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Acta Amazonica

versão impressa ISSN 0044-5967versão On-line ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.8 no.4 Manaus dez. 1978

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921978084621 

ECOLOGIA

Fixação de nitrogênio (redução de acetileno) em cupins (Insecta: Isoptera) da Amazônia Central

Rosemary Sylvester-Bradley* 

Adelmar Gomes Bandeira** 

Luiz Antonio de Oliveira* 

*— Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia. Manaus

**— Museu Paraense Emílio Goeldi, Belém.

Resumo

Vinte e uma espécies de cupins foram coletadas de seus cupinzeiros em áreas de pastagem, floresta secundária e floresta primária, numa fazenda na Amazônia Central no Brasil. A atividade de nitrogenase associada com os cupins foi testada imediatamente pelo método de redução de acetileno. Todas as atividades maiores (acima de 100 nmoles C2H4 produzidos/g de peso seco/hora) ocorreram em cupins do gênero Nasutitermes coletados na pastagem. Nasutitermes é conhecido como o gênero mais comum na área. As taxas de redução de acetileno detectadas em cupins da floresta primária e secundária foram mais baixas que na pastagem; porém, cupins do gênero Nasutitermes não foram testados na floresta secundária. A diferença da taxa de redução de acetileno entre os operários e soldados foi pequena. As taxas foram lineares dentro de períodos de três horas de incubação, exceto em dois de nove casos. A fixação de nitrogênio associada com cupins pode ser um fator ecológico importante na Amazônia Central.

Summary

Twenty one species of termites were collected from their nests in areas of pasture, secondary forest and primary forest at a cattle ranch in Central Amazonia, Brazil. Theyi were tested immediately for nitrogenase (acetylene reducing) activity. The highest activities (more than 100 nmoles C2H4 produced/g dry weight/hour) all occurred in termites of the genus Nasutitermes collected in the pasture. Nasutitermes is known to be the commonest genus in the area. The rates of acetylene reduction detected in termites from primary and secondary forest were lower than in the pasture; Nasutitermes was not tested in the secondary forest however. The difference in rate of acetylene reduction between workers and soldiers wall small. Rates were linear within three hour incubation periods except in two out of nine cases. Nitrogen fixation associated with termites may be an important ecological factor in Central Amazonia.

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