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Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical

Print version ISSN 0037-8682On-line version ISSN 1678-9849

Rev. Soc. Bras. Med. Trop. vol.40 no.1 Uberaba Jan./Feb. 2007

http://dx.doi.org/10.1590/S0037-86822007000100013 

ARTIGO ARTICLE

 

Tungíase: doença negligenciada causando patologia grave em uma favela de Fortaleza, Ceará

 

Tungiasis: a neglected disease causing severe morbidity in a shantytown in Fortaleza, State of Ceará

 

 

Liana ArizaI; Martin SeidenschwangII; John BuckendahlII; Marcia GomideI; Hermann FeldmeierII; Jörg HeukelbachI, III

IDepartamento de Saúde Comunitária, Faculdade de Medicina, Universidade Federal do Ceará, Fortaleza, CE
IIInstituto de Microbiologia Médica e Higiene, Faculdade de Medicina Charité, Berlim, Alemanha
IIISchool of Public Health, Tropical Medicine and Rehabilitation Sciences, James Cook University, Townsville, Australia

Endereço para Correspondência

 

 


RESUMO

A tungíase, ectoparasitose causada pela pulga Tunga penetrans, é endêmica em comunidades brasileiras de baixo poder aquisitivo. Neste estudo foram identificados habitantes de uma favela urbana em Fortaleza com carga parasitária elevada. Número de lesões, localização, estadiamento e patologias associadas foram registrados. Os 142 indivíduos identificados apresentaram condições de moradia extremamente precárias. Contou-se no total 3.445 lesões localizadas nos pés (mediana = 17 lesões; máximo = 98 lesões). Quase sem exceção, os indivíduos apresentaram deformações ungueais e edema e mais de 70% dor e fissuras. Perda de unha foi observada em 46% dos casos e deformação de dígitos em 25%; 42% apresentaram abscessos e 59% queixaram-se de dificuldade de andar. Nossos dados mostram que a tungíase em comunidade urbana de baixa renda típica no nordeste brasileiro está associada a patologia grave. A doença precisa ser reconhecida como problema de saúde pública na região estudada e em outras áreas endêmicas semelhantes.

Palavras-chaves: Tungíase. Tunga penetrans. Ectoparasitose. Morbidade.


ABSTRACT

The parasitic skin disease tungiasis, caused by the jigger flea Tunga penetrans, is endemic in low-income communities in Brazil. In this study, inhabitants of a shantytown in Fortaleza, northeastern Brazil, who had an elevated parasite load, were identified. The number of lesions, localization, staging and associated diseases were recorded. The 142 individuals identified were living in extremely precarious housing conditions. A total of 3,445 lesions located on the feet were counted (median = 17 lesions; maximum = 98 lesions). Almost without exception, the individuals had nail deformation and edema, and more than 70% presented with pain and fissures. There was nail loss in 46%; deformation of the digits in 25%; abscesses in 42%; and complaints of walking difficulty in 59%. Our data show that tungiasis in this low-income urban community typical of northeastern Brazil was associated with severe morbidity. Tungiasis needs to be recognized as a public health problem in this study area and other similar endemic areas.

Key-words: Tungiasis. Tunga penetrans. Ectoparasite infestation. Morbidity.


 

 

A tungíase é uma doença ectoparasitária causada pela penetração da fêmea de Tunga penetrans (Linnaeus, 1758) na epiderme do seu hospedeiro. É uma pulga que hipertrofia subseqüentemente até alcançar o tamanho de cerca de um centímetro1 15 19 26.

Em contraste com as ectoparasitoses escabiose e pediculose, a tungíase é autolimitada com duração de quatro a seis semanas4. Nas áreas endêmicas, porém, a re-infestação constante é a regra, e os indivíduos afetados podem apresentar algumas dezenas de parasitos em diferentes estágios de desenvolvimento2 7 10 24. Complicações graves e seqüelas são comuns nessas áreas com baixos indicadores de desenvolvimento humano, onde as condições de higiene são precárias e a remoção da pulga não é realizada em condições de assepsia7 8 19. Nessas circunstâncias, a superinfecção com bactérias patogênicas é presente sem exceção8, e a lesão causada pela penetração da pulga pode servir como porta de entrada para Clostridium tetani, agente causador do tétano13 27 34 35. Seqüelas de infestação grave documentadas incluem dificuldade de andar, deformação e perda de unhas de dedo do pé, como também deformação e auto-amputação de dígitos, além de sepse e óbito3 19 24 28 29 30.

Nos últimos anos, o número de publicações com o objetivo de aumentar a percepção da doença entre os gestores, profissionais de saúde e o mundo científico está aumentando, principalmente de países da América Latina e Caribe, como Argentina, Brasil e Haiti2 11 19 22 24 31 32. Entretanto, relatos clínicos sistemáticos de pacientes com doença grave ainda são escassos, reforçando o fato de que a tungíase é uma doença negligenciada.

Aqui apresentamos as características clínico-epidemiológicas de indivíduos gravemente infestados com T. penetrans de uma área endêmica urbana típica brasileira. Os resultados mostram que a tungíase – de forma alarmante – está associada com patologia clínica.

 

MATERIAL E MÉTODOS

Área de estudo. O estudo foi realizado na área Serviluz/Vicente Pinzón II, uma conglomeração de favelas urbanas típicas de Fortaleza, Ceará. Estas comunidades localizam-se nas dunas próximas à beira mar. Os migrantes pobres do interior do Estado começaram a habitar o local no início dos anos 50 do século XX. Atualmente, a área tem população total de aproximadamente 20.000 pessoas vivendo em condições sócio-econômicas precárias. Muitas casas são feitas de material reciclado e sem piso cimentado. Doenças parasitárias de pele como escabiose, larva migrans, pediculose e tungíase ocorrem freqüentemente nessa população21 22 23.

População e desenho de estudo. A população examinada foi definida como parte de um estudo intervencional sobre a tungíase. Indivíduos com tungíase foram identificados com a ajuda de líderes comunitários e agentes de saúde. Foram incluídas somente pessoas com cinco ou mais lesões nos pés causadas por T. penetrans, baseando-se que mais de 90% das lesões encontram-se nos pés20. No total, 142 indivíduos de ambos os sexos foram recrutados das favelas Luxou, Morro do Sandra’s, Morro da Vitória e Novo Rumo. Os participantes do estudo foram examinados clinicamente pela presença de tungíase em junho 2005. Esse mês encontra-se no período da seca, quando a doença ocorre mais frequentemente na área22 . A localização e estágio das lesões foram documentados e os pacientes foram interrogados a respeito de sintomas utilizando uma ficha estruturada pré-testada. Foi também documentada a existência de patologia clínica aguda e crônica associada.

Exame clínico. A tungíase foi diagnosticada clinicamente de acordo com os critérios de Eisele e cols4: a) presença de uma pulga na fase de penetração ou de um pequeno ponto vermelho-pardo com diâmetro de um a dois milímetros; b) presença de uma zona circular branca com diâmetro de três a dez milímetros com um ponto preto central; c) presença de uma casca preta (pulga morta com tecido necrosado). Os itens a) e b) foram definidos como lesões vitais e o item c) como lesão avital.

Após exame clínico, os sinais e sintomas de patologias associadas à tungíase foram observados e registrados, incluindo edema, eritema, dor, prurido, descamação, fissura e pústula. Complicações típicas de tungíase grave encontradas nos diferentes estágios de desenvolvimento da doença também foram registradas (deformação ou perda de unha, deformação de dedo, dificuldade de andar)4 7.

Armazenamento e análise dos dados. Os dados foram inseridos em uma base de dados usando o programa Epi Info (versão 6.04d; Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta, USA) e checados por erros de digitação. Para comparar as medianas das lesões entre os grupos, os testes de Mann-Whitney e de Kruskal-Wallis foram utilizados.

Considerações éticas. Este estudo foi aprovado pelo Comitê de Ética em Pesquisa da Universidade Federal do Ceará (Protocolo COMEPE no. 21/2003). Participaram do estudo apenas os indivíduos ou responsáveis legais que assinaram o termo de consentimento. Após exame clínico, todos os participantes da pesquisa foram tratados contra a tungíase com um repelente natural à base de óleo de côco por um período de, pelo menos, quatro semanas. Esse repelente se mostrou efetivo em reduzir a penetração de pulgas em indivíduos com infestação grave9.

 

RESULTADOS

Características sócio-demográficas individuais e familiares. No total foram incluídos 142 indivíduos com pelo menos cinco lesões causadas por fêmeas da T. penetrans. Destes, 69 (48,6%) eram de sexo masculino e 73 (51,4%) feminino. A mediana da idade foi de nove anos, sendo os limites oito meses e 66 anos.

Os 142 participantes do estudo procederam de 73 famílias residentes na área. A maioria das casas possuía energia elétrica (97,3%) e abastecimento de água por rede geral (83,6%). Contudo, não havia rede de esgoto e de águas servidas. Quarenta e sete (64,3%) das casas eram feitas de madeira ou material aproveitado, e 37 (50,7%) tinham piso de areia. Na maioria (56/76,7%) das famílias, não tinha nenhum membro com o primeiro grau completo. A mediana da renda familiar mensal foi de R$ 119,00 (intervalo interquartil R$ 60,00 a R$ 200,00).

Localização das lesões e número de lesões (carga parasitária). O número de lesões (total, vitais, avitais e manipuladas por indivíduo) está indicado na Tabela 1. Ao todo foram contadas 3.445 lesões nos 142 indivíduos (mediana = 17); 11,3% (16/142) apresentaram mais de 50 lesões. O máximo de 98 lesões foi encontrado em uma menina de sete anos. Não houve diferença significativa do número mediano de lesões entre o sexo masculino e feminino (16 vs 17; p=0,4). O número mediano do total das lesões entre os grupos etários não mostrou diferença estatisticamente significativa (p=0,19). Entretanto, a mediana das lesões manipuladas foi maior nos indivíduos acima de 20 anos do que nos abaixo dessa idade (7 vs 4; p=0,002). Cinqüenta e uma (35,9%) lesões apresentavam-se de forma agrupada (em cluster, Figuras 1 e 2). A distribuição topográfica das lesões está sumarizada na Tabela 2.

 

 

 

 

 

 

 

 

Patologia e sintomatologia associadas. As patologias e sintomatologias associadas com tungíase - diferenciadas em aguda e crônica - estão indicadas na Tabela 3. Praticamente, todos os participantes mostraram deformação de, pelo menos, uma unha e edema (Figura 1). A maioria se queixou de prurido e dor. De forma relevante, fissuras associadas a lesões foram encontradas em mais do que 2/3 dos indivíduos. Quase a metade perdeu pelo menos uma unha, e um quarto apresentou-se com deformação de dígitos, como seqüela crônica de infestação repetida e permanente (Figura 1). Mais da metade (59%) tinha dificuldade de andar.

 

 

DISCUSSÃO

Os dados descritos mostram que a tungíase, ainda hoje, é causa de patologia grave em uma comunidade urbana com baixos indicadores de desenvolvimento humano, e que nessas condições essa ectoparasitose precisa ser considerada como um importante problema de saúde pública. Como a área de estudo se assemelha às tantas outras favelas urbanas do Nordeste brasileiro, é possível supor que problema de igual gravidade seja bastante comum nessa região do país.

A tungíase é um exemplo evidente de uma doença associada à pobreza18 19 24. Muehlen e cols31 mostraram que as condições precárias de construção da habitação, a baixa escolaridade, a presença de animais e o baixo nível sócio-econômico são os fatores mais importantes associados à presença de tungíase grave. Desde os anos 70 do século XX, a prevalência da doença vem decrescendo em muitas áreas, mas continua sendo alarmente em inúmeras comunidades desfavorecidas do Brasil2 7 14 15 19 32. Recentemente, a Organização Mundial de Saúde considerou importante o impacto negativo causado por doenças ectoparasitárias na qualidade de vida5, sugerindo que no futuro essa ectoparasitose seja reconhecida de forma mais cuidadosa.

Neste estudo, as patologias associadas à tungíase são alarmantes. Incômodos como prurido e dor estavam presentes e mais da metade dos examinados tinha dificuldade em andar. Fissuras nos pés, que podem servir como porta de entrada para microorganismos patogênos, ocorreram em mais de 2/3 dos indivíduos examinados. De fato, foi relatado que no Brasil e em outros países a tungíase está associada a um amplo espectro de patologias clínicas agudas e crônicas6 7 12 36. A superinfecção bacteriana das lesões é uma constante e sua gravidade pode resultar em seqüelas como gangrena, auto-amputação de dígitos, sepse e tétano7 8 19 25 27 34 35. Recentemente, em estudo realizado no país mais pobre das Américas, Haiti, houve relato de quatro óbitos em adultos extremamente infestados, provavelmente devido ao tétano e/ou a sepse24.

Esses relatos são preocupantes na medida em que a tungíase é uma doença autolimitada, que se agrava com as precárias condições de vida gerando seqüelas e desfechos potencialmente evitáveis.

Até o momento, o tratamento padrão consiste em remover a pulga com uma agulha estéril e aplicação de um antibiótico tópico15 19. A extração da pulga penetrada requer habilidade manual, instrumental adequado e condições de higiene satisfatórias – os quais raramente são disponíveis nas áreas endêmicas – do contrário pode causar mais danos do que benefícios7. Além desses aspectos, a extração das pulgas não é um procedimento tão viável nas comunidades altamente afetadas, nas quais a taxa de ataque pode ser superior a dez pulgas por indivíduo, diariamente22.

Nos últimos anos, estudos clínicos controlados com uso tópico de ivermectina, tiabendazol e metrifonate mostraram pequeno efeito16. O uso de ivermectina oral também não se mostrou eficaz quando comparado ao placebo17. Recentemente, estudos mostraram que um repelente à base de óleo de côco, também recomendado contra picadas de insetos e carrapatos, é altamente eficaz tanto na regressão da patologia clínica de indivíduos gravemente infestados, como na prevenção de re-infestação9 33. O uso desse repelente talvez seja a medida mais adequada para reduzir a patologia associada à tungíase do que o tratamento após infestação15 22.

Concluímos que independe dos esforços que têm sido realizados para o manejo clínico da tungíase, o controle sustentável requer o empenho dos gestores públicos de saúde na implementação de ações de controle e monitoramento no âmbito coletivo, aliado às melhorias da educação, do trabalho e da infra-estrutura urbana nas comunidades mais carentes.

 

AGRADECIMENTOS

À comunidade Serviluz/Vicente Pizón II, e aos líderes comunitários Liduina, Francisco "Quico", e Euzanira. À secretária Valéria Assunção, e aos assistentes de campo Marilene da Silva Paulo, Maria de Fátima Cavalcante, Mavel, Daniele Mendonça, Maria José Nascimento, Francisco José Nascimento, Aurilene da Silva Paulo e José Maria.

 

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Endereço para Correspondência:
Prof. Jorg Heukelbach
Departamento de Saúde Comunitária/FM/UFC
R. Prof. Costa Mendes 1608/5º andar
60430-140 Fortaleza, CE, Brasil
Tel: 55 85 3366-8045. Fax: 55 85 3366-8050.
e-mail: heukelbach@web.de

Recebido para publicação em 29/9/2006
Aceito em 17/1/2007
Apoio financeiro: Intercâmbio Acadêmico PROBRAL nº152/02 (CAPES/DAAD) e CAPES (Bolsa de doutorado)

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