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Revista do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo

Print version ISSN 0036-4665

Rev. Inst. Med. trop. S. Paulo vol.38 no.6 São Paulo Nov./Dec. 1996

http://dx.doi.org/10.1590/S0036-46651996000600008 

SEROEPIDEMIOLOGY

 

Seroepidemiology of human toxoplasmosis in Chile

 

Seroepidemiología de la toxoplasmosis en Chile

 

 

Maria del C. ContrerasI; Hugo SchenoneI; Patricia SalinasI; Lea SandovalI; Antonio RojasI; Fernando VillarroelII; Fresia SolisII

IDepartamento de Parasitologia, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. Casilla 9183, Santiago, Chile
IIEscuela de Salud Pública, Facultad de Medicina, Universidad de Chile, Santiago

 

 


SUMMARY

A series of already published and unpublished seroepidemiological surveys for toxoplasmosis, carried out in Chile in 1982-1994, is reviewed, expanded and analyzed. The surveys included 76,317 apparently healthy individuals of different ages (0.57% of the country's total population), from 309 urban and rural-periurban localities.
Urban groups were integrated by blood donors, delivering mothers and middle grade schoolchildren, while rural-periurban individuals corresponded to unselected family groups. Blood samples were collected in filter paper. The presence of antibodies to Toxoplasma gondii was determined by the indirect hemagglutination test (IHAT), titers > 16 were considered positive.
The test resulted positive in 28,124 (36.9%) of the surveyed people. Two hundred and six (0.3%) individuals presented IHAT titers > 1000, probably corresponding to acute or reactivated infections. A progressive increase of positive IHAT from northern to southern regions of the country was noted, phenomenom probably related to geographical conditions and to a higher production and consumption of different types of meat in the latter regions. It is postulated that ingestion of T. gondii cysts by humans is epidemiologically as important as ingestion of oocysts.
The results presented stress the epidemiological importance of toxoplasmosis in humans, and warn about eventual implications in immunocompromised patients and in transplacental transmission, organ transplants and transfusions.

Keywords: Toxoplasmosis; Seroepidemiology; Chile.


RESUMEN

En este trabajo se revisa, se amplía y se analiza en conjunto una serie de encuestas seroepidemiológicas sobre toxoplasmosis efectuadas en Chile entre 1982 y 1994, utilizando la reacción de hemaglutinación indirecta (RHAI). El estudio incluyó 76.317 personas aparentemente sanas de diferentes edades (0,57% de la problación total del país), procedentes de 309 localidades urbanas y rural-periurbanas.
Los grupos urbanos estuvieron constituídos por donantes de sangre, parturientas y escolares del nivel medio de la enseñanza básica, mientras que los habitantes rural-periurbanos correspondieron a grupos familiares no seleccionados. Las muestras de sangre fueron recolectadas en papel filtro, y fueron consideradas positivas las RHAI con títulos > 16.
La RHAI resultó positiva en un total de 28.124 (36,9%) de las personas encuestadas, encontrándose títulos > 1000 en 206 (0,3%) individuos, los que probablemente correspondieron a infecciones agudas o reactivadas. Hubo un progresivo incremento de las RHAI positivas desde las regiones del extremo norte hacia las regiones del extremo sur del país, lo que podría relacionarse con una mayor humedad ambiental y con una mayor producción y consumo de diferentes tipos de carne en estas últimas.
Los resultados presentados destacan la importancia de la toxoplasmosis en el hombre y alertan sobre eventuales implicancias en pacientes inmunocomprometidos, en la transmisión transplacentaria, transplantes de órganos y transfusiones.


 

 

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ACKNOWLEDGEMENTS

The author are grateful for the cooperation of the professionals and technicians from the Chile Ministry of Health and the Department of Parasitology, Faculty of Medicine, University of Chile.

 

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Recebido para publicação em 13/06/1995
Aceito para publicação em 21/11/1996