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Brazilian Journal of Botany

On-line version ISSN 1806-9959

Abstract

SILVA, Paulo D.; LEAL, Inara R.; WIRTH, Rainer  and  TABARELLI, Marcelo. Coleta de sementes de Protium heptaphyllum (Aubl.) March. (Burseraceae) pela formiga cortadeira Atta sexdens L. promove agregação de sementes e mortalidade de plântulas. Rev. bras. Bot. [online]. 2007, vol.30, n.3, pp. 553-560. ISSN 1806-9959.  http://dx.doi.org/10.1590/S0100-84042007000300019.

O papel das formigas cortadeiras como dispersoras de sementes de plantas não-mirmecocóricas permanece pouco conhecido. Neste artigo nós documentamos a remoção de sementes de Protium heptaphyllum (Aubl.) March. (Burseraceae) pela formiga cortadeira Atta sexdens L. e suas conseqüências em termos de (1) padrão de deposição de sementes; (2) germinação; e (3) mortalidade de plântulas. O estudo foi desenvolvido em Dois Irmãos, uma reserva de 390 ha de Floresta Atlântica no Nordeste do Brasil. As formigas coletaram 41,1% ± 19,7% (média ± s) da produção total de sementes e a remoção foi verificada em 18,5% de todas as árvores que frutificaram. Em média, as formigas amontoaram sementes a 3,4 ± 2,2 m de distância dos troncos das plantas-mãe e a densidade de sementes nas pilhas alcançou 128,8 ± 138,8 sementes 0,25 m2 durante o pico de descarte pelas formigas. Durante o período de 13 meses, a mortalidade média das plântulas variou entre 0,54% até 10,6% nas pilhas formadas pelas formigas vs. 0,05%-4,2% nas amostras controles, o que resultou numa mortalidade total de 97,7% vs. 81% respectivamente. As formigas cortaram sistematicamente o epicótilo das plântulas, respondendo por 55% da mortalidade nas pilhas. Em comparação, nas amostras controles, somente 14 plântulas (4,2%) foram cortadas pelas formigas. Nossos resultados indicam que a coleta de sementes por A. sexdens (1) pode afetar aproximadamente 20% das árvores reprodutivas e suas respectivas produções de sementes; (2) promove dispersão à curta distância e altos níveis de agregação das sementes; e (3) reduz a sobrevivência das plântulas debaixo das plantas-mãe.

Keywords : Atta sexdens; dispersão de sementes; floresta Atlântica; formigas cortadeiras; Protium heptaphyllum.

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