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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.2 no.2 Manaus Aug. 1972

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921972022007 

BOTÂNICA

An Ethnobotanical Comparison of Four Tribes of Amazonian Indians

Ghillean T. Prance1 

1B. A. Krukoff Curator of Amazonian Botany, The N.Y. Botanical Garden


Abstract

An ethnobotanical comparison is made between the four Indian tribes the Denís, the Jamamadis, the Makús, and the Waikás. The data was collected during general plant collecting expeditions in the tribal areas, and is not presented as a complete ethnobotanical study of each tribe. It is a comparison of the botanical data which we were able to gather during short visits to each tribe. A table is given comparing the cultivated crops of each tribe. The following types of plant uses are discussed and compared: fish poisons, arrow poisons, other poisons, narcotic and hallucinogenic snuffs, coca, medicines, contraceptives, edible fruit and fungi and a few other miscellaneous plant uses. Information on the edible fungi eaten by the Waikás is presented for the first time. Various tables are given comparing the different plant uses by the four tribes. Reference is made to past observations and studies of the plants mentioned. Common to all four tribes are several of the most important food crops, fish poisons, some form of narcotic, arrow poisons, and various general uses of plants such as for building materials and body paints. Each tribe has a slightly different narcotic, the Jamamadís and Denís are most similar in this respect having a tobacco based snuff, the Waikás have several hallucinogenic snuffs and the Makú narcotic is coca which is eaten to remove hunger pains. The arrow poisons are also different from tribe to tribe. The Jamamadis and Denís have a Strychnos based curare, the Waikás a Virola, based poison, and the Makús a Moraceae based poison in which cardiac glycosides are present. The Jamamadís and Denís are ethnobotanically the most similar of the tribes compared and they are very different from both the Waikás and the Makús.

Resumo

Foi feita uma comparação etnobotânica entre quatro tribus: Dení, Jamamadí, Makú e Waiká. Os dados foram colhidos durante uma expedição botânica no território de cada tribu e não devem ser interpretados como um estudo etnobotânico completo de cada tribu, sendo apenas uma comparação entre os dados levantados durante uma curta visita. Levando em conta a utilização de plantas, foram distinguidos os seguintes usos: veneno para peixes, venenos para flechas, outros venenos, inalantes, narcóticos e alucinogenicos, coca, medicamentos em geral, anticoncepcionais, fungos e frutos comestíveis e outras formas de utilização de plantas. Pela primeira vez são apresentadas informações sobre o consumo de cogumelos como alimento entre os índios Waiká. A utilização de diferentes plantas pelas diversas tribus é tabulada em vários quadros. São consideradas observações anteriores e estudos já feitos sobre as plantas consideradas. Foram registradas certas plantas que são utilizadas igualmente pelas quatro tribus, cultivadas como alimento, ou empregadas como venenos com diferentes finalidades, pontas de flechas, e vários usos gerais como material de construção e pintura do corpo. Cada tribu usa um narcótico ligeiramente diferente. Os Jamamadí e os Dení usam um pó inalante à base de tabaco. Já os Waiká possuem vários pós inalantes como efeitos alucinogenicos enquanto entre os Makú o narcótico é a coca, ingerida para aliviar a dor da fome. As pontas das flechas são também diferentes em cada tribu. Os Jamadí e os Dení usam um curare à base de Strychnos, os Waiká utilizam um veneno obtido da Virola e os Makú empregam um veneno à base de de Moraceae no qual existem glicosideos de ação sobre o coração. Sob o ponto de vista etnobotânico. Jamandí e Dení são as tribus mais similares e bastantes distintas dos Waiká e dos Makú.

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