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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.11 no.1 Manaus Mar. 1981

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921981111077 

ECOLOGIA

Água como fator limitante na distribuição das minhocas (Annelida, Oligochaeta) da Amazônia Central.

Ione Ayres* 

Rafael A. T. Guerra** 

*— Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia, Manaus.

**— Universidade Federal do Acre, Rio Branco.

Resumo

Quarenta espécies de minhocas da Amazônia Central distribuídas em 8 famílias e 23 gêneros foram classificadas segundo o habitat preferencial. Esta classificação mostra um número alto (33) de espécies que ocorrem apenas nas proximidades da água, levando a crer que a água é fator limitante na distribuição das espécies. Poucas espécies (4) foram encontradas em diversos habitats, com grande variação de umidade (eurihígricas). Medidas experimentais de resistência à desidratação em Pontoscolex corethurus, Andiorrhinus amazonius e Meroscolex marcusi parecem confirmar esta hipótese. P. corethurus espécie eurihígrica. é extremamente resistente à desidratação em contraposição às outras duas espécies. Experimentos de anoxia mostraram que Andiorrhinus caudatus, espécie de ambientes muito úmidos, tem alta resistência à anoxia se comparada a P. corethurus que geralmente habita solos mais secos. Estes dados corroboram a ocorrência de um déficit de água nos solos de terra firme da Amazônia Central.

Summary

Forty species of earthworms from Central Amazonia, distributed in 8 families and 23 genera, were classified according to their preferred habitat. This classification shows a high number (33) of species which occur only in the vicinity of water, leading one to believe that water is the limiting factor in the distribution of the species. Most species were found in only a few habitats exibiting a narrow range of ambient humidity. A few species (4), however, were found in diverse habitats with a large variation in ambient humidity (eurihygric). Experiments to test resistance to dehydration in Pontoscolex corethurus, Andiorrhinus caudatus and Meroscolex marcusi appear to confirm that water is limiting. P. corethurus, a eurihygric species, is extremely resistent to dehydration as compared to the other 2 species. Experiments under anoxia demonstrate that A. caudatus, a species of extremely humid environments, has a high resistence to anoxia in comparison with P. corethurus, which generally inhabits drier soils and is a species characteristic of "terra firme". These data allow the verification of a water deficit in the "terra firme" soils of Central Amazonia.

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