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Arquivos de Neuro-Psiquiatria

Print version ISSN 0004-282X

Arq. Neuro-Psiquiatr. vol.53 no.1 São Paulo Mar. 1995

http://dx.doi.org/10.1590/S0004-282X1995000100005 

Changes of blood flow velocity indicating mechanical compression of the vertebral arteries during rotation of the head in the normal human measured with transcranial Doppler sonography

 

Alterações da velocidade do fluxo sanguíneo indicativas de compressão mecânica das artérias vertebrais durante rotação da cabeça registradas com Doppler transcraniano

 

 

Sandro RossitiI; Reinhard VolkmannII

IDepartment of Clinical Neurosciences, Section of Neurosurgery, Göteborg Univeristy
IIDepartment of Clinical Physiology, Sahlgrenska University Hospital, Göteborg, Sweden

 

 


SUMMARY

The dynamical changes of blood flow velocity of the intracranial vertebral arteries (VA's) and proximal basilar artery (BA) provoked by rotation of the head in normal volunteers were measured using pulsed-wave transcranial Doppler sonography (TCD). In another group both VA's were examined simultaneously with 2-channel TCD. Blood flow velocities diminished compared to the neutral position in all vessels, independently of die side. Total obstruction of the flow was not observed. Our findings reveal a definitive decrease of blood flow velocity at the vertebrobasilar artery system provoked by rotation of the head in normal humans. This physiological phenomenon is suggested to have an impact on the cerebral blood flow in patients with impaired autoregulation of the cerebral vessels, low volume flow reserve in the contralateral VA or insufficient collateral channels because of normal anatomical variation, especially those patients under general anesthesia or comatose.

Key words: basilar artery, cerebrovascular disorders, hemodynamics, intraoperative care, posture, stroke, transcranial doppler sonography, ultrasonics, vertebral artery, vertebrobasilar insufficiency.


RESUMO

Estudos anatômicos, angiografias em voluntários normais e relatos clínicos de pacientes com sintomas atestam o fato de que o fluxo sangüíneo através das artérias vertebrais (VA's) é parcialmente obstruído ao nível da articulação atlanto-axial (C1-C2) durante a rotação da cabeça. Variações anatômicas das artérias cerebrais basais, trauma e outros processos patológicos têm sido relacionados à compressão mecânica fisiológica das VA's na patogenia de insuficiência vertebrobasilar. No presente estudo, as alterações dinâmicas da velocidade do fluxo sangüíneo (BFV) nas artérias do sistema vertebrobasilar, provocadas por rotação da cabeça em voluntários adultos normais, são medidas com Doppler transcraniano (TCD). Material e métodos: 30 voluntários adultos (grupo 1) foram examinados com TCD das VA's (segmento intracraniano V4) e artéria basilar (BA). Em 8 indivíduos o estudo foi repetido com um instrumento de TCD de dois canais, permitindo o estudo simultâneo das VA's (grupo 2). A artéria basilar foi examinada com a técnica transforaminal e as VA's com o método transoccipital. Resultados: A BFV na BA e VA's diminuiu de modo significante durante rotação da cabeça no grupo 1, independentemente do lado da rotação (p<0.001). A mais acentuada diminuição do BFV ocorreu na VA do lado direito durante rotação ipsilateral (-18%). Alterações semelhantes foram notadas no grupo 2. Todavia, nesse grupo as alterações da BFV na VA do lado esquerdo não foram significantes (p=0.08), tanto à rotação ipsilateral quanto à contralateral. Comentários: A análise da relação entre a velocidade média do fluxo sangüíneo em dada artéria (V-média), a BFV medida com TCD (i.e. o componente máximo dos vetores de velocidade de fluxo no centro da artéria), o fluxo sangüíneo volumétrico e o fluxo sangüíneo cerebral regional (rCBF), sugere que a magnitude da diminuição da BFV registrada no presente estudo não reflete uma diminuição proporcional do rCBF, devido a existência de fluxo sangüíneo colateral do sistema arterial carotídeo (via artéria comunicante posterior) e, também, devido à possibilidade de que as alterações pós-estenóticas do fluxo sangüíneo interferem na relação entre BFV e V-média. Todavia, o presente estudo corrobora observações anteriores que sugerem ser a compressão mecânica das VA's ao nível C1-C2 um fenômeno presente no ser humano normal. A compressão das VA's pode assumir proporções críticas para o rCBF vertebrobasilar em pacientes com variações anatômicas ou com patologia oclusiva resultantes em compartimentalização do rCBF (i.e. casos em que a VA comprimida é funcionante como vaso terminal), em pacientes com distúrbio da auto-regulação da circulação cerebral ou com reduzida reserva cerebrovascular (e.g. pacientes com trauma crânio-encefálico e hipertensão intracraniana), especialmente pacientes comatosos ou sob anestesia geral.

Palavras-chave: artéria basilar, doença cerebrovascular, hemodinãmica, cuidado intra-operatório, postura, icto, sonografia, Doppler transcraniano, ultrassom, artéria vertebral, insuficiência vertebrobasilar.


 

 

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Sandro Rossitti, MD - Department of Clinical Neurosciences, Section of Neurosurgery, Göteborg University -Sahlgrenska University Hospital - S-413 45 Göteborg - Sweden.