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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.18 no.3-4 Manaus  1988

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921988183315 

ZOOLOGIA

Distribution of Atta (Hymenoptera - Formicidae) in "terra-firme" rain forest of Central Amazonia: density, species composition and preliminary results on effects of forest fragmentation

Heraldo Luís de Vasconcelos **  

**Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia - INPA, Manaus - AM

ABSTRACT

One hundred and fourteen hectares of a "terra-fiirme" rain forest 70 km north of Manaus, Amazonas, Brazil, were surveyed for leaf-cutting ant colonies (Atta spp). One half of this area was in isolated forest fragments (surrounded by pastures or second growth) of two sizes: 1 and 10 ha. The other half was in non-isolated fragments (connected to a large parch of forest) of the same sizes. Only two species occured in this forest: Atta sexdens sexdens L. and A. cepfhalotes L. The first was the most abundant species with a mean density of 0.35 colonies per ha. The mean density of A. cephalotes colonies was 0.03 per ha. The density of colonies was not significantly different between the isolated fragments and the continuous forest. Furthermore, the species composition did not change with isolation. However, pre-isolation data and long term monitoring are necessary to conclude that the isolation of a forest fragment has no effect upon Atta colonies. The non-uniform spatial distribution of Atta colonics within the "terra-firme" forest must be taken into account when selecting conservation areas in the Amazon, in order to preserve this important group of ants together with their native habitat.

RESUMO

Um levantamento de colônias de saúva (Atta spp) foi feito em 114 hectares de uma floresta chuvosa de terra-firme situada a 70 km ao norte de Manaus, Amazonas, Brasil. Metade desta área era formada por fragmentos florestais isolados (limitados por pastagem ou capoeira) de dois tamanhos; 1 e 10 ha. A outra metade consistia em fragmentos não isolados (conectados a uma grande porção de floresta intacta). Somente 2 espécies de saúva ocorreram nesta floresta: Atta secdens sexdens L. e A. cephalotes L. A primeira foi mais abundante, e teve uma densidade média de 0,35 colonial por ha. A densidade média de colônias de A. cephalotes foi de 0,03 por ha. A densidade de colônias não foi significativamente diferente entre os fragmentos isolados e a floresta continua. Também, a composição de espécies não mudou em função do isolamento. Entretanto, dados históricos (prévios ao isolamento) e um monitoramento a longo prazo são necessários para concluir que o isolamento de um fragmento florestal não tem efeito sobre as colônias de saúva. A distribuição espacial não uniforme das colônias de Atta dentro da floresta de terra-firme deve ser levada em consideração ao selecionar áreas de conservação na Amazônia, a fim de preservar este importante grupo de formigas juntamente com seu habitat nativo.

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