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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.13 no.2 Manaus Apr. 1983

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921983132453 

ZOOLOGIA

THERMODYNAMICS IN NESTS OF TWO MELIPONA SPECIES IN BRASIL1

David W. Roubik* 

Francisco Javier Aquilera Peralta** 

*Smithsonian Tropical Research Institute — APDO 2072 — Balboa, Panamá

**Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia — Caixa Postal 478 — Manaus 69.000, Brasil


SUMMARY

Thermodynamics within 10 nests of Melipona rufiventris and M. seminigra were recorded during 48 horurs with thermocouple probes. Strikingly similar patterns were found for both species. Homeostasis did not occur; temperatures within the brood area, honey and pollen stored in pots and nest cavity space all followed ambient temperature fluctuations. Nest temperatures were consistently higher than ambient in all portions of the nest except the upper extremith of vertically elongate hives. Near the brood, temperature fluctuations were damped and displayed a time lag of one to two hours in following ambient temperature. The thoracic temperature of resting worker bees was near 34°C, and the average brood temperature was 31 — 32°. The involucrum surrounding the brood retained a portion of radiated heat from immatures and workers resting between combs, and brood temperature was two to three degrees higher than internal nest temperature immediately outside the involucrum. The brood chamber, the largest nest structure, contained from 2000 to 6000 immatures, and adult bee populations were less than 1000. The brood nest acts as a heat source at the base of the nest and dissipates heat upwards, creating a thermal gradient. Immature bees appear to supply most of the heat for the nest, and excess heat is shunted by fanning workers through the nest entrance, usually connected to the brood area. There is no evidence of evaporative cooling from water brought into the nest in these or other species of Meliponinae.

Resumo

A termodinâmica em 10 ninhos de Molipona rufiventris paraensis e Melipona seminigra merrillae foi registrada através de sensores termoelétricos. Padrões similares foram encontrados para ambas as espécies. Aparentemente não ocorre homeostasis, já que as temperaturas internas registradas da câmara de cría, dos potes de armazenamento de mel e de pólen e a do espaço da cavidade do ninho todos acompanhavam as flutuações da temperatura do meio ambiente. No entanto, as temperaturas registradas no ninho foram consideravelmente mais altas que as do meio ambiente em todas as porções do mesmo fazendo exceção a extremidade superior das colmeias verticais. Perto da cría as flutuações de temperatura acompanhavam as flutuações extranidais (do meio ambiente) com uma defasagem de 1 a 2 horas. A temperatura torácica das operárias pousadas nos favos foi perto de 34°C e a média da cría entre 31° e 32°C. O invólucro ao redor da cría retínha uma porção da radiação térmica dos imaturos e das operárias pousadas entre os favos e a temperatura da cría foi de 2 a 3°C mais alta do que a temperatura do ninho imediatamente fora do invólucro. A câmara de cría continha de 2.000 a 6.000 imaturos e a população de adultos foi menor do que 1.000. A cría do ninho atua como uma fonte térmica na base do ninho dissipando calor para a câmara criando um gradiente térmico. As abelhas imaturas parecem acrescentar mais energia térmica para o ninho.

Texto completo disponível apenas em PDF.

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running head: Melipona thermodynamics

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