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Arquivo Brasileiro de Medicina Veterinária e Zootecnia

On-line version ISSN 1678-4162

Arq. Bras. Med. Vet. Zootec. vol.67 no.4 Belo Horizonte July/Aug. 2015

https://doi.org/10.1590/1678-4162-7151 

Medicina Veterinária

Efeitos da ingestão de cafeína durante a gestação e a lactação sobre a pele de ratas e de filhotes e sua relação com as concentrações séricas do cortisol materno

Effects of caffeine intake during pregnancy and lactation on the skin of rats and offspring and their relationship to maternal serum concentrations of cortisol

A.F.M. Botelho 1  

A.M.S. Reis 2  

N.M. Ocarino 3  

R. Serakides 3   * 

1Aluna de graduação - Escola de Veterinária - EV-UFMG - Bolsista de Iniciação Científica - Belo Horizonte, MG

2Aluna de pós-graduação - Escola de Veterinária - EV-UFMG - Belo Horizonte, MG

3Escola de Veterinária - Universidade Federal de Minas Gerais - EV-UFMG - Belo Horizonte, MG


RESUMO

O objetivo deste trabalho foi verificar os efeitos da ingestão materna de diferentes doses de cafeína durante a gestação e a lactação, na pele de ratas-mães e filhotes, bem como sua relação com as concentrações séricas do cortisol materno. Vinte e quatro ratas Wistar adultas foram distribuídas em quatro grupos, representados pelo controle e tratados, com cafeína nas doses de 25, 50 e 100mg/kg. Os grupos tratados receberam cafeína por sonda orogástrica durante toda a gestação e a lactação. O controle recebeu água destilada como placebo. Foram avaliados e quantificados os diferentes tipos de folículos pilosos e a espessura da epiderme. A técnica de imuno-histoquímica, com o uso do anticorpo anti-CDC47, foi utilizada para avaliar a proliferação celular da epiderme e dos folículos pilosos das mães. Na mãe, também foram mensurados os níveis séricos de cortisol pela técnica da quimioluminescência. Os dados foram submetidos à análise de variância com comparação das médias pelos testes Kruskal-Wallis e SNK. Nos grupos tratados com cafeína nas doses de 25 e 50mg/kg, tanto as mães quanto seus filhotes apresentaram hipotricose e/ou alopecia focal. Apesar de a frequência de alterações macroscópicas das mães ter sido superior a dos filhotes, nestes as lesões, quando presentes, foram difusas. A análise histológica demonstrou calcinose de folículos pilosos nas mães e nos filhotes. Mas a morfometria somente revelou diferença significativa no número de folículos pilosos das mães, bem como redução significativa da proliferação celular dos folículos pilosos do grupo tratado com 50mg/kg de cafeína. Os níveis de cortisol materno somente foram significativamente elevados no grupo tratado com 100mg/kg de cafeína. Conclui-se que a cafeína ingerida pelas ratas gestantes e lactantes pode causar lesões cutâneas tanto nas mães quanto nos filhotes, caracterizadas por hipotricose e/ou alopecia, independentemente dos níveis séricos do cortisol materno.

Palavras-Chave: rata; cafeína; pele; alopecia; cortisol

ABSTRACT

The aim of this study was to investigate the effects of maternal caffeine intake during pregnancy and lactation on the skin of rats and their offspring, as well as their relationship to maternal serum levels of cortisol. 24 adult Wistar rats were equally divided into four groups represented by the control and treated with caffeine at doses of 25, 50 and 100mg/kg. The groups received caffeine by orogastric tube during the entire pregnancy and lactation. The control received distilled water as placebo. Different types of hair follicles and the thickness of the epidermis were assessed and quantified. Immunohystochemistry technique using antibody anti-CDC47 was used to evaluate cellular proliferation of the epidermis and hair follicles of the mothers. Also in the mothers, serum levels of cortisol were measured by the chemiluminescence technique. Data were submitted to analysis of variance comparing mediums by Kruskall Wallis Test and SNK. In groups treated with caffeine 25 and 50mg/kg, both mothers and their puppies had focal alopecia and/or hypotrichosis. Despite the higher frequency of macroscopic changes on the mothers, these lesions were diffuse when present on the puppies. Histological analysis showed calcinosis of hair follicles in the mothers and their puppies. But morphometry revealed significant difference in the number of hair follicles from mothers, as well as a significant reduction of cell proliferation of hair follicles in the group treated with 50mg/kg of caffeine. Maternal cortisol levels were significantly elevated in the group treated with 100mg/kg of caffeine. It is concluded that caffeine intake by pregnant and lactating rats can cause skin lesions in both the mothers and their offspring, characterized by alopecia and/or hypotrichosis, regardless of serum levels of maternal cortisol.

Key words: rat; caffeine; skin; alopecia; cortisol

INTRODUÇÃO

A cafeína é uma metilxantina encontrada em cafés, chás, refrigerantes, chocolates, e medicamentos, sendo amplamente consumida pela população humana (Souza e Sichieri, 2005). Em ratas gestantes, a cafeína atravessa a barreira placentária, passa para o líquido amniótico e para o sangue do cordão umbilical e é encontrada no sangue fetal em concentrações similares às do sangue materno. Por isso, o consumo materno dessa xantina é considerado um fator de risco potencial para a saúde do feto (Souza e Sichieri, 2005).

A cafeína é uma substância farmacologicamente ativa, que causa diversos efeitos no organismo. Pode se incorporar ao material genético da célula, aumentando a apoptose e induzindo mutagênese (Souza e Sichieri, 2005). Estudos em células trofoblásticas, em osteoblastos e em células ovarianas confirmaram seu efeito apoptótico dose-dependente (Nomura et al., 2004; Lu et al., 2008; Fernández et al., 2003).

Apesar dos efeitos nocivos, alguns estudos têm comprovado que a cafeína também pode ter efeitos benéficos. Ensaios in vitro, por exemplo, sugerem que seu uso tópico pode inibir ou estimular o crescimento de folículos pilosos, dependendo da dose (Fischer et al., 2007).

A aplicação tópica de cafeína em ratos após submissão à irradiação UV indica que essa substância também é capaz de diminuir o dano ao DNA, a lesão de queratinócitos e a fotocarcinogênese (Koo et al., 2007; Cooney et al., 2008; Lou et al., 2010; Szeto e Tong, 2010).

Entretanto, o consumo de cafeína materna pode causar defeitos congênitos nos fetos de ratas e reduzir o peso e o crescimento ósseo dos filhotes. Alopecia também pode ser observada nas mães e nos filhotes (Reis et al., 2012). Mas este parece ser o primeiro estudo que investiga as alterações cutâneas de ratas-mães e filhotes causadas pela ingestão materna de cafeína durante a gestação e a lactação e sua relação com os níveis séricos de cortisol materno.

MATERIAL E MÉTODOS

Os procedimentos técnicos experimentais deste estudo foram aprovados pelo Comitê de Ética em Experimentação Animal (CETEA) da Universidade Federal de Minas Gerais - UFMG - processo nº. 177/2010, e estão de acordo com os Princípios Éticos da Experimentação Animal adotados no Brasil pela Sociedade Brasileira de Ciência Animal (SBCAL).

Foram utilizadas 24 ratas Wistar com dois meses de idade, provenientes do Biotério do Instituto de Ciências Biológicas da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG). Os animais foram alojados em caixas plásticas (seis animais/caixa), onde receberam a mesma ração comercial Nuvilab(r) (1,4% de cálcio, 0,60% de fósforo e 22% de proteína) e água ad libitum. As ratas foram mantidas em regime de 12 horas de luz e 12 horas de escuro, em temperatura ambiente média de 25ºC.

Após um período de 30 dias de adaptação, as ratas foram separadas ao acaso em quatro grupos, sendo três grupos tratados com diferentes doses de cafeína (Sigma-Aldrich, St. Louis, MO, USA) e um grupo controle (seis animais/grupo). Os grupos tratados receberam, por sonda orogástrica, cafeína diluída em 5mL de água destilada, nas doses de 25, 50 e 100mg/kg, que foram administradas uma vez ao dia, no mesmo horário, por todo o período experimental (gestação e lactação). Os animais do grupo controle receberam apenas 5mL de água destilada como placebo, também administrada por sonda orogástrica. Todas as fêmeas foram submetidas à citologia vaginal diária para determinação da fase do ciclo estral (Marcondes et al., 2002). As ratas na fase de proestro foram alojadas em caixas plásticas com machos adultos por 12 horas, na proporção de quatro fêmeas para um macho. Após 12 horas, foram realizados esfregaços vaginais para visualização de espermatozoides e confirmação da cópula (Fig. 1). Após a cópula, as ratas foram alojadas separadamente em caixas plásticas. Os animais dos grupos tratado e controle continuaram recebendo cafeína e água destilada, respectivamente, por sonda orogástrica, durante a gestação e a lactação, por um período de 41 dias.

Figura 1. Fotomicroscopia da citologia vaginal das ratas na fase de estro. Seta indica a presença de espermatozoides, confirmando a cópula. Bar=9,45µm. 

Transcorrido o período de lactação (21 dias), no período da manhã, as ratas foram anestesiadas com cloridrato de quetamina (40mg/kg) e cloridrato de xilazina (10mg/kg), para colheita de sangue por punção intracardíaca O sangue foi colhido em tubos para obtenção do soro e armazenado a -20ºC para a dosagem do cortisol (França et al., 2006). A dosagem de cortisol foi realizada pela técnica de quimioluminescência (Access Immunoassay System, Sanofi Diagnostics Pasteur Inc., Chaska, MN, USA), em sistema totalmente automático e de acordo com as recomendações do fabricante do kit.

Ao desmame, ou seja, 21 dias após o parto, as mães e os filhotes foram eutanasiados para colheita de fragmentos de pele para exame histopatológico. Foram avaliados três filhotes por mãe/grupo. A eutanásia foi realizada por punção cardíaca, precedida por sobredose dos anestésicos cloridrato de quetamina (40mg/kg) e cloridrato de xilazina (10mg/kg), ambos por via intraperitoneal (Reis et al., 2014).

Nas mães, foram colhidos dois fragmentos de pele, sendo um da região dorsocervical e o outro da região toracoventral. Nos filhotes, foi colhido um fragmento de pele da região dorsocervical. Os fragmentos foram fixados em formaldeído a 10% e submetidos ao processamento histológico de rotina com inclusão em parafina. Secções de 4µm foram coradas pela técnica de hematoxilina-eosina (HE) para análise histomorfométrica.

Foi quantificado o número de folículos pilosos com uma camada, duas camadas e com mais de duas camadas de células, de acordo com a classificação de Brenner (Brenner et al., 2006). Essa quantificação foi realizada em 20 campos aleatórios, com objetiva de 40x. A espessura da epiderme foi determinada com auxílio de uma ocular micrométrica e objetiva de 40x, em 30 pontos aleatórios (Reis et al., 2014) (Fig. 2). Foi estabelecida uma média dos 30 pontos, e, em seguida, os valores foram convertidos para micrômetros, de acordo com a escala de uma lâmina micrométrica.

Figura 2. Fotomicroscopia da pele de ratas controle ilustrando a gratícula de 121 pontos usada para análise histomorfométrica. HE, Bar = 9,45µm. 

Secções histológicas de 4μm de espessura em lâminas silanizadas foram submetidas à análise imunoistoquímica utilizando o anticorpo anti-CDC47 (47DC141, Neomarkers, Fremont, CA, USA) para estimativa da proliferação celular da epiderme e dos folículos pilosos. O anticorpo CDC-47 é capaz de marcar as células em desenvolvimento em diferentes órgãos, inclusive na pele, e a sua expressão determina a taxa de proliferação celular de um tecido (Leite et al., 2007). Foi utilizada a técnica da estreptavidina-biotina-peroxidase (Streptavidin Peroxidase, Lab Vision Corp., Fremont, CA, USA) e recuperação antigênica por calor em banho-maria a 98oC. As lâminas foram incubadas em câmara úmida overnight, com o anticorpo primário e por 30 minutos, nas etapas de bloqueio da peroxidase endógena, soro de bloqueio (Ultra vision Block, Lab Vision Corp., Fremont, CA. USA) e estreptavidina peroxidase. O anticorpo primário anti-CDC47 teve como diluição 1:50. A incubação com anticorpo secundário (Biotin Goat, Lab Vision Corp., Fremont, CA. USA) foi realizada por 45 minutos. O cromógeno utilizado foi a diaminobenzidina (DAB Substrate system, Lab Vision Corp., Fremont, CA. USA) com incubação por 30 minutos. As secções foram contracoradas com hematoxilina de Mayer. O controle negativo foi obtido pela substituição do anticorpo primário por IgG. Em um total de 100 células da epiderme e dos folículos pilosos de cada animal, foi determinada a porcentagem de células negativas e positivas quanto à expressão de CDC47. A expressão positiva era confirmada pela presença de células com núcleo de coloração acastanhada.

Os animais foram distribuídos de forma aleatória, em quatro grupos com seis repetições. Os dados foram submetidos à análise de variância e à verificação da distribuição de normalidade. Para cada variável estudada, foi determinada a média e o desvio-padrão. As médias do número de folículos pilosos, do número de células com expressão de CDC47 e das concentrações séricas do cortisol materno foram comparadas pelo teste Student-Newman-Keuls (SNK). As médias da espessura da epiderme foram avaliadas pelo teste Kruskal-Wallis (Sampaio, 1998). Diferenças foram consideradas significativas se P<0,05.

RESULTADOS

Os grupos tratados com doses menores de cafeína (25 e 50mg/kg) apresentaram níveis séricos de cortisol semelhantes ao do grupo controle (P≥0,05). Mas as concentrações de cortisol das mães do grupo tratado com cafeína na dose de 100mg/kg foram significativamente maiores do que as do controle (Tab. 1).

Tabela 1. Média e desvio-padrão da dosagem sérica de cortisol (mcg/dL) de ratas tratadas com diferentes doses de cafeína e de ratas controle aos 21 dias de lactação 

Variável Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg

Concentração sérica de cortisol

0,49 ± 0,09B

0,46 ± 0,07B
 
0,56 ± 0,17B

0,76 ± 0,19A

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Student-Newman-Keuls (SNK) = , 5 .

A pele das mães e a dos filhotes tratados com cafeína apresentaram alterações macroscópicas que variavam de alopecia parcial (hipotricose) focal, multifocal ou moderada a alopecia focal. A região mais afetada da pele foi o dorso do animal, e a frequência dessas alterações foi maior nas mães do que nos filhotes, apesar de as lesões terem sido mais localizadas nas mães e mais difusas nos filhotes (Fig. 3).

Figura 3. Fotomacroscopia dos animais afetados demonstrando áreas de alopecia periauricular focal e hipotricose focal nas mães dos grupos tratados com 25 e 50mg/kg de cafeína, respectivamente, em comparação com o grupo controle. Áreas de hipotricose dorsal difusa nos filhotes de 21 dias das ratas do grupo tratado com 25mg/kg de cafeína em comparação com o grupo controle. 

A análise macroscópica da pele das mães demonstrou que o grupo mais afetado foi o tratado com 25mg/kg de cafeína, no qual 70% das ratas apresentaram lesões. Já no grupo tratado com cafeína 50mg/kg, somente 30% das mães apresentaram lesões cutâneas. As mães dos grupos controle e tratado com cafeína na dose de 100mg/kg não apresentaram alterações macro ou microscópica. As lesões das mães afetadas apresentaram diferentes localizações anatômicas (Tab. 2) e variaram quanto à intensidade (Tab. 3).

Tabela 2. Distribuição das lesões cutâneas quanto à região afetada nas ratas-mães submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Região afetada Controle
(%)
Cafeína 25mg/kg
(%)
Cafeína 50mg/kg
(%)
Cafeína 100mg/kg
(%)
Cabeça 0 11,1 0 0
Periauricular 0 11,1 33,3 0
Cervical dorsal 0 16,7 33,3 0
Cervical ventral 0 0 33,3 0
Torácica dorsal 0 11,1 0 0
Torácica ventral 0 11,1 0 0
Abdominal dorsal 0 11,1 0 0
Abdominal ventral 0 16,7 0 0
Inguinal 0 11,1 0 0

Tabela 3. Distribuição das lesões cutâneas quanto à intensidade na pele das ratas-mães submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Intensidade das lesões Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
Hipotricose discreta (focal) 0 60% 100% 0
Hipotricose moderada (multifocal) 0 0 0 0
Hipotricose intensa (difusa) 0 0 0 0
Alopecia focal 0 40% 0 0

Considerando os filhotes, 6% foram afetados no grupo de mães tratadas com 25mg/kg, 3% foram acometidos no grupo tratado com 50mg/kg e 6% foram acometidos no grupo que recebeu 100mg/kg de cafeína, sendo as lesões dos filhotes do grupo tratado com cafeína na dose de 100mg/kg discretas e focais. Os filhotes das mães do grupo controle não apresentaram alterações macro ou microscópica. As lesões dos filhotes afetados variaram quanto à intensidade (Tab. 4) e apresentaram diferentes localizações anatômicas (Tab. 5).

Tabela 4. Distribuição das lesões cutâneas quanto à intensidade na pele dos filhotes de ratas submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Intensidade das lesões Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
Hipotricose discreta (focal) 0 69% 100% 100%
Hipotricose moderada (multifocal) 0 31% 0 0
Hipotricose intensa (difusa) 0 0 0 0
Alopecia focal 0 0 0 0

Tabela 5. Distribuição das lesões quanto à área afetada na pele dos filhotes de ratas submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Locais afetados Controle
(%)
Cafeína 25mg/kg
(%)
Cafeína 50mg/kg
(%)
Cafeína 100mg/kg
(%)
Cabeça 0 13,6 0 75
Periauricular 0 0 0 0
Cervical dorsal 0 22,7 100 25
Cervical ventral 0 0 0 0
Torácica dorsal 0 27,3 0 0
Torácica ventral 0 0 0 0
Abdominal dorsal 0 36,4 0 0
Abdominal ventral 0 0 0 0
Inguinal 0 0 0 0

Assim como já havia sido observado à macroscopia, microscopicamente, a pele da região torácica ventral das mães não apresentou alterações significativas com relação à espessura da epiderme e ao número de folículos pilosos (Tab. 6 e Tab. 7). No entanto, na pele da região dorsal, as mães dos grupos tratados com 25 e 50mg/kg de cafeína apresentaram menor número de folículos pilosos devido a uma significativa redução do número de folículos com uma camada de células (Tab. 8). Alguns dos folículos presentes apresentavam-se sem pelos e obstruídos por ceratina, enquanto outros apresentavam placas de cálcio coradas pelo método de Von Kossa, caracterizando a calcinose (Fig. 4). Essa lesão foi observada em 20% das mães do grupo tratado com 25mg/kg e em 10% das ratas do grupo tratado com 50mg/kg. O grupo tratado com 100 mg/kg de cafeína nao apresentou calcinose de folículo piloso. A espessura da epiderme da região dorsocervical não diferiu significativamente entre grupos (Tab. 6).

Tabela 6. Média e desvio-padrão da espessura da epiderme (µm) das ratas adultas e dos filhotes de ratas submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Espessura (µm) Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
Dorsocervical da mãe 52,70±90,80A 15,90±1,80A 15,00±1,40A 15,40±2,3A
Toracoventral da mãe 19,5±4,00A 2,25±5,40A 2,09±4,70A 24,6±5,00A
Dorsocervical do filhote 17,67±3,82A 23,72±4,41A 22,07±3,73A 21,55±5,17A

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Kruskal-W = , 5 .

Tabela 7. Média e desvio-padrão do número de folículos pilosos da região toracoventral de ratas-mães submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Folículos Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
Número total 9,94±3,6A 8,53±2,92A 8,78±2,753A 6,31±2,10A
1 camada de células 5,61±2,55A 3,65±1,69A 5,12±2,56A 2,96±1,23A
2 camadas de células 3,84±1,41A 3,97±1,49A 3,12±1,09A 2,74±0,99A
Mais de 2 camadas de células 0,49±0,21A 0,91±0,41A 0,55±0,22A 0,61±0,24A

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Student Newman Keuls (SNK) = , 5 .

Tabela 8. Média e desvio padrão do número de folículos pilosos da pele da região dorso-cervical de ratas-mães submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Folículos Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
Número total 11,50±4,88A 5,30±2,90B 6,16±2,57B 10,71±3,27A
1 camada de células 6,96±3,25A 2,78±2,56B 2,97±0,92B 5,77±2,11AB
2 camadas de células 3,78±1,63A 1,90±0,35B 2,42±1,21A 3,81±1,18A
Mais de 2 camadas de células 0,76±1,63A 0,47±0,19B 0,76±0,62A 0,62±0,16A

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Student-Newman-Keuls (SNK) = , 5 .

Figura 4. A) Fotomicroscopia da pele dos filhotes de ratas do grupo tratado com 25mg/kg de cafeína, apresentando depósitos basofílicos no interior dos folículos pilosos (seta). HE, Bar=47,29µm. B) em detalhe, depósito de cálcio em negro, dentro do folículo piloso. Von Kossa, Bar=9,45µm. C, D, E e F) Fotomicroscopias da pele dorsocervical das ratas-mães demonstrando expressão nuclear de CDC47 (em marrom) semelhante na epiderme nos grupos controle e tratados com cafeína nas doses de 25, 50 e 100mg/kg, respectivamente. G, H, I e J) Fotomicroscopias da pele dorsocervical das ratas-mães demonstrando ausência de expressão de CDC47 nos folículos pilosos do grupo tratado com 50mg/kg de cafeína (C) em comparação ao controle (E) e aos demais grupos tratados com cafeína nas doses de 25mg/kg (F) e 100mg/kg (H). Imunistoquímica, contracoloração hematoxilina de Mayer. Bar = 9,45µm. 

Com relação à análise microscópica da pele dos filhotes, pode-se verificar que, ao contrário do que foi observado nas mães, não houve diferença entre os grupos com relação ao número de folículos pilosos (Tab. 9). Também não houve diferença significativa com relação à espessura da epiderme (Tab. 6), mas vários animais apresentaram calcinose do folículo piloso. Essa lesão foi observada em 30% dos filhotes das mães tratadas com 25mg/kg e em 10% dos filhotes das ratas dos grupos tratados com 50mg/kg e 100mg/kg de cafeína.

Tabela 9. Média e desvio-padrão do número de folículos pilosos da pele da região dorsocervical dos filhotes de ratas submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Folículos Controle Cafeína 25mg/kg Cafeína 50mg/kg Cafeína 100mg/kg
1 camada de células 4,34±1,34A 5,16±3,27A 5,22±1,5A 4,62±3,53a
2 camadas de células 2,2±0,65A 3,06±1,37A 3,17±1,03A 3,46±1,81a
Mais de 2 camadas células 0,86±0,34A 1,1±0,22A 0,89±0,28A 0,90±0,47a
Número total 7,40±2,12A 9,36±4,67A 9,28±2,69A 8,82±5,58a

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Student-Newman-Keuls (SNK) = , 5 .

Na análise imuno-histoquímica da proliferação celular, somente na pele das mães do grupo tratado com 50mg/kg de cafeina houve menor atividade proliferativa das células dos folículos pilosos, caracterizada por expressão de CDC47 significativamente menor em comparação à do grupo controle. Na epiderme, a taxa de proliferação celular foi semelhante entre os grupos (Fig.4, Tab.10).

Tabela 10. Média e desvio-padrão da porcentagem de células dos folículos pilosos e da epiderme com expressão de CDC47 na pele da região dorsocervical das ratas-mães submetidas à administração de diferentes doses de cafeína 

Mães Controle 25mg/kg 50mg/kg 100mg/kg
Folículos pilosos 41,0 ± 8,67A 31,1 ± 11,27A 25,6 ± 8,62B 40,8 ± 11,94ª
Epiderme 40,5 ± 8,52A 39,3 ± 10,69A 38,2 ± 13,99A 37,2 ± 12,11ª

*Médias com letras maiúsculas iguais na linha não diferem entre si pelo teste Student-Newman-Keuls (SNK) = , 5 .

DISCUSSÃO

As concentrações séricas de cortisol das mães aos 21 dias de lactação foram maiores somente no grupo tratado com cafeína na dose de 100mg/kg em comparação ao grupo controle. Outros estudos em ratos também revelaram que a cafeína em doses baixas ou moderadas não promove a elevação da corticosterona, ao contrário de doses elevadas (Tan et al., 2012). A elevação do cortisol pode ser explicada pelo fato de a cafeína, por ser uma substância farmacologicamente ativa, atuar no sistema nervoso (Fisone et al., 2004) e, assim, ativar o eixo do estresse (Lovallo et al., 2005; Lovallo et al., 1989), elevar os níveis de catecolaminas e, consequentemente, dos glicocorticoides. Além disso, a cafeína aumenta tanto a secreção de ACTH quanto de cortisol por agir diretamente no hipotálamo ou por estimular indiretamente a liberação de epinefrina pela adrenal (Souza e Sichieri, 2005; Kimyai-Asadi e Usman, 2001; Boghian et al., 2008). Por extensão, as alterações no cortisol decorrentes do consumo diário de cafeína podem ter implicações na saúde (Fisone et al., 2004). Elevados níveis sanguíneos de cortisol podem causar ou exacerbar lesões cutâneas simétricas, como alopecia, ressecamento, adelgaçamento da pele, redução da elasticidade, ptose abdominal, hiperpigmentação e calcificação cutânea (Roy et al., 1996; Kimyai-Asadi e Usman, 2001; Boghian et al., 2008). Elevados níveis de cortisol nas mães podem, também, passar para os filhotes através da placenta e do leite (Swolin-eide et al., 2002; Glynn et al., 2007). O estresse experimental pode ser excluído como um possível interferente neste trabalho, pois os animais dos grupos tratados e controle foram submetidos aos mesmos procedimentos experimentais. No presente estudo, as lesões cutâneas das mães e dos filhotes, caracterizadas por hipotricose e/ou alopecia associadas à calcinose dos folículos pilosos, ocorreram independentemente dos níveis séricos do cortisol materno, uma vez que a maior ocorrência dessas lesões foi observada nos animais tratados com cafeína nas doses de 25 e 50mg/kg, cujas mães não apresentaram elevação dos níveis de cortisol.

Neste estudo, as ratas-mães do grupo tratado com 100mg/kg de cafeína não apresentaram lesões, ao contrário dos animais dos grupos tratados com 25 e 50mg/kg, o que pode ser justificado pela relação dose-dependente e pela tolerância à cafeína. Alguns estudos demonstram que o consumo diário dessa metilxantina pode causar tolerância (Kendler e Prescott, 1999), que é rapidamente instalada após o acúmulo de cafeína e de seus metabólitos no organismo (Kendler e Prescott, 1999).

Há pesquisadores que relatam que os níveis sanguíneos materno e fetal de cafeína são semelhantes durante a gestação (Souza e Sichieri, 2005) e que, nos recém-nascidos, o metabolismo e a taxa de depuração da cafeína estão diminuídos (Tavares e Sakata, 2012). No entanto, a despeito disso, a frequência das alterações foi maior nas mães quando comparadas aos filhotes. No entanto, quando presentes nos filhotes, as lesões foram mais intensas. Uma hipótese que poderia justificar o fato de as lesões serem menos frequentes nos filhotes após o desmame seria a de que, após esse período, os filhotes são menos susceptíveis à ação da cafeína, uma vez que já estão formados os sistemas microssomais do fígado envolvendo o citocromo P450. Outra hipótese poderia ser a de que a cafeína consumida pela mãe possa ser menos veiculada pelo leite do que pela placenta (Neal e Benowitz, 1990).

Macroscopicamente, as lesões apresentaram localizações variadas. Porém, a região dorsal foi mais afetada em comparação às regiões ventrais. Uma explicação para esse resultado poderia ser o maior número de folículos pilosos nesta região, uma vez que a alopecia foi a lesão macroscópica evidenciada.

A calcificação dos folículos pilosos observada nos filhotes e nas mães, especialmente nos grupos tratados com 25 e 50mg/kg de cafeína, caracteriza a calcinosis cutis, que pode ser distrófica, metastática ou iatrogênica (Boghian et al., 2008). O excesso de cortisol pode causar depósito ectópico de cálcio em tecidos moles, como a pele e a adrenal. Na pele, esse mineral causa efeitos maléficos, diminuindo a proliferação, a diferenciação e a adesão celular (Aszterbaum, 1993). O hiperadrenocorticismo é uma das causas de calcinose cútis (Boghian et al., 2008). Entretanto, neste estudo, os grupos de animais com calcinose não apresentaram elevação do cortisol, o que afasta a possibilidade de esse hormônio estar envolvido na gênese da calcificação dos folículos pilosos decorrente do consumo de cafeína. Neste caso, a calcificação pode ser explicada pelo fato de a cafeína ativar os canais de cálcio sensíveis à rianodina, levando à liberação de cálcio intracelular (Tavares e Sakata, 2012).

As diferenças encontradas na proliferação celular dos folículos pilosos das mães tratadas e controle podem ser explicadas pelos efeitos da cafeína no material genético. A possível incorporação de cafeína no material genético pode alterar a replicação celular, diminuindo a fase G2 da mitose (Souza e Sichieri, 2005), o que resultaria em menor proliferação celular. Além disso, a cafeína pode aumentar o metabolismo do folículo piloso, resultando em consumo excessivo de reservas energéticas, com exaustão da capacidade proliferativa (Fischer et al., 2007). Experimentos in vitro com baixas concentrações de cafeína (0,05% e 0,01%) demonstraram supressão do crescimento folicular, enquanto concentrações superiores, de 0,15%, mostraram-se estimulatórias e têm sido adicionadas ao tratamento local da calvície em humanos (Fischer et al., 2007). Embora existam estudos que analisaram os efeitos in vitro da cafeína sobre folículos pilosos (Fischer et al., 2007), o efeito da cafeína in vivo no modelo utilizado neste estudo parece ter sido a primeira tentativa de se estudarem os efeitos da cafeína na pele de ratas gestantes e de sua prole.

CONCLUSÃO

A cafeína ingerida pelas ratas gestantes e lactantes pode causar lesões cutâneas tanto nas mães quanto nos filhotes, caracterizadas por hipotricose e alopecia associadas à calcinose dos folículos pilosos, independentemente dos níveis séricos do cortisol materno.

AGRADECIMENTOS

Este trabalho foi financiado por recursos da Fundação de Amparo à Pesquisa de Minas Gerais (Fapemig) e do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq).

REFERÊNCIAS

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Recebido: 20 de Agosto de 2013; Aceito: 13 de Março de 2015

*Autor para correspondência (corresponding author) E-mail: serakidesufmg@gmail.com

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