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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.13 no.5-6 Manaus Oct. 1983

http://dx.doi.org/10.1590/1809-439219831356799 

BOTÂNICA

A DIRECTIONAL CLINE IN MOURIRI GUIANENSIS (MELASTOMATACEAE)

Thomas Morley* 

*Botany Department, University of Minnesota, St. Paul, Minnesota, USA 55108.

Abstract

Morphological variation in Mouriri guianensis is described and analyzed throughout its range in Brazil and adjacent regions. Features that vary are ovary size, locule and ovule number, shape and smoothness of the leaf blade and petiole length. The largest ovaries with the most ovules occur in west central Amazonia; intermediate sizes and numbers are widespread but reach the coast only between Marajó and Ceará; and the smallest ovaries with the fewest locules and ovules are coastal or nearcoastal from Delta Amacuro in Venezuela to Marajó. Small ovaries also occur in coastal Alagoas and at Rio de Janeiro. Ovaries with the fewest locules and ovules are believed to be the most specialized, the result of evolution toward decreased waste of ovules, since the fruits of all members are few-seeded. Leaf characters correlate statistically with ovule numbers. Possible origen of the distribution pattern of the species is compared in terms of present rainfall patterns and in terms of Pleistocene climatic change with associated forest refuges. It is concluded that both phenomena were probably influential. High specialization appears to have accompanied isolation, for reasons that are unclear. Because the plants from Delta Amacuro to Marajó are the most specialized they may once have been more isolated than now.

Resumo

Variação morfológica em Mouriri guianensis é descrita e analisada em relação a sua distribuição no Brasil e regiões adjacentes. Características que variam são tamanho do ovário, número de lóculos e de óvulos, forma e lisura da folha seca, e comprimento do pecíolo. Os maiores ovários com o maior número de óvulos ocorrem no centro-oeste amazônico; tamanhos e números intermediários estão distribuídos largamente mas alcançam a costa marítima somente entre a ilha de Marajó e Ceará; e os menores ovários com os menores números de lóculos e óvulos encontram-se na costa ou próximo da costa entre o Delta Amacuro na Venezuela e Marajó. Pequenos ovários também ocorrem nas costas de Alagoas e Rio de Janeiro. Acredita-se que ovários com o menor número de óvulos e lóculos são os mais especializados, resultado da evolução em direção à diminuição da perda de óvulos, já que os frutos de todos os membros possuem poucas sementes. Folhas com relativamente longos pecíolos, ângulos basais estreitos, e superfície lisa correlacionam-se com número grande de óvulos e podem ser primitivos para a espécie. Folhas deste tipo tipificam as plantas do interior enquanto plantas costeiras tendem a ter folhas com condições opostas. A evidência é insuficiente para subdividir a espécie em dois ou mais grupos taxonômicos. A possível origem do padrão observado da distribuição da espécie é discutido em termos (1) dos padrões da precipitação atual, e (2) das mudanças climáticas do Pleistoceno e refúgios florestais associados. Conclui-se que ambos os fenômenos tenham provavelmente influenciado. Alta especialização parece ter acompanhado isolamento, por razões que não estão claras. Visto que as plantas encontradas entre o Delta Amacuro e Marajó são mais especializadas, elas talvez tenham estado mais isoladas no passado do que observa-se hoje em dia.

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