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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.39 no.1 Manaus Mar. 2009

http://dx.doi.org/10.1590/S0044-59672009000100004 

BOTÂNICA

 

Caracterización florística de ambientes de la cuenca baja del Río Cucurital, afluente del Río Caroní, Estado Bolívar, Guayana Venezolana

 

Floristic charaterization of enviroments of the lower Cucurital river basin, affluent of Caroní river, Bolívar State, Venezuelan Guayana

 

 

Leyda RodríguezI; Giuseppe ColonnelloII

IFundación Instituto Botánico de Venezuela, Herbario Nacional de Venezuela. Apartado Postal 2156, Caracas, 1010A. Venezuela. e-mail:leyda.rodriguez@ucv.ve
IIMuseo de Historia Natural La Salle. e-mail: giuseppe.colonnello@fundacionlasalle.org.ve

 

 


RESUMEN

Como una contribución al conocimiento florístico de la cuenca del Río Caroní se realizaron colecciones botánicas en varios ambientes de la cuenca baja del Río Cucurital, que incluyen formaciones boscosas, tanto en penillanura como ribereñas, morichales, sabanas, arbustales y ambientes perturbados; en los bosques se hicieron colecciones en parcelas de 0,1 ha y fuera de ellas. De manera general, las familias con mayor cantidad de especies fueron Melastomataceae (46), Rubiaceae (33), Euphorbiaceae (23), Cyperaceae (19), Myrtaceae (18), Fabaceae (18), Clusiaceae (15), Arecaceae (15), Caesalpiniaceae (14), Chrysobalanaceae (14), Lauraceae (14), Poaceae (13) y Burseraceae (12), siendo las más representativas de la cuenca baja. Los géneros con mayor cantidad de especies fueron Miconia (17), Psychotria (13), Ocotea (10), Myrcia (8), Protium (7), Licania (7) y Rhynchospora (7). Melastomataceae y Rubiaceae predominaron en todos los ambientes con excepción de la sabana; Lauraceae, Burseraceae, Arecaceae, Chrysobalanaceae y Euphorbiaceae fueron las de mayor importancia en los bosques, y Myrtaceae y Cyperaceae en los bosques ribereños, esta última junto con las Poaceae predominaron en morichal y sabana. Se encontraron 19 especies restringidas a la Guayana venezolana, de las cuales 12 se conocen sólo del estado Bolívar, evidenciando que las condiciones ecológicas, topográficas y edáficas determinan la presencia de elementos florísticos particulares. Las actividades humanas son escasas, lo que se ha reflejado en poca alteración de las comunidades vegetales y en el mantenimiento del carácter prístino de los ambientes. Los escasos ambientes intervenidos han sido colonizados por especies herbáceas y arbustivas típicas de la región.

Palabras-clave: Arbustal, Canaima, Florística, Guayana, Morichal, Río Caroní, Sabana, Venezuela.


ABSTRACT

As a contribution to the floristic knowledge of the Caroní river basin, botanical collections were made in several environments of the lower Cucurital river basin, including forests, riverine forests, palm swamp forests (morichal), savanna, scrublands and altered areas. In middle and tall forests additional collections were made in plots of 0.1 ha. In general, the families with the highest number of species were Melastomataceae (46), Rubiaceae (33), Euphorbiaceae (23), Cyperaceae (19), Myrtaceae (18), Fabaceae (18), Clusiaceae (15), Arecaceae (15), Caesalpiniaceae (14), Chrysobalanaceae (14), Lauraceae (14), Poaceae (13) and Burseraceae (12), being the most representative of the low river basin. The genera with highest number of species are Miconia (17), Psychotria (13), Ocotea (10), Myrcia (8), Protium (7), Licania (7) and Rhynchospora (7). Melastomataceae and Rubiaceae families predominated in all environments with exception of the savanna. In the forest, Lauraceae, Burseraceae, Arecaceae, Chrysobalanaceae and Euphorbiaceae were the most abundant, as such as Myrtaceae and Cyperaceae in the riverine forests. Cyperaceae and Poaceae predominated in morichal and savanna. Nineteen species were previously reported only to the Venezuelan Guayana. Twelve of these are only known to the Bolivar state, reinforcing the idea that ecological, topographic and edaphic conditions can determine the presence of particular floristic elements. Human activities are scarce, which is reflected in unaltered vegetal communities and environments. The few altered communities have been colonized by native herbaceous and scrub species.

Keywords: Canaima, Caroní river, Floristics, Guiana, Palm swamp forest, Savanna, Scrubland, Venezuela.


 

 

INTRODUCCIÓN

La región de la Guayana venezolana se caracteriza por una alta diversidad de comunidades biológicas de gran riqueza florística y ecológica con altos niveles de endemismo (Berry et al., 1995a; Huber, 1995a). La cuenca del río Caroní es una de las más grandes dentro de la Guayana venezolana, e incluye una serie de afluentes entre los que se encuentra el río Cucurital. Presenta una gama de formaciones vegetales, estrechamente relacionadas con una variada multitud de paisajes geográficos, que abarca desde planicies aluviales y peniplanicies a 50 m snm hasta peniplanicies disectadas y cumbres inaccesibles a casi 2800 m (Huber, 1986).

El conocimiento botánico de la cuenca del Caroní se inició en 1755 durante la expedición de Pehr Loefling a la Guayana. Desde entonces se han realizado numerosas exploraciones, que se han intensificado desde 1960 hasta el presente, pudiéndose decir que casi todas las cumbres han sido visitadas con el uso de helicópteros (Huber, 1986, 1995c). La información botánica del conjunto de exploraciones realizadas se ha recopilado en la obra Flora of Venezuelan Guayana (Steyermark et al., 1995-2005).

La cuenca del río Caroní es de gran importancia económica para Venezuela por la construcción de plantas hidroeléctricas (p.e. Guri, Caruachi, Macagua) que aportan gran parte de la energía requerida para el desarrollo del país. Por esta razón, es la cuenca mejor conocida en términos de topografía, clima, hidrografía y vegetación (Huber, 1995b). Si bien en esta cuenca se han realizado numerosas investigaciones botánicas, existen zonas poco conocidas, entre las que se pueden señalar las del suroeste de la cuenca media (Huber, 1986) donde se ubica la cuenca del Río Cucurital. Esto se evidencia también por los escasos reportes de esta área, encontrados en los diferentes volúmenes de la obra "Flora of Venezuelan Guayana". El presente trabajo es una contribución al conocimiento florístico de comunidades poco exploradas de la cuenca del Río Caroní y un aporte a la Flora de la Guayana venezolana.

 

ÁREA DE ESTUDIO

La cuenca del río Cucurital se ubica en la vertiente oeste del Auyán-tepui (Figura 1). Se forma predominantemente por los cauces que discurren desde la cima del tepui y en menor grado por afluentes originados por la escorrentía de las tierras bajas. El curso principal se origina por encima de los 1.400 m snm cerca del extremo sur del macizo del Auyán-tepui y fluye hacia el noroeste descendiendo, primero de forma abrupta hasta aproximadamente la cota de 500 m y luego de forma escalonada hasta su confluencia con el río Caroní, a unos 320 m (Colonnello, 1999).

 

 

La cuenca puede dividirse en tres sectores: a) alto, por encima de los 500 m de elevación, b) medio entre 380 y 500 m, y c) bajo por debajo de 380 m. El estudio se llevó a cabo en la cuenca baja, en el sector conocido como los Raudales de Wareipa (06°00’36’’ N, 62°47’19’’ O; Figura 1) a una altitud media de 370 m.

En los raudales se intercalan tramos en los que el cauce se halla flanqueado por lajas rocosas, con sectores donde se forma una franja plana de desborde de suelo arenoso que el río inunda estacionalmente y que sirve de hábitat para diversas comunidades de plantas. El macro-relieve de la cuenca baja es mayormente una planicie disectada por los drenajes laterales del río Cucurital, mientras que el meso-relieve en el sector de los raudales consiste en una formación de pequeñas colinas cuyas alturas no sobrepasan los 150 m por sobre la altiplanicie circundante (Figura 2a). En particular, en la ribera derecha del curso del río se levanta una cresta o pliegue sinclinal que corre longitudinalmente y paralela al Cucurital y separa el curso del mismo de los taludes del Auyán-tepui, mientras que al oeste se halla una altiplanicie ondulada e interrumpida por elevaciones de 40 a 200 m de altitud, que conforman un sinclinal a lo largo del río Caroní (Figura 2b).

 

 

Siguiendo la clasificación de Sioli (1975), las aguas del río Cucurital son negras por la gran cantidad de ácidos húmicos y taninos que han recogido en su recorrido desde su nacimiento, mientras que las aguas río Wareipita, que confluye en el Cucurital en el sector de los raudales, podrían catalogarse como claras, pues debido a su corto recorrido, no contienen gran concentración de ácidos disueltos.

 

MATERIALES Y MÉTODOS

Se elaboró un mapa de las principales formaciones vegetales del área estudiada en base a interpretación de las fotografías aéreas N° 1240, 1241, 1245 y 1246 correspondiente a la Misión N° 050172 de la Dirección de Cartografía Nacional y posterior comprobación en el campo.

Se exploraron varios ambientes y se colectaron muestras botánicas, tanto en época de sequía como en lluvias. Los ambientes incluyen bosques medios en terrenos pendientes (frente de cuesta) que se ubican en la margen derecha del río, bosques altos en peniplanicie, en dirección sur-este y arbustales sobre arena. Así mismo se exploraron el bosque ribereño del río Cucurital (río abajo de los raudales de Wareipa), el bosque ribereño del río Wareipita (aproximadamente a 4 km de la desembocadura en el río Cucurital), un morichal, varios parches de sabana y lugares intervenidos. En los bosques se realizaron colecciones en dos parcelas de 0,1 ha en los bosques medio y alto, con el objeto de realizar comparaciones cuantitativas con otros bosques de la región.

Las colecciones se realizaron en recorridos a pie en tierra, y en bote a lo largo de las orillas del río. Para cada especie se tomaron hasta cinco (5) muestras. Se hicieron identificaciones preliminares en el campo hasta la categoría de familia y/o género. Las muestras luego de prensadas, fueron preservadas en alcohol isopropílico al 70%, y después se secaron a una temperatura entre 60-70°C en una estufa adecuada para tal fin. Posteriormente, fueron identificadas hasta la categoría de especie, mediante el apoyo de la bibliografía existente y la comparación con ejemplares depositados en el Herbario Nacional de Venezuela. Muestras de Pteridófitas, y algunas familias de Angiospermas, como Lauraceae, Myrtaceae, Orchidaceae y Poaceae fueron enviadas a especialistas para su identificación. Las muestras están depositadas en los herbarios VEN, CAR y GUYN.

 

RESULTADOS Y DISCUSIÓN

En la cuenca baja del Río Cucurital se encuentra una variada gama de tipos de vegetación (Figura 2), cuya composición florística se describe a continuación:

BOSQUES

En el sector estudiado de la cuenca del Río Cucurital se pueden encontrar bosques influenciados directamente por el cauce del río (ribereños) y aquellos más alejados de las corrientes, que no lo están.

1.- BOSQUES RIBEREÑOS Y VEGETACIÓN ASOCIADA

En vegetación ribereña se colectaron en total 52 familias, 90 géneros y 109 especies de plantas vasculares (Tabla 1). Las familias más abundantes son Rubiaceae (9 especies), Melastomataceae (8), Myrtaceae (7), Cyperaceae (7), Caesalpiniaceae y Fabaceae (5). Los géneros más representativos son Psychotria, Miconia, Macrolobium y Myrcia. Esta vegetación que acompaña el cauce del río, tiene entre 10 y 15 m de alto, mostrando un estrato arbustivo intermedio. Está formada por especies leñosas que incluyen árboles, arbustos y lianas, así como por especies herbáceas. Estas últimas crecen en sustrato arenoso formando grupos en la orilla, destacando especies del género Rycnchospora. Entre las especies leñosas que se encuentran en la ribera del Río Cucurital (aguas oscuras) se destacan Tabebuia insignis, Protium trifoliolatum, P. crassipetalum, Macrolobium acaciifolium, M. bifolium, M. multijugum, Peltogyne venosa, Acosmium nitens, Spirotropis longiflora, Ocotea schomburgkiana, Anthodiscus mazarunensis, Croton cuneatus, Parkia pendula y Duroia sprucei, entre otras (Tabla 1). Panopsis rubescens es abundante en algunos sectores hacia de la desembocadura del río en el Caroní. También se detectaron especies trepadoras, como Gnetum leyboldii, Phygranocidia corymbosa, Tetrapterys styloptera y Dilkea acuminata. En lugares donde la sabana alcanza las inmediaciones del río, en la ribera crecen abundantes arbustos, que pueden desarrollarse sobre sustrato rocoso. En sectores donde el río se explaya se pueden observar elementos leñosos en afloraciones rocosas en el cauce del río, tales como Spongioperma cataractarum, Psidium sprucei y Duroia sprucei.

En el borde del Río Wareipita (aguas claras) abundan Archytaea triflora, Eperua venosa, Meriania urceolata, Inga sertulifera, Tabebuia insignis y Henrietea stellaris. Entre la vegetación arbustiva y herbácea destacan Miconia ciliata, Justicia calicina, Hypolytrum pulchrum y Thurnia sphaerocephala. En algunos lugares húmedos y sombreados se observaron epífitas como Polystachya amazonica, P. foliosa, Cattleya lawrenceana y Pitcairnia maidifolia, así como la trepadora Smilax chimantensis.

En muchos lugares de la ribera del río Cucurital el bosque ribereño es más abierto y ralo y se observa abundancia de rocas, encontrándose árboles y arbustos dispersos como Ruizterania ferruginea, Clusia schomburgkiana, Cyrilla racemiflora y Eupronia guianensis.

2.- BOSQUES NO RIBEREÑOS

Estas comunidades se pueden diferenciar en bosques altos, medios y bajos (Figura 3). En total en los bosques altos y medios se inventariaron 64 familias, 143 géneros y 210 especies de plantas vasculares (Tabla 2). Las familias que dominan la flora de estos bosques son Rubiaceae, Melastomataceae, Lauraceae, Burseraceae, Arecaceae, Chrysobalanaceae y Euphorbiaceae, mientras que los géneros más representativos son Psychotria (10 especies), Miconia (8), Licania y Ocotea (6), Protium, Pourouma y Tovomita (5).

 

 

En el área estudiada los bosques altos se encuentran en peniplanicies de topografía plana a ligeramente ondulada. Predominan árboles entre 25 y 30 m, con troncos rectos, con ramificaciones principales medias y altas, y algunas raíces tabulares. El estrato superior forma una estructura discontinua, donde las copas no se tocan, con elementos emergentes de hasta 38 m. Los estratos medios y bajos por el contrario, son continuos. Las especies arbóreas más abundantes son Eperua jenmanii, Micrandra rossiana, Alexa confusa, Rinorea flavescens, Crepidospermum rhoifolium y Amphirrhox longifolia. En algunos microambientes más húmedos del bosque se pueden observar epífitas como Philodendron fragantissimum, Anthurium clavigerum y A. gracile. El sotobosque tiene una capa de hojarasca de aproximadamente 10 cm de grosor. Está formado por plantas herbáceas y arbustivas como Heliconia psitacorum, Piper demeraranum, P. piscatorum, Maieta guianensis, M. poeppigii y Miconia ceramicarpa; en algunos sectores más abiertos del sotobosque se pueden encontrar agrupaciones de Psychotria variegata y P. ulviformis.

Los bosques medios del área se localizan preferentemente en planos inclinados de hasta 45%. En las comunidades estudiadas los tallos son en su mayoría rectos y delgados y la densidad es mayor en los sectores de mayor pendiente. En los menos inclinados se observan troncos más espaciados y altos. La altura de los árboles varía entre 20 y 25 m. Aunque el dosel es abierto, los estratos inferiores y medios son más cerrados que en los bosques altos. Las especies arbóreas más abundantes son Ochthocosmus roraimae, Conceveiba guianensis, Bocageopsis multiflora, Swartzia piarensis, Protium trifoliolatum, Caraipa tereticaulis y Tachigali guianensis y las lianas Machaerium madeirense, Arrabidaea nigrescens y Heteropsis flexuosa. El sotobosque es muy denso, con una capa gruesa de hojarasca y detritos vegetales de hasta 20 cm. Predominan especies arbustivas como Aphelandra pulcherrima, varias especies del género Psychotria, y hierbas como Olyra micrantha, Heliconia acuminata, Calathea acuminata, Ischnosiphion longiflorus y Diplasia karataefolia, así como la palma Bactris simplicifrons.

En ambos bosques en época de lluvias, es común observar en la hojarasca especies saprófitas como Gymnosiphon cymosus, G. divaricatus, Voyria acuminata y V. amphylla.

MORICHAL

En el morichal estudiado el estrato arbóreo de la vegetación está compuesto por una sola especie, la palma moriche Mauritia flexuosa, que alcanza unos 12 m de alto, y un estrato bajo de hasta 2 m de especies arbustivas y herbáceas anegadas por la corriente de un riachuelo de aguas claras. Se inventariaron 18 familias, 31 géneros y 33 especies de plantas vasculares, entre las que destaca la familia Cyperaceae con 7 especies (Tabla 3). Se observan arbustos como Rhynchanthera grandifolia, Turnera acuta, hierbas como Chelonanthus alatus, Urospatha sagitiifolia, Pterogastra divaricata, Buchnera palustris, Rynchospora unisetosa, Rhytachne rottboellioides, Eriocaulon humboldtii, Websteria submersa, Conobea acuatica y trepadoras como Malanea obovata, Securidaca marginata y Mandevilla hirsuta. En el ecotono morichal-sabana se pueden encontrar hierbas y sufrútices como Echinolaena inflexa, Hyptis atrorubens, Sipanea pratensis, Melananthus ulei, Polygala spruceana y Macairea lasiophylla.

SABANA

Las sabanas están rodeadas por elementos de bosques y en muchos casos cercanas a los cursos de los ríos. En este ambiente se inventariaron 17 familias, 31 géneros y 35 especies de plantas vasculares, entre las que se abundan especies de Poaceae (8) y de Cyperaceae (7) (Tabla 4). Destacan especies leñosas como Byrsonima crassifolia, Roupala montana y Ternstroemia pungens. Como elementos herbáceos abundantes se encontraron Paspalum lanciflorum, Hypolytrum pulchrum y Echinolaena inflexa. En los límites de la sabana, muy cerca de ríos, el sustrato suele ser muy húmedo y frecuentemente anegado en época de lluvia, lo cual favorece la formación de agrupaciones de Utricularia cf. pusilla, Scleria verticillata, Rynchospora unisetosa, así como individuos de Polygala adenophora y Buchnera palustris. En lugares más elevados y secos se puede encontrar Schiekia orinocensis y Palicourea rigida.

ARBUSTAL

Este tipo de vegetación se encuentra sobre sustrato arenoso y está formada por elementos leñosos de bajo porte, no mayor de 5 m de alto, cuyos troncos presentan varias ramificaciones, y por algunos elementos herbáceos que se disponen de manera dispersa. Se inventariaron 26 familias, 46 géneros y 55 especies (Tabla 5), destacando las Rubiaceae (8 especies), Melastomataceae (5), y Myrtaceae y Orchidaceae (4). Como elementos arbustivos importantes se pueden señalar las especies Pradosia schomburgkiana, Humiria balsamifera, Schitostemon auyantepuyensis, Emmotum conjunctum, Byrsonima concinna y Graffenrieda sessilifolia. Entre los elementos herbáceos y sufruticosos se encuentran Borreria verticilata, Irlbachia cardonae, Phyllanthus vaccinifolius, Sobralia liliastrum, Philodendron callosus y Lagenocarpus glomeratus. Cabe destacar la presencia de agregaciones de Siphanthera hostmanni y Perama dichotoma en lugares sombreados y húmedos.

AMBIENTES PERTURBADOS

En la parte baja de la cuenca del Río Cucurital se pueden encontrar ambientes intervenidos, ya sea por la elaboración de conucos o por construcciones de interés turístico. Se encontraron 20 familias, 33 géneros y 33 especies, destacando las familias Melastomataceae (10 especies) y Rubiaceae (4), así como especies del género Clidemia (5) (Tabla 6). Estos lugares están colonizados por especies herbáceas, sufruticosas y arbustivas, entre las que se pueden señalar arbustos como Siparuna guianensis, Tapirira guianensis , Vismia guianensis, Clidemia urceolata y C. sericea, así como hierbas como Zornia latifolia, Polygala timotou, Microstachys corniculata, Siphanthera hostmannii, Hyptis lantanifolia, Rynchospora cephalotes y Comolia microphylla.

ASPECTOS FLORÍSTICOS GENERALES

En la cuenca baja del río Cucurital se identificaron 106 familias, 310 géneros y 520 especies de plantas vasculares, detallándose el resultado para cada grupo vegetal (Pteridófitas, Gimnospermas y Angiospermas) en la Tabla 7. Entre las familias de angiospermas destacan las Melastomataceae (46 especies), Rubiaceae (33), Euphorbiaceae (23), Cyperaceae (19), Myrtaceae (18), Fabaceae (18), Clusiaceae (15), Arecaceae (15), Caesalpiniaceae (14), Chrysobalanaceae (14), Lauraceae (14), Poaceae (13) y Burseraceae (12), siendo las más representativas de la cuenca.

 

 

Los géneros con mayor cantidad de especies son Miconia (17), Psychotria (13), Ocotea (10), Myrcia (8), Protium (7), Licania (7), y Rhynchospora (7). La predominancia de las Melastomataceae y Rubiaceae es debida principalmente a la abundancia de especies de porte herbáceo y arbustivo, las cuales están presentes en el sotobosque, sabanas, bosques ribereños y en la transición bosque-sabana. Cabe mencionar que estas familias están dentro de las que presentan mayor número de especies en la Guayana venezolana (Berry et al., 1995b), particularmente la abundancia de especies de estas familias ha sido señalada para un arbustal en Gran Sabana (Ramírez et al., 1988).

Los elementos florísticos de la cuenca baja del Río Cucurital presentan afinidades con otras localidades del estado Bolívar. Así, la predominancia en cuanto a número de especies de familias como Fabaceae, Chrysobalanaceae, Burseraceae y Euphorbiaceae en los bosques coincide, de manera general, con lo señalado para bosques de tierras bajas de la cuenca del Río Caura (Aymard et al., 1997; Dezzeo y Briceño, 1997; Salas et al. 1997; Knab-Vispo et al., 1999) y en bosques submesotérmicos de la Gran Sabana (Hernández, 1999). Hyeronima oblonga, Ocotea cernua, Tapirira guianensis , Abarema jupumba, Cassipourea guianensis, Virola elongata, Alexa confusa y Eschweilera subglandulosa se pueden señalar entre los elementos comunes con los bosques de la cuenca baja del Río Caura. Así mismo, especies como Ochthocosmus roraimae y Caraipa tereticaulis son comunes con los bosques submesotérmicos de la Gran Sabana (Hernández, 1999).

Se encontró que de los 507 taxa identificados hasta la categoría de especie, 201 (39,6%) se distribuyen en la región Guayano-Amazónica y 121 (23,9%) en el Escudo Guayanés. Entre las especies con marcada afinidad con la región Guayana se pueden señalar Duguetia pauciflora, Guatteria blepharophylla, Macoubea guianensis, Clusia brachystila, Couepia cognata, Ochthocosmus roraimae, Vacccinium euryanthum, Euphronia guianensis, Sauvagesia angustifolia y Piper piscatorum.

En la cuenca del Río Cucurital se encontraron 19 especies cuya distribución, hasta el momento, está restringida a la Guayana venezolana (Tabla 8) de acuerdo a Steyemark et al. (1995-2005). De éstas, 12 se conocen sólo del estado Bolívar, específicamente Couepia foveolata, Eperua venosa, Justicia kunthartii, Peltaea surumuensis, Philodendron dunstervilleorum, Piper dunstervilleorum y Schitostemon auyantepuiensis están restringidas al sureste de este estado, particularmente a la región de Río Caroní, Auyan-tepui, Canaima, Guaiquinima, alto Río Paragua, Río Chicanán, y Salto Ángel.

 

CONCLUSIONES

En la cuenca baja del Río Cucurital se encuentra una diversidad de ambientes con elementos florísticos característicos. Estos paisajes son representativos del Escudo Guayanés, principalmente en la región sureste del estado Bolívar. El asentamiento de comunidades indígenas en la cuenca baja del río Cucurital es muy bajo, lo cual repercute en la escasa intervención de las comunidades. Los pocos ambientes que han sido intervenidos, ya sea por interés turístico o por la realización de conucos de subsistencia, han sido colonizados por especies herbáceas y arbustivas típicas de la región. Sin embargo la cercanía a Canaima, zona de alto interés turístico y mayor presión poblacional, podría en un futuro alterar el carácter prístino de estos ambientes. Recientemente (año 2007), se desataron incendios masivos en el sector al sur de la cuenca del río Cucurital que afectaron cientos de hectáreas de vegetación herbácea y boscosa, inclusive tepuyana. Por tal razón, es recomendable considerar las medidas necesarias para prevenir la ocurrencia de tales eventos catastróficos y mitigar sus efectos a largo plazo.

 

AGRADECIMIENTO

Al FONACIT por financiar el proyecto interinstitucional "Caracterización de la biodiversidad de la cuenca del río Cucurital, afluente del río Caroní, estado Bolívar", Agenda Biodiversidad, N° 9803384 (Fundación de Ciencias Naturales La Salle, Fundación Instituto Botánico de Venezuela, Universidad de Los Andes, Universidad Simón Bolívar), del cual forma parte este trabajo.A Thalia Morales por su asistencia en el procesado y montaje de muestras botánicas. A Mayra García y Fernando García por su invalorable ayuda en el campo. A Carlos Varela por la identificación de algunas muestras. A Nataniel García, e Ernesto Flores por su valiosa colaboración como baquianos. Bruce Holst (SEL), Mauricio Ramia (VEN), Gustavo Romero (AMES), y Alan Smith (UC) amablemente identificaron muestras botánicas de Myrtaceae, Poaceae, Orchidaceae, y Pteridofitas, respectivamente.

 

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Recebido em 31/03/2008
Aceito em 17/11/2008

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