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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.8 no.4 supl.1 Manaus Dec. 1978

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921978084s019 

NOTAS INTRODUTÓRIAS

A Amazônia Central e seus peixes *

William I. Fink1 

Sara V. Fink2 

1Museum of Comparative Zoology, Harvard, University,

2Cambridge, Massachusetts, 02138.

Resumo

O sistema do rio Amazonas é caracterizado pela sua grande extensão (ele drena uma área de cerca de 6,5 milhões de quilômetros quadrados), sua grande profundidade (de 90 m ou mais em alguns lugares), a topografia plana de sua bacia de drenagem, os ciclos anuais de períodos de cheia e seca, e a estrutura geológica da área de drenagem. O ecossistema da Amazônia Central é complexo e os tipos de "habitat" dentro dele são numerosos, com ampla sobreposição e intergradação de categorias. Um fator especialmente importante no "habitat" aquático é o tipo de água ("branca", "preta" ou "clara"), uma característica que está relacionada ao caráter geológico e a flora da área de drenagem. Mudanças cíclicas no nível da água e flutuações associadas à disponibilidade de oxigênio são dois fatores que exercem considerável influência sobre a biologia dos peixes da Amazônia Central Os locais de coleta do "Alpha Helix" Fase IV são sucintamente descritos. A sistemática e evolução da maioria dos grupos de peixes do Amazonas são muito pouco conhecidas; a incapacidade para identificar todos os peixes examinados e a falta de hipóteses evolucionárias de parentesco bem demonstradas para basear as comparações apresentam problemas para o biólogo comparativo. Um breve estudo dos aspectos gerais da filogenia e da história natural dos peixes examinados pela Fase IV é apresentado, incluindo, quando possível, informação sobre preferência de habitat, alimento, e outros aspectos da biologia dos peixes.

Summary

The Amazon river system is characterized by its great size (it drains an area of about 6.5 million km2), its great depth (to 90 m or more in some places), the flat topography of its drainage basin, the annual cycles of high and low water periods, and the geological structure of the drainage area. The central Amazonian ecosystem is complex and the types of habitat within it are numerous, with broad overlap and intergradation of categories. An especially important factor in the aquatic habitat is water type ("white", "black" or "clear"), a characteristic which is related to the geological character and the flora of the drainage area. Cyclical changes in water level and associated fluctuations in the availability of oxygen are two factors which exert considerable influence over the biology of central Amazonian fishes. The collection sites of Alpha Helix Phase IV are described briefly. The systematics and evolution of most Amazonian fish groups are poorly known; the inability to identify all fishes examined and lack of well-tested evolutionary hypotheses of relationship on which to base comparisons pose problems for the comparative biologist. A brief survey of general aspects of phylogeny and of the natural history of fishes examined by Phase IV is presented, including, when possible, information about habitat preferences, food and other aspects of the biology of the fishes.

Texto disponível apenas em PDF

* — Versão original inglesa publicada em Comp. Biochem Physiol. vol. 62A(1). 1979.

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