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Memórias do Instituto Oswaldo Cruz

Print version ISSN 0074-0276On-line version ISSN 1678-8060

Mem. Inst. Oswaldo Cruz vol.30 no.3 Rio de Janeiro Dec. 1935

http://dx.doi.org/10.1590/S0074-02761935000900002 

Doença de peixes fluviaes do Brasil

Genesio Pacheco

RESUMO

Nos ultimos annos teem sido observadas mortandades de peixes nos rios do Estado de S. Paulo. Vê-se, das informações obtidas pelo autor e por outros pesquisadores, que o phenomeno não parece novo entre nós; elle tem sido tambem verificado em outros rios do Brasil, embora não repetido com tanta regularidade como agora. Ficou demonstrado no presente trabalho, tratar-se de uma doença contagiosa, causada por um virus filtravel. Apparecem, a principio, alguns peixes doentes ou mortos; seu numero cresce muito nos dias seguintes. Parece serem atacados logo a maioria dos peixes do local onde ella surge porque, em 2 a 3 dias adoecem milhares e, em poucos, 8 a 15, decresce rapidamente o numero de animaes doentes e mortos. Nesse tempo a doença propagou-se a outros rios, relacionados com o primeiro, a montante ou a jusante delle, até muito distante do ponto onde começou a doença. A doença caracterisa-se clinicamente pela diminuição da capacidade motora dos peixes, que se movem com pouca actividade, deixando-se levar pela correnteza ou procurando permanecer nos pontos remansosos do rio; e pela tendencia a subir á superficie das aguas, em posição vertical ou obliqua, differente dos peixes sãos, que sobem horizontalmente. No inicio da doença os peixes defendem-se da captura, mais tarde são facilmente apprehendidos com a mão. As lesões se resumem em manchas, de tamanho variavel, situadas de cada lado do dorso. Essas manchas nem sempre são presentes. Mais constante é a congestão das nadadeiras, principalmente das nadadeiras peitoraes. Internamente ha augmento de muco na garganta, pallidez do figado e congestão da vesicula biliar, cuja bile é amarellada. Essas lesões internas tambem não são constantes. A doença transmitte-se: directamente, pela cohabitação de peixes seguramente sãos com peixes doentes, ou pela juncção de virus á água contendo peixes sãos; indirectamente, pela agua contaminada, ou pela agua filtrada em vela Chamberland F, cuja integridade foi verificada bacteriologicamente. O virus causador da doença é attenuado e destruido em temperaturas acima de 15° ou só age bem sobre peixes conservados em agua com temperaturas proximas de 12°. Conserva-se perfeitamente a 0°. Esta particularidade explica a coincidencia da doença sempre no inverno e nos rios de menor volume, onde as mudanças bruscas de temperatura são possiveis. Entretanto, a agua fria por si só não reproduz a doença nos animaes testemunhas, collocados em aquarios ao lado dos infectados, em todas as experiencias. A vista desta particularidade foi dada á doença a denominação de cryoichtyozoose. Verificações histologicas revelaram nos peixes doentes um processo inflammatorio na mucosa buccal, cujas cellulas apresentavam inclusões acidophilas, suggerindo-se então o nome estomatite contagiosa dos peixes, mais apropriado que o nome anterior, porque tem um substracto anatomico para a especificação da doença. Essas lesões permittem um diagnostico da doença a posteriori e á distancia. Investigações feitas sobre a etiologia permittiram afastar todas as outras causas conhecidas de mortandades em peixes: bacteiras, protozoarios, agentes physicos, incluindo o frio, e agentes chimicos, occasionando todos lesões bem conhecidas nesses animaes. Além disso, taes causas são facilmente constatadas por technicas simples de laboratorio ou pelo aspecto dos peixes atacados. Na «discussão» do assumpto ficou patente haver analogias dessa doença com certas mortandades observadas em outros paizes, particularmente com a estudada por Huxley, nos rios do Sul da Escossia, observada durante varios annos. Não é impossivel, tambem, que algumas das doenças descriptas em peixes como causadas por bacterias ou parasitos, sem prova segura da pathogenia desses agentes pathogenicos, tenham sua origem em agentes da mesma natureza da doença de S. Paulo.

ABSTRACT

During the past few years there has been observed a dying of fishes in the rivers of the Brazilian State of São Paulo. It is evident, from information obtained by the author and by other investigators, that the phenomenon does not appear to be new among us; it has also been verified in other Brazilian rivers, although not repeated with such regularity as at the present time. In the present paper it is demonstrated that we have to do with a contageous disease, caused by a filterable virus. The epizooty manifests itself by the appearance of some dead or sick fish; the number increasing very much during the suceeding days. It seems that at the outset a majority of the fishes is attacked, in the locality where it appears, for in 2 or 3 days, thousands are affected, and in a short time, 8 to 15 days, there is a rapid decline in the number of ill and dead animals. During this interval the disease spread to affluents of the first river, either above or below the first point of attack, and to a considerable distance from it. Clinically, the disease is characterised by the leassened motor capacity of the fishes, which move very slowly, allowing themselves to be carried by the current, or trying to remain the coves and at the margins of the river; and by the tendency of rising to the surface in an oblique or verticle, position, different from the healthy fish, which rise in a horizontal position. In the initial stage of the disease, the fish actively resist capture, but later on they can be easily taken with the hands. The visible lesions are restricted to spots, of variable size, situated at each side of the dorsum. These spots are frequent but not always present. A more constant character is the congestion of the fins, especially the pectoral fins. Interiorly, there is noted an increase of the mucus in the troath, paleness of the liver with congestion of the gall bladder, the gall being yellowish in colour. These internal lesions also are not constant. The disease is transmitted: directly, by the cohabitation of fish undoubtedly healthy with diseased fish, or by the contamination of the water containing healthy fish by the virus; indirectly, buy placing healthy fish in contaminated water, or in this water filtered through a Chamberland F candle, verified bacteriologically to be free from cracks. The virus do not cause the disease or is destroyed by temperatures above 15° C., or is active on fishes at the temperature of about 12° C. It retains its virulence perfectly at 0° C. This particularity explains the coincidence of the disease always appearing in the winter and in the smaller rivers, in which sudden variations of temperature appeared. However, cold water alone did not produce the disease in healthy test animals, placed in aquaria by the side of the infected fish, in all of the experiments. Because of this characteristic, the disease has been designated as « cryoichthiozoose ». Further histologic investigations shows in sick fishes inflammatory process in the mouth, whose cells show acidophil inclusions. The name « Contagious estomatitis of fishes » was proposed giving a anatomical substrat to the disease, instead the first name. This lesions do permit a further and distant diagnosis of the disease. It was verified that all other known agents causing dying of fishes, such as bacteria, protozoa, physical agents, including low temperature, chemical agents, all causing well known lesions in fishes, could be excluded. Aside from this, they are easily verified by simple laboratory techniques or by the lesions produced in the fishes attacked. In the « discussion » of the subject, it was evident that analogies exist between this disease and certain fish mortalities observed in other countries, especially that studied by Huxley and observed during several years in the rivers of Southern Scotland. It is also possible that some of the fish diseases described as caused by bacteria or animal parasites, but without sure proof of the pathogenicity of these agents, have the same etiology as the disease of the São Paulo rivers, here described.

 

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