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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.23 no.1 Manaus  1993

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43921993231035 

ZOOLOGIA

THE EFECTS OF SETTLEMENT ON THE PREVALENCE OF Ascaris INFECTION IN TWO AMERINDIAN POPULATIONS OF THE BRAZILIAN AMAZON

O efeito de permanência sobre a prevalência de infecção por Ascaris em duas populações de ameríndios da amazônia brasileira

Janet M. CHERNELA 1  

Vernon E. THATCHER 2  

1 Associate Professor,Department of Sociology/Anthropology, Florida International University,North Miami, FL 33181 USA

2Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia-INPA, Coordenação de Pesquisas em Biologia Aquática, Caixa Postal 478, 69011-970 - Manaus, Amazonas, Brasil.


ABSTRACT

Studies were made of the intestinal parasites of Amerindian populations of the Uaupes River basin of Brazil. Three groups were sampled: 1) Tukano fisher-agriculturalists who live in permanent riverine villages; 2) Maku hunter-horticulturalists who live in close contact with the Tukano fishing villages; and 3) Maku who inhabit the forest interior and have little contact with permanent settlements. Fecal samples were collected from 498 individuals of which 220 were from the first group, 135 from de second and 143 from the third. The samples were analyzed by means of microflotation and centrifugal sedimentation. A total of 18 protozoan and helminth species were recorded based on the presence of cysts or eggs. These included five nematode species that could not be identified. The three common pathogenic nematodes were found to be prevalent: the hookworm, Necator americanus (96%); the whipworm, Trichuris trichiura (77%) and the large roundworm, Ascaris lumbricoides (75%). The prevalence of Ascaris among the villages was found to vary from 56 to 100%. Individuals living in, or associated with, permanent settlements had higher prevalence and intensity rates than those living in the nomadic hunter-gatherer way. This is shown to be directly related to fecal contamination of the environment in and around permanent settlements. The prevalence of Ascaris in a population can be used as an indicator of such environmental contamination.

Key words: Ascaris; roundworms; parasites; helminths; indians

RESUMO

Estudos foram feitos dos parasitas intestinais de populações de ameríndios da bacia do Rio Uaupes no Brasil. Três grupos foram amostrados: 1) Tukano pescadores-agricultores que vivem em aldeias ribeirinhas permanentes; 2) Maku caçadores-horticultores que vivem em contato próximo com as aldeias pescadoras dos Tukano; e 3) Maku que habitam o interior da selva e têm pouco contato com aldeias permanentes. Amostras fecais foram obtidas de 498 indivíduos dos quais 220 foram do primeiro grupo, 135 do segundo e 143 do terceiro. As amostras foram analisadas pelos métodos de microflutuação e por sedimentação centrífuga. Um total de 18 espécies de protozoários e helmintos foram assinaladas com base na presença de cistos ou ovos. Entre estas, cinco espécies de nematóides não puderam ser identificadas. As três espécies de nematóides patogênicas comuns foram prevalentes: Necator americanus (96%); Trichuris trichiura (77%) e Ascaris lumbricoides (75%). A prevalência de Ascaris entre as aldeias variou entre 56 e 100%. Indivíduos morando em, ou associados com, aldeias permanentes apresentaram taxas de prevalência e intensidade mais elevadas do que as pessoas que continuavam vivendo como caçadores nômades. Isto tem uma relação direta com a contaminação fecal do ambiente dentro e ao redor das aldeias permanentes. A prevalência de Ascaris numa população pode ser utilizada como uma indicadora deste tipo de contaminação ambiental.

Palavras-Chave: Ascaris; vermes redondos; parasitas; helmintos; índios

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