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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.9 no.4 Manaus Dec. 1979

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921979094689 

ECOLOGIA

Previsão da produção bovina na rodovia Transamazônica do Brasil

Philip M. Fearnside* 

*— Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus.


Resumo

O governo brasileiro está atualmente promovendo o desenvolvimento de pastagens para gado em vastas áreas da Bacia Amazônica, por meio de um programa de incentivos fiscais e tributários. Este fato tem sido encorajado por declarações recentes, de que as pastagens melhoram a qualidade dos solos, possivelmente podendo propiciar uma produção bovina por tempo indeterminado. Cálculos da produtividade bovina prevista para áreas, como as adjacentes à rodovia Transamazônica. feitas por vários métodos, levam à conclusão que as expectativas são demasiadamente otimísticas. O presente trabalho desenvolve equações para a previsão de produção de gado, numa área de estudo ao longo da Transamazônica, levando em consideração os efeitos dos nutrientes do solo e a competição com plantas invasoras. Níveis baixos de fósforo no solo e a invasão de ervas não comestíveis reduzem a produção de gramíneas e. conseqüentemente, de gado. a níveis muito baixos. Apresenta-se os resultados de uma simulação por computador acerca da produção de gado baseada tanto nas relações desenvolvidas ligando as produções a nutrientes do solo e a invasoras, quanto nas informações sobre solos colhidas na área de estudo na Transamazônica. A simulação das pastagens é parte de uma simulação maior do agro-ecossistema dos colonos da Transamazônica. cujo objetivo é estimar a importância de vários fatores na capacidade de suporte dessa área, para populações humanas. Embora o estudo da capacidade de suporte mostre que a agricultura baseada principalmente em culturas anuais apresente grandes riscos, coloca também em dúvida a pressuposição de rendimentos seguros e contínuos, pelos projetos de desenvolvimento de pastagens promovidos atualmente na Amazônia brasileira.

Summary

The Brazilian government is presently encouraging the rapid development of cattle pasture in large parts of the Amazon Basin through a massive program of financial and tax incentives. This has been encouraged by recent claims in Brazil that pasture improves soil quality, and therefore presumably could supply an indefinite yield of cattle to the ranchers that are responding to the incentives program. Calculation of beef productivity to be expected in areas such as Brazil's Transamazon Highway by a variety of means all lead to the conclusion that government expectations are overoptimistic. The present paper develops equations for prediction of cattle yields for a study area on the Transamazon Highway including the effects of both soil nutrients and competition from weeds. Low levels of soil phosphorus and invasion of inedible weeds soon reduce grass and cattle yields to very low levels. Results of a computer simulation of cattle yields based on the relationships developed linking yields to soil nutrients and weeds, and on the soil information gathered in the Transamazon Highway study area, are presented. The pasture simulation forms a part of a larger simulation of the agroecosystem of the Transamazon Highway colonists which is aimed at assessing the importance of various factors on the carrying capacity of the area for human populations. Although the carrying capacity study shows that agriculture based largely on annual crops is a risky business, it also casts doubt on the presumption of secure and sustainable yeilds from the pasture development schemes currently being promoted in the Brazilian Amazon.

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