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Revista Brasileira de Anestesiologia

Print version ISSN 0034-7094

Abstract

REIS JUNIOR, Almiro dos. El primero en utilizar la anestesia en cirugía no fue un dentista, fue el médico Crawford Williamson Long. Rev. Bras. Anestesiol. [online]. 2006, vol.56, n.3, pp. 304-324. ISSN 0034-7094.  http://dx.doi.org/10.1590/S0034-70942006000300010.

JUSTIFICATIVA Y OBJETIVOS: La historia del descubrimiento de la anestesia continúa sin ser completamente aclarada en varios de sus aspectos. Pero es fácil definir que Crawford Williamson Long fue el primero a utilizar el éter sulfúrico para operar varios pacientes, sin dolor, y realizar analgesias obstétricas. La historia es un puente que conecta el pasado al presente y que debe ser estudiada y entendida desde sus orígenes. Así se justifica recordar o dar a conocer quien fue Long, un nombre seguramente poco conocido entre nosotros, y cual fue su participación en el descubrimiento de la anestesia. CONTENIDO: El texto nos cuenta lo que llevó Crawford Williamson Long a convertirse en el primer médico a operar sin dolor cuatro años y medio antes de Morton, por qué y cómo eso se dio, y el papel que desempeñó en uno de los más grandes descubrimientos de la Medicina. La biografía de Long se narra, resaltando su carácter, la competencia, la dedicación, la modestia, el desprendimiento y un cierto desapego con relación a la conquista de la gloria. Las circunstancias que lo llevaron a no divulgar inmediatamente su hallazgo se describen. Analizamos su involucración en la discusión por la primacía del descubrimiento de la anestesia y su fallecimiento. Finalmente, los numerosos homenajes recibidos por Long en los EUA y en otros países. CONCLUSIONES: W. T. G. Morton es generalmente considerado como el autor del descubrimiento de la anestesia general, principalmente por haber sido el primero a hacer una exitosa demostración pública, en un importante hospital de Boston (EUA). Pero quedó probado que Long fue el primero a utilizar la anestesia quirúrgica y que es reconocido en varias regiones de su país como el padre de la anestesia quirúrgica y "su descubridor". Es necesario, incluso, revertir el hecho de ser Long poco conocido entre nosotros e insertarlo en el lugar a que tiene derecho en la historia de la anestesia general.

Keywords : ANESTHESIA, General [inhalational]; ANESTHESIOLOGY [history].

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