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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.31 no.1 Manaus Mar. 2001

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43922001311038 

BOTÂNICA

Leaf herbivory on three tree species in a monodominant and two other Terra firme forests on Maracá Island, Brazil

Herbivoria foliar em três espécies arbóreas em uma floresta monodominante e duas outras floresta de Terra firme na Ilha de Maracá, Brasil

Marcelo Τ. NASCIMENTO1  2 

John PROCTOR1 

1 Department of Biological and Molecular Sciences, University of Stirling, Stirling, Scotland, FK9 4LA.

2Present address: Laboratório de Ciências Ambientais, Centro de Biociências e Biotecnologia, Universidade Estadual do Norte Fluminense, Campos dos Goytacazes, RJ, Brazil, 28015-620. mtn@uenf.br


ABSTRACT

The aim of this study was to test the hypothesis that the monodominant non-pioneer Peltogyne gracilipes, typically does not suffer density-dependent herbivory (Janzen-Connell model). Two components of intraspecific variation in leaf herbivory were measured: 1) the variation between individuals in the population at the same time and 2) the temporal variation in rates of damage to each individual. The study was carried out on Maracá Island, Roraima, Brazil in three plots (50 m χ 50 m) in each of three forest types: Peltogyne-rich forest (PRF), Peltogyne-poor forest (PPF), and forest without Peltogyne (FWP). Two other non-pioneer species (Ecclinusa guianensis and Pradosia surinamensis) were chosen for comparison because they were fairly abundant and their seedlings could be readily identified. The values of leaf area removed by herbivores of trees and seedlings of the three study species were in the range reported for other tropical tree species (2-16%, standing damage). There were no differences within species between forests. However, there was a significant difference among species but this was not correlated with seedling density. Peltogyne seedlings showed no evidence of density-dependent herbivory as predicted by the Janzen-Connell model despite the fact that adult trees were observed to suffer a mass defoliation in April 1992. This result suggests that Peltogyne may be dominant partly due to escape from herbivory in the early stages of its life although it may suffer occasional mass defoliation as an adult.

Key words: Amazonia; density-dependent herbivory; monodominant forest; Peltogyne; terra firme; forest

RESUMO

O objetivo deste trabalho foi testar a hipótese de que Peltogyne gracilipes, espécie climax e monodominante, tipicamente não sofre herbivoria dependente da densidade (Modelo de Janzen-Connell). Dois componentes da variação intraespecífica na herbivoria foliar foram avaliados: 1) a variação entre indivíduos na população no mesmo tempo e 2) a variação temporal na taxa de danos em cada indivíduo. O estudo foi realizado na Ilha de Maracá, Roraima, Brasil em três parcelas de 50 m χ 50 m em cada um dos três tipos florestais (Floresta rica em Peltogyne, PRF; Floresta pobre em Peltogyne, PPF e Floresta sem Peltogyne, FWP). Duas outras espécies não pioneiras (Ecclinusa guianensis e Pradosia surinamensis) foram escolhidas para comparações por serem abundantes nas diferentes classes de tamanho e suas plântulas de fácil identificação no campo. A percentagem de área foliar removida pelos herbívoros está entre os valores reportados para outras espécies arbóreas tropicais (2-16%). Não houve diferenças dentro das espécies entre florestas. Entretanto, existiu uma diferença significativa entre espécies. As plântulas de Peltogyne não apresentaram nenhuma evidência de herbivoria dependente da densidade como previsto pelo modelo de Janzen-Connell, embora para árvores adultas tenha sido observado a ocorrência de desfolhamento em massa em abril de 1992. Este resultado sugere que Peltogyne pode ser dominante parcialmente devido ao escape da herbivoria nos estágios iniciais de sua vida embora possa sofrer ocasionais desfolhamentos quando adulta.

Palavras-Chave: Amazônia; herbivoria dependente da densidade; floresta monodominante; Peltogyne; floresta de terra firme

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