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Revista de Saúde Pública

Print version ISSN 0034-8910On-line version ISSN 1518-8787

Rev. Saúde Pública vol.23 no.1 São Paulo Feb. 1989

http://dx.doi.org/10.1590/S0034-89101989000100007 

ARTÍCULO ORIGINAL

 

Epidemiología de la difilobotriasis en la cuenca del río Valdivia, Chile

 

Epidemiologia de difílobotriase na bacia do rio Valdivia, Chile

 

Epidemiology of diphyllobothriasis in the Valdivia River basin, Chile

 

 

Patricio TorresI; René FranjolaI; José PérezII; Sadi AuadII; Fernando UherekIII; Juan C. MirandaIV; Luisa FloresII; Javier RiquelmeII; Samuel SalazarII; Claudia HermosillaII; Rubén RojoI

IInstituto de Patología de la Facultad de Medicina de la Universidad Austral de Chile – Casilla 567 – Valdivia, Chile
IIEscuela de Tecnologia Médica. Facultad de Medicina de la Universidad Austral de Chile
IIIServicio Médico de la Universidad Austral de Chile
IVInstituto de Estadística. Facultad de Ciencias de la Universidad Austral de Chile

 

 


RESUMEN

Entre los meses de marzo y octubre de 1987 fueron examinados 1295 personas de seis distritos ribereños de la cuenca del río Valdivia, determinándose un 1,2% de prevalencia de infección por Diphyllobothrium en los distritos de Riñihue y Las Huellas. Además, se comprobó un 5,3% y un 9,8% de prevalencia en perros de los distritos de Riñihue y Malihue, respectivamente, pero no se observó infección en gatos y cerdos. Los parásitos recuperados después del tratamiento fueron identificados como Diphyllobothrium latum. La infección humana por D. latum en los distritos afectados se favorece por el consumo de peces ahumados o sometidos a cocción insuficiente. La investigación de 1450 peces (4 especies introducidas y 11 autóctonas) capturados entre 1986-1987 en la cuenca del río Valdivia, demostró la existencia de plerocercoides de D. latum y/o Diphyllobothrium dendriticum en Salmo gairdneri y Salmo trutta, entre los peces introducidos, y en algunas especies autóctonas. La prevalencia e intensidad media en las infecciones de los peces así como el grado de agregación de las infrapoblaciones varía en los distintos sectores. Algunas especies de peces actuarían como huésped intermediario y otras como huéspedes paraténicos de Diphyllobothrium spp. en la cuenca del río Valdivia. Como medidas de control para la difilobotriasis en los distritos afectados se propone un mejoramiento de las condiciones de saneamiento básico, educación sanitaria y tratamiento de las personas infectadas.

Descriptores: Difilobotriasis, incidencia. Diphyllobothrium latum, aislamiento. Salmónidos, parasitologia.


RESUMO

Foram examinadas 1.295 pessoas de seis localidades situadas às margens da bacia do rio Valdivia (Chile), encontrando-se uma prevalência de infecção por Diphyllobothrium igual a 1,2% em Riñihue e Las Huellas. Em cães a prevalência foi de 5,3% e e 9,8% em Riñihue e Malihue, respectivamente, não tendo sido observada infecção em gatos nem porcos. Os parasitas obtidos após tratamento foram identificados como Diphyllobothrium latum. A infecção humana por Diphyllobothrium latum nas áreas afetadas foi produzida pela ingestão de peixes defumados ou cozidos insuficientemente. A pesquisa realizada em l .450 peixes pertencentes a 4 espécies introduzidas e 11 autóctones capturadas na bacia do rio Valdivia mostrou a existência de plerocercoides de Diphyllobothrium latum e/ou D. dendriticum nas espécies introduzidas Salmo gairdneri e S. trutta além de outras autoctones. A prevalência ou intensidade média das infecções nos peixes bem como o grau de agregação das subpopulações variaram nos diferentes locais estudados. Na bacia do río Valdivia, alguns peixes atuaram como hospedeiros intermediários e outros como paratênicos das espécies de Diphyllobothrium encontradas. Como medidas de controle nos pontos de difilobotriase nas áreas estudadas sugere-se a melhoria das condições de saneamento básico, educação sanitária e tratamento das pessoas infectadas.

Descritores: Difllobotríase, incidência. Diphyllobothrium latum, isolamento. Salmão, parasitologia.


ABSTRACT

In the Valdivia (Chile) river basin 1,295 inhabitants of 6 riverside districts were examined between March and October 1987 and showed a 1.2% of prevalence by Diphyllobothrium in the districts of Riñihue and Las Huellas. Prevalence of 5.3% and 9.8% respectively were registered in dogs of the districts of Riñihue and Malihue. No cat or pig infection was observed in the different districts. The parasites recovered after the treatment were identified as Diphyllobothrium latum. Human infection by D. latum in the districts affected results from the consumption of smoked or insufficiently cooked fish. The investigation of 1,450 fish (4 exotic species and 11 autochthonous ones), caught in the Valdivia river basin in 1986 and 1987, showed the existence of plerocercoids of D. latum and/or Diphyllobothrium dendriticum in Salmo gairdneri and Salmo trutta among exotic fish and in some autochthonous species. Prevalence and mean intensity in the infection of fish as well as the degree of aggregation in the infrapopulations varied in the different districts. Some species of fish would act as intermediary hosts and others as paratenic hosts in the life cycles of Diphyllobothrium spp. in the Valdivia river basin. An improvement in the conditions of basic sanitation, in sanitary education and in the treatment of infected persons is proposed as a means for the control of diphyllobothriasis in the districts affected.

Keywords: Diphyllobothriasis, occurrence. Diphyllobothrium latum, isolation. Salmon, parasitology.


 

 

INTRODUCCIÓN

La difilobotriasis en salmónidos introducidos en Chile fue reconocida por primera vez por Wolffugel32. Posteriormente, se registró el primer caso de infección humana por Diphyllobothrium latum (L.)20. Más recientemente, en salmónidos se comprobó experimentalmente la existencia de Diphyllobothrium dendriticum (Nitzch) en el lago Calafquén28 y su coexistencia con D. latum en salmónidos del lago Riñihue29, ambos lagos ubicados en la cuenca del rio Valdivia (39°30'-40°00'S,73030'-71045'W).

Hasta la fecha, no se han observado plerocercoides de Diphyllobothrium spp. en peces autóctonos25 y los datos de prevalência de infección por estos parásitos en la población humana de la cuenca del río Valdivia corresponden al año 195119. De los 44 casos de infección humana recopilados hasta 1983, en un 50% la identificación del parásito se realizó mediante características morfológicas (huevos, forma del útero, etc) que actualmente no tienen validez diagnóstica a nivel de especie25. Las investigaciones experimentales sobre taxonomía de las Diphyllobothrium spp. sugieren algunos criterios para la identificación de plerocercoides y adultos1,3,10,28.

Debido a la repercusión de la difilobotriasis en salud pública y a su posible impacto económico en la producción de salmónidos en el sur de Chile, se realizó la presente investigación con los objetivos: 1. Determinar la prevalencia de infección humana y de animales domésticos, por Diphyllobothrium spp., en distintos sectores de la cuenca del río Valdivia; 2. Determinar la prevalência e intensidad media de las infecciones, así como los patrones de agregación de las infrapoblaciones de Diphyllobothrium spp. en distintas especies de peces.

 

MATERIAL Y MÉTODO

Infección Humana y de Animales Domésticos

Entre marzo y octubre de 1987 se recolectaron muestras coprológicas en la población humana de diferentes sectores ribereños de la cuenca del rio Valdivia (Tabla 1). El tamaño de la muestra se estimó mediante un diseño estratificado por sector y para su distribución se utilizó el criterio de afijación con un nivel de confianza de 95% y un error de 5%. En la Tabla 1 se indican los números de viviendas y personas de cada sector y el tamaño muestral seleccionado.

De cada persona se registró su nombre, sexo, edad y forma de consumir pescado (cocido, crudo, ahumado, etc). Para determinar la infección por Diphyllobothrium spp. se examinó de cada individuo una muestra de excrementos, mediante la técnica del PAFS7. En cada vivienda se recolectaron muestras de excrementos de animales domésticos (perros, gatos y cerdos) y se registraron características del saneamiento básico, particularmente las referidas a disposición de excrementos.

Las personas infectadas fueron tratadas con Niclosamida (Yomesan, Bayer) y en un caso, además, con Praziquantel (Droncit, Bayer)5. Después del tratamiento las personas permanecieron bajo control médico por 7 h, aproximadamente. Luego, regressaron a su domicilio con las indicaciones para la recolección de sus excrementos en las próximas 48 h. El tratamiento de los perros se realizó con Bromhidrato de Arecolina24.

Los parásitos adultos fueron relajados en agua y fijados en formalina de 10% y su estudio morfológico, en preparaciones totales y cortes sagitales de las proglótidas maduras, se realizó según a lo propuesto por Torres e col.28,29.

Infección de los Peces

Entre 1986 y 1987 se examinaron 1.450 peces recolectados en la cuenca del río Valdivia en distintos sectores (Fig.1) y períodos del año, cuyas especies y número entre paréntesis se detallan a continuación:

Peces introducidos: Salmonidae, Salmo trutta (L.)(348), Salmo gairdneri Richardson (242); Cyprinidae, Cyprinus carpio (L.) (24); Poecillidae, Gambusia affinis holbrooki (Girard) (52). Peces autóctonos: Galaxiidae, Brachigalaxias bullocki (Regan) (21), Galaxias maculatus (Jenyns) (169), Galaxias platei Steindachner (36). Aplochitonidae, Aplochiton taeniatus Jenyns (5). Characidae, Cheirodon australe Eigenmann (83). Trichomycteridae, Trichomycterus areolatus Valenciennes (51). Diplomystidae, Diplomystes camponesis (Arratia) (5). Atherinidae Basilichthys australis Eigenmann (186). Cauque mauleanum Steindachner (44). Serranidae, Percilia gillissi Girard (39). Percichthys trucha (Cuvier y Valenciennes) (145).

De cada pez se determinó su longitud estándar y sexo. Se examinaron tubo digestivo (estômago e intestino), mesenterio, vejiga natatoria, hígado, gonadas, corazón y musculatura corporal. Los distintos órganos fueron examinados con microscopio estereoscópico para la búsqueda de plerocercoides26. La musculatura se examinó macroscópicamente mediante cortes longitudinales de aproximadamente un centimetro de espesor en los peces de mayor tamaño. En peces de menor tamaño (Galaxias spp., B. bullocki, Ch. australe, T. areolatus, P. gillissi y G.a.holbrooki) la musculatura se examinó entre dos placas de vidrio. Los plerocercoides se identificaron en material fijado en formol-salino2,3,28,29.

Los términos de prevalencia, intensidad media, abundancia e infrapoblación se utilizaron según lo propuesto por Margolis e col18. Como patrón de agregación de las infrapoblaciones de plerocercoides se utilizó la razón varianza/abundancia22. Para los análisis estadísticos de prevalência se utilizó el test de diferencia de proporciones8 y para la intensidad media los tests de Kruskall y U de Mann Whitney23. No se realizaron análisis estadísticos cuando se constató un número escaso de peces infectados, con el fin de evitar el error tipo II. En todos los análisis se utilizó un nivel de confianza del 5% y para la intensidad media se aplicaron ensayos bilaterales.

 

RESULTADOS

Infección Humana y de Animales Domésticos

La prevalência de infección por Diphyllobothrim sp. en los individuos de los sectores del lago Riñihue y de las Huellas fue similar (1,2%) (Tabla 1), estimándose 8±0,4 y 13±0,65 casos de difilobotriasis para las poblaciones de cada sector. La eliminación de excretas en los distintos sectores se realizaba principalmente en condiciones no sanitarias, en especial a través de pozo negro. El porcentaje de personas examinadas que presentó estas condiciones en cada sector fue el siguiente: Huellelhue (89,7%), Antilhue (84,2%), Malihue (90,2%), Folilco (79,9%), Las Huellas (87,6%) y Riñihue (66,2%). En el sector de Riñihue un 17,5% de las personas examinadas presentaron sistema de alcantarillado en sus viviendas, pero éste vaciaba directamente en el lago. Además, el 6,2% de los individuos examinados en el sector de Las Huellas eliminaba sus excrementos en esteros.

Las restantes personas de los diferentes sectores diponían de fosa séptica. Un 10% de 1280 personas declararon consumir salmónidos ahumados o sometidos a cocción insuficiente.

En los distintos sectores se examinó un total de 105 perros, 63 gatos y 68 cerdos. Sólo 4 (9,8%) de 41 perros examinados en Riñihue y 1 (5,3%) de 19 examinados en Malihue mostraron huevos de Diphyllobothrium sp. en sus excrementos.

Tratamiento de los Hospedadores Infectados

Las personas que revelaron huevos de Diphyllobothrium sp. en sus excrementos, se sometieron a examen físico y hematológico, así como también a un segundo examen coproparasitológico antes de practicar el tratamiento. Caso N.° 1. L.A.C. sexo feminino. Edad 2 años 8 meses. Peso estacionario y excrementos normales. Presentaba vómitos frecuentes. En dos oportunidades había eliminado trozos de estróbilo y desde los 12 meses de vida se alimentaba de pescado. Examen físico y hemograma normales. Se trató con Niclosamida, 1,5 g repartidos en dos dosis con intervalo de una hora, agregándose un laxante salino. Al no obtenerse el parásito adulto se repitió el tratamiento a los 14 días con 2 g de Niclosamida. Se obtuvo el gusano adulto a las seis horas después del tratamiento y los exámenes coproparasitológicos no mostraron huevos después de los 15 días.

Caso N.° 2. J.M.M. sexo feminino. Edad 5 años. Presentó anorexia moderada y desnutrición leve. Consumía salmónidos con frecuencia. Se trató en forma similar a L.A.C., no se obtuvo el parásito adulto y el examen coproparasitológico no reveló huevos del parásito a partir de los 15 días del tratamiento.

Caso N.° 3. R.H.M. sexo masculino. Edad 8 años. Asintomático. Peso y excrementos normales. Consume salmónidos 2-3 veces al mes. Tratamiento similar a L.A.C. Tampoco se recobró el parásito adulto, los exámenes coproparasitológicos posteriores no mostraron huevos de Diphyllobothrium sp.

Caso N.° 4. S.S.S. sexo masculino. Asintomático. Peso y excrementos normales. Consume salmónidos dos veces por semana. Examen físico y hemograma normal. Se trató con 2,0 g de Niclosamida, repartidos en dos dosis con intervalo de 1 hr, agregándose laxante salino. No se obtuvo el parásito adulto después del tratamiento. Los exámenes coproparasitológicos realizados a partir de los 15 días postratamiento no revelaron huevos de Diphyllobothrium sp.

Caso N.° 5. J.M.P. sexo masculino. Edad 30 años. Presentaba dolor abdominafinespecífico desde hace 5 años. Peso y excrementos normales. Se alimentaba de salmónidos 3-4 veces por semana. Examen físico normal. Hemograma con eosinofilia del 7%. Se trató con el mismo esquema de S.S.S. Se obtuvo el parásito adulto hacia las 12 hr después del tratamiento y el examen coproparasitológico fue negativo a los 15 días.

Caso N.° 6. R.F.A. sexo masculino. Edad 57 años, asintomático. Peso y excrementos normales. Consume pescado 1-2 veces al mes. Examen físico y hemograma normal. Se trató en tres oportunidades con Niclosamida en dosis de 2, 3 y 4 g con un esquema similar a S.S.S. Debido a la continua eliminación de huevos del parásito, pese a los tres tratamientos consecutivos, se aplicaron con dos dosis de 600 mg y 800 mg de Praziquantel, con intervalo de un mes. Posteriormente, el paciente declaró haber expulsado un gusano de gran tamaño que, por temor, lo eliminó de inmediato sin entregarlo al laboratorio según las indicaciones. Exámenes coproparasitológicos posteriores no revelaron la presencia de huevos de Diphyllobothrium sp.

En los casos 2, 3 y 4 las personas tratadas no recolectaron sus excrementos, después de las 7 h que estuvieron bajo control médico. Al no hallarse huevos del parásito, en los exámenes posteriores, se supone que los gusanos fueron eliminados y posiblemente alterados por la tardanza en su eliminación.

Tres de los 5 perros infectados fueron tratados recuperándose un total de 3 gusanos adultos.

Identificación de los Parásitos

Las características de los parásitos adultos se detallan en la Tabla 2. En las proglótidas maduras con huevos no se observó confluencia de vitelógenos y testículos en las regiónes anterior y posterior, aunque, en un número reducido de proglótidas de algunos adultos aislados en perros se observó una leve confluencia en la zona anterior de la bolsa del cirro. La vesícula seminal mostró posición dorso caudal con respecto a la bolsa del cirro (Fig. 2-3).

Infección de los peces

Peces autóctonos: Siete especies resultaron infectadas por plerocercoides de Diphyllobothrium spp. (Tabla 3), de ellas Galaxias spp., D. camposensis, B. australis, C. mauleanum y P. trucha son consumidos por el hombre. La infección por Diphyllobothrium spp. sólo fue observada en los peces del lago Riñihue y los ríos Reca y Punir. La prevalencia de la infección fue variable en los peces autóctonos y la intensidad media habitualmente baja (Tabla 3). Los valores para la varianza/abundancia = 1 sugieren en la mayoría de las infrapoblaciones una distribución aleatoria (Tabla 3).

Sólo en P. trucha se hallaron plerocercoides en la musculatura corporal y el hígado fue el órgano más parasitado en la mayoría de los peces (Tabla 3).

Peces introducidos: Sólo las especies de salmónidos presentaron infección por Diphyllobothrium spp. (Tabla 4). Salmo gairdneri mostró altas prevalencias de infección en los lagos Riñihue, Calafquén y Pellaifa y ríos Reca y Punir, en estos dos últimos, cerca de su desembocadura en el lago Panguipulli (Tabla 4). La prevalência de la difilobotriasis sólo presentó diferencias significativas entre el lago Calafquén y el lago Riñihue (z = 4,07; p<0,01), y ríos Reca y Punir (z = 3,15; p<0,01), con mayor porcentaje de infección en el lago Riñihue (Tabla 4).

En los salmónidos del lago Riñihue el porcentaje de plerocercoides identificados com D. latum y D. dendriticum fue similar (Tabla 4). En los peces de los lagos Calafquén y Pellaifa hubo predominio de plerocercoides de D. dendriticum, mientras que, en los ríos Reca y Puñir predominaron los plerocercoides de D. latum (Tabla 4).

Respecto a la intensidad media (Tabla 4) se observó diferencias significativas entre las infecciones de los salmónidos de los lagos Riñihue y Calafquén y ríos Reca y Punir (X2= 9,73; p<0,01). En estos sectores se determinó diferencias significativas para los ríos Reca y Puñir con respecto a los lagos Riñihue (z= -3,21; p<0,01) y Calafquén (z= -3,59; p<0,01), pero tales diferencias no fueron evidentes entre las intensidades medias de las infecciones observadas en estos dos últimos lagos (z= -1,85; p>0,05). La intensidad media fue mayor en los peces de los ríos Reca y Punir (Tabla 4) y no se halló infección en los peces recolectados en los ríos Calle-Calle y San Pedro y esteros Sta. Elvira, Dollinco y afluentes del lago Riñihue.

Los ejemplares de S. trutta predominaron en esteros y ríos. La infección por Diphyllobothrium spp. sólo fue observada en los peces el lago Riñihue y sus esteros afluentes y en los ríos Reca y Puñir, pero con bajas prevalencias (Tabla 4). En los peces de los ríos Cayumapu, Calle-Calle y San Pedro así como en los esteros Dollinco y Sta. Elvira no se halló infección.

La prevalencia de la infección en S. trulla de los esteros del lago Riñihue y ríos Reca y Puñir no mostró diferencias significativas (z = 0,51; p>0,05). No se efectuaron análisis de las intensidades medias de infección por el bajo número de peces infectados. El porcentaje de plerocercoides de D. dendriticum predominó en los esteros afluentes del lago Riñihue y los de D. latum en los ríos Reca y Puñir y en el lago Riñihue (Tabla 4). En general, la varianza/abundancia= >1 indicó la existencia de sobredispersión en las infrapoblaciones de Diphyllobothrium spp. en S. gairdneri y S. trutta (Tabla 4).

En S. gairdneri se observó un alto porcentaje (10,5%) de plerocercoides en localización muscular. El número medio de plerocercoides fue mayor en mesenterio y en la luz y pared gastrointestinal (Tabla 5). En la pared gastrointestinal se hallaron plerocercoides en el 31,6% de los peces examinados (Tabla 5). Las localizaciones de los plerocercoides en S. trutta, fueron más restringidas que en S. gairdneri y el número medio de plerocercoides fue mayor en el mesenterio, pared estomacal y gonadas (Tabla 5). En la musculatura de S. gairdneri y S. trutta se indentificaron plerocercoides de D. latum y D. dendriticum.

 

DISCUSION

En el presente investigación se observó que los focos de infección, en S. gairdneri y S. trutta, y por ende, de mayor riesgo para la población humana están localizados en los lagos Riñihue, Calafquén y Pellaifa, así como probablemente en el Panguipulli, por cuanto la prevalencia e intensidad de infección en los ríos Reca y Puñir, en la desembocadura a dicho lago, fueron altas. En otros sectores de la cuenca, como los ríos Calle-Calle, San Pedro y Cayamapu así como en los esteros Dollinco y Santa Elvira no se halló infección en ninguna de las dos especies de salmónidos. Observaciones anteriores demuestran que la prevalencia e intensidad de las infecciones en los peces de los lagos suelen ser altas en tanto que en los ríos son bajas o inexistentes14,19,25,26,31.

En el lago Riñihue se registraron las prevalencias e intensidades más altas de infección. Por primera vez en los ecosistemas de agua dulce de Chile se registra la presencia de plerocercoides de Diphyllobothrium en peces autóctonos, entre ellos G. maculatus, G. platel, D. camposensis, B. auslralis, C. mauleanum, P. gillissi y P. trucha, todos, con excepción de P. gillissi, corresponden a especies consumidas por el hombre. La prevalencia en estos peces, en algunos casos fue alta, pero, habitualmente la intensidad fue baja y sólo en P. trucha se hallaron plerocercoides en la musculatura, por lo cual las demás especies tendrían escasa importancia en su trasmisión directa al hombre.

Estudios previos no habían revelado la existencia de Diphyllobothrium spp. en peces autóctonos19,27,31, lo que hacía suponer que en los ciclos vitales de estos parásitos sólo participaban salmónidos introducidos como hospedadores intermediarios, cuya infección se producía al consumir copépodos parasitados por los estadios de procercoides25. Wetzlar31 señaló para el lago Calafquén, la existencia de correlación entre la presencia de Diphyllobothrium sp. y el consumo de peces por S. gairdneri, pero no en aquellos salmónidos en cuyo contenido estomacal predominaba el zooplancton y decápodos.

Estudios similares en el lago Riñihue indican que los ejemplares de S. gairdneri (26,0-70,0 cm de longitud) consumen ejemplares de G. maculatus, G. platel y B. australis, como elemento básico más importante, hallándose hasta 126 ejemplares de G. maculatus en el estómago de un salmónido4. Estos antecedentes más la observación de un alto porcentaje de plerocercoides en la luz y en la pared gastrointestinal de los salmónidos sugieren fuertemente que la infección de S. gairdneri y S. trutta sucede, principalmente, a través del consumo de peces autóctonos.

De esta manera Galaxias spp. y otros peces planctófagos serian los verdaderos hospedadores intermediarios en que los procercoides, procedentes de los copépodos, desarrollarían plerocercoides infectantes para los salmónidos – o bien – para los hospedadores definitivos, especialmente en el caso de D. dendriticum que se desarrolla en especies de gaviotas, Larus dominicanus y Larus maculipennis28. En consecuencia, los salmónidos jugarían un papel de hospedadores paraténicos y la existencia de paratenia entre peces autóctonos y salmónidos sería similar a lo descrito para D. latum y D. dendriticum en el hemisferio norte15,16,17, situación que permite a los peces predadores acumular con el tiempo una gran cantidad de estos parásitos6.

El grado de agregación de las infrapoblaciones de Diphyllobothrium spp. en S. gairdneri y S. trutta demostró habitualmente sobredispersión, es decir, la gran mayoría de los hospedadores no presentaron parásitos o su cantidad fue escasa y sólo una minoría mostró número elevado de parásitos. Estas diferencias dependen de factores tales como edad, sexo, comportamiento o susceptibilidad genética a la infección22. En los peces autóctonos parasitados en cambio, se constató un número escaso de plerocercoides.

Desde un punto de vista del riesgo de infección humana es importante señalar que el 10,5% de los ejemplares de S. gairdneri presentaron plerocercoides en la musculatura, observándose un mayor porcentaje de truchas parasitadas por D. latum, especie que se desarrolla principalmente en mamíferos. Los plerocercoides se hallaron en diversas visceras de los salmónidos cuyo daño ha sido investigado en forma preliminar en Chile13, aspecto cuyas investigaciones deben ampliarse ya que día a día se incrementa el interés por el cultivo de estos peces en el sur de Chile y por su repercución econômica en la región.

Con respecto a la infección humana, los seis casos diagnosticados corresponden a los sectores de Riñihue, ribereño del lago del mismo nombre, y Las Huellas que dista unos 8 Km del lago mencionado y donde habitualmente la población captura salmónidos y otros peces para su consumo. En 1951, en una investigación19 – realizada a propósito de los primeros casos de esta parasitosis en Chile – se observó una prevalência de 3,4% (n = 208) en Riñihue. Al comparar estos datos con los observados en la presente investigación, en el pueblo de Riñihue (Tabla 1) no se observaron diferencias significativas (z= 1,75; p>0,05); situación similar se constató al comparar la prevalencia de infección en perros, que en el estudio previo20 alcanzó un 18,4% (n = 38)(z= 0,11; p>0,05).

De esta manera, el problema de difilobotriasis – después de 36 años – subsiste al menos en este sector. Si bien la casuística es baja y el número estimado de infectados en los sectores de Riñihue y Las Huellas sumaría alrededor de 21 casos, debe destacarse que el número de huevos que elimina el parásito diariamente es alto como para contaminar las aguas de ríos y lagos y facilitar, a través de copépodos y peces autóctonos, la infección de los salmónidos introducidos que presentan altas prevalencias e intensidades medias. Bonsdorff y Bylund6 estimaron que una persona infectada por D. latum elimina en promedio alrededor de 122.000 huevos por gramo de excrementos, es decir, alrededor de 20-40 millones de huevos por día.

El estudio morfológico de los parásitos adultos recuperados de las infecciones humanas y de perros, basado en las características de los cortes sagitales de las proglótidas, así como la longitud del cuello, distribución de vitelógenos y testículos3,10,27,29 confirman que en la totalidad de los casos se trató de infecciones por D. latum. Aunque las personas infectadas no presentaron síntomas serios debe destacarse que en Chile se ha comprobado alrededor de un 3,4% de casos asociados a un cuadro de anemia megaloblástica25. La infección humana por D. dendriticum no se ha descrito en Chile, aunque en el hemisferio norte sí se ha registrado, pero ésta perdura por no más de 7 meses en el hombre9,11,12,21,30 en contraposición a la infección por D. latum. que puede persistir por varios años25.

Si bien las condiciones de saneamiento básico son deficientes en la región, en el pueblo de Riñihue la diseminación del parásito se acentúa por cuanto la red de alcantarillado de un sector de la población desemboca directamente en el lago, con lo cual, los huevos del gusano llegan al medio acuático donde se dan las condiciones ecológicas necesarias para proseguir su ciclo vital.

El foco observado en la región podría controlarse, al menos en lo que se refiere a D. latum, mediante un mejoramiento de las condiciones de saneamiento básico, particularmente la disposición de excrementos. Igualmente, una adecuada educación sanitaria de la población sobre este problema, se hace necesaria a través de información sobre medidas de prevención. Los peces, para ser aptos para el consumo humano, deben congelarse a -18°C por 24hr o a -10°C por 72 hr9,25. Las temperaturas de 54-56°C matan los plerocercoides en 5 minutos y la salazón con una solución de 10%-20% sería efectiva en un lapso de 1-2 h9,25.

En lo que se refiere al tratamiento de los infectados debe reconsiderarse las dosis habitualmente utilizadas en el tratamiento con Niclosamida5,9, las que no resultaron efectivas en nuestros casos, debiéndose utilizar dosis mayores. En todo caso el uso de Praziquantel resultaría más promisorio para el tratamiento de futuros casos de difilobotriasis en la región.

 

AGRADECIMIENTOS

A los Sres. Raúl Amagada y Hernán Trujillo por la recolección de peces. Al Dr. Hugo Campos por otorgar las facilidades para ocupar el Laboratorio Limnológico de Riñihue y los equipos necesarios para la captura de peces. A las Sras. Carmen Vargas, Erodita Arriagada, Elsa Parra, Pilar Noches, María Pariicán y Sr. Carlos Pettet por su valiosa colaboración en la recolección de información en la población humana.

 

REFERÊNCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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Recebido para publicação em 5/7/1988
Reapresentado em 30/11/1988
Aprovado para publicação em 1/12/1988
Financiado por el Fondo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (FONDECYT, Proyecto N.° 1169) y ayuda parcial de los proyetos S-85-40 y RS-85-40 (Dirección de Investigación y Desarrollo, Universidad Austral de Chile)

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