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Physis: Revista de Saúde Coletiva

Print version ISSN 0103-7331

Physis vol.8 no.1 Rio de Janeiro Jan./June 1998

http://dx.doi.org/10.1590/S0103-73311998000100009 

A saúde como conceito social

 

Health as a social concept

 

Le concept social de santé

 

 

Aubrey Lewis*

 

 


RESUMO

O presente artigo é a transcrição de uma conferência de Aubrey Lewis, reproduzida originalmente, em 1953, no British Journal of Sociology. O título encerra, na verdade, uma crítica ao conceito social de saúde. Sem negar a importância do contexto em que se constitui a enfermidade ou a saúde, Lewis recusa-se, não obstante, a conferir ao conceito um "conteúdo" social e propõe uma definição que se refere, primordialmente, às funções do corpo e da mente. Não se trata de uma discussão epistemológica. Lewis argumenta sempre a partir de questões metodológicas, questionando as definições mais correntes da medicina e da psiquiatria de seu tempo. Por exemplo, ao considerar a análise do desempenho de funções psicológicas e fisiológicas, pondera que não há como julgar objetivamente o que é um desempenho eficiente. Daí a impossibilidade de reconhecimento do corpo que é doente ou sadio, "de forma válida e confiável". O mérito do artigo talvez esteja menos em suas propostas - apenas alinhavadas na parte final- do que num esforço rigoroso de derrubar pré-noções arraigadas.

Palavras-chave: Saúde - conceito social; psiquiatria - funções psicológicas; medicina clínica - funções fisiológicas; normal e patológico.


ABSTRACT

A direct transcript of a conference given by the renowned British psychiatrist, Sir Aubrey Lewis, this article was originally published in a 1953 issue of the British Journal of Sociology. The title may be slightly misleading, since the author is actually criticizing the social definition of health. Though rejecting a social content to the notion of health and disease, Lewis does not deny the importance of a social "context", and advances a definition of health conceming, particularly, the functions of the human mind and body. This is not an epistemological questiono His arguments always derive from methodological issues, challenging the most widely accepted definitions from the medicine and psychiatry of his time. For instance, in dealing with the analyses of performance of psychological and physiological functions he ponders that there is no way we can objectively assess what is "an adequate performance of functions". Hence, we cannot recognize a health or unsound body "in a reliable and valid way". The essay is not as important because of the conclusions the author reaches - tentative and fragmentary - as it because of the questions he raises and the interpretations he challenges.

Keywords: Health - social concept; ps-ychiatry - mental functions; physical health - physiological functions; normal and pathological states.


RÉSUMÉ

Cet article a été transcrit d'une conférence realisée par Aubrey Lewis, reproduite par le British Journal of Sociology en 1953. Son titre enferme, en vérité, pas une définition, mais plutôt une critique du concept social de santé. Néanmoins, même en respectant l'importance du contexte ou s'est produit l'infirmité ou la santé, Lewis se refuse a accorder a ce concept un "contenu" social, en postulant une définition qui conceme, primordialement, les fonctions du corps et de l'esprit. 11 ne s'agit ici d'une discussion épistémologique. Lewis raisonne toujours à partir de questions méthodologiques, tout en questionnant les définitions les plus courantes relatives à la médicine et à la psychiatrie de son temps. Par exemple, en même temps qu'il considere l'importance de l'analyse de l'action des fonctions psychologiques et physiologiques, il argumente qu'il n'y a pas moyen de juger ce qui signifie exactement une action efficiente. D'ou l'impossibilité de reconnaitre si un corps est malade ou sain, "d'une façon valable et assurée". Plutôt que dans ses propositions - à peine é bauchées à la parte finale du texte - le mérite cet article réside dans son effort rigou reux dans le but de démolir le pré-notions enracinées.

Mots-clé: Santé - concept social; psychiatre - fonctions psycho logiques; médicine clinique - fonctions physiologiques; le normal et le pathologique.


 

 

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* Sir Aubrey Lewis, psiquiatra nascido na Austrália em 1900 e falecido em 1975, dirigiu o Instituto de Psiquiatria do Hospital Mauds1ey, em Londres, por quase duas décadas, até aposentar-se em 1966. Em 1945, tomou-se professor de Psiquiatria da Universidade de Londres. O presente artigo foi traduzido, sob licença, de "Hea1tb as a Social Concept", British Journal of Sociology, v. 4, p. 109-124, 1953.         [ Links ] Direitos de tradução adquiridos dos editores ingleses pelo Instituto de Medicina Social da Universidade do Estado do Rio de Janeiro. Tradução de Anna Beatriz de Castro Santos, e revisão técnica de Luiz A. de Castro Santos.