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Revista do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo

Print version ISSN 0036-4665

Rev. Inst. Med. trop. S. Paulo vol.33 no.5 São Paulo Sept./Oct. 1991

http://dx.doi.org/10.1590/S0036-46651991000500003 

ORIGINAL ARTICLES

 

Possible oral transmission of acute Chagas' disease in Brazil

 

Possível transmissão oral de doença de Chagas aguda, no Brasil

 

 

M.A. Shikanai-YasudaI; C. Brisola MarcondesII, VII; L. A. GuedesII; G.S. SiqueiraIII; A.A. BaroneI; J.C.P. DiasIV; V. Amato NetoI; J.E.TolezanoV; B.A. PeresI; E.R. Arruda Jr.II; M.H. LopesI; M. ShiromaI; E. ChapadeiroVI

IDepartamento de Doenças Infecciosas e Parasitárias, Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo. São Paulo SP Brazil
IINúcleo de Medicina Tropical, CCS, Universidade Federal da Paraíba. João Pessoa, PB, Brazil
IIIFaculdade de Medicina de Campina Grande, Universidade Federal da Paraíba. Campina Grande, PB, Brazil
IVDivisão de Doença de Chagas. SUCAM, Ministério da Saúde. Brasília, DF, Brazil
VInstituto Adolfo Lutz. São Paulo, SP, Brazil
VIFaculdade de Medicina do Triângulo Mineiro. Uberaba, MG, Brazil
VIICurrent address MIP, CCB, Universidade Federal de Santa Catarina. Florianópolis, SC, Brazil

Address for correspondence

 

 


SUMMARY

In October, 1986, 7 to 22 days after a meeting at a farm in Paraíba state, 26 individuals presented with a febrile illness associated with bilateral eyelid and lower limb edema, mild hepatosplenomegaly, lymphadenopathy and, occasionally a skin rash. A 11-year-old boy exhibited atrial premature complexes and a 74-year-old patient developed acute heart failure. In two patients hospitalized in São Paulo city, acute Chagas' disease was diagnosed by the demonstration of circulating Trypanosoma cruzi. At autopsy in a fatal case, acute Chagas' cardiomyopathy was demonstrated. Xenodiagnosis were positive in 9 out of 14 tested patients. A specific IgG immune response was found in all patients and specific IgM antibodies were identified in 20 out of 22 tested patients. A epidemiological survey showed the existence of Triatoma brasiliensis in the outbuildings of this farm, but none in the house where most of the guests stayed. A high rate of infection with Trypanosoma cruzi was found in opossums. These observations together with those related to the food consumed by the patients, lead the authors to suggest that the human infections resulted from oral contamination probably originating from naturally infected marsupials in the area or crushed infected bugs.


RESUMO

Em outubro de 1986, 7 a 22 dias após uma reunião em uma fazenda no estado da Paraíba, 26 pessoas apresentaram doença febril, associada a edema bipalpebral bilateral, e de membros inferiores, hepatoesplenomegalia leve, linfadenopatia e, mais raramente, a um exantema. Um menino de 11 anos apresentou arritmia atrial ao eletroeardiograma e um paciente de 74 anos desenvolveu insuficiência cardíaca aguda. Em 2 pacientes hospitalizados em São Paulo, foi estabelecido o diagnóstico de Doença de Chagas aguda por observação de T. cruzi em creme leucocitário. Em autópsia de um caso fatal foi demonstrada cardiomiopatia chagásica aguda. O xenodiagnóstico foi positivo em 9 de 14 pacientes testados. Anticorpos específicos de classe IgG foram encontrados em todos os pacientes e da classe IgM em 20 de 22 doentes examinados. Estudo epidemiológico revelou Triatoma brasiliensis nas vizinhanças desta fazenda, porem tal vetor não foi encontrado na casa onde a maioria dos hóspedes pernoitou. Observou-se alta taxa de gambás infectados por Trypanosoma cruzi. Essas observações, associadas as informações relativas aos alimentos consumidos, sugerem que a contaminação de alimentos tenha se originado de secreções de marsupiais naturalmente infectados ou de triatomíneos infectados, que poderiam ter sido esmagados durante o preparo do caldo de cana.


 

 

ACKNOWLEDGEMENTS

To Medical Investigational Laboratories (LIM-48 e 46), Hospital das Clínicas, Faculdade de Medicina da USP for purchase of reagents; to Fundação Ezequiel Dias, Belo Horizonte, for analysis of some sera; to Drs. S.A. Carvalho, M. Boulos, A.C. Nicodemo, M.C.J.M. Corrêa, H.B. Moraes Jr., R. Campos, F.S. Pinto, M.G. Santa Rosa and P.L.S. Pinto and E.V. Nunes, and S.C. Guilherme, R.F.G. Carvalho and S.A. Silva for technical assistance; to Drs. J.D. Wanderley and D.D. Mendonça, (SUCAM); to E. Xavier and his relatives and Prontanalise Laboratories for having made clinical examination of patients possible; to Prof. Philip D. Marsden (Universidade de Brasília), to Prof. C.J. Schofield (London School Hyg. Trop. Med., TDR - WHO), Drs. A.A. Cotrim Segurado, Ana S. Shafferman and to Maria do Carmo Gadelha for revision of the manuscript, as well as supervision of the computational task of word processing by Elita R. Jesus.

 

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Address for correspondence:
Prof. Maria Aparecida Shikanai-Yasuda
Rua Girassol, 1211 - apto. 64
CEP 05433 São Paulo SP Brazil

Recebido para publicação em 15/03/1991.
Aceito para publicação em 23/05/1991.