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Revista Brasileira de Medicina do Esporte

Print version ISSN 1517-8692

Rev Bras Med Esporte vol.7 no.2 Niterói Apr. 2001

http://dx.doi.org/10.1590/S1517-86922001000200005 

ARTIGO DE REVISÃO

 

Consumo de carboidratos e lipídios no desempenho em exercícios de ultra-resistência

 

Consumption of carbohydrates and lipids in ultra-endurance exercise performance

 

 

Antonio Marcio Domingues FerreiraI; Beatriz Gonçalves RibeiroII; Eliane de Abreu SoaresII

IEscola de Educação Física e Desportos - Universidade Federal do Rio de Janeiro, Centro de Capacitação Física do Exército, Rio de Janeiro, RJ
IIInstituto de Nutrição - Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, RJ

Endereço para correspondência

 

 


RESUMO

A nutrição é uma importante ferramenta dentro da prática desportiva. Dentre as modalidades esportivas, a nutrição exerce uma grande influência nos chamados "esportes de desafio", que são as provas de ultra-resistência ou de longa duração. O custo energético de uma prova de ultra-resistência pode variar de 5.000 a 18.000kcal por dia. É amplamente aceito que o consumo de carboidratos antes e durante exercícios prolongados irá retardar o aparecimento da fadiga, poupando o glicogênio hepático e muscular e fornecendo glicose diretamente para os músculos em atividade. Recomenda-se que a dieta de atletas de ultra-resistência possua 70% ou mais, ou de 7 a 10 gramas por quilo de peso corporal de carboidratos. Porém, apesar da melhora apresentada com a nutrição bem planejada, alguns pesquisadores procuram desenvolver novas intervenções nutricionais, visando a melhora do rendimento, que continuam a ser estudadas, como a suplementação com lipídios, através do consumo de triglicerídeos de cadeia média (TCM) ou de dietas ricas em lipídios nos dias que antecedem a competição. Sendo assim, esta revisão possui como objetivo elucidar como os carboidratos e os lipídios podem influenciar o desempenho nos exercícios de ultra-resistência.

Palavras-chave: Nutrição. Desempenho. Exercício de ultra-resistência. Carboidratos. Lipídios.


ABSTRACT

Nutrition is an important tool in the sports universe. Among all sport modalities, nutrition has great influence on the "challenge sports", also known as ultra-endurance competitions. The energetic cost of an ultra-endurance event can vary from 5,000 to 18,000 kcal a day. The diet recommendation for ultra-endurance athletes is 70% or more, or 7 to 10 grams per kilogram of body weight, of carbohydrates. It is fully accepted that the ingestion of carbohydrates before and during prolonged exercises will delay fatigue, saving the hepatic and muscular glycogen and providing glucose directly to the active muscles. However, although well-planned nutrition shows improvement, some researchers continue to develop new ways of improving performance, like lipid supplementation through the ingestion of medium-chain triglycerides during exercise or a high-fat diet during the days before competition. Therefore, the aim of this revision is to elucidate how carbohydrates and lipids can influence performance in ultra-endurance exercises.

Key words: Nutrition. Performance. Ultra-endurance exercise. Carbohydrates. Lipids.


 

 

INTRODUÇÃO

A participação em competições desportivas pela população em geral vem aumentando largamente. Dentre essas competições, as que despertam um maior fascínio são as chamadas provas de ultra-resistência ou de longa duração. Segundo Moreira (1996)1, a cada ano verifica-se um número maior de inscrições nos, por ele chamados, "esportes de desafio", como por exemplo as Super e Ultra-Maratonas (a partir de 84km), o Ironman Triathlon (3,8km de natação, 180km de ciclismo e 42km de corrida), provas que duram mais de 24 horas, como o Ultraman Triathlon (10km de natação, 421km de ciclismo e 84km de corrida) e provas de ciclismo que chegam a durar até 30 dias (Tour de France, Vuelta Ciclista a España, Giro de Italia e Race Across America).

Esse crescente interesse na participação em provas de longa duração vem ocasionando também um maior interesse na melhora que a nutrição pode promover sobre o desempenho2.

Segundo McMurray e Anderson (1996)3, a nutrição é um dos fatores que pode favorecer o desempenho atlético, já que, quando bem orientada, pode reduzir a fadiga, permitindo que o atleta treine por mais tempo ou que se recupere melhor entre os treinos; reduzir as lesões ou ajudar na recuperação das mesmas; aumentar os depósitos de energia para a competição; e finalmente por ajudar a saúde geral do atleta.

Em um estudo realizado com ciclistas durante uma competição, Garcia-Rovés et al. (1998)4 observaram que os atletas consumiram uma quantidade acima do recomendado de lipídios, sendo esses provenientes de biscoitos e doces, um baixo volume de líquidos e uma quantidade de carboidratos abaixo do recomendado, concluindo os autores que a educação nutricional dos atletas, principalmente quanto ao consumo de líquidos, é a melhor maneira de se proceder para que estes possam render o máximo possível. Costill e Wilmore (1999)5 acrescentam que atletas de ultra-resistência podem ter problemas em equilibrar o consumo e a demanda energética, o que leva muitos deles a se preocuparem mais com a quantidade do que com a qualidade do que consomem. Ainda, segundo esses autores, muitos atletas procuram por um "alimento mágico" que irá promover um rendimento vencedor. No entanto, a maioria desses produtos e dietas são baseados em testemunhos pessoais, propagandas enganosas, estudos malconduzidos e na má interpretação de pesquisas nutricionais. Por causa disso, treinadores, nutricionistas, atletas e desportistas em geral devem estar sempre atualizados sobre os recursos nutricionais, como e quando utilizá-los.

Portanto, o objetivo desta revisão é elucidar a influência dos carboidratos e dos lipídios no desempenho em exercícios de ultra-resistência.

 

GASTO ENERGÉTICO E CONSUMO ALIMENTAR

A maior preocupação dos atletas de ultra-resistência é conseguir manter um ritmo considerado ideal durante toda a prova. Para isso, além de um treinamento físico bem direcionado, o atleta precisa consumir uma adequada quantidade de energia para sustentar as demandas do esforço físico realizado.

O substrato energético utilizado pelo organismo vai depender, segundo Basset e Nagle (1996)6 e Stroud (1998)7, da natureza, intensidade e duração do exercício; do consumo alimentar; do ambiente em que é realizado; e de uma variedade de fatores individuais como idade, sexo, peso e composição corporal, tipo de fibra muscular predominante, estado de treino e habilidade técnica.

As principais fontes de energia para os exercícios prolongados são os carboidratos e as gorduras8. No entanto, vem sendo demonstrado que o esforço físico prolongado e a depleção do glicogênio aumentam a parcela de contribuição protéica à demanda energética do exercício6,9.

O custo energético de uma prova de ultra-resistência está diretamente ligado à distância e ao ritmo da prova, da habilidade técnica do atleta e da sua massa corporal1,2,8,10. Dentre as provas de longa duração, as que requerem um maior gasto energético são as provas de corrida, visto que o atleta precisa sustentar o peso do corpo, estando este fato diretamente ligado à massa corporal8,10, e as provas com um tempo de duração mais elevado.

Segundo Miller (1996)2, o gasto energético durante uma competição varia de 5.000kcal (triathlon com 2km de natação, 90km de ciclismo e 21km de corrida) até 18.000kcal (corrida com 24 horas de duração). Stroud (1998)7 cita um gasto energético de 6.430kcal (± 1.190) por dia, durante 7 dias, numa prova de 240km através do Deserto do Saara. Já McArdle et al. (1999)11 relatam que a média do gasto energético durante o Tour de France é de 6.500kcal/dia, podendo chegar a 9.000kcal/dia nos estágios de montanha, e o gasto energético de uma Ultra-Maratona de 1.000km, durante 5 dias, é em média, de 59.079kcal, com gasto diário variando entre 8.600 e 13.770kcal.

Em virtude do grande gasto energético durante as competições e rotinas de treinamento, os atletas de ultra-resistência devem consumir 70% ou mais de carboidratos na dieta1,10,12-14, principalmente na semana anterior à competição. Atualmente, é preferível recomendar o consumo de carboidratos em gramas por quilo de peso corporal, sendo que a quantidade estimada para atletas de ultra-resistência seria de 7 a 10 gramas por quilograma de peso15.

Brouns et al. (1989)16 realizaram uma simulação do Tour de France, em que 13 ciclistas passaram 7 dias em uma câmara respiratória, consumindo uma dieta contendo 60% de carboidratos; relataram que a oxidação de carboidratos foi maior que a ingestão, indicando depleção de carboidrato endógeno e que a taxa de utilização de carboidratos caiu do dia 4 para o dia 5, sendo compensada pelo aumento da utilização de gordura.

Os estudos que descrevem o gasto energético e o consumo alimentar durante as competições são poucos, devido às dificuldades metodológicas relativas à coleta de dados. Saris et al. (1989)17, durante o Tour de France (4.000km, com montanhas de até 2.700m de altitude, durante 22 dias), constataram um consumo médio de 5.881kcal, com máximo de 7.714kcal, e um gasto médio de 6.048kcal, com máximo de 7.786kcal, em que o consumo de carboidratos correspondeu a 62%, o de gordura a 23% e o de proteína a 15%; 49% do consumo energético foi feito durante as etapas, em que 69% foram provenientes de carboidratos.

Da mesma forma, Eden e Abernethy (1994)18, acompanhando um atleta que percorreu (corrida) 1.005km em 9 dias, descreveram um consumo médio de 5.952kcal por dia, com 62% provenientes dos carboidratos, 27% das gordura e 11% das proteínas.

Gabel et al. (1995)19 relataram um consumo médio de 7.125kcal (± 340) durante um percurso de 3.280km, em 10 dias, realizado por 2 ciclistas, sendo 63% da energia consumida provenientes de carboidratos, 27% de gordura e 10% de proteína. Case et al. (1995)20 observaram um consumo energético similar (± 7.350kcal), mas um percentual de carboidratos maior (71%), durante uma Ultra-Maratona realizada em clima frio.

Em uma pesquisa realizada no Rio de Janeiro com participantes de uma prova de Triathlon com distâncias Ironman, Ceddia (1993)21 encontrou um gasto energético superior aos estudos supracitados (8.171,1kcal ± 716,7) e a ingestão energética média durante a competição menor (4.175,6kcal ± 248,7), em que 94,8% foram provenientes de carboidratos.

Mertens et al. (1996)22 acompanharam uma mulher de 43 anos durante uma corrida de 7.250km, Canadá costa-a-costa, em 112 dias (65km/dia), relatando um gasto energético de 5.000kcal/dia e um consumo de 3.976kcal/dia.

Comparando as dietas de treino e pré-competição, Peters e Goetzsche (1997)23 acompanharam 150 homens e 23 mulheres que participaram de uma Ultra-Maratona de 90km; relataram que o consumo energético aumentou nos homens de 2.405 para 3.048kcal (50 para 57% de carboidratos) e nas mulheres de 1.786 para 2.167kcal (49,5 para 56,4% de carboidratos).

Um fato que deve ser considerado em competições que duram vários dias é a dificuldade de se ingerir a quantidade suficiente de carboidratos devido ao curto espaço de tempo entre um estágio e outro da competição e a redução do apetite associada ao esforço excessivo. Dessa forma, torna-se um problema repor os estoques de glicogênio. Outro fato para se considerar é que o grande volume de alimento seja dividido em várias refeições para evitar desconforto causado pela distensão estomacal24.

Sendo assim, observa-se que a ingestão alimentar de atletas em competições de longa duração não representa a demanda energética imposta pelo exercício. Esta conduta pode causar efeitos negativos aos competidores, desde a redução do desempenho a problemas mais sérios de saúde.

 

INTERVENÇÕES NUTRICIONAIS PARA OTIMIZAR O DESEMPENHO

Frente à grande possibilidade de melhora no desempenho em provas de longa duração que a nutrição pode proporcionar, muitos pesquisadores passaram a estudar recursos nutricionais para melhorar ainda mais o rendimento. Dentre esses recursos, os mais eficazes, tanto antes como durante as competições, são os carboidratos, que estão presentes nas sport bars, nos repositores em gel, nas bebidas energéticas (que também são repositores hidroeletrolíticos) e nas manobras de supercompensação de carboidratos ou sobrecarga glicídica. Outro recurso que vem sendo estudado nos últimos anos é a suplementação de lipídios visando a melhora do desempenho.

 

CONSUMO E SUPERCOMPENSAÇÃO DE CARBOIDRATOS ANTES DO EXERCÍCIO

A supercompensação de carboidratos é um modelo clássico de manobra alimentar que objetiva aumentar, chegando a dobrar, os estoques de glicogênio muscular e prolongar significativamente o tempo de exercício até a exaustão5. Contudo, esse recurso promove um maior armazenamento de água pelo organismo (para cada 1 grama de carboidrato são armazenadas 3 gramas de água), o que pode causar desconforto em alguns atletas devido ao aumento do peso corporal. No entanto, segundo alguns autores, essa "água extra" pode vir a ser útil na prevenção da desidratação em eventos de endurance2,5,6,11,14,25,26.

Segundo Hawley et al. (1997)27, os estoques de glicogênio muscular, em uma pessoa fisicamente ativa que consome uma dieta equilibrada, estão em torno de 125mmol/kg de músculo úmido, podendo chegar a mais de 200mmol/kg de músculo úmido após um período de supercompensação, sendo que esse aumento melhora o tempo de performance em até 20% e o desempenho em 2 a 3%, em exercícios que durem mais de 90 minutos.

Para esse aumento de glicogênio ser conseguido, diversos protocolos foram desenvolvidos, como por exemplo o citado por Clark (1997)12 e Liebman e Wilkinson (1996)14, que sugerem um "afunilamento" do volume e da intensidade do treinamento durante 6 a 15 dias anteriores à competição e, paralelamente, o consumo de carboidratos é progressivamente aumentado para um valor de 70% ou mais do VET (valor energético total) da dieta durante as últimas 72 horas.

Com relação às refeições pré-competição, recomenda-se a ingestão de alimentos com baixo índice glicêmico. O consumo de carboidratos com alto índice glicêmico antes do exercício aumenta a concentração de glicose sanguínea entre 5 e 10 minutos após sua ingestão, o que resulta numa maior liberação de insulina pelo pâncreas, causando um declínio na glicose plasmática devido ao rápido transporte deste nutriente para os músculos, o que é conhecido como "hipoglicemia de rebote"11. Ao mesmo tempo, a insulina inibe a mobilização de gordura, fato este que pode durar várias horas. Sendo assim, durante o exercício, o carboidrato intramuscular passa a ser catabolizado numa taxa maior que a normal, o que poderia antecipar o aparecimento da fadiga2,11,28. No entanto, segundo McArdle et al. (1999)11, esse mecanismo ainda não está completamente elucidado e, para minimizar os efeitos da ingestão de carboidratos com alto índice glicêmico antes da atividade, o consumo deve ser feito pelo menos 60 minutos antes, para haver tempo suficiente para o restabelecimento do balanço hormonal antes do início do exercício.

Segundo Ribeiro et al. (1998)29, uma refeição pré-competição de baixo índice glicêmico provoca uma menor concentração de glicose e insulina no sangue 30 a 60 minutos após sua ingestão, um maior nível de ácidos graxos livres, uma menor oxidação de carboidratos e um período de realização de 9 a 20 minutos maior durante exercícios de longa duração.

Sendo assim, a refeição pré-competição deve conter de 1 a 5 gramas de carboidrato/kg de peso corporal e acontecer entre 1 e 4 horas antes do início da prova5,11,25,26,28-30.

Burke et al. (1998)31 realizaram um estudo em que 6 ciclistas, em 3 etapas distintas, ingeriram uma refeição pré-exercício de alto índice glicêmico, uma com baixo índice glicêmico e uma geléia de baixo valor energético e, imediatamente antes e durante o exercício (que durou ± 2,5 horas), consumiram uma bebida com 10% de glicose. Concluíram os autores que, quando ocorre o consumo de carboidratos durante a atividade, o carboidrato ingerido antes do exercício possui um pequeno efeito, já que não foram encontradas diferenças significativas entre os 3 grupos. Em um outro estudo realizado por Chryssanthopoulos e Williams (1997)32, 10 corredores foram divididos em 3 grupos; antes do exercício, 2 grupos consumiram uma solução placebo e 1 grupo consumiu uma refeição com alto teor de carboidratos (88% proveniente de alimentos com alto índice glicêmico) e durante o exercício os 3 grupos consumiram uma solução com 6,9% de carboidratos. O grupo que consumiu a refeição mais a bebida apresentou uma melhora de até 28% no tempo total de exercício, quando comparado com os outros 2 grupos. O fato interessante, constatado nos 2 estudos, é que o consumo de alimentos com alto índice glicêmico antes do exercício não causou qualquer tipo de problema, pelo menos quando foram consumidos carboidratos durante o exercício.

Atualmente, concorda-se que a combinação do consumo de carboidratos antes e durante atividades físicas de longa duração promova uma melhora significativa no rendimento28,33.

 

CONSUMO DE CARBOIDRATOS DURANTE O EXERCÍCIO

Atualmente é amplamente aceito que a ingestão de carboidratos durante os exercícios prolongados irá retardar o aparecimento da fadiga.

Caso não haja consumo de carboidratos durante os exercícios de longa duração, os estoques de glicogênio corporais serão depletados, o que irá provocar uma queda nas concentrações de glicose sanguínea e, como conseqüência, o sistema nervoso central e o metabolismo muscular irão entrar em colapso, provocando a interrupção da atividade2,5,11,26,28,34.

Apesar da melhora no desempenho promovida pela suplementação de carboidratos durante a competição, os atletas não devem aumentar o ritmo (intensidade) nos primeiros estágios de eventos de longa duração, o que poderia provocar fadiga antecipadamente. A ingestão de carboidratos permite que um ritmo considerado ideal seja mantido por um grande período de tempo, proporcionando assim um retardo na fadiga5,11,35.

Hultman e Greenhaff (1992)34 sugerem que o carboidrato seja consumido mais próximo do término da atividade, quando os estoques orgânicos de glicogênio estarão quase que totalmente depletados e, dessa forma, facilitariam a utilização da gordura durante o início do exercício.

Brouns et al. (1989)36, em estudo realizado com 13 ciclistas divididos em 2 grupos, ambos permanecendo no interior de uma câmara respiratória durante 7 dias (2 dias de preparação, um dia de descanso, 2 dias pedalando, 1,5 dia de recuperação), relataram que o grupo que recebeu uma bebida à base de maltodextrina (85%) junto com a sua dieta normal (60% de carboidratos) foi capaz de sustentar o balanço energético durante todos os dias, quando comparado com o outro grupo, que recebeu uma solução de 50% de maltodextrina e 50% de frutose, e quando comparado com os dados obtidos na primeira parte do estudo, na qual os atletas consumiram apenas a sua dieta normal.

A utilização de bebidas contendo carboidratos é amplamente difundida entre atletas e treinadores. Saris et al. (1989)17 salientaram que, durante o Tour de France, 30% dos carboidratos consumidos durante as etapas eram provenientes de bebidas e que essa prática parece ser a resposta para manter o balanço energético e de fluidos em condições extremas de exercício.

Recomenda-se que a concentração de carboidratos fique entre 4% e 8%, devendo-se dar preferência para soluções de polímeros de glicose, que facilitam o esvaziamento gástrico5,11,12,14,24-26,28,29,34,35,37,38 .

Singh et al. (1994)30 recomendam que durante exercícios prolongados sejam consumidos de 250 a 300ml de uma bebida com concentração de 6 a 8% de carboidratos e eletrólitos a cada 30 minutos.

Dennis et al. (1997)39 estimam que aproximadamente 20 gramas de carboidrato consumido são oxidados durante a primeira hora de exercício; sendo assim, orientam para que os atletas devam consumir cerca de 100ml de uma bebida contendo de 3 a 5% de carboidratos, para depois aumentarem essa concentração para cerca de 10% de carboidratos, a fim de igualar a taxa de oxidação da glicose sanguínea (aproximadamente 1 grama por minuto).

Porém, Costill e Wilmore (1999)5 ressaltam que até hoje nenhuma bebida considerada ideal foi desenvolvida, levando-se em consideração as diferentes fases do exercício e a composição de carboidratos e eletrólitos presente no repositor. Além disso, Clark (1998)12 sinaliza para que o atleta experimente bebidas diferentes durante os treinamentos para descobrir com qual ele melhor se adapta.

Um outro recurso muito utilizado pelos atletas de ultra-resistência durante as competições são os repositores em gel ou barra (sports bars). A concentração de carboidratos nestes repositores varia entre 40 e 80%, sendo compostos basicamente por maltodextrina, glicose, sacarose e frutose, o que fornece grande quantidade de energia rapidamente disponível. Além disso, esse tipo de repositor é encontrado nos mais diversos sabores, de frutas a chocolate, o que agrada a maioria dos atletas40.

Rauch et al. (1999)41, em estudo realizado com 6 ciclistas, concluíram que o consumo de uma sports bar contendo uma mistura de 7g de gordura, 14g de proteína e 19g de carboidrato, quando comparada com uma quantidade equicalórica de carboidratos, aumentou a taxa de oxidação de gorduras significativamente em exercício submáximo com duração de 5,5 horas. Porém, 2 ciclistas não completaram uma etapa subseqüente de exercício de alta intensidade quando consumiram a barra, enquanto que todos que consumiram apenas o carboidrato completaram todas as etapas.

Porém, Clark (1998)12 cita que os atletas precisam estar completamente adaptados a esse tipo de repositor, já que a alta concentração e o tipo de carboidrato que eles possuem, o sabor e os demais nutrientes neles contidos podem vir a causar problemas gástricos e intestinais durante a competição.

 

SUPLEMENTAÇÃO COM LIPÍDIOS

Os carboidratos são o substrato energético para atividades aeróbias de longa duração, porém as reservas corporais de glicogênio são limitadas e podem ser totalmente depletadas em eventos atléticos desta natureza. Sendo assim, pode ser vantajoso otimizar a utilização do lipídio (ácidos graxos livres) como fonte de energia, poupando os estoques de glicogênio para os estágios finais da competição.

Vem sendo sugerido que a capacidade de sustentar o exercício pode ser prolongada se juntamente com os estoques de glicogênio a oferta de lipídios for aumentada imediatamente antes do exercício e, como a taxa de oxidação dos ácidos graxos livres é dependente da concentração sanguínea dos mesmos, algumas técnicas foram desenvolvidas para promover esse aumento: dietas pobres em carboidratos e ricas em lipídios, infusão de emulsões de triglicerídeos e a ingestão de triglicerídeos de cadeia média (TCM)3,11,26,34.

Estudos demonstram que os TCM podem ser uma importante fonte de energia exógena quando combinados com carboidratos. No entanto, a suplementação de TCM combinados com carboidratos (CHO) ainda não demonstrou vantagem, durante o exercício de longa duração, que justifique uma mudança na composição da dieta11,26,42,43.

Sobre isso, Jeukendrup et al. (1996)44, com o objetivo de verificar a taxa de oxidação de TCM, avaliaram 8 atletas de elite, durante quatro sessões de 90min de exercício em bicicleta ergométrica (57% VO2 máx). Os atletas consumiram duas soluções, antes e durante o exercício, uma contendo somente CHO (15%) e outra CHO + TCM. Embora a oxidação total de lipídios tenha aumentado marcadamente, a oxidação de TCM aumentou marginalmente. A contribuição de TCM ao dispêndio energético total foi pequena, em torno de 6-8%.

Os TCM não tendem a ser estocados como gordura corporal devido à sua facilidade de oxidação. Os TCM contêm ácidos graxos saturados com 8 a 10 átomos de carbono. Durante a digestão, os TCM são hidrolisados pela ação da lipase na boca, estômago e intestino em glicerol e ácidos graxos de cadeia média (AGCM). A solubilidade em água dos AGCM permite que eles sejam rapidamente transportados através da mucosa intestinal diretamente para a corrente sanguínea (veia porta). Uma vez nos tecidos, os AGCM são imediatamente transportados através da membrana plasmática, onde eles difundem através da membrana interna da mitocôndria para oxidação, independentemente do sistema carnitina-acetil-CoA transferase. Sendo assim, especula-se que a suplementação com esse tipo de lipídio possa poupar o glicogênio muscular e hepático no decorrer de exercícios aeróbios de alta intensidade11,45.

Em teoria, a ingestão de TCM pode aumentar os níveis plasmáticos de ácidos graxos. No entanto, atletas bem treinados que ingeriram CHO + TCM ou CHO não apresentaram diferença significativa na quebra de glicogênio entre as sessões ou no quociente respiratório (R) durante o exercício. Isto pode ser atribuído à pequena quantidade de TCM (30g) tolerada pelo trato gastrintestinal46. Van Zyl et al. (1996)47 sugeriram que a quantidade de TCM foi pequena para exercer efeitos positivos no rendimento. Eles suplementaram os atletas com 86g de TCM durante 2 horas de exercício seguido por um sessão de 40km, quando observaram uma redução nos estoques de glicogênio e uma melhora no rendimento com a solução de CHO + TCM. Os autores não relataram nenhum desconforto gastrintestinal por parte dos atletas. Contudo, Jeukendrup et al. (1998)48, em um experimento similar oferecendo 86g de TCM em solução de TCM e TCM + CHO, não encontraram resultados positivos no rendimento atlético. No entanto, quando apenas TCM foi ingerido observou-se um declínio na performance relacionado ao desconforto gastrintestinal relatado pelos atletas.

Recentemente, Angus et al. (2000)49, verificando o efeito da ingestão de CHO e CHO + TCM no metabolismo e no rendimento, avaliaram 8 atletas de endurance percorrendo 100km o mais rápido possível, em bicicleta ergométrica. As soluções eram compostas por CHO 6% ou CHO 6% + TCM 4,2% ou placebo, consumidas a cada 15min (250ml). Os resultados demonstraram que a ingestão de carboidrato durante o exercício aumentou o rendimento, comparada com a solução placebo, mas a adição de TCM não resultou em nenhum aumento de performance.

Além da suplementação com TCM, as dietas ricas em lipídios vêm despertando interesse como uma ferramenta auxiliar no aumento do rendimento em provas de endurance, visto que, teoricamente, dietas hiperlipídicas promovem um aumento na capacidade de oxidação de ácidos graxos livres pelo organismo43.

Segundo Hultman e Greenhaff (1992)34, mesmo quando os estoques de glicogênio não estão reduzidos, o consumo de uma refeição rica em lipídios antes do exercício vai reduzir a utilização de carboidratos e aumentar a oxidação dos ácidos graxos livres, até mesmo em intensidades em que o glicogênio muscular é a principal fonte de energia. No entanto, Brooks et al. (1996)25 citam que, apesar dos lipídios serem uma importante fonte de energia durante exercícios prolongados, os atletas não devem consumir quantidades maiores de lipídios na dieta.

Lambert et al. (1997)50 sugerem que uma adaptação dietética à base de lipídios (refeições com mais de 70% de lipídios), durante 2 a 4 semanas antes de eventos de ultra-resistência com intensidade de baixa a moderada (< 70% VO2máx), poderia melhorar o desempenho. Os autores ressaltam que os efeitos da suplementação de lipídios ainda não foram estudados em atividades com intensidades mais elevadas. Da mesma forma, Hawley et al. (1998)51 citam que em atletas de resistência treinados a utilização do substrato energético durante exercício submáximo (60% VO2máx) pode ser significativamente alterada pela ingestão de um dieta rica em lipídios e pobre em carboidrato (60-70% e 15-20%, respectivamente) por um período de 7 a 10 dias. Entretanto, esse tipo de adaptação parece não ter efeito sobre a taxa de utilização do glicogênio muscular e do rendimento em exercícios prolongados com intensidade moderada.

Em estudo interessante desenvolvido por Starling et al. (1997)52, os indivíduos ingeriram uma dieta com alto teor de carboidratos (83%) ou com alto teor de lipídios (68%) durante 12 horas após uma sessão de exercícios em bicicleta ergométrica a 65% VO2máx por 120min. Após 12 horas de jejum, foi realizada biópsia muscular e uma sessão de exercício correspondente a 1.600kj. A dieta rica em lipídios aumentou em 21% a concentração intramuscular de triglicerídeos, ao contrário da dieta rica em carboidratos. Em paralelo a estes resultados, a concentração de glicogênio muscular após a dieta rica em carboidratos foi maior, resultando em melhor rendimento no exercício de 1.600kj, quando comparado à dieta rica em lipídios.

Jeukendrup et al. (1998)42 recomendam cautela na prescrição de dietas hiperlipídicas, uma vez que existem poucas evidências sobre os efeitos desta intervenção no rendimento de atletas de endurance.

Sendo assim, observa-se que não existem evidências científicas suficientes que justifiquem a suplementação de TCM durante o exercício ou o consumo de dietas ricas em lipídios nas semanas que antecedem um evento de ultra-resistência.

 

CONCLUSÃO

Vem sendo demonstrado, ao longo dos últimos anos, que a manipulação dietética pode ser empregada como fator otimizante do desempenho de atletas de ultra-resistência.

Os atletas ou praticantes de provas de longa duração precisam de uma alimentação adequada às necessidades energéticas da modalidade esportiva da qual participam.

Atletas de ultra-resistência devem consumir aproximadamente 70% ou mais, ou de 7 a 10 gramas por quilograma de peso corporal de carboidratos em suas dietas diárias, podendo vir a aumentar essa percentagem dias antes da prova para promover um aumento nas reservas corporais de glicogênio. O consumo de carboidratos durante a competição deve ser encorajado, principalmente através de soluções contendo esse nutriente, pois além de fornecer energia irá repor fluidos e eletrólitos perdidos durante o esforço. Um volume de 250ml de uma solução contendo de 4 a 8% de carboidratos a cada 30 minutos parece ser o ideal. Os carboidratos em forma de gel ou barras são outra forma muito utilizada pelos atletas, porém, a adaptação a esse tipo de repositor deve ser testada, pois tanto a concentração de carboidratos como o sabor podem vir a causar problemas gástricos.

A utilização de lipídios como suplemento ainda precisa de mais estudos que confirmem a sua eficácia. Esses e alguns outros aspectos nutricionais relacionados com exercícios de ultra-resistência merecem maiores e mais profundas investigações; com o aumento da popularidade desse tipo de competições, esse é um campo que tende a crescer ainda mais.

Sendo assim, atletas de ultra-resistência devem sempre seguir as orientações do(a) seu(sua) técnico(a), que deve trabalhar diretamente em conjunto com um(a) nutricionista, e ambos precisam estar sempre bem atualizados, para que a melhora do desempenho nas competições possa ser alcançada com sucesso e de forma saudável.

 

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Endereço para correspondência:
Antonio Marcio Domingues Ferreira
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Recebido em: 27/11/2000.
Aceito em: 28/3/2001.