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Sao Paulo Medical Journal

Print version ISSN 1516-3180

Abstract

FAGUNDES-NETO, Ulysses  and  SCALETSKY, Isabel Cristina Affonso. The gut at war: the consequences of enteropathogenic Escherichia coli infection as a factor of diarrhea and malnutrition. Sao Paulo Med. J. [online]. 2000, vol.118, n.1, pp. 21-29. ISSN 1516-3180.  http://dx.doi.org/10.1590/S1516-31802000000100006.

A doença diarréica ainda é o problema mais prevalente é importante na saúde pública dos países em desenvolvimento, a despeito dos avanços nos conhecimentos da fisiopatologia e do manejo clínico que vem ocorrendo ao longo destes últimos anos. Diarréia é a principal causo de morte entre as crianças menores de 5 anos nas populações de baixa renda dos países em desenvolvimento. O impacto da doença diarréica faz-se notar de forma mais intensa nos períodos mais precoces da vida, em especial no primeiro ano, quando são levados em consideração o número de episódios de diarréia por ano e as taxas de admissão hospitalar. Esta revisão tem o escopo de enfatizar um dentre os inúmeros agentes enteropatogênicos que agridem o hospedeiro, particularmente os sorogrupos enteropatogênicos clássicos da Escherichia coli (EPEC) e suas respectivas conseqüências que levam ao agravo nutricional em fases precoces da vida. Os sorogrupos de EPEC formam densas microcolônias sobre a superfície de células epiteliais mantidas em cultura de tecido determinando um padrão de comportamento denominado aderência localizada (AL). Quando as cepas de EPEC aderem a células epiteliais in vivo ou in vitro provocam alterações características conhecidas como "Attaching" e "Effacement’ (A/E). As alterações da superfície da mucosa do intestino delgado visualizadas pelo microscópio eletrônico de varredura em lactentes com diarréia  persistente, embora não específicas, são suficientemente intensas para justificar a gravidade dos aspectos clínicos observados. Diminuição no número e na altura das microvilosidades, borramento dos limites dos enterócitos, perda do glicocálice, diminuição do número de vilosidades e a presença de uma pseudomembrana recobrindo a superfície mucosa, foram as anormalidades descritas na maioria dos pacientes. Essas altarações ultraestruturais podem ser devidas à associação entre o agente Woccioso que deflagra o processo diarréico e a instalação de intolerâncias alimentares que perpetuam a diarréia. Uma abordagem terapêutica agressiva, baseada em suporte nutricional adequado, em especial utilizando-se leite humano e/ou fórmulas a base de hidrolisado protéico, além da correção das perdas hidro-eletrolíticasfecais, é necessária para proporcionar a recuperação clínica e nutricional nessa enfermidade.

Keywords : Escherichia Coli; Diarréia infantil; Risco de mortalidade; Diarréia persistente; Diarréia aguda.

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