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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.12 no.1 Manaus Mar. 1982

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921982121053 

ECOLOGIA

Populações de térmitas (Insecta: Isoptera) em quatro habitats no baixo rio Negro

Alan E. Mill* 

*Universidade de Brasília, Distrito Federal.


Resumo

Foram investigadas as faunas de cupins em quatro locais no baixo rio Negro, perto de Manaus. Três locais foram em regiões elevadas, que não são inundadas, durante a enchente do rio: (1) floresta primária de terra firme, (2) floresta primária numa ilha no arquipélago de Anavilhanas e (3) capoeira de terra firme. O quarto foi a floresta periodicamente inundada (igapó) na beira da ilha estudada. Floresta primária de terra firme tem o maior número de espécies de cupins (43 espécies). Em capoeira, a população é menor (34 espécies), por causa dos efeitos de desmatamento. A floresta primária numa ilha no arquipélago tem um total ainda menor (19 espécies), provavelmente em virtude do seu isolamento. A fauna menor está no igapó (12 espécies), face às periódicas inundações que restringem a colonização dos cupins. A densidade de cupins foi muito maior na ilha do que na terra firme mais por causa da relação de competição por alimentação com outras espécies de cupins do que por causa da relação de predação. Os cupins melhor adaptados à vida em capoeira, nas ilhas e até nos igapós, são espécies que podem tornar-se pragas na silvicultura, isto é, espécies de Coptotermes e de Nasutitermes.

Summary

A comparison was made of termite populations in four different forest habitats along the lower Rio Negro, near Manaus. Three of the habitats were on flood-free elevations while the fourth was periodically inundated by the river's flood. Flood-free primary forest along the river bank had the highest number of species (43 spp.): flood-free secondary forest (capoeira) on the bank had a lower total (34 spp.) due to Man's interference with the environment. A much lesser species richness was found in flood-free primary forest on an island in the Anavilhanas archipelago (19 spp.) due to its ecological isolation from the river bank faunas. Periodically flooded forest (igapó) in the archipelago had the lowest total (12 spp.), being a habitat unsuitable for colonisation by most termites. Less than half as many species occurred in primary forest on the island as were found in an equal area of primary forest on the bank. Due to release from foraging competition with other termites, the density of these 19 island species was far higher than that of those on the river bank and their habitats and foraging ranges were also increased. The termites best adapted to secondary forest, to island existence and to igapó are species of potential pest status in forestry: Coptotermes testaceus and 9 species of Nasutitermes, especially N. ephratae and N. nigriceps.

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