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Arquivos de Neuro-Psiquiatria

Print version ISSN 0004-282X

Arq. Neuro-Psiquiatr. vol.52 no.2 São Paulo June 1994

http://dx.doi.org/10.1590/S0004-282X1994000200008 

Cognitive impairment in human chronic Chagas' disease

 

Disfuncion cognitiva en la enfermedad de Chagas cronica humana

 

 

C.A. MangoneI; R.E.P. SicaI; S. PereyraI; O. GenoveseI; E. SeguraII; A. RiarteII; O.P. SanzI; M. SeguraI

IDivision Neurologia, Hospital Ramos Mejia, Buenos Aires
IIInstituto para el Diagnostico y Tratamiento de la Enfermedad de Chagas Dr. Fatala Chaben, Buenos Aires

 

 


SUMMARY

We proposed to investigate subclinical cognitive impairment secondary to chronic Chagas' disease (CCD). No similar study was previously done. The neuropsychological performance of 45 chronic Chagasic patients and 26 matched controls (age, education place and years of residency in endemic area) was compared using the Mini Mental State Exam (MMSE), Weschler Memory Scale (WMS) and the Weschler Adult Intelligent Scale (WAIS). Non-parametric tests and Chi2 were used to compare group means and multivariate statistics in two way frequency tables for measures of independence and association of categorical variables with the disease. Results: Chagasic patients showed lower MMSE scores (p<004), poor orientation (p<.004), and attention (p<.007). Lower WMS MQ were associated with CCD (Chi2 5.9; p<.01; Fisher test p<.02). Lower WAIS IQ were associated with CCD (Chi2 6.3, p<.01; Fisher test p<.01) being the digit symbol (p<.03), picture completion (p<.03), picture arrangement (p<.01) and object assembly (p<.03) subtests the most affected. The impairment in non-verbal reasoning, speed of information processing, problem solving, learning and sequencing observed in chronic Chagas disease patients resembles the cognitive dysfunction associated with white matter disease.

Key words: Chagas' disease, cognitive dysfunction, cerebral white matter involvement.


RESUMEN

El objetivo de esta investigacion fue determinar compromiso cognitivo en pacientes con enfermedad de Chagas en estadio cronico. Se estudio el perfil cognitivo de 45 pacientes chagasicos cronicos (CC) y 26 controles apareados por edad, educacion, lugar y tiempo de residencia en area endomica. El Minimental State (MMSE), 1 a escala de memoria de Weschler (WMS) y el test de Inteligencia de Weschler (WAIS) han sido utilizados para evaluar ambos grupos. Para el estudio estadístico de los datos se utilizaron pruebas no paramotricas, Chi2 y estadistica multivariada en tabla de 2x2 para medir la association o independencia de variables categoriales con la presencia de enfermedad. Los resultados mostraron que los pacientes alcanzaban score menor que los controles en el MMSE (p<0.004) debido basicamente a una mas pobre orientacion (P<0.004) y atencion (p<0.007). Cocientes bajos de memoria en el WMS se asociaron a la presencia de enfermedad (Chi2 5.9, p<0.01; test de Fisher p<0.02). Cocientes bajos de inteligencia en el WAIS se asociaron con la presencia de enfermedad (Chi2 6.3, p<0.01; test de Fisher p<0.01). Los subtests simbolos digitos (p<0.03), completamientos de figuras (p<0.03), ordenamiento de laminas (p<0.01) y rompecabezas (p<0.03) mostraron mayor compromiso. Estos resultados sugieren disfuncion del razonamiento no verbal, disminucion de la velocidad de procesado de la informacion y dificultad en la resolucion de problemas nuevos, en la habilidad de secuenciacion y en el aprendizaje. Este conjunto de hallazgos sugiere posible compromiso de la sustancia blanca subcortical en estos enfermos.

Palavra-Llave: enfermedad de Chagas, disfuncion cognitiva, compromiso de la substancia blanca cerebral.


 

 

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Aceite: 5-novembro-1993.

 

 

Dr. R. E. P. Sica - Division Neurologia, Hospital Ramos Mejia - Urquiza 609 - 1221 Buenos Aires - Argentina.