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Jornal de Pediatria

Print version ISSN 0021-7557

J. Pediatr. (Rio J.) vol.80 no.4 Porto Alegre July/Aug. 2004

http://dx.doi.org/10.1590/S0021-75572004000500004 

ARTIGO DE REVISÃO

 

Reações alérgicas a medicamentos

 

 

Aparecida T. Nagao-DiasI; Patrícia Barros-NunesII; Helena L. L. CoelhoIII; Dirceu SoléIV

IDoutora; Professora de Imunologia, Departamento de Análises Clínicas e Toxicológicas, Faculdade de Farmácia; Orientadora do Mestrado em Ciências Farmacêuticas, Universidade Federal do Ceará (UFC), Fortaleza, CE
IIDoutora; Professora de Imunologia, Centro de Ciências da Saúde, Universidade Estadual do Ceará (UECE), Fortaleza, CE
IIIProfessora titular de Farmacoepidemiologia, Departamento de Farmácia, Faculdade de Farmácia, Universidade Federal do Ceará; Coordenadora do Mestrado em Ciências Farmacêuticas, Universidade Federal do Ceará (UFC), Fortaleza, CE
IVProfessor titular da Disciplina de Alergia, Imunologia Clínica e Reumatologia, Departamento de Pediatria, Universidade Federal de São Paulo - Escola Paulista de Medicina (UNIFESP/EPM), São Paulo, SP

Endereço para correspondência

 

 


RESUMO

OBJETIVO: Rever as publicações recentes mais relevantes sobre alergia medicamentosa e oferecer ao clínico subsídios para uma maior compreensão dessa problemática de grande relevância para a saúde pública.
FONTES DOS DADOS: Busca de artigos originais e revisões indexados nas bases MEDLINE, Pubmed e Lilacs, publicados na última década, relacionando o tema de alergia a medicamentos com mecanismos imunológicos, epidemiologia, diagnóstico laboratorial, lesões cutâneas, manejo clínico e reexposição ao fármaco.
SÍNTESE DOS DADOS: As reações alérgicas representam um terço das reações adversas a medicamentos. São consideradas eventos raros, mas com elevada morbimortalidade. Apesar da descrição de Gell & Coombs, útil para classificar reações alérgicas a fármacos, algumas permanecem sem classificação devido ao desconhecimento dos mecanismos imunológicos envolvidos. A existência de subpopulações de células T com características diversas daquelas comumente descritas revela a complexidade do tema e, ao mesmo tempo, elucida inúmeras questões inerentes ao mesmo. Recentemente, um novo conceito de apresentação de fármaco a linfócitos T surgiu, diante de evidências crescentes do seu envolvimento nas lesões cutâneas decorrentes de reações alérgicas a medicamentos. Na prática clínica, é muito difícil a correlação de sinais e sintomas das reações alérgicas a medicamentos com o mecanismo imunológico envolvido sem o auxílio de testes laboratoriais. Testes cutâneos in vivo e testes in vitro têm sido empregados nas suspeitas de reações alérgicas a medicamentos. No entanto, há poucos produtos comerciais adequados para sua execução.
CONCLUSÕES: As reações alérgicas a fármacos constituem uma fração importante dos eventos adversos a medicamentos. É importante enfatizar a necessidade de notificação dessas reações pelos profissionais envolvidos no tratamento do paciente de forma sistematizada, por meio de ações de farmacovigilância, bem como a identificação dos possíveis mecanismos imunológicos envolvidos através de testes laboratoriais, história e avaliação clínica detalhadas.

Alergia a medicamentos, hipersensibilidade alérgica a fármacos, reações adversas a medicamentos.


 

 

Epidemiologia

Denomina-se reação adversa a medicamento toda e qualquer reação decorrente do uso de um referido fármaco, como, por exemplo, as reações alérgicas. As reações alérgicas a medicamentos (RAs) são eventos adversos não decorrentes de propriedades toxicológicas conhecidas do fármaco, mas que resultam de reações imunológicas a ele ou a seus metabólitos1. De maneira geral, considera-se que as RAs respondam por cerca de 3 a 6% de todas as admissões hospitalares e que ocorram em um total de 10 a 15% dos pacientes hospitalizados2. As RAs representam um terço das reações adversas3 e têm sido uma causa importante de morbidade e mortalidade, sendo consideradas problema de saúde pública3-5. Os principais problemas relacionados às RAs decorrem do fato de serem imprevisíveis, de que ainda não há modelo animal para seu estudo e de que o metabolismo de um fármaco varia entre os indivíduos1,4.

O custo das RAs para o serviço de saúde muitas vezes é subestimado, pois a maioria das reações ocorre em pacientes não hospitalizados1. O uso de antibióticos alternativos em pacientes que já apresentaram reações adversas a b-lactâmicos muitas vezes acarreta em maior custo de tratamento, menor efetividade e maior toxicidade1.

Dentre os medicamentos que causam reações alérgicas, destaca-se a penicilina. Isso pode ser parcialmente explicado pela exposição prévia dos indivíduos a produtos que contenham penicilina, tais como alimentos provenientes de animais tratados e vacinas contendo antimicrobianos6.

Infecções virais podem representar um fator de risco para o desenvolvimento de RA7-10. Em pacientes HIV-positivos, as RAs são pelo menos 10 vezes mais freqüentes quando comparadas às que ocorrem em pacientes HIV-negativos8,10. Como exemplo, o tratamento com sulfonamida nos pacientes HIV-positivos está associado com incidência elevada de reações adversas: acima de 40%10. A incidência de manifestações cutâneas decorrentes de uso oral de ampicilina ou amoxicilina, durante episódio agudo de doença causada pelo vírus Epstein-Barr (mononucleose infecciosa), está aumentada em crianças e adultos jovens9. Propensão familiar para RA também tem sido relatada11 e pode estar relacionada com diferentes vias de metabolização do fármaco, bem como de processamento antigênico.

Em crianças, os fármacos mais comumente associados a RAs são os antibióticos b-lactâmicos (82%) e as sulfonamidas (5%)12.

Estima-se que reações anafiláticas por drogas ocorram em cerca de 0,95% da população geral13-15. Apesar de anafilaxia por penicilina ser um evento raro, o medicamento continua sendo responsável por aproximadamente 75% dos casos fatais de anafilaxia nos Estados Unidos a cada ano16.

Thong et al.2, em estudo prospectivo realizado no período de 1997 a 1999, em um hospital geral em Singapura, documentaram aproximadamente 90.910 admissões, dentre as quais 366 foram por reações adversas, e destas, 72 por RA (19%). Os antimicrobianos, principalmente os b-lactâmicos, particularmente as penicilinas, e os fármacos antiepilépticos foram responsáveis por 7% das reações alérgicas. A maioria das reações ocorreu tardiamente, com manifestações cutâneas, principalmente na forma de lesões máculo-papulares, mas também houve envolvimento de outros tecidos e órgãos, como o fígado e células do sangue.

A alergia múltipla a fármacos é rara e se caracteriza pela propensão do indivíduo a apresentar reações contra antibióticos de grupos químicos diferentes ou contra outros fármacos; no entanto, com exceção dos antibióticos b-lactâmicos, os mecanismos para outros fármacos parecem não envolver mecanismos imunológicos de liberação da histamina17.

 

Classificação

As reações adversas a medicamentos podem ser agrupadas em três categorias: as do tipo A, previsíveis e comuns, relacionadas com a atividade farmacológica da droga; as do tipo B, imprevisíveis e incomuns, dependentes de características dos pacientes; e as do tipo C, relacionadas com o aumento estatístico da ocorrência de uma doença em pacientes expostos a um medicamento frente à sua freqüência basal em não expostos16,18,19. Aproximadamente 80% das reações adversas a medicamentos são do tipo A, enquanto que as do tipo B compreendem em torno de 6 a 10%. Apesar de mais raras, as reações do tipo B constituem a maior parte das notificações espontâneas recebidas pelos sistemas de farmacovigilância nos EUA, dado o caráter peculiar e imprevisível das mesmas, bem como sua gravidade16,18,19. As reações do tipo B incluem manifestações de intolerância a fármacos, reações idiossincrásicas e reações alérgicas. Elas geralmente são identificadas após o medicamento ter sido comercializado, durante o processo de farmacovigilância1,16. Utiliza-se a denominação "reação alérgica a medicamento" quando há participação de anticorpos circulantes específicos e/ou linfócitos específicos sensibilizados19,20. Reações pseudo-alérgicas ocorrem quando há manifestações semelhantes às de uma reação alérgica, mas com a ausência da especificidade imunológica3,19,20.

As RAs são agrupadas de acordo com a classificação de Gell & Coombs16,20. As reações do tipo I ou imediatas são mediadas por anticorpos IgE específicos associados a mastócitos e basófilos, e suas manifestações clínicas podem ser anafilaxia21 e urticária/angioedema22-24. Nas do tipo II ou citotóxico, medicamentos e/ou seus metabólitos podem se aderir inespecificamente à superfície de eritrócitos, plaquetas e neutrófilos, propiciando a ligação de anticorpos, com conseqüente lise celular por mecanismos de ativação do sistema do complemento (C) ou de citotoxicidade celular mediada por anticorpos20. A hipersensibilidade do tipo III, também denominada de "doença do soro", ocorre devido à deposição de complexos imunes em vasos, membranas basais da pele ou do glomérulo, ativação do sistema do C, aumento de permeabilidade vascular e recrutamento de neutrófilos. O dano tissular se origina a partir da liberação das enzimas líticas dos neutrófilos e da ativação do C20,25. Por fim, a hipersensibilidade do tipo IV ou tardia é causada pela interação do antígeno com linfócitos T inflamatórios e/ou citotóxicos na ausência de anticorpos20,26-28.

Embora esta classificação fisiopatológica seja útil para algumas reações alérgicas, ela não permite, na maioria das vezes, inferir, pelo quadro clínico, qual o mecanismo imunológico envolvido, como ocorre, por exemplo, nos rashes, na necrólise epidérmica tóxica e na reação de Stevens-Johnson26-28.

Pichler & Yawalkar26 sugeriram uma subdivisão das reações alérgicas em reações verdadeiramente alérgicas (penicilina, sulfonamida), reações auto-imunes (D-penicilina, procainamida), reações pseudo-alérgicas (ácido acetilsalicílico) e reações farmacológicas que interferem em funções imunológicas, tais como produção de citocinas e transdução de sinal (ciclosporina A, talidomida).

 

Mecanismo imunológico

Uma molécula, para ser considerada imunogênica, deve ter peso molecular (PM) acima de 1000 Da, como ocorre com as proteínas de soro heterólogo (ex.: soro eqüino contra veneno de cobra), enzimas (ex.: quimopapaína) e hormônios (insulina). A maioria dos medicamentos possui PM baixo (ex.: penicilina); desta forma, reagem como haptenos, conjugando-se com uma proteína carreadora (freqüentemente autóloga, tais como a albumina) para indução de resposta imune específica. Alguns desses fármacos necessitam ser metabolizados antes de se associar às moléculas carreadoras4,6,20.

A sensibilização a um determinado fármaco ocorre mais facilmente com as administrações intermitentes e repetitivas (ex.: penicilina ou insulina) do que com a sua administração ininterrupta. Pacientes sensibilizados podem reagir com doses mínimas, principalmente através da via parenteral, considerada a mais imunogênica. No entanto, a administração tópica (creme, ungüento, colírio) pode resultar em sensibilização e conseqüente reação alérgica6.

Apesar de haver uma grande variedade de antimicrobianos, os fármacos b-lactâmicos, principalmente penicilinas e cefalosporinas, são os antibióticos mais comumente prescritos e os responsáveis pela maior parte das alergias a medicamentos6,29,30.

Todas as penicilinas contêm um anel b-lactâmico e um anel tiazolidina e distinguem-se entre si pela natureza da cadeia lateral R29,30. O anel b-lactâmico é instável e, quando se abre, forma rapidamente ligações amida com grupamentos amino de resíduos de lisina de proteínas situadas ao redor. Aproximadamente 95% dos metabólitos de penicilina conjugados a proteínas encontram-se sob a forma de grupo penicilóico, que, devido à sua quantidade, foi denominado de determinante maior. Outros conjugados incluem penicilinato, ácido penicilóide e penicilanil, e são denominados de determinantes menores16,30. Os determinantes menores, devido à sua variedade, tornam a investigação laboratorial muito mais complexa28.

A reatividade cruzada é um problema de fundamental importância na hipersensibilidade a fármacos. Define-se como reatividade cruzada a resposta imune a um medicamento em um indivíduo previamente sensibilizado com outro fármaco de estrutura similar. Reatividade contra as cadeias laterais, bem como contra as estruturas principais, já foi demonstrada em hipersensibilidade do tipo I30; no entanto, para que ocorra a ativação de células T nas reações de hipersensibilidade tardia, a estrutura central do fármaco parece ser essencial, não sendo suficiente a presença das cadeias laterais30-32.

Embora as reações alérgicas à penicilina do tipo imediata sejam as mais freqüentes, os demais tipos podem ocorrer6,16,20,28. No caso da anemia hemolítica por penicilina, o isótipo de anticorpo que predomina é IgG, sendo que a lise celular decorre principalmente da interação da imunoglobulina com receptores de macrófagos no meio extravascular33. A administração maciça de penicilina, com doses diárias acima de 10 milhões de unidades por mais de 1 semana, parece ser necessária à indução de hemólise29,33. A reação pode continuar por semanas, enquanto houver número suficiente de eritrócitos recobertos com penicilina e os anticorpos específicos estiverem presentes na circulação29,33.

Metabólitos de sulfonamida, como o sulfametoxazol hidroxilamina, podem ser tóxicos para o sistema imune, mas, ao mesmo tempo, ser considerados imunomoduladores7. Em concentrações micromolares, o metabólito é capaz de levar células T CD8+ à apoptose (morte celular programada), enquanto células T CD4+ permanecem viáveis e desencadeiam uma resposta imune alterada ao fármaco. A hiperativação imune crônica em resposta a patógenos pode levar à indução de níveis mais elevados de interferon g(IFN-g). Esta citocina, por sua vez, estará induzindo queratinócitos a expressarem moléculas do complexo principal de histocompatibilidade (CPH) classe II8. A apresentação de fármacos através de moléculas de CPH II na superfície de queratinócitos pode levar células T CD4+ à apoptose4.

Como referido anteriormente, as hipóteses de apresentação de fármaco à célula T, denominadas de hapteno e pró-hapteno, baseiam-se, respectivamente, no fato de que medicamentos ou seus metabólitos, uma vez que estejam quimicamente reativos, podem se ligar a moléculas carreadoras ou à superfície de células e interagir com células do sistema imune e/ou com anticorpos20.

Nos últimos anos, demonstrou-se a participação de células T em reações alérgicas a estruturas de medicamentos quimicamente inertes10,31. Um novo modelo de interação entre fármaco, molécula de CPH e células T, denominado de pharmacological interaction with immune receptors (conceito p-i), foi proposto31. Segundo essa hipótese, a estrutura do fármaco se encaixaria, de um lado, a um complexo peptídio-CPH e, do outro, ao receptor de células T. Desta forma, o que estaria determinando a ligação seria basicamente a conformação estrutural do fármaco, que, embora lábil, estaria sendo suficiente para induzir ativação das células T. Esse tipo de mecanismo pode ser verificado com sulfametoxazol, lidocaína, mepivacaína, celecoxib e carbamazepina31, sendo que as manifestações clínicas podem ser erupção máculo-papular, eritema exsudativo multiforme, dermatite de contato, pustulose exantemática generalizada aguda e necrólise epidérmica tóxica31.

Em condições fisiológicas, supõe-se que a baixa afinidade dos receptores das células T impeça danos decorrentes de eventual apresentação do fármaco às células26-28,31-34. Um sinal, denominado de "sinal de perigo", seria necessário para ativar o sistema imunológico, como, por exemplo, um dano nas células renais provocado pelo efeito tóxico do metabólito de um fármaco, estimulação excessiva da resposta imune durante infecções por vírus como HIV e Epstein-Barr, períodos de atividade clínica de doenças auto-imunes, como doença de Sjögren ou lúpus eritematoso sistêmico28.

Os receptores de células T são compostos por duas cadeias (a e b) ligadas entre si por pontes dissulfeto, que têm como função o reconhecimento de peptídeos associados às moléculas de CPH classe I ou II35. Outro tipo de receptor de células T, composto por cadeias g e d, representa 5 a 15% das células T do sangue periférico humano, predominando na epiderme, no epitélio intestinal, no trato reprodutivo feminino e nos pulmões35. Pouco se sabe a respeito de como eles participam do reconhecimento antigênico35. Pichler & Yawalkar26 verificaram que a quase totalidade das células T em humanos apresenta receptores ab, sendo que a maioria dos clones está restrito ao CPH; apenas 5 a 10% reconhecem um fármaco de modo não restrito ao CPH.

Corte histológico da pele de pacientes com exantema máculo-papular induzido por fármacos revelou infiltrado linfocítico composto por células T CD3+ (40 a 70%), com predomínio de células T CD4+ e T CD8+ na junção dermoepidérmica (perivascular), números variáveis de eosinófilos e alguns neutrófilos27.

Verificou-se que células T CD4+ e CD8+ presentes nas lesões cutâneas possuem propriedade citotóxica26-28,34. As duas populações expressam citolisinas (perforinas e granzima B), capazes de formar poros nas células-alvo que culminam com a sua destruição26-28,34. Outro mecanismo de indução de apoptose ocorre pela ligação de moléculas de Fas com seu ligante em superfície de células35. A molécula de Fas é uma proteína da família do receptor do TNF, presente na membrana de diversas células do organismo e que, quando associada ao seu ligante, encontrado na forma solúvel ou expresso na membrana de linfócitos T citotóxicos ativados, induz apoptose da própria célula que a originou. O fato de que células que expressam moléculas de Fas em sua superfície podem se ligar ao seu ligante na forma solúvel justificaria o grande número de células lisadas, mesmo na ausência de infiltrado celular, em patologias como a necrólise epidérmica tóxica34.

O comprometimento hepático e lesões bolhosas geralmente estão associados com atividade de células T CD8+34. A citotoxicidade mediada por células T CD4+ pode contribuir para a degeneração hidrópica da camada basal de células, como nas reações máculo-papulares; no entanto, não causa bolhas. A lesão bolhosa ocorre quando um fármaco associado com algum complexo de peptídeo-molécula de CPH classe I nos queratinócitos é apresentado a células T CD8+ específicas28,34.

Em contraste com a maioria das respostas de células T auxiliares, onde se observa um predomínio de padrão de citocinas Th1 ou Th2, verificam-se, nas manifestações cutâneas a fármacos, padrões heterogêneos de citocinas28. Neste aspecto, por exemplo, podem ser encontrados linfócitos T CD8+ secretores de IFN-g e linfócitos T CD4+ secretores de IL-528. A presença de IL-5, citocina que possui papel na regulação da maturação, diferenciação e ativação de eosinófilos, poderia explicar a eosinofilia presente na maioria desses pacientes.

Como diferentes subpopulações de células T específicas ao fármaco podem ser encontradas em lesões inflamatórias da pele, Pichler et al.28 propuseram uma subclassificação das reações do tipo IV de Gell & Coombs. Segundo eles, o tipo IVa seria determinado predominantemente por padrão Th1, semelhante ao que ocorre em resposta à tuberculina. O tipo IVb seria constituído pelo padrão Th2, com níveis elevados de IL-5, que seria o fator responsável pela eosinofilia. O tipo IVc seria constituído por células T CD4+ citotóxicas, que contêm citolisinas em seu interior, presentes no exantema máculo-papular, e por células T CD8+, que, além de conter citolisinas, expressam FasL quando ativadas, como ocorre no exantema bolhoso. Por fim, o tipo IVd compreenderia células T produtoras de IL-8, fator quimiotático para neutrófilos. Neste último caso, haveria acúmulo de neutrófilos nas lesões, e os queratinócitos estariam apresentando produção de IL-8, porém sem aumento de expressão de moléculas do CPH classe II.

 

Quadro clínico e diagnóstico

As manifestações clínicas das RAs são variáveis e dependentes do mecanismo imunológico e do órgão acometido. As reações dependentes de anticorpos IgE específicos são em geral de instalação rápida e podem ser tão intensas a ponto de colocar em risco a vida do paciente, como ocorre no choque anafilático. As RAs podem ser divididas em generalizadas [a) dependentes da participação de mastócitos tais como anafilaxia, urticária e angioedema, doença do soro (parcialmente); b) febre; c) reações auto-imunes e d) vasculites], ou limitadas a um órgão [a) pele: dermatite de contato eczematosa alérgica, fotodermatite, erupções máculo-papulares, erupções fixas, eritema multiforme bolhoso ou necrólise epidérmica tóxica e vasculites cutâneas; b) sangue: eosinofilia, anemia, granulocitopenia e trombocitopenia; c) pulmão: obstrução das vias aéreas, reações ou infiltrados eosinofílicos, fibrose; d) fígado: colestase, dano hepatocelular; e) rim: nefrite intersticial e f) coração].

De acordo com o mecanismo imunológico envolvido, o tempo de exteriorização das RAs é variável. Elas podem ser classificadas em: a) imediatas - ocorrem nos primeiros 30 minutos a 2 horas após a administração do fármaco; b) aceleradas - ocorrem entre 2 e 48 horas (urticária, broncoespasmo, febre, nefropatia), c) reações tardias - após 48 horas da ingestão do fármaco (erupções cutâneas, febre, doença do soro, anemia hemolítica, trombocitopenia, nefropatia).

Componentes genéticos, idade do paciente, história de reações anteriores ou mesmo de reações cruzadas, potência e imunogenicidade do fármaco são fatores de risco importantes para o aparecimento das RAs. O diagnóstico de RA deve incluir história minuciosa sobre o tipo de medicamento administrado, dose, via de administração, tempo de aparecimento das lesões e conhecimento de outros fatores que possam interferir com o seu metabolismo, assim como a terapêutica até então utilizada no seu controle. Além disso, a abordagem laboratorial é de extrema valia37.

Dentre as reações graves, o choque anafilático chama a atenção por seu potencial letal. Outras reações severas incluem a necrólise epidérmica tóxica (em torno de 30%), a síndrome de Stevens-Johnson (5%), a síndrome de hipersensibilidade (10%) e manifestações em outros órgãos, incluindo fígado, rim, pulmão e células da circulação sangüínea3.

A nefrite túbulo-intersticial aguda foi descrita após o uso de várias penicilinas, incluindo meticilina, penicilina G, ampicilina, amoxicilina, nafcilina, oxacilina, dicloxacilina, piperacilina. No entanto, a meticilina parece ser o protótipo desse tipo de reação29. Em nosso meio, já foram descritos casos de pacientes com nefrite decorrente de administração endovenosa de oxacilina25.

Um dos grandes problemas referentes às RAs diz respeito à identificação dos mecanismos imunológicos envolvidos. Muitos pacientes com história positiva não são necessariamente alérgicos ao medicamento em questão30. Além disso, diferentes fármacos geralmente são administrados simultaneamente17, havendo limitações na disponibilidade comercial de testes in vivo e in vitro específicos. Os testes de provocação, muito utilizados, são trabalhosos e nem sempre suficientemente sensíveis3, ou não apresentam valor preditivo para a clínica38.

Em pacientes com história clínica prévia de reação anafilática, a conduta é complexa, uma vez que a ausência de diagnóstico e a manifestação subseqüente de anafilaxia pode ser fatal; por outro lado, o diagnóstico incorreto pode determinar restrições desnecessárias39. Há, ainda, o problema dos pacientes que somatizam os sintomas, o que reforça a necessidade do médico saber diferenciar uma "alergia" de uma "não-alergia"39.

Como mencionado anteriormente, na maioria das vezes se desconhece o mecanismo fisiopatológico envolvido nas reações adversas aos medicamentos; apesar disso, toda reação decorrente da ingesta de um medicamento ou alimento é, na maioria das vezes, considerada como alérgica.

As reações a agentes antiinflamatórios não-hormonais (AINH) têm sido cada vez mais freqüentes e exemplificam o comentário acima. Geralmente elas se manifestam por angioedema e/ou urticária agudos, localizados ou generalizados, ou broncoespasmo. Os AINH controlam a síntese das prostaglandinas (PG) por inibirem a ação da ciclooxigenase (COX), essencial na conversão do ácido araquidônico em PG. Uma vez que essa via está bloqueada, há desvio para a via da lipooxigenase, com conseqüente aumento da síntese de leucotrienos, mediadores inflamatórios potentes. Os leucotrienos atuam sobre os vasos e promovem vasodilatação importante com transudação e extravasamento de fluido intravascular, contração intensa e sustentada da musculatura lisa bronquial e hiperprodução de muco pelas glândulas seromucosas40.

As enzimas COX parecem exercer papel central no mecanismo de sensibilidade ao ácido acetilsalicílico (AAS) e existe em duas isoformas: COX-1 e COX-2, codificadas por genes distintos. A COX-1 é a forma constitutiva e amplamente distribuída por todo o organismo e está envolvida na homeostase. A COX-2 é induzida durante a inflamação e aumenta a síntese de prostanóides inflamatórios. O AAS, a indometacina e o piroxican, mesmo em doses baixas, inibem as duas enzimas, mas preferencialmente a COX-141. Outros salicilatos bem tolerados por pacientes com asma induzida por AAS são praticamente destituídos de ação sobre a COX-1 e têm metade da potência do AAS em inibir a COX-2. Já o nimesulida e o meloxican são inibidores seletivos de COX-2 e são bem tolerados por esses pacientes. Novos AINH altamente seletivos da COX-2 têm sido objeto de pesquisa41.

As reações por AINH são denominadas de anafilactóides, pois não decorrem de mecanismo imunológico envolvido. Em geral, esses pacientes têm história familiar positiva de reação aos AINH, manifestação clínica dependente da dose ingerida; sintomas nas primeiras 2 horas após a ingesta do fármaco são as principais características clínicas desses pacientes. É comum um mesmo paciente manifestar intolerância a outros fármacos do mesmo grupo, e esse tipo de reação tem sido erroneamente definido como reatividade cruzada: AAS, diclofenaco, dipirona e mais raramente com acetaminofen41.

Na avaliação de pacientes com reações alérgicas do tipo I, os testes mais utilizados são os testes cutâneos de leitura imediata e a determinação dos níveis séricos de IgE específica pelo RAST (radioallergosorbent test). Os testes cutâneos de leitura imediata (técnica de puntura) são de fácil realização, seguros e permitem resultado rápido. Apesar disso, são úteis apenas na avaliação de sensibilização à penicilina, barbituratos e relaxantes musculares. O desconhecimento dos determinantes responsáveis pela reação alérgica e a não-disponibilidade de extratos alergênicos comerciais confiáveis justificam seu uso limitado. Na presença de história anterior de reação grave, se o teste for realizado, ele deverá ser feito em ambiente hospitalar na presença de material de ressuscitação. Em pacientes com suspeita de reação alérgica à penicilina, o conjugado penicilóico ligado à poli-L-lisina (PPL) permite avaliar a sensibilização aos determinantes maiores, e a penicilina recém-preparada, seguida de uma mistura de determinantes menores (peniciloato, benzilpeniciloato, benilpeniciloato), é recomendada17,37,38; no entanto, não estão disponíveis comercialmente em nosso meio.

Com relação aos testes cutâneos para os determinantes maiores e menores da penicilina, estima-se valores preditivos negativos de 97 e 99%, respectivamente, o que significa que, diante de um resultado negativo, o paciente poderá tolerar o fármaco sem risco de uma reação imediata37.

Os testes epicutâneos de hipersensibilidade tardia (patch test) para a pesquisa do envolvimento de células T em manifestações cutâneas devem ser realizados sobretudo em pacientes com suspeita de dermatite de contato. Trata-se de um procedimento demorado em que são realizadas duas leituras com intervalos de 48 horas. Além da limitação dos fármacos disponibilizados, é necessário que a pele esteja íntegra para sua realização. A dificuldade na interpretação dos resultados decorre do fato de que diferentes populações de células T podem estar envolvidas28.

Um dos testes utilizados apenas em pesquisa é o de avaliação da proliferação de células T na presença de concentrações não-tóxicas do fármaco suspeito em cultura42,43. A complexidade e a demora da própria execução do teste são fatores que restringem sua utilidade42. Nyfeler & Pichler42 estudaram 923 pacientes com suspeita de alergia a medicamentos, observando positividade no teste de transformação blástica de linfócitos T em 78/100 pacientes. A sensibilidade e a especificidade diagnóstica do teste foi estimada em 78 e 85%, respectivamente. Alguns autores consideram que resultados negativos com este tipo de teste não descarta alergia a fármacos, e resultados positivos não significam necessariamente que o paciente irá se tornar sensibilizado frente a uma nova exposição ao fármaco28. À parte dessas observações, é considerado um teste promissor na área de diagnóstico laboratorial de alergias a medicamentos9,42,43.

Um outro teste utilizado em pesquisa diz respeito à avaliação de níveis de IL-5 secretados por células mononucleares do sangue periférico na presença do fármaco em questão44. Este teste apresenta uma sensibilidade diagnóstica de 92%, índice maior do que aquele estimado para o teste de transformação linfocitária (78%) ou para os testes epicutâneos (55%), e não é realizado rotineiramente.

No caso de anemia hemolítica induzida por medicamento, o teste de antiglobulina direta (DAT) pode ser realizado para verificar a presença de hemácias sensibilizadas, ou seja, já recobertas com anticorpos. Como há um risco de perda dos anticorpos ligados durante o procedimento de lavagem das células, o que poderia reduzir a positividade do teste, sugere-se a pesquisa de anticorpos no soro do paciente pelo teste de antiglobulina indireta (IAT)29,33.

Na suspeita de nefrite por fármacos, parâmetros como eosinofilia, proteinúria, hematúria e leucocitúria podem auxiliar no diagnóstico laboratorial25.

A Tabela 1 resume alguns testes laboratoriais empregados na identificação dos mecanismos imunológicos das RAs, segundo a classificação proposta por Gell & Coombs.

 

 

Como mencionado anteriormente, a identificação da participação ou não de mecanismos imunológicos é importante para que a conduta terapêutica seja mais acertada. Para que isso aconteça, o diagnóstico diferencial entre reação alérgica e pseudo-alérgica deve ser feito com base em dados de anamnese (história prévia pessoal e familiar), exame físico geral (lesões, sinais vitais) e achados laboratoriais (específicos e/ou complementares)37,38.

 

Reexposição ao fármaco

Solensky et al.45 acompanharam 46 pacientes com história prévia de alergia à penicilina e teste cutâneo negativo no momento inicial do estudo. Os pacientes foram submetidos a três cursos de tratamento oral com penicilina potássica V (cada curso com 250 mg três vezes ao dia durante 10 dias), não tendo sido observada sensibilização de qualquer um deles. Este fato permitiu aos autores concluir que a avaliação única pelo teste cutâneo possui valor preditivo negativo para subseqüente administração do fármaco e permite a redução do uso desnecessário de antibióticos alternativos.

Macy & Burchette46 verificaram que apenas 9,3% dos pacientes com história prévia de reações adversas à penicilina apresentaram teste cutâneo positivo; destes, 33% manifestaram reação à penicilina oral. Segundo os autores, o teste cutâneo positivo para penicilina é útil para predizer reações adversas às penicilinas, e o teste negativo significaria que o fármaco poderia ser usado com segurança.

Um outro estudo47 avaliou a incidência de sensibilização após teste cutâneo com penicilina em indivíduos com história prévia ou não de alergia à penicilina. Nele, verificou-se 2,5% de sensibilização, definida como conversão de um teste negativo para positivo em um período de 4 semanas, sem intervenção de medicação. Com relação aos indivíduos que tiveram teste cutâneo positivo já na avaliação inicial, verificou-se que alguns dos fatores associados incluíam asma, sexo feminino e atopia. Macy et al.48 acompanharam 568 pacientes expostos à penicilina oral com teste cutâneo negativo. Destes, apenas 11,4% apresentaram alguma reação adversa à penicilina em um período de avaliação de 4 anos, nenhuma sendo considerada grave. Não houve diferença na freqüência de reações adversas entre reatores e não-reatores ao teste cutâneo.

 

Manejo clínico do paciente

O tratamento das RAs compreende a retirada imediata do medicamento e a terapêutica habitual para as diferentes manifestações clínicas. Em pacientes com reações graves, a distinção dos mecanismos envolvidos muitas vezes é desnecessária. Reações anafiláticas ou anafilactóides (independentes da presença de anticorpos IgE específicos) terão tratamento emergencial similar.

O tratamento de emergência dessas reações graves deve ser iniciado com a administração subcutânea de solução milesimal de adrenalina, que tem se mostrado efetiva na maioria dos casos49. Em estudo recente, Simons et al.50 confirmaram dados anteriormente observados em crianças, de que a aplicação intramuscular de adrenalina na face lateral da coxa garante concentrações plasmáticas mais elevadas e maior precocidade na resposta terapêutica quanto à administração subcutânea no deltóide. Além disso, ela tem sido melhor tolerada48. A esse tratamento deve-se adicionar um agente anti-histamínico (intramuscular) e corticosteróide (intravenoso)13.

O pré-tratamento com corticosteróides ou com anti-histamínicos H1 ainda é um assunto controverso14. Eles vêm sendo indicados em pacientes com risco de ter reações adversas a contrastes iodados51.

A dificuldade do manejo clínico do paciente que apresenta RA decorre principalmente do desconhecimento sobre a fisiopatologia e sobre os fatores predisponentes ao desencadeamento de tais reações16. Enquanto que para as reações do tipo A, a modificação na dosagem anterior à sua readministração possa ser suficiente, o manejo clínico das RAs depende do conhecimento dos mecanismos responsáveis pelas mesmas16. Quando não há testes conclusivos para o diagnóstico preciso, recomenda-se utilizar um medicamento alternativo16.

Pacientes com reações aos AINH, sobretudo asma e/ou rinite, beneficiam-se com o afastamento dos mesmos, restrições de alimentos ricos em salicilatos naturais (tomate, morango) e com o uso continuado de antagonistas de receptores de leucotrienos cisteínicos41. Em casos especiais, em que o uso continuado do AINH é necessário e não se dispõe de um substituto, a dessensibilização está indicada. Nesse caso, o paciente é exposto a doses crescentes do AINH, em intervalos regulares de 20 minutos, até que ocorram os sintomas ou seja atingida a dose terapêutica que deverá ser mantida sem interrupção. A administração continuada levaria à espoliação dos mediadores e permitiria ao paciente manter-se assintomático apesar de estar recebendo o AINH. Este estado de tolerância se perde com a parada do uso regular do AINH52.

A dessensibilização, quando há mecanismo dependente de IgE, é um procedimento relativamente seguro e deve ser sempre realizado em ambiente hospitalar. Ele é indicado em casos em que não há possibilidade de tratamento alternativo53.

Pacientes com história prévia de reações alérgicas graves, mesmo as não mediadas por IgE, tais como síndrome de Stevens-Johnson, necrólise epidérmica tóxica, hepatite, anemia hemolítica e nefrite, devem ser afastados completamente dos medicamentos envolvidos e não devem ser submetidos a investigação através de testes cutâneos30.

Na suspeita de reação adversa a anestésicos locais, geralmente testada durante procedimentos dentários, deve-se inicialmente procurar diferenciá-las de reações vagais, superdosagem, injeção endovenosa inadvertida ou efeito vasoconstritor (como epinefrina) associado. Os anestésicos locais relacionados às reações são de dois grupos químicos: os éteres do ácido benzóico e as amidas, sem reações entre eles. Nas situações onde o medicamento suspeito não é conhecido, deve-se proceder ao teste cutâneo com um anestésico de um dos grupos, a fim de liberá-lo para uso com segurança51.

 

Conclusões

As reações alérgicas constituem uma fração importante dos eventos adversos decorrentes da exposição a medicamentos e de seu potencial de morbimortalidade. É importante enfatizar a necessidade de notificação das RAs pelos profissionais envolvidos no tratamento do paciente de forma sistematizada, por meio de ações de farmacovigilância. O custo das RAs para o serviço de saúde muitas vezes é subestimado, pois a maioria das reações ocorre em pacientes não hospitalizados. O fato dos mecanismos imunológicos envolvidos não estarem completamente esclarecidos dificulta a prevenção de novos eventos, excluindo pacientes ditos "alérgicos" do uso de fármacos eficazes e seguros em vários aspectos, o que faz justificar o emprego de alternativas mais dispendiosas e de reserva. O teste cutâneo para avaliação de hipersensibilidade imediata serve basicamente para as reações alérgicas a medicamentos mediadas por IgE. Há evidências crescentes de que células T são capazes de interagir com um fármaco sem que o mesmo esteja quimicamente reativo e sem a necessidade de que ele esteja conjugado a uma molécula carreadora. O novo modelo proposto de apresentação às células T se baseia na hipótese de que um fármaco interage com peptídeos associados a moléculas do complexo principal de histocompatibilidade humana, ligando-se aos mesmos. Embora a ligação seja lábil e não covalente, é suficiente para ativar células T, sendo que o tipo de manifestação clínica dependerá das ações efetoras das diferentes subpopulações de células T predominantes nas lesões.

 

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Endereço para correspondência
Aparecida Tiemi Nagao Dias
Depto. Análises Clínicas e Toxicológicas
Faculdade de Farmácia - Universidade Federal do Ceará
Rua Capitão Francisco Pedro, 1210
CEP 60430-370 - Fortaleza, CE
Fone: (85) 288.8262 - Fax: (85) 288.8292
E-mail: tiemindi@yahoo.com.br

Artigo submetido em 06.10.03, aceito em 05.03.04