SciELO - Scientific Electronic Library Online

 
vol.32 issue1House infesting Ants (Hymenoptera: Formicidae) in the city of Manaus, Amazonas, BrazilEffect of different levels of Fish meal and Chicken by-product meal in the weight gain and body composition of Tambaqui (Colossoma macropomum) author indexsubject indexarticles search
Home Pagealphabetic serial listing  

Services on Demand

Journal

Article

Indicators

Related links

Share


Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.32 no.1 Manaus Jan./Mar. 2002

http://dx.doi.org/10.1590/1809-43922002321154 

ZOOLOGIA

Variação espaço-temporal na atividade forrageira da Saúva (Atta laevigata)

Spatio- temporal variation in the foraging activity of the leaf-cutting Ant (Atta laevigata)

Heraldo L. VASCONCELOS

Coordenação de Pesquisas em Ecologia, Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (INPA), Cx. Postal 478, 69011-970 Manaus, AM, Brasil

RESUMO

Na Amazônia, a regeneração natural da floresta em pastos e cultivos abandonados pode ser afetada pelas saúvas, pois estas são importantes predadoras das plântulas e das sementes das espécies arbóreas que eventualmente ali se estabelecem. Entretanto, pouco se sabe sobre como as chances de uma dada planta ser atacada ou de uma semente ser removida pelas saúvas varia no tempo e no espaço. Com este intuito, estabeleci uma parcela de 80 χ 120 m, subdividida em quadrantes de 10 χ 10m, em um campo abandonado próximo a Manaus. Na periferia desta parcela haviam 3 ninhos da saúva Atta laevigata. Ao longo de 1 ano, determinei quais plantas (das espécies arbóreas somente) foram atacadas pelas formigas. Determinei também como variou a atividade de coleta de sementes por A. laevigata. Para isto utilizei grãos de feijão (Phaseolus vulgaris). Iscas, com cerca de 20 feijões cada, foram distribuídas pela parcela ao longo do ano. Finalmente, determinei se plantas (mudas de Bellucia imperialis) estabelecidas em solo desnudo tinham uma maior chance de serem atacadas do que aquelas estabelecidas em solo com cobertura de gramíneas. Os resultados mostram que a atividade de coleta de sementes foi espacialmente agregada. A maior atividade foi observada nas regiões sudeste e noroeste da parcela, em geral, próximo aos ninhos. Forte variação temporal na coleta de sementes também foi observada. O pico máximo de atividade ocorreu em meados de julho e o de menor atividade em meados de janeiro. A atividade de corte seguiu um padrão similar. Houve uma clara diminuição no número de plantas atacadas entre novembro e janeiro. A proporção de plantas atacadas por parcela variou entre 6 e 89%. A incidência de ataques por saúvas sobre mudas de B. imperialis não variou em função da cobertura vegetal (com ou sem gramíneas). Isto possivelmente em função da forte heterogeneidade espacial na atividade de A. laevigata, que encobriu qualquer efeito devido a cobertura vegetal.

Palavras-Chave: formigas; Atta laevigata; herbivoria; Amazônia; regeneração florestal

ABSTRACT

Forest regeneration in abandoned lands of Amazonia can be affected by leaf-cutting ants, since these ants are important predators of the seeds and seedlings of tree species which eventually arrive or emerge in these areas. However, little is known about how rates of seed and seedling predation vary in space and time. With this objective, I established a plot of 80 by 120 m, divided into 10 χ 10 m quadrants, in an abandoned field near Manaus, in Brazilian Amazonia. There were three leaf-cutting ant (Atta laevigata) nests close to this plot. For one year, I determined which plants (tree species only) were attacked by the ants. I also determined the temporal and spatial variation in seed predation. For this, "seed baits" (20 Phaseolus vulgaris seeds in each) were distributed along the plot for one year. Finally, I determined if seedlings (Bellucia imperialis) transplanted into bare soil had a greater chance of being attacked than those transplanted into areas with a dense grass cover. Results show that seed predation activity was spatially aggregated. More predation was observed in the south-east and north-west portions of the plot, generally close to where nests were located. Strong temporal variation in seed predation rates was also observed. The greatest rates were observed around July, while the lowest ones around January. The temporal distribution of attacks on tree seedlings and saplings followed a similar pattern. There was a clear decrease in the number of plants attacked between November and January. The proportion of plants attacked per quadrant varied between 6 and 89%. The number of B. imperialis seedlings attacked did not vary in response to vegetation cover (with or without grass cover), presumably due to the large spatial heterogeneity in A. laevigata foraging activity, which obscured any eventual effect of vegetation cover.

Key words: Ants; Atta laevigata; Amazon forest; secondary forest regeneration; herbivory

Texto disponível apenas em PDF

Creative Commons License This is an Open Access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution Non-Commercial License, which permits unrestricted non-commercial use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.