Scielo RSS <![CDATA[Brazilian Journal of Oceanography]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=1679-875920160002&lang=pt vol. 64 num. 2 lang. pt <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[Tide assessment for the continental shelf situated in the southwestern Atlantic between the latitudes 19.8ºS and 21.2ºS]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200113&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Abstract The astronomical tide was numerically simulated by the MOHID model for the South-Central Region of Espírito Santo State (Brazil), between latitudes 19.8ºS and 21.2ºS. The grid nesting technique was used to transpose the boundary conditions from the larger domain to a more refined local domain (spatial resolution around 450 m), with tidal harmonics provided by the TPXO tide inverse model as boundary conditions for the larger domain. Results from the numerical model were compared with both the pre-existing tide harmonics and the harmonics calculated from measured data. From the maps of phase, amplitude, tidal ellipses and residual currents the main tidal kinematic characteristics in the study area were described. On the continental shelf, the results showed that the physiography and bathymetry of the region play an important role in the distribution of tidal co-phases, co-amplitudes, ellipses and residual currents. The MOHID model was able to reproduce satisfactorily the astronomical tide and thus can be used to study the behaviour of the tidal propagation in continental shelf areas.<hr/>Resumo A maré astronômica foi simulada numericamente pelo modelo MOHID para a região Centro-Sul do Estado do Espírito Santo (Brasil), entre as latitudes 19.8ºS e 21.2ºS. A técnica de aninhamento de grades foi utilizada para transpor as condições de contorno do maior domínio para um domínio local mais refinado (resolução espacial de cerca de 450 m), sendo as componentes harmônicas disponibilizadas pelo modelo TPXO utilizadas como condições de contorno para o domínio maior (resolução espacial de cerca de 11,25 km). Os resultados do modelo numérico foram comparados com componentes de maré pré-existentes e com harmônicos calculados a partir de dados medidos. Mapas de fase, amplitude, elipses de maré e correntes residuais foram utilizados para descrever as principais características cinemáticas da maré na área de estudo. Os resultados mostram que a fisiografia e a batimetria da região desempenham um importante papel na distribuição da fase, amplitude, elipses e correntes residuais da maré. O modelo foi capaz de reproduzir satisfatoriamente a maré astronômica, podendo ser utilizado para descrever esse processo em plataforma continental. <![CDATA[Macromedusae of Southern Brazil: temporal variation, population structure and biochemical composition]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200127&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Abstract The objectives of this study were to record the macromedusae species on the north coast of Santa Catarina, and to estimate their population dynamics and variations in their biochemical composition, based on the specimens obtained in the by-catch of artisanal shrimp fishing between January 2012 and October 2014. Cohort analysis was performed to evaluate the population dynamic of the most frequent species. Biochemical analyses of the umbrellas were conducted on their water, carbohydrate, protein, lipid, ash and metals contents. Six species of macromedusae were found: Chiropsalmus quadrumanus and Tamoya haplonema (Cubozoa); Olindias sambaquiensis and Rhacostoma atlanticum (Hydrozoa), and Chrysaora lactea and Lychnorhiza lucerna (Scyphozoa). The species with the highest occurrence, and typical of the region, were Olindias sambaquiensis and Rhacostoma atlanticum. These species showed high inter-year variability, the highest densities being observed between autumn and winter 2014, associated with a less severe winter and coastal water with higher salinity. The distribution of size classes of O. sambaquiensis suggests two well-defined cohorts in spring/summer and in autumn/winter. R. atlanticum showed continuous reproduction and inter-year variation but a high value for protein content related to the reproductive peak in autumn. However, the Cubozoa species showed higher organic matter and metal content than the other classes.<hr/>Resumo O objetivo do presente estudo foi realizar um levantamento das espécies de macromedusas ocorrentes no Litoral Norte de Santa Catarina, avaliar sua dinâmica populacional e as variações na composição bioquímica, por meio de saídas de campo mensais, ocorridas entre janeiro de 2012 até outubro de 2014. As análises bioquímicas das umbrelas incluiram seu conteúdo em água, carboidratos, proteínas, lipídeos, cinzas, e, destas, sua composição. Foram encontradas seis espécies de macromedusas: Chiropsalmus quadrumanus e Tamoya haplonema (Cubozoa); Olindias sambaquiensis e Rhacostoma atlanticum (Hydrozoa); Chrysaora lactea e Lychnorhiza lucerna (Scyphozoa). As espécies de maior ocorrência e típicas da região foram Olindias sambaquiensis e Rhacostoma atlanticum. Ambas apresentaram alta variabilidade entre os anos, sendo que as maiores densidades foram obtidas entre o outono e o inverno de 2014, associadas a um inverno menos rigoroso e águas mais salgadas. As Cubozoas apresentam maior conteúdo em matéria orgânica, sendo as cinzas ricas em metais. R. atlanticum apresentou sazonalidade na composição química, estando as proteínas relacionadas com o pico reprodutivo da espécie. <![CDATA[Ecomorphology of crabs and swimming crabs (Crustacea DecapodaBrachyura) from coastal ecosystems]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200137&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Abstract Brachyuran crabs are one of the most diverse taxa of crustaceans, occurring in almost all coastal habitats. Due to their high morphological diversification, the authors sought to ascertain the existence of morphological patterns related to the habitat of coastal brachyuran crabs. We analyzed 17 species from mangrove forests, rocky shores, sandy beaches and exclusively aquatic marine/estuarine ecosystems. A total of 16 linear measurements of males and 17 of females were obtained for each habitat. We were able to discriminate three functional groups of crab species, based on their habitat: 1. Complex Substrates, 2. Semiterrestrial, 3. Exclusively Aquatic. The species belonging to the Complex Substrates group had long ambulatory legs, as well as being heteroquely related to uneven terrain. Semiterrestrial species showed ambulatory legs of different sizes, allowing them to walk easily on the terrestrial terrain due to the long fourth ambulatory leg, and long eyestalks which are important for visual communication. Exclusively Aquatic species showed the largest carapace widths and the shortest eyestalks. The presence of different crab lineages in the environments analyzed allows us to demonstrate the clear evolutionary convergence, by which the crabs adapted to their specific habitat and environment.<hr/>Resumo Caranguejos braquiúros são um dos grupos mais diversificados de crustáceos, ocorrendo na maioria dos habitats costeiros. Devido à alta diversificação morfológica, procurou-se verificar a existência de padrões morfológicos relacionados ao habitat desses animais. Foram analisadas 17 espécies provenientes de manguezal, costão rochoso, praia de areia e ecossistema exclusivamente aquático marinho/estuarino. Em cada ambiente um total de 16 medidas lineares foi obtido para machos e 17 de fêmeas. Foram discriminados três grupos funcionais de espécies de caranguejos, baseado em seu habitat: 1. Substratos complexos, 2. Semiterrestre, 3. Exclusivamente aquático. As espécies pertencentes ao grupo Substratos complexos apresentaram pernas ambulatórias longas, bem como heteroquelia relacionada à vida em substratos irregulares. Espécies do grupo Semiterrestre apresentaram pernas ambulatórias de tamanhos distintos, o que lhes permite caminhar de maneira ágil sobre o ambiente terrestre graças à quarta perna ambulatória maior e aos pedúnculos oculares longos, importantes para a comunicação visual. Espécies do grupo Exclusivamente aquático apresentaram as maiores larguras de carapaça e pedúnculos oculares curtos. A presença de distintas linhagens de caranguejos nos ambientes analisados permitiu demonstrar uma clara convergência evolutiva, adaptando os caranguejos ao seu habitat e ambiente específico. <![CDATA[Spatial variability in the icthyoplankton structure of a subtropicalhypersaline lagoon]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200149&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Abstract The Lagoa de Araruama is a hypersaline ecosystem inhabited by distinct fish species, either permanently or during their reproductive season. Over recent years, some significant environmental changes have been observed in this ecosystem related to the sewage runoff, as salinity decrease (from 64 to 41 psu during the last 40 years) and nutrients increase. As both changes are thought to affect the ichthyoplankton assemblage, the present study aimed to evaluate all the potential relationships between salinity disruption and fish larvae distribution. Ichtyoplankton samples were collected monthly from January 2010 to March 2011 at eight sites in Araruama Lagoon by means of a WP2 plankton net equipped with a flowmeter. During this period, low egg densities were coincident with high salinity regions, suggesting that adults are avoiding to release their eggs under less favorable environmental conditions to the larvae. The uneven distribution of eggs and larvae inside the lagoon, as revealed by both spatial and temporal analyses lead us to suggest that changes in salinity have influenced the reproductive rhythms of those fish species that depend upon the Lagoa de Araruama.<hr/>Resumo A Lagoa de Araruama é uma laguna hipersalina habitada por diferentes espécies de peixes, permanentemente ou durante a estação reprodutiva. Nos últimos anos, algumas alterações ambientais têm sido observadas nesse ecossistema, relacionadas ao lançamento de esgoto in natura, como por exemplo decréscimo de salinidade (de 64 para 41 durante os últimos 40 anos) e aumento da disponibilidade de nutrientes. Considerando que ambas as mudanças podem afetar a assembléia do ictioplâncton, o presente estudo teve como objetivo avaliar todas as relações potenciais entre alterações na salinidade e distribuição de larvas de peixes. As amostras de ictioplâncton foram coletadas mensalmente a partir de janeiro de 2010 a março de 2011, em oito estações fixa na Lagoa de Araruama por meio de uma rede WP2 equipada com fluxômetro. Durante este período, baixas densidades de ovos coincidiram com áreas de alta salinidade, sugerindo que os adultos parecem estar evitando liberar os seus ovos em condições ambientais desfavoráveis às larvas. A distribuição desigual de ovos e larvas dentro da lagoa, como revelado pela correlação linear na variação espacial e temporal, sugere que as mudanças na salinidade influenciaram o ritmo reprodutivo das espécies de peixes que dependem da Lagoa de Araruama. <![CDATA[The structural heterogeneity of an urbanised mangrove forest area in southeastern Brazil: Influence of environmental factors and anthropogenic stressors]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200157&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt Abstract The objective of this study is to evaluate the characteristics of the forest in an urbanised mangrove using vegetation structure and abiotic conditions to distinguish habitat heterogeneity/quality. A total of 16 points in Vitória Bay were selected in the fringe and basin forests. The variables evaluated were height and diameter of the individual trees, basal area, density, dominance, interstitial water, litter mass, grain size, organic matter and anthropogenic influences. The results indicated that the mangrove area, due to suffering intensely from various anthropogenic effects, forests with varying degrees of maturity. Areas more distant from direct human effects had a higher degree of development and environmental quality relative to points closer to urban pressures. Intermediate development levels were also observed, which indicated pulses of environmental change. Human interventions caused alterations in the development of the forest which increased the mortality rate and reduced the diameter and height of the trees. The environmental variables of salinity, organic matter, litter mass, grain size and anthropogenic stressors contributed to the structural patterns. Our data suggest that an analysis of the vegetation structure and the abiotic factors are useful indicators to evaluate habitat quality, thus providing a basis for future management.<hr/>Resumo O objetivo deste estudo foi avaliar as características das florestas de um manguezal urbanizado, usando estrutura da vegetação e fatores abióticos para distinguir a heterogeneidade/qualidade do habitat. Foram selecionadas 16 áreas na Baía de Vitória, nas florestas de franja e de bacia. Os dados avaliados foram altura, DAP, área basal, densidade, dominância, água intersticial, litter mass, granulometria, matéria orgânica e influência antrópica. Os resultados indicam que o manguezal, por sofrer intensamente com diversos impactos antrópicos, apresenta bosques com diferentes graus de maturidade e heteregeneidade estrutural. Áreas mais distantes de impactos antrópicos diretos apresentam bosques com maior grau de desenvolvimento e qualidade ambiental em relação aos pontos mais próximos a pressões urbanas. Níveis intermediários de desenvolvimento também foram observados, indicando pulsos de alterações ambientais. Em escala local, as intervenções humanas provocaram alterações no desenvolvimento do bosque, amplificando a taxa de mortalidade e reduzindo o diâmetro e altura das florestas. As variáveis ambientais salinidade, matéria orgânica, litter mass, granulometria e os tensores antrópicos contribuíram para explicar os padrões estruturais da vegetação. Nossos dados sugerem que a análise da estrutura da vegetação e os fatores abióticos analisados são indicadores úteis para avaliar a qualidade do habitat, fornecendo uma base para gestão futura. <![CDATA[The influence of oceanographic conditions on the spatial and temporal patterns of Pleuronectiforms larvae (Teleostei) in the equatorial Atlantic Ocean]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200173&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt ABSTRACT In this study, we analyzed the composition, distribution and abundance of Pleuronectiform larvae in relation to abiotic factors (temperature and salinity) and biotic factors (phytoplanktonic and zooplanktonic biomass) in the equatorial Atlantic Ocean. The working hypothesis was that the composition and distribution pattern of Pleuronectiform larvae species present differences between the areas studied according to the hydrographical environment/factors analyzed. Ichthyoplankton was collected during Period: 1 (August - October 1995), 2 (January - April 1997), 3 (April - July 1998) and 4 (September - December 2000), in the equatorial Atlantic Ocean. We examined 562 Bongo-net (500 μm) samples that contained 719 Pleuronectiform larvae belonging to three families: Bothidae (Bothus ocellatus and Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus and Citharichthys sp.) and Cynoglossidae (Symphurus sp.). The Pleuronectiform larvae accounted for 4% of total fish larvae and occurred at 37% of the oceanographic stations. B. ocellatus was the species with the highest relative abundance (70%), the greatest value occurring during Period 3 (77%), whereas the lowest relative abundance (57%) was recorded in Period 1. S. papillosum was the species presenting the second highest relative abundance (14%), with higher values during periods 1 and 4. The results demonstrated that environmental factors influence the distribution and abundance of Pleuronectiform larvae so that each species occurs in a more favourable period and place for spawning and growth. B. ocellatus was related to warmer waters and greater phytoplanktonic and zooplanktonic biomass, while S. papillosum occurred in saltier waters and at lower temperatures.<hr/>RESUMO Neste trabalho analisamos a composição, distribuição e abundância das larvas Pleuronectiformes em relação aos fatores abióticos (temperatura e salinidade) e fatores bióticos (biomassa de fitoplâncton e zooplâncton) no Oceano Atlântico equatorial. A hipótese investigada foi que o padrão de composição e distribuição das espécies de larvas Pleuronectiformes apresenta diferenças entre as áreas estudadas de acordo com a hidrografia analisada. O ictioplâncton foi coletado nos Períodos: 1 (agosto - outubro 1995), 2 (janeiro - abril 1997), 3 (abril - julho 1998) e 4 (setembro - dezembro 2000), no Oceano Atlântico equatorial. Foram analisadas 562 amostras coletadas com rede Bongo (500 μm) que continham 719 larvas de Pleuronectiformes pertencentes a 3 famílias: Bothidae (Bothus ocellatus e Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus e Citharichthys sp.) e Cynoglossidae (Symphurus sp.). As larvas de Pleuronectiformes representaram 4% do total de larvas de peixes e ocorreram em 37% das estações oceanográficas. B. ocellatus foi a espécie mais abundante (77%), com maior valor observado no Período 3 (77%) e menor no Período 1 (57%). S. papillosum foi a segunda espécie com maiores valores de abundância relativa (14%), registrados nos Períodos 1 e 4. Os resultados demonstraram que os fatores ambientais tendem a influenciar a distribuição e abundância de larvas de Pleuronectifomes, conduzindo as diferentes espécies a um período e local mais favorável para desova e crescimento. B. ocellatus esteve relacionada com águas mais quentes e com maior concentração de biomassa fitoplanctônica e zooplanctônica, enquanto S. papillosum ocorreu em águas salinas e de menores temperaturas. <![CDATA[Observation of an Estuarine Turbidity Maximum in the Highly Impacted Capibaribe Estuary, Brazil]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200185&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt ABSTRACT In this study, we analyzed the composition, distribution and abundance of Pleuronectiform larvae in relation to abiotic factors (temperature and salinity) and biotic factors (phytoplanktonic and zooplanktonic biomass) in the equatorial Atlantic Ocean. The working hypothesis was that the composition and distribution pattern of Pleuronectiform larvae species present differences between the areas studied according to the hydrographical environment/factors analyzed. Ichthyoplankton was collected during Period: 1 (August - October 1995), 2 (January - April 1997), 3 (April - July 1998) and 4 (September - December 2000), in the equatorial Atlantic Ocean. We examined 562 Bongo-net (500 μm) samples that contained 719 Pleuronectiform larvae belonging to three families: Bothidae (Bothus ocellatus and Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus and Citharichthys sp.) and Cynoglossidae (Symphurus sp.). The Pleuronectiform larvae accounted for 4% of total fish larvae and occurred at 37% of the oceanographic stations. B. ocellatus was the species with the highest relative abundance (70%), the greatest value occurring during Period 3 (77%), whereas the lowest relative abundance (57%) was recorded in Period 1. S. papillosum was the species presenting the second highest relative abundance (14%), with higher values during periods 1 and 4. The results demonstrated that environmental factors influence the distribution and abundance of Pleuronectiform larvae so that each species occurs in a more favourable period and place for spawning and growth. B. ocellatus was related to warmer waters and greater phytoplanktonic and zooplanktonic biomass, while S. papillosum occurred in saltier waters and at lower temperatures.<hr/>RESUMO Neste trabalho analisamos a composição, distribuição e abundância das larvas Pleuronectiformes em relação aos fatores abióticos (temperatura e salinidade) e fatores bióticos (biomassa de fitoplâncton e zooplâncton) no Oceano Atlântico equatorial. A hipótese investigada foi que o padrão de composição e distribuição das espécies de larvas Pleuronectiformes apresenta diferenças entre as áreas estudadas de acordo com a hidrografia analisada. O ictioplâncton foi coletado nos Períodos: 1 (agosto - outubro 1995), 2 (janeiro - abril 1997), 3 (abril - julho 1998) e 4 (setembro - dezembro 2000), no Oceano Atlântico equatorial. Foram analisadas 562 amostras coletadas com rede Bongo (500 μm) que continham 719 larvas de Pleuronectiformes pertencentes a 3 famílias: Bothidae (Bothus ocellatus e Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus e Citharichthys sp.) e Cynoglossidae (Symphurus sp.). As larvas de Pleuronectiformes representaram 4% do total de larvas de peixes e ocorreram em 37% das estações oceanográficas. B. ocellatus foi a espécie mais abundante (77%), com maior valor observado no Período 3 (77%) e menor no Período 1 (57%). S. papillosum foi a segunda espécie com maiores valores de abundância relativa (14%), registrados nos Períodos 1 e 4. Os resultados demonstraram que os fatores ambientais tendem a influenciar a distribuição e abundância de larvas de Pleuronectifomes, conduzindo as diferentes espécies a um período e local mais favorável para desova e crescimento. B. ocellatus esteve relacionada com águas mais quentes e com maior concentração de biomassa fitoplanctônica e zooplanctônica, enquanto S. papillosum ocorreu em águas salinas e de menores temperaturas. <![CDATA[Short-term response of phytoplankton community to over-enrichment of nutrients in a well-preserved sub-tropical estuary]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200191&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt ABSTRACT In this study, we analyzed the composition, distribution and abundance of Pleuronectiform larvae in relation to abiotic factors (temperature and salinity) and biotic factors (phytoplanktonic and zooplanktonic biomass) in the equatorial Atlantic Ocean. The working hypothesis was that the composition and distribution pattern of Pleuronectiform larvae species present differences between the areas studied according to the hydrographical environment/factors analyzed. Ichthyoplankton was collected during Period: 1 (August - October 1995), 2 (January - April 1997), 3 (April - July 1998) and 4 (September - December 2000), in the equatorial Atlantic Ocean. We examined 562 Bongo-net (500 μm) samples that contained 719 Pleuronectiform larvae belonging to three families: Bothidae (Bothus ocellatus and Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus and Citharichthys sp.) and Cynoglossidae (Symphurus sp.). The Pleuronectiform larvae accounted for 4% of total fish larvae and occurred at 37% of the oceanographic stations. B. ocellatus was the species with the highest relative abundance (70%), the greatest value occurring during Period 3 (77%), whereas the lowest relative abundance (57%) was recorded in Period 1. S. papillosum was the species presenting the second highest relative abundance (14%), with higher values during periods 1 and 4. The results demonstrated that environmental factors influence the distribution and abundance of Pleuronectiform larvae so that each species occurs in a more favourable period and place for spawning and growth. B. ocellatus was related to warmer waters and greater phytoplanktonic and zooplanktonic biomass, while S. papillosum occurred in saltier waters and at lower temperatures.<hr/>RESUMO Neste trabalho analisamos a composição, distribuição e abundância das larvas Pleuronectiformes em relação aos fatores abióticos (temperatura e salinidade) e fatores bióticos (biomassa de fitoplâncton e zooplâncton) no Oceano Atlântico equatorial. A hipótese investigada foi que o padrão de composição e distribuição das espécies de larvas Pleuronectiformes apresenta diferenças entre as áreas estudadas de acordo com a hidrografia analisada. O ictioplâncton foi coletado nos Períodos: 1 (agosto - outubro 1995), 2 (janeiro - abril 1997), 3 (abril - julho 1998) e 4 (setembro - dezembro 2000), no Oceano Atlântico equatorial. Foram analisadas 562 amostras coletadas com rede Bongo (500 μm) que continham 719 larvas de Pleuronectiformes pertencentes a 3 famílias: Bothidae (Bothus ocellatus e Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus e Citharichthys sp.) e Cynoglossidae (Symphurus sp.). As larvas de Pleuronectiformes representaram 4% do total de larvas de peixes e ocorreram em 37% das estações oceanográficas. B. ocellatus foi a espécie mais abundante (77%), com maior valor observado no Período 3 (77%) e menor no Período 1 (57%). S. papillosum foi a segunda espécie com maiores valores de abundância relativa (14%), registrados nos Períodos 1 e 4. Os resultados demonstraram que os fatores ambientais tendem a influenciar a distribuição e abundância de larvas de Pleuronectifomes, conduzindo as diferentes espécies a um período e local mais favorável para desova e crescimento. B. ocellatus esteve relacionada com águas mais quentes e com maior concentração de biomassa fitoplanctônica e zooplanctônica, enquanto S. papillosum ocorreu em águas salinas e de menores temperaturas. <![CDATA[A new evolutionary unit in the <em>Excirolana braziliensis</em> species complex]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592016000200197&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt ABSTRACT In this study, we analyzed the composition, distribution and abundance of Pleuronectiform larvae in relation to abiotic factors (temperature and salinity) and biotic factors (phytoplanktonic and zooplanktonic biomass) in the equatorial Atlantic Ocean. The working hypothesis was that the composition and distribution pattern of Pleuronectiform larvae species present differences between the areas studied according to the hydrographical environment/factors analyzed. Ichthyoplankton was collected during Period: 1 (August - October 1995), 2 (January - April 1997), 3 (April - July 1998) and 4 (September - December 2000), in the equatorial Atlantic Ocean. We examined 562 Bongo-net (500 μm) samples that contained 719 Pleuronectiform larvae belonging to three families: Bothidae (Bothus ocellatus and Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus and Citharichthys sp.) and Cynoglossidae (Symphurus sp.). The Pleuronectiform larvae accounted for 4% of total fish larvae and occurred at 37% of the oceanographic stations. B. ocellatus was the species with the highest relative abundance (70%), the greatest value occurring during Period 3 (77%), whereas the lowest relative abundance (57%) was recorded in Period 1. S. papillosum was the species presenting the second highest relative abundance (14%), with higher values during periods 1 and 4. The results demonstrated that environmental factors influence the distribution and abundance of Pleuronectiform larvae so that each species occurs in a more favourable period and place for spawning and growth. B. ocellatus was related to warmer waters and greater phytoplanktonic and zooplanktonic biomass, while S. papillosum occurred in saltier waters and at lower temperatures.<hr/>RESUMO Neste trabalho analisamos a composição, distribuição e abundância das larvas Pleuronectiformes em relação aos fatores abióticos (temperatura e salinidade) e fatores bióticos (biomassa de fitoplâncton e zooplâncton) no Oceano Atlântico equatorial. A hipótese investigada foi que o padrão de composição e distribuição das espécies de larvas Pleuronectiformes apresenta diferenças entre as áreas estudadas de acordo com a hidrografia analisada. O ictioplâncton foi coletado nos Períodos: 1 (agosto - outubro 1995), 2 (janeiro - abril 1997), 3 (abril - julho 1998) e 4 (setembro - dezembro 2000), no Oceano Atlântico equatorial. Foram analisadas 562 amostras coletadas com rede Bongo (500 μm) que continham 719 larvas de Pleuronectiformes pertencentes a 3 famílias: Bothidae (Bothus ocellatus e Engyophrys senta), Paralichthyidae (Syacium papillosum, Citharichthys spilopterus e Citharichthys sp.) e Cynoglossidae (Symphurus sp.). As larvas de Pleuronectiformes representaram 4% do total de larvas de peixes e ocorreram em 37% das estações oceanográficas. B. ocellatus foi a espécie mais abundante (77%), com maior valor observado no Período 3 (77%) e menor no Período 1 (57%). S. papillosum foi a segunda espécie com maiores valores de abundância relativa (14%), registrados nos Períodos 1 e 4. Os resultados demonstraram que os fatores ambientais tendem a influenciar a distribuição e abundância de larvas de Pleuronectifomes, conduzindo as diferentes espécies a um período e local mais favorável para desova e crescimento. B. ocellatus esteve relacionada com águas mais quentes e com maior concentração de biomassa fitoplanctônica e zooplanctônica, enquanto S. papillosum ocorreu em águas salinas e de menores temperaturas.