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Revista de Saúde Pública

Print version ISSN 0034-8910On-line version ISSN 1518-8787

Rev. Saúde Pública vol.28 no.3 São Paulo June 1994

http://dx.doi.org/10.1590/S0034-89101994000300007 

ARTÍCULO ORIGINALE

 

Exposición ocupacional y cáncer de pulmón en fumadores

 

Occupational exposure and lung cancer in smokers

 

Exposição ocupacional e câncer de pulmão em fumantes

 

 

Ricardo MahuadI; Stella PezottoII; Leonor PolettoII

IServicio de Neumonologia, Hospital Italiano, Rosario, Argentina
IIInstituto de Inmunologia. Facultad de Ciencias Médicas.
Universidad Nacional de Rosario, Rosario, Argentina

 

 


RESUMEN

Las altas tasas de incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón en hombres en Rosario, Argentina motivaron o estudio de 211 pacientes varones. Se comparon las edades al diagnóstico entre los tipos histológicos y ocupaciones, y edad de iniciación, duración e intensidad del hábito de fumar. La edad promedio al diagnóstico fue 61 años, sin diferencias por tipo histológico pero sí por hábito de fumar: 58 años los fumadores y 68 los ex-fumadores (p<0,0001). En estos pacientes se encontró un predominio de tumores epidermoides, lo que podria estar asociado a los contaminantes ocupacionales presentes en esta etapa de industrialización. La asociación entre tipo celular y ocupación fue altamente significativa (p<0,0001), encontrándose el adenocarcinoma con mayor frecuencia en administrativos (oficinistas, docentes, contadores, abogados) y el epidermoide en otras ocupaciones (agricultores, metalúrgicos), especialmente en quienes fueron primeramente agricultores y luego metalúrgicos.

Descriptores: Neoplasmas pulmonares, epidemiología. Tabaquismo. Ocupaciones.


RESUMO

Foram estudados 211 pacientes do sexo masculino, fumantes, com câncer de pulmão, em Rosário (Argentina). Compararam-se as idades no momento do diagnóstico entre os tipos histológicos e ocupações e idade de início, duração e intensidade do hábito de fumar. A idade média dos pacientes diagnosticados foi de 61 anos, sem diferença por tipo histológico, porém por hábito de fumar: 58 anos os fumantes e 68 os ex-fumantes (p<0,0001). Nesses pacientes encontrou-se predomínio de tumores epidermoides, o que poderia estar associado aos contaminantes ocupacionais presentes nesta fase de industrialização. A associação entre tipo celular e ocupação foi altamente significativa (p<0,001), encontrando-se o adenocarcinoma com maior freqüência nos trabalhadores administrativos e o epidermoide em outras ocupações, especialmente em homens que primeiramemte foram agricultores e depois metalúrgicos.

Descritores: Neoplasmas pulmonares, epidemiologia. Fumo, efeitos adversos. Ocupações.


ABSTRACT

High male lung cancer incidence and mortality in Rosario city, Argentina, have been found in previous studies. A project was undertaken for the purpose of evaluating the life-time occupational history as well as the duration and intensity of cigarette smoking as determinants of histologic cell types in 211 male patients with primary lung cancer. Their histologic cell types were: squamous 39%, adenocarcinoma 29%, small cell 18%, and others and not specified 14%. An association was found between histologic cell types and occupations (p<0.0001), adenocarcinoma being more prevalent in office personnel, teachers, accountants, lawyers, and squamous in the other, supposedly dirtier working environments, mainly in those men who had begun to work in farming and later transferred to mechanics and metallurgy. These latter ones were diagnosed at a younger age than those in other occupations, with a significant difference for squamous and small cell. No differences in the smoking intensity were found between the occupational groups. The mean age these patients began to smoke at was 15 years for those with squamous and small cell, and 17 years for those with adenocarcinoma (p<0.001). An interesting finding was the difference at their mean-age at diagnosis, 58 years for smokers and 68 for ex-smokers (p<0.0001). Studies are needed to elucidate the interplay of risk factors in the etiology of histologic subtypes of lung cancer.

Keywords: Lung neoplasms, epidemiology. Smoking, adverse effects. Occupations.


 

 

Intoducción

Es necesario considerar primeramente la magnitud de la incidencia y mortalidad por cáncer de pulmón en Argentina. En la Investigación Interamericana de Mortalidad18, La Plata, ciudad argentina participante, presentó la tasa de mortalidad ajustada por edad, en el hombre, mas alta del continente (59%000). En un trabajo posterior realizado en Rosario, ésta fue de 65%00015. Según la información proporcionada por el Registro de Tumores de esta ciudad, el que se encuentra en etapa organizativa, su tasa de incidencia fue de 61%000 en 1988. Tanto la breve sobrevida como el reducido número de curaciones apoyan la coherencia de estas tasas.

La asociación etiológica entre el hábito de fumar cigarrillos y el cáncer primitivo de pulmón ha sido firmemente demostrada en las últimas décadas21. En cambio, las exposiciones ocupacionales, así como los factores determinantes de tipos histológicos específicos, se encuentran poco caracterizados1,27. En una revisión de estudios americanos y europeos, en los que se había controlado el hábito de fumar como factor de confusión, se observó que la proporción de estos tumores debidos a exposiciones ocupacionales varió entre 0 y 40%20.

Los estudios clínico-epidemiológicos referidos a las características de las asociaciones de factores de riesgo de cáncer de pulmón son escasos en Latinoamérica. La gran mayoría de los trabajos sobre riesgos ocupacionales procede del hemisferio norte, pero sus resultados no son fácilmente extrapolables a los ambientes laborales de los países en desarrollo.

En el presente trabajo se propuso evaluar las exposiciones ocupacionales así como la duración e intensidad del hábito de fumar como determinantes de los tipos histológicos en pacientes con cáncer primitivo de pulmón.

 

Material y Metodo

Se estudiaron pacientes que concurrieron espontáneamente a la consulta médica a dos instituciones asistenciales de la ciudad de Rosario durante 1987-1991 y recibieron el diagnóstico histopatológico de cáncer pulmonar primitivo.

Se diagnosticaron 233 pacientes, 215 hombres y 18 mujeres. Se excluyeron de los análisis 4 hombres no fumadores (2%), así como a las mujeres, dada la alta proporción (16/18) de amas de casa como actividad ocupacional. De éstas, 8 eran fumadoras (44%) y 5 fumadoras pasivas. Se incorporaron al estudio 211 pacientes masculinos, 165 fumadores (77%) y 46 ex-fumadores (21%). Todos eran fumadores de cigarrillos.

Los pacientes fueron estudiados a través de broncoscopía con biopsia. Los diagnósticos fueron hechos por el mismo equipo de anatomopatólogos y todos fueron revisados por el Jefe de Sección, utilizándose la clasificación de la OMS 1981. Se constituyeron cuatro grupos según los tipos celulares: adenocarcinoma, epidermoide, células pequeñas y 'otros' tipos histológicos incluyendo a aquellos sin especificar.

Se documentó la historia ocupacional de cada paciente sobre denominación y características de su trabajo y tipo de industria y/o empresa, referida a cada una de las ocupaciones desarrolladas durante mas de un año. Se prefirió este sistema de clasificación de trabajos al de las matrices de exposición por ocupaciones por considerar que éstas dan mayores estimaciones de riesgo28. Las ocupaciones fueron codificadas acorde con la Clasificación Internacional Uniforme de Ocupaciones6, la que fue adaptada a las características laborales locales. Las características ocupacionales de estos pacientes decidieron la formación de los siguientes grupos: 1- 'administrativos', incluyendo a todas las actividades en las que no habría exposiciones a contaminantes, como ser oficinistas, telefónicos, docentes, abogados, contadores; 2- 'metalúrgicos', trabajadores de la fundición, laminación, torneros, mecánicos; 3- 'agricultores' involucrando a todas las actividades agropecuarias en las que se puede tomar contacto con agroquímicos; 4- 'agricultores-metalúrgicos', comprende a aquellos hombres que iniciaron su vida laboral en actividades del campo y que luego se trasladaron a la ciudad incorporándose a tareas metalúrgicas; 5- en 'otras' ocupaciones se incluyó a carpinteros, albañiles y choferes por sus reducidos números.

Los pacientes fueron agrupados en tres categorías acorde con el hábito de fumar: no fumadores, ex-fumadores y fumadores. Se registró la edad de iniciación y abandono del hábito, su intensidad y duración. Además se indagó sobre su condición e intensidad de fumadores pasivos.

El análisis estadístico consistió en descripción de frecuencias de las variables estudiadas, análisis de las asociaciones de las mismas mediante la prueba 'chi' cuadrado y análisis de la variancia para la comparación de promedios.

 

Resultados

Se encontró la siguiente distribución de los pacientes por tipos histológicos: epidermoides 39%, adenocarcinomas 29%, células pequeñas 18% y otros tipos celulares y no especificados 14%.

La clasificación por ocupaciones según el tipo histológico se muestra en Tabla 1. La asociación entre tipo celular y ocupación es altamente significativa (p<0,001) al considerar los tipos histológicos y las ocupaciones mas prevalentes. El adenocarcinoma se presentó con mas frecuencia en los administrativos y el epidermoide en las otras ocupaciones, especialmente en quienes fueron primeramente agricultores y luego metalúrgicos.

 

 

Al analizarse la edad promedio al diagnóstico por ocupaciones (Tabla 2) se observa la menor edad de los trabajadores metalúrgicos en los tres tipos histológicos, siendo significativa su diferencia en los epidermoides y células pequeñas (p=0,02).

 

 

En la Tabla 3 se muestra la distribución de los pacientes en las ocupaciones mas prevalentes (n= 183) según la asociación de la intensidad y duración del hábito. No se encontraron diferencias en el consumo de cigarrillos por ocupaciones (X2 = 5,20, NS).

 

 

Al considerar la edad de iniciación en el hábito de fumar (Tabla 4) se observó que ésta fue significativamente mas tardía en los pacientes que desarrollaron adenocarcinoma (p<0,001). Pero no se encontraron diferencias al analizar para cada tipo histológico la condición de fumador o ex-fumador.

 

 

En cambio, se encontraron diferencias altamente significativas (p<0,0001) entre las condiciones de fumador y ex-fumador al analizar la edad al diagnóstico de estos pacientes, para cada tipo histológico (Tabla 5). Los ex-fumadores fueron 10 años mayores que los fumadores en los tres tipos histológicos mas prevalentes. No se encontraron diferencias entre las edades de los pacientes por tipo celular en los fumadores ni en los ex-fumadores.

 

 

Además, debe tenerse en cuenta que el promedio de los años de abandono del hábito (13 años) en los ex-fumadores, tampoco fue significativo en su asociación con el diagnóstico histopatológico. A su vez, la duración del hábito, promedio 42 años, no presentó diferencias entre fumadores y ex-fumadores, ni entre tipos celulares.

 

Discusión

Si bien el hábito de fumar cigarrillos es la principal causa reconocida de cáncer de pulmón en todo el mundo, en diversos trabajos se han observado importantes variaciones geográficas en su incidencia, las que persistieron luego de controlar la edad y el consumo de cigarrillos13. Cuando un factor de riesgo, de consumo masivo como ocurre con el cigarrillo, eleva la tasa basal de incidencia de una enfermedad, una contribución aditiva producida por otro y otros factores resulta difícil de detectar por transformarse en relativamente marginal2. La alta ingesta de grasas así como la reducida participación de frutas y vegetales en la dieta han sido estudiados como factores de riesgo, pero con resultados no coincidentes5,29. Al investigarse la participación de la residencia urbana o rural, considerando la mayor contaminación medioambiental en las ciudades26, sí bien se observaron asociaciones positivas con la urbanización éstas no fueron concluyentes. Es posible que estos resultados no definitorios sean producidos por la falta de control de la variable ocupacional.

La asociación negativa encontrada en países desarrollados entre la incidencia de cáncer de pulmón y las clases sociales9 no se reiteró en Rosario16, donde la asociación fue positiva, al igual que en un estudio brasileño7. Esto es concordante con ciertas características de esta problación, en la que, a la inversa de lo que se ha dado en países desarrollados19, persiste la mayor prevalencia de fumadores en los estratos socioeconómicos mas altos17. En éstos, a pesar de estar menos expuestos a contaminantes ocupacionales, el tabaquismo sería el responsable de las mayores tasas de incidencia que presentaron.

La edad promedio al diagnóstico de los pacientes ex-fumadores, en los tres tipos histológicos mas prevalentes, fue significativamente mayor en 10 años que en los fumadores, característica no hallada en la bibliografía consultada.

Otro hecho distintivo a señalar es la significativa diferencia en la edad de iniciación en el hábito de fumar de estos pacientes, según tipos celulares, siendo aquellos con adenocarcinoma quienes mas tardíamente lo hicieron.

A diferencia de lo observado en otras poblaciones, en las que se habría dado un incremento y actual predominio de los adenocarcinomas12,25, en este trabajo se encontró una mayor proporción de epidermoides, lo que es coincidente con el estudio histopatológico del cáncer realizado en Brasil4, y estaría en consonancia con lo que se verificó en algunos países en décadas pasadas3.

Kreyberg8 propuso una controvertida clasificación de este tumor en dos grupos, fundamentada en sus características epidemiológicas. El grupo 1 comprende a los tumores que se desarrollan principalmente en las porciones centrales del tracto respiratorio, epidermoides y células pequeñas. Los del grupo 2 son periféricos y fundamentalmente adenocarcinomas. Los tipos celulares del grupo 1 serían los mas asociados a carcinógenos inhalados, como el humo del cigarrillo.

La importancia de la participación de los contaminantes ocupacionales en la cadena etiológica de este tumor está siendo reconocida11,20,23,24. El acentuado predominio de los tumores epidermoides en USA y otros países hasta hace algunos años y su desplazamiento por el incremento de los adenocarcinomas, en ambos sexos, podría estar asociado a los cambios ocurridos en los factores contaminantes medioambientales ocupacionales. En este estudio se encontró una mayor prevalencia de adenocarcinoma en administrativos (42%), aparentemente no expuestos a contaminantes ocupacionales, pero sí a los elementos químicos del humo del cigarrillo, puesto que todos estos pacientes eran fumadores, lo que estaría en contradicción con lo señalado por Kreyberg8. Los tumores epidermoides prevalecieron en los agricultores, metalúrgicos y sobre todo en quienes desempeñaron sucesivamente ambas ocupaciones. En estas actividades se estaría en contacto con contaminantes de posible acción cancerígena10,14,22.

Estes resultados, si bien avalan el riesgo ya in-discutido del tabaquismo referido al cáncer de pulmón, no coinciden totalmente con los obtenidos en otras poblaciones, lo que señala la necesidad de profundizar los estudios en nuestro medio a fin de clarificar la participación que distintos factores medioambientales y ocupacionales podrían tener en la determinación de los tipos histológicos, así como su relación sinergica o no con el hábito de fumar.

 

Agradecimiento

Al Dr. J.C. Morini, Director del Instituto de Inmunología por su lectura crítica del manuscrito.

 

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Recebido para publicação em 16.6.1993
Reapresentado em 17.3.1994

Aprovado para publicação em 24.3.1994

 

 

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