Scielo RSS <![CDATA[Brazilian Journal of Oceanography]]> http://www.scielo.br/rss.php?pid=1679-875920120001&lang=en vol. 60 num. 1 lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> http://www.scielo.br/img/en/fbpelogp.gif http://www.scielo.br <![CDATA[<b>Subtidal soft-bottom macroinvertebrate communities of the Canary Islands. An ecological approach</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100001&lng=en&nrm=iso&tlng=en The Canarian archipelago is characterized by a mosaic of soft-bottoms such as Cymodocea nodosa meadows, Caulerpa spp. meadows, mäerl bottoms, sabellid fields and bare sandy seabeds, including various macroinfaunal communities. Vegetated habitats (e.g. Cymodocea and Caulerpa) maintain more diverse communities than the non-vegetated seabeds. The results indicated that Caulerpa meadows and, to a lesser extent, Cymodocea nodosa and sabellid fields are the richest and most diverse ecosystems in the study area. Moreover, biodiversity differences among islands could be detected with maximum values on the eastern islands (Lanzarote and Gran Canaria) and lowest values on the western ones (La Palma).<hr/>O arquipélago das Canárias é caracterizado por um mosaico de fundos inconsolidados contendo bancos de Cymodocea nodosa, Caulerpa spp., fundos calcários, bancos de sabelídeos e sedimento não biogênico, que abrigam diferentes comunidades da macrofauna. Ambientes vegetados (Cymodocea e Caulerpa) possuem comunidades mais diversificadas quando comparados aos ambientes de fundos não vegetados. Os resultados do presente estudo indicaram que os bancos de Caulerpa, primeiramente, e em seguida os bancos de Cymodocea nodosa e de sabelídeos, formam os sistemas mais ricos e diversificados da área. Além disso, puderam também ser detectadas diferenças de biodiversidade entre as ilhas do arquipélago, sendo os valores mais altos localizados nas ilhas ao leste (Lanzarote e Gran Canaria) e os menores nas ilhas à oeste (La Palma). <![CDATA[<b>Circulation and salt intrusion in the Piaçaguera Channel, Santos (SP)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100002&lng=en&nrm=iso&tlng=en Analysis of thermohaline properties and currents sampled at an anchor station in the Piaçaguera Channel (Santos Estuary) in the austral winter was made in terms of tidal (neap and spring tidal cycles) and non-tidal conditions, with the objective to characterize the stratification, circulation and salt transport due to the fortnightly tidal modulation. Classical methods of observational data analysis of hourly and nearly synoptic observations and analytical simulations of nearly steady-state salinity and longitudinal velocity profiles were used. During the neap tidal cycle the flood (v<0) and ebb (v&gt;0) velocities varied in the range of -0.20 m/s to 0.30 m/s associated with a small salinity variation from surface to bottom (26.4 psu to 30.7 psu). In the spring tidal cycle the velocities increased and varied in the range of -0.40 m/s to 0.45 m/s, but the salinity stratification remained almost unaltered. The steady-state salinity and velocity profiles simulated with an analytical model presented good agreement (Skill near 1.0), in comparison with the observational profiles. During the transitional fortnightly tidal modulation period there was no changes in the channel classification (type 2a - partially mixed and weakly stratified), because the potential energy rate was to low to enhance the halocline erosion. These results, associated with the high water column vertical stability (RiL &gt;20) and the low estuarine Richardson number (RiE=1.6), lead to the conclusions: i) the driving mechanism for the estuary circulation and mixing was mainly balanced by the fresh water discharge and the tidal forcing associated with the baroclinic component of the gradient pressure force; ii) there was no changes in the thermohaline and circulation characteristics due to the forthnigtly tidal modulation; and iii) the nearly steady-state of the vertical salinity and velocity profiles were well simulated with a theoretical classical analytical model.<hr/>A análise de dados termohalinos e correntes medidos em uma estação fixa no Canal de Piaçaguera (Estuário de Santos) no inverno foi feita em termos de condições cíclicas da maré (quadratura e sizígia) e quase-estacionária, com o objetivo de caracterizar a estratificação da massa de água estuarina, sua circulação e transporte de sal forçados pela modulação quinzenal da maré. Foram utilizados métodos clássicos de análise de dados observacionais horários e quase sinóticos e de simulações analíticas de perfis estacionários de salinidade e do componente longitudinal da velocidade. Durante o ciclo de maré de quadratura as velocidades de enchente (v<0) e vazante (v&gt;0) variaram de -0.20 m/s a 0.30 m/s, associadas à pequena variação de salinidade entre a superfície e o fundo (26.4 psu a 30.7 psu). No ciclo de sizígia a velocidade aumentou de -0.40 m/s a 0.45 m/s, mas a estratificação de salinidade permaneceu praticamente a mesma. Os perfis estacionários teóricos de salinidade e de velocidade apresentaram boa concordância (Skill próximo a 1,0) quando comparados aos perfis observacionais. Durante a modulação quinzenal da maré não houve alteração na classificação do canal estuarino (tipo 2a-parcialmente misturado e fracamente estratificado), pois a taxa de aumento da energia potencial não foi suficiente para ocasionar a erosão da haloclina. Esses resultados, associados à alta estabilidade vertical (RiL &gt;20) e ao número de Richardson estuarino (1,6), permitem as seguintes conclusões: i) o mecanismo que forçou a circulação e os processos de mistura foi principalmente o balanço da descarga fluvial com a maré, associado ao componente baroclínico da força de gradiente de pressão; ii) não houve variações nas principais características termohalinas e da circulação devido à modulação quinzenal da maré; e iii) os perfis quase estacionários de salinidade e da velocidade foram adequadamente simulados com um modelo analítico clássico. <![CDATA[<b>Impact on a fish assemblage of the maintenance dredging of a navigation channel in a tropical coastal ecosystem</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100003&lng=en&nrm=iso&tlng=en Dredging and dredge-spoil disposal are among the major problems in coastal management. Many of the scientific contributions concerning the impacts of this practice are based on the study of sessile organisms and subtropical environments. We evaluated changes in the composition and abundance of a fish assemblage resulting from dredging and sediment disposal at the mouth and in the adjacent waters of the Caravelas River on the north-eastern coast of Brazil. Samples were collected in two directly impacted and three adjacent areas. Differences among stations were not significant, but the dredged site had the least diverse station, as expected. The stations farthest from the directly impacted areas apparently were not influenced by the coastal work, thus suggesting localised effects. The contribution of the present study is particularly important because of the study area's proximity to others that have high conservation value such as mangrove forests and coral reefs, and the relevance of the subject given the continuing dredging activity.<hr/>A dragagem e descarte de sedimento se destacam como atividades que geram grandes distúrbios aos ecossistemas marinhos e, consequentemente tornam-se um desafio ao manejo e ordenamento costeiro. Grande parte dos estudos que abordam seus impactos é baseada em pesquisas com organismos sésseis e em ambientes temperados, criando uma lacuna no entendimento de seus efeitos sobre a ictiofauna, principalmente nas regiões tropicais. No presente estudo foram avaliadas as alterações na composição e abundância da comunidade de peixes sob influência da dragagem e descarte de sedimento na foz do Rio Caravelas, costa da região Nordeste do Brasil. As amostras foram obtidas em duas estações diretamente afetadas e em três outras áreas adjacentes. Não houve diferença significativa na diversidade média obtida para cada estação, porém a estação correspondente à área dragada apresentou o menor valor dentre as demais. As estações mais afastadas aparentemente não foram influenciadas pelo empreendimento sugerindo efeitos localizados. A contribuição do presente estudo é particularmente importante devido à proximidade com áreas de alto valor de conservação como manguezais e recifes de corais e a relevância do assunto, o qual trata de uma atividade que sugere expansão em vista do desenvolvimento da atividade portuária. <![CDATA[<b>Major element concentrations in Mangrove Pore Water, Sepetiba Bay, Brazil</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100004&lng=en&nrm=iso&tlng=en Concentrations of cations and anions of major elements (Na+, Ca2+, Mg2+, K+, Cl-, SO4 2-) were analyzed in the pore water of a mangrove habitat. Site specific major element concentrations were identified along a four piezometric well transect, which were placed in distinct geobotanic facies. Evapotranspiration was evident in the apicum station, given the high salinity and major element concentrations. The station landward of an apicum was where major element/Cl- ratios standard deviations are greatest, suggesting intense in situ diagenesis. Molar ratios in the most continental station (4) are significantly lower than the nearby freshwater source, indicating a strong influence of sea water flux into the outer reaches of the mangrove ecosystem and encroaching on the Atlantic rain forest. Indeed, the SO4 2-/Cl- and Ca2+/Cl- ratios suggest limited SO4 2- reduction and relatively high Ca2+/Cl- ratios indicate a region of recent saltwater contact.<hr/>As concentrações dos elementos maiores (Na+, Ca2+, Mg2+, K+, Cl-, SO4(2-)) foram analisadas na água intersticial de poços piezométricos localizados em diferentes fácies geobotânicas ao longo de um transecto num ecossistema de manguezal na Baía de Sepetiba - Rio de Janeiro. Maiores salinidades e concentrações dos íons maiores são evidencias de evapotranspiração no fácies apicum. Ainda no apicum foram observados os maiores desvios padrão da razão elemento/Cl− durante o período do estudo, indicando intensa diagênese in situ. Razões molares no piezômetro, localizado na borda do manguezal foram consideravelmente menores do que a fonte de água doce, indicando forte influência do fluxo de água marinha. Os resultados das razões molares, SO4(2-)/Cl− e Ca2+/Cl− na borda do manguezal adjacente ao continente sugerem limitada redução de SO4(2-) enquanto os valores relativamente altos na razão Ca2+/Cl− indicam contacto recente com água marinha. <![CDATA[<b>Use of recent geoid models to estimate mean dynamic topography and geostrophic currents in South Atlantic and Brazil Malvinas confluence</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100005&lng=en&nrm=iso&tlng=en The use of geoid models to estimate the Mean Dynamic Topography was stimulated with the launching of the GRACE satellite system, since its models present unprecedented precision and space-time resolution. In the present study, besides the DNSC08 mean sea level model, the following geoid models were used with the objective of computing the MDTs: EGM96, EIGEN-5C and EGM2008. In the method adopted, geostrophic currents for the South Atlantic were computed based on the MDTs. In this study it was found that the degree and order of the geoid models affect the determination of TDM and currents directly. The presence of noise in the MDT requires the use of efficient filtering techniques, such as the filter based on Singular Spectrum Analysis, which presents significant advantages in relation to conventional filters. Geostrophic currents resulting from geoid models were compared with the HYCOM hydrodynamic numerical model. In conclusion, results show that MDTs and respective geostrophic currents calculated with EIGEN-5C and EGM2008 models are similar to the results of the numerical model, especially regarding the main large scale features such as boundary currents and the retroflection at the Brazil-Malvinas Confluence.<hr/>A utilização de modelos geoidais na determinação da Topografia Dinâmica Média foi impulsionada com o lançamento dos satélites do sistema GRACE, já que seus modelos apresentam precisão e resolução espacial e temporal sem precedentes. No presente trabalho, além do modelo de nível médio do mar DNSC08, foram utilizados os seguintes modelos geoidais com o objetivo de calcular as TDMs: EGM96, EIGEN-5C e EGM2008. No método adotado, foram calculadas as respectivas correntes geostróficas para o Atlântico Sul a partir das TDMs. O grau e ordem dos modelos geoidais influenciam diretamente na determinação da TDM e correntes. Neste trabalho verificou-se que presença de ruídos da TDM requer a utilização de técnicas de filtragem eficientes, como o filtro baseado em Singular Spectrum Analysis, que apresenta vantagens significativas em relação aos filtros convencionais. As correntes geostróficas resultantes dos modelos geoidais foram comparadas com resultados de modelo numérico hidrodinâmico HYCOM. Como principais conclusões, os resultados mostraram que as TDMs e respectivas correntes geostróficas calculadas com os modelos EIGEN-5C e EGM2008 foram similares aos resultados do modelo numérico, especialmente em relação às principais feições de grande escala, como as correntes do contorno e a retroflexão na Confluência Brasil Malvinas. <![CDATA[<b>Four-year monthly sediment deposition on turbid southwestern Atlantic coral reefs, with a comparison of benthic assemblages</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100006&lng=en&nrm=iso&tlng=en High sedimentation is often related to stress in coral reef communities. Most southwestern Atlantic reefs are characterized by high sedimentation. However, there are no temporal series of sediment deposition rates. We evaluated sediment deposition, the sediment carbonate composition and coral and zoanthid covers on six reefs in Brazil over four-years. Sediment deposition rates varied from near zero to 233 mg cm-2 day-1, with peaks between August and December, and yearly averages ranging from nine to 104 mg cm-2 day-1. Deposition rates presented site-specific correlations with wind, indicating that resuspension must be a major factor. The presence of carbonates varied from 38% to 90%, with two sites showing seasonal differences. Benthic communities were fairly similar among sites, but the analyses suggested particular frequencies at each site. There was no significant correlation between sediment and benthic communities. However, Palythoa caribaeorum usually occur in high sediment deposition areas. Our results did not corroborate previous data that suggested that a 10 mg cm-2 day-1 would be a "critical limit for coral survival". Some coral reefs may be associated with high sedimentation environments including carbonatic fractions, but which does not per se hinder the development of southwestern Atlantic coral reef communities.<hr/>A sedimentação é freqüentemente relacionada a estresse em recifes de coral. Os recifes do Atlântico sul ocidental possuem grande sedimentação, entretanto carecem de séries temporais das taxas de deposição de sedimento. Foram avaliadas estas taxas e a composição carbonática do sedimento, além da cobertura de corais e zoantídeos em seis recifes brasileiros durante quatro anos consecutivos. A deposição variou de zero a 233 mg cm-2 dia-1, com picos entre agosto e dezembro e médias anuais variando de nove a 104 mg cm-2 dia-1. As taxas de deposição apresentaram correlação com o vento, indicando que a ressuspensão deve ser o fator preponderante. A contribuição do carbonato variou de 38% a 90%, com dois locais apresentando diferenciação sazonal. As comunidades bênticas foram similares entre locais, entretanto as análises sugerem freqüencias diferenciadas para cada local. Não houve correlação significativa entre sedimentação e a comunidade bêntica. Entretanto, maior cobertura de Palythoa caribaeorum normalmente ocorreu em áreas de maior sedimentação. Nossos resultados não corroboraram resultados prévios sugerindo que 10 mg cm-2 dia-1 seria "limite crítico para sobrevivência" dos corais. Recifes brasileiros podem estar associados a ambientes de alta deposição de sedimento com elevadas frações carbonáticas, o que não impede o desenvolvimento das comunidades recifais do Atlântico sul ocidental. <![CDATA[<b>Influence of piers on functional groups of benthic primary producers and consumers in the channel of a subtropical coastal lagoon</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100007&lng=en&nrm=iso&tlng=en Artificial habitats have become common in coastal areas worldwide and may influence the structure and functioning of benthic ecosystems. We analyze the influence of piers on the benthic morphofunctional groups of rocky seaweeds and of soft bottom macrofauna in the channel of Conceição Lagoon (southern Brazil). The main impact is a reduction in the luminosity available for photosynthetic activity which is directly related to a decrease in the biomasses of sediment microphytobenthos and of more highly structured macroalgae life-forms. Contrary to expectations, the morphotypes of potentially high biomass productivity, such as articulated coralline, corticated and leathery macroalgae, were in general less abundant and the low biomass foliose and filamentous macroalgae occurred in reference areas but not under the piers. The piers' effects on motile epifauna and infauna functional groups were site-specific and probably related to the general reduction in primary producer organisms in the new habitats. The discretely motile infauna was the only functional group able to thrive under the piers due to their reduced motility and fragile morphological structures, being benefited by the shelter provided by the artificial habitats. Our results showed that the piers might have a negative effect on the base-trophic level organisms responsible for bottom-up controls.<hr/>Hábitats artificiais têm se tornado comum em áreas costeiras no mundo todo, podendo influenciar a estrutura e funcionamento de ecossistemas bênticos. Nós analisamos a influência de trapiches nos grupos morfofuncionais bênticos de algas associadas a substrato consolidado e de macrofauna em substrato inconsolidado, no canal da Lagoa da Conceição (sul do Brasil). O principal impacto da presença de trapiches é a redução da irradiação disponível para atividade fotossintética, o que está diretamente relacionado com o decréscimo na biomassa microfitobentônica no sedimento e de macroalga de formas de vida mais complexas. Contrário ao esperado os morfotipos com alto potencial de produtividade de biomassa, como macroalgas calcárias articuladas, corticadas e coriáceas, em geral foram menos abundantes, sendo que macroalgas foliáceas e filamentosas de menor biomassa foram encontradas exclusivamente em áreas controle. Os efeitos do trapiche nos grupos funcionais de epifauna e infauna foram específicos ao ponto de coleta e provavelmente relacionados com redução generalizada de produtores primários e com o novo hábitat criado. A infauna discretamente móvel foi o único grupo funcional capaz de prosperar embaixo dos trapiches, devido à sua mobilidade reduzida e frágil estrutura morfológica, beneficiando-se do abrigo oferecido pelos hábitats artificiais. Nossos resultados mostraram que os trapiches podem ter um efeito negativo sobre os organismos da base da cadeia trófica, responsáveis pelo controle bottom-up. <![CDATA[<b>On the accumulation of organic matter on the southeastern Brazilian continental shelf</b>: <b>a case study based on a sediment core from the shelf off Rio de Janeiro</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100008&lng=en&nrm=iso&tlng=en Sterol and fatty acid biomarkers and isotopic composition (δ13C and δ15N) of bulk organic matter (OM) were quantified in a sediment core to characterize the accumulation of autochthonous OM in an area on the continental shelf adjacent to Rio de Janeiro State. In the sediment surface (0-1 cm) the concentration of total sterols and fatty acids was at least one order of magnitude higher than that measured deeper down in the core and was dominated by labile and planktonic-derived biomarker compounds. These results suggest, as is confirmed by multivariate statistical analysis, the occurrence of an event of enhanced primary production in the water column and efficient export of particles to the bottom. Similar conditions have been observed at Cabo Frio, located 150 km to the north of our study site, during an upwelling event, suggesting that such events may exert a regional influence on primary production on the south-eastern Brazilian continental shelf. Beyond the signatures from this event, the presence of biomarker compounds from vascular plants suggests the additional influence of an outflow from Guanabara Bay at the study site. These results point to the need for further investigation of the relative influence of physical forcings and continental inputs on the biogeochemical processes on the section of the continental shelf considered in the present study.<hr/>Marcadores moleculares na classe de lipídios (esterois, ácidos graxos e hidrocarbonetos) e a composição isotópica (δ13C e δ15N) da matéria orgânica bruta foram quantificados em amostras de um testemunho de sedimento para caracterizar o histórico recente de sedimentação da matéria orgânica na plataforma continental adjacente à Baía de Guanabara, no Estado do Rio de Janeiro. Na superfície do sedimento (0-1 cm), a concentração total de esterois e ácidos graxos foi cerca de uma ordem de grandeza maior do que observado nas camadas mais profundas do sedimento, com predominância de lipídios derivados da produção planctônica. Esses resultados sugerem, como confirmado através de estatística multi-variada, a ocorrência de um evento de elevada produção primária na coluna d'água e uma exportação rápida e eficiente das partículas para o sedimento. Condições similares são observadas na região de ressurgência de Cabo Frio, localizada cerca de 150 km ao norte da área de estudo. Portanto, nossos resultados sugerem que tais eventos têm uma influência regional sobre a produção primária na margem continental sudeste do Brasil. Por outro lado, a presença de lipídios derivados de plantas vasculares de origem continental ressalta a necessidade de investigar com maior profundidade a influência relativa entre forçantes físicas e o aporte continental sobre processos biogeoquímicos na porção da plataforma continental considerada no presente trabalho. <![CDATA[<b>Forage fauna in the diet of bigeye tuna (<i>Thunnus obesus</i>) in the western tropical Atlantic Ocean</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100009&lng=en&nrm=iso&tlng=en A total of 291 stomachs of bigeye tuna caught in the Western tropical Atlantic Ocean ranging between 60 and 195 cm fork length, were analyzed between October 2004 and November 2005. The vertical distribution of prey was studied in relation to their feeding strategies. A total of 83 prey items were identified of which 46 were fishes, represented mainly by brephoepipelagic, and meso-bathypelagic fishes; 20 cephalopods, 13 pelagic crustaceans, one tunicate, one heteropod and one pteropod. The Caribbean pomfret Brama caribbea was the most important food item, followed by other mesopelagic fishes such as Alepisaurus ferox, Omosudis lowei, Gempylus serpens, Brama brama and Diretmus argenteus. The squid Ornithoteuthis antillarum was the main preyed-on cephalopod, and the crustaceans Caridea and Brachyuran megalopae were also important food items. The feeding may occur continuously, all the time, or at least during the greater part of the day or night, as part of the feeding strategy to prey upon a vertically scattered small prey distributed in the water column. The relative equality in the proportions of surface, mid-water and deep-water prey organisms reflects the behavior of constant vertical displacement in the search for prey. Although the bigeye tuna prefers subthermocline layers, most of its prey items perform diel migrations and can be preyed on both near the surface and in deeper waters.<hr/>Um total de 291 estômagos de albacoras-bandolins capturadas no oceano Atlântico tropical oeste variando entre 60 e 195 cm de comprimento furcal, foram analisados entre outubro de 2004 e dezembro de 2005. A distribuição vertical das presas foi estudada em relação às estratégias alimentares. Um total de 83 itens alimentares foi identificado dos quais 46 foram peixes representados principalmente por peixes brefoepipelágicos e mesopelágicos, 20 cefalópodes, 13 crustáceos pelágicos, um tunicado, um heterópode e um pterópode. A palombeta-do-Caribe, Brama caribbea, foi o item alimentar mais importante, seguida de outros peixes mesopelágicos como Alepisaurus ferox, Omosudis lowei, Gempylus serpens, Brama brama e Diretmus argenteus. A lula Ornithoteuthis antillarum foi o principal cefalópode predado, e os crustáceos Caridea e megalopas de Brachyura também foram itens importantes. A alimentação deve ocorrer de forma contínua, toda hora, ou pelo menos durante a maior parte do dia ou da noite, como parte da estratégia de predar sobre presas espalhadas na coluna d'água. A relativa equitabilidade de proporções de organismos de superfície, meia-água e água profunda na dieta refletem um comportamento de constante deslocamento vertical a procura de presas. Embora a albacora-bandolim prefira camadas subtermoclinais, a maioria de suas presas realiza migrações verticais diárias e podem então, serem predadas tanto próximas à superfície como em águas mais profundas. <![CDATA[<b><b>Seasonal and spatial variation of mesozooplankton biomass in Ushuaia and Golondrina bays (Beagle Channel, Argentina)</b>)</b>]]> http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1679-87592012000100010&lng=en&nrm=iso&tlng=en A total of 291 stomachs of bigeye tuna caught in the Western tropical Atlantic Ocean ranging between 60 and 195 cm fork length, were analyzed between October 2004 and November 2005. The vertical distribution of prey was studied in relation to their feeding strategies. A total of 83 prey items were identified of which 46 were fishes, represented mainly by brephoepipelagic, and meso-bathypelagic fishes; 20 cephalopods, 13 pelagic crustaceans, one tunicate, one heteropod and one pteropod. The Caribbean pomfret Brama caribbea was the most important food item, followed by other mesopelagic fishes such as Alepisaurus ferox, Omosudis lowei, Gempylus serpens, Brama brama and Diretmus argenteus. The squid Ornithoteuthis antillarum was the main preyed-on cephalopod, and the crustaceans Caridea and Brachyuran megalopae were also important food items. The feeding may occur continuously, all the time, or at least during the greater part of the day or night, as part of the feeding strategy to prey upon a vertically scattered small prey distributed in the water column. The relative equality in the proportions of surface, mid-water and deep-water prey organisms reflects the behavior of constant vertical displacement in the search for prey. Although the bigeye tuna prefers subthermocline layers, most of its prey items perform diel migrations and can be preyed on both near the surface and in deeper waters.<hr/>Um total de 291 estômagos de albacoras-bandolins capturadas no oceano Atlântico tropical oeste variando entre 60 e 195 cm de comprimento furcal, foram analisados entre outubro de 2004 e dezembro de 2005. A distribuição vertical das presas foi estudada em relação às estratégias alimentares. Um total de 83 itens alimentares foi identificado dos quais 46 foram peixes representados principalmente por peixes brefoepipelágicos e mesopelágicos, 20 cefalópodes, 13 crustáceos pelágicos, um tunicado, um heterópode e um pterópode. A palombeta-do-Caribe, Brama caribbea, foi o item alimentar mais importante, seguida de outros peixes mesopelágicos como Alepisaurus ferox, Omosudis lowei, Gempylus serpens, Brama brama e Diretmus argenteus. A lula Ornithoteuthis antillarum foi o principal cefalópode predado, e os crustáceos Caridea e megalopas de Brachyura também foram itens importantes. A alimentação deve ocorrer de forma contínua, toda hora, ou pelo menos durante a maior parte do dia ou da noite, como parte da estratégia de predar sobre presas espalhadas na coluna d'água. A relativa equitabilidade de proporções de organismos de superfície, meia-água e água profunda na dieta refletem um comportamento de constante deslocamento vertical a procura de presas. Embora a albacora-bandolim prefira camadas subtermoclinais, a maioria de suas presas realiza migrações verticais diárias e podem então, serem predadas tanto próximas à superfície como em águas mais profundas.