies were conducted with plants of popular medicine use, such as: copaiba oil, pomegranate extract, clove, malva, plantain, mulberry, sage and chamomile, among others, in the search for antimicrobial, analgesic and anti-inflammatory qualities. Some of these qualities were later proven in scientific studies. In this review, we aimed to highlight the potential of the "aroeira-do-sertão" tree (M. urundeuva All), which is a plant utilized in traditional medicine in the Northeast region of Brazil and in some South America countries, as a phytotherapeutic medicine in dentistry. The extracts of the "aroeira-do-sertão" tree are acquired through the preparation of the leaves, roots and bark of the trunk and branches. The dimeric chalcones, urundeuvina A, B, C and matosine were isolated in the M. urundeuva bark. Some published studies have investigated the effects of the "aroeira-do-sertão" such as; antimicrobial action, anti-inflammatory action, healing in the treatment of wounds, gastritis, gastric ulcers, cervicitis, vaginitis, and hemorrhoids. In this regard, the "aroeira-do-sertão" has shown good results in studies involving the control of microorganism related to oral conditions, such as S. mutans. However, further studies are needed to confirm its mechanism of action and establish safe conditions for its use in specific situations (i.e. diseases). <![CDATA[<b>Phytotherapy</b>: <b>an introduction to its history, use and application</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200019&lng=en&nrm=iso&tlng=en There has been a great advance in the pharmacognosy field, which has increased the use of medicinal plants by health professionals and practitioners of folk medicine. This systematic review explored the history and the present day application of phytotherapeutic medicines. We searched the databases Cochrane Library, Embase, Lilacs, PubMed, Scielo and a specialized bibliography. We concluded that there are many therapeutic potentialities in the use of phytotherapeutic medicines and medicinal plants. We also concluded that despite the increasing number of publications in the field each year, there is still a lack of reviews and meta-analyses that could promote a better integration of the knowledge produced. In addition, research about pharmacological interactions and multidisciplinary studies may promote a quicker and safer process from the workbench up to the clinical trials.<hr/>Diante do avanço que vem ocorrendo na área da farmacognosia, decorrente do aumento do uso de plantas medicinais na medicina popular e por profissionais da saúde, este trabalho apresenta uma revisão sistemática sobre a história dos fitoterápicos e sobre sua aplicação na atualidade. Foram realizadas buscas nas bases de dados Cochrane Library, Embase, Lilacs, PubMed, Scielo e em bibliografia especializada. Concluiu-se que, apesar da quantidade de estudos publicados crescer a cada ano, há ainda escassez de revisões e meta-análises que promovam melhor integração do conhecimento produzido. Pesquisas contemplando interações farmacológicas e trabalhos multidisciplinares podem acelerar os estudos em bases mais seguras, desde a bancada até os ensaios clínicos. <![CDATA[<b>Pharmacological activities of <i>Aloe vera</i> (L.) Burm. f.</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200020&lng=en&nrm=iso&tlng=en A Aloe vera (L.) Burm.f. tem sido utilizada há milhares de anos na medicina tradicional para o tratamento de diversos males. O intuito desse trabalho foi o levantamento bibliográfico de artigos que evidenciassem a atividade farmacológica da Aloe vera. A revisão contemplou livros e periódicos nacionais e internacionais indexados nas bases de dados MEDLINE, LILACS e SciElo, nos idiomas português, inglês e espanhol, utilizando as palavras-chave citadas. Após o levantamento bibliográfico, constatou-se que várias atividades biológicas são atribuídas a Aloe vera. Evidências sugerem eficácia no tratamento da psoríase, herpes genital, queimaduras e hiperglicemia. Além disto, também foram demonstradas atividades antineoplásica, antimicrobiana, anti-inflamatória e imunomodulatória por estudos in vitro e in vivo, entretanto, na cicatrização de feridas, os resultados foram conflitantes. No tratamento de dermatite por radiação e em queimaduras solares sua eficácia não foi comprovada e foram relatados casos de hepatite aguda devido ao consumo de preparações orais. Tendo em vista as várias atividades comprovadas e poucos relatos acerca de sua contra indicação, conclui-se que o uso desta espécie corrobora o vasto uso popular.<hr/>The Aloe vera (L.) Burm.f. has been used for thousands of years in traditional medicine to treat various ailments. The aim of this study was to carry out a bibliographical review on the pharmacological activity of Aloe vera. This review included books and national and international journals indexed to MEDLINE, LILACS and SciELO, in Portuguese, English and Spanish, using the key words mentioned. After the literature review, we found that several biological activities have been attributed to Aloe vera. Evidence suggests efficacy in the treatment of psoriasis, genital herpes, burns and hyperglycemia. Moreover, antineoplastic, antimicrobial, anti-inflammatory and immunomodulatory activities have also been demonstrated by in vitro and in vivo studies; however, in wound healing, the results were conflicting. In the treatment of radiation dermatitis and sunburn, its efficacy has not been proven, and cases of acute hepatitis from the consumption of oral preparations have been reported. Considering the various proven activities and the few reports about the contraindications of Aloe vera, we conclude that the use of this species confirms its wide popular usage. http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1516-05722014000200021&lng=en&nrm=iso&tlng=en