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Memórias do Instituto Oswaldo Cruz

Print version ISSN 0074-0276On-line version ISSN 1678-8060

Mem. Inst. Oswaldo Cruz vol.75 no.3-4 Rio de Janeiro July./Dec. 1980 

Cutaneous allergic reactions to Triatoma infestans after xenodiagnosis

Kenneth E. Mott1 

José Teixeira França2 

Toby V. Barrett3 

Rodney Hoff1 

Tomé Silva de Oliveira2 

Ítalo A. Sherlock2 

Harvard School of Public Health, Department of Tropical Public Health, Boston, USA

Fundação Oswaldo Cruz, Núcleo de Pesquisas da Bahia, Salvador, Brazil

London School of Hygiene and Tropical Medicine, London, England


We determined the frequency of cutaneous allergic reactions to bites of Triatoma infestans during xenodiagnosis in a rural community where Panstrongylus megistrus is the only domestic vector of Trypanosoma cruzi. Localized urticaria or more intense cutaneous allergic reactions at 48 and 72 hours were observed in 86.7% and 82.1% respectively of the individuals in our study. Urticaria was more severe in children and older adults and in women than in men. The high frequency of reactions suggests either cutaneous reactivity to T. infestans without prior sensitization or cross reactivity between P. megistus and T. infestans. A single application of topical corticosteroid or antihistamine medication did not reduce the cutaneous reactions.


A freqüência de reações cutâneas alérgicas ás picadas de Triatoma infestans após xenodiagnóstico foi determinada numa comunidade rural na qual Panstrongylus megistus é o único vetor doméstico. Urticária focal ou reações cutâneas alérgicas mais intensas foram observadas em 86.7% e em 82.1% dos participantes estudados, respectivamente ás 48 e ás 72 horas. A urticária foi mais severa em crianças e adultos idosos e mais severa em mulheres do que em homens. A alta freqüência das reações sugere a existência de reatividade cutânea ao T. infestans, sem prévia sensibilização, ou uma reatividade cruzada entre P. megistus e T. infestans. A aplicação tópica de pomada de corticosteróide ou de anti-histamínico não reduziu as reações cutâneas alérgicas.


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