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Dementia & Neuropsychologia

Print version ISSN 1980-5764

Dement. neuropsychol. vol.3 no.3 São Paulo July/Sept. 2009

http://dx.doi.org/10.1590/S1980-57642009DN30300007 

Views & Reviews

Role of neuropsychological assessment in the differential diagnosis of Alzheimer's disease and vascular dementia

Contribuição da avaliação neuropsicológica no diagnóstico diferencial da doença de Alzheimer e demência vascular

Érica Maria Lima Pimentel1 

1Universidade Federal do Ceará (UFC) e Pós-graduada em Neuropsicologia pela Faculdade Christus, Fortaleza, CE, Brazil.

Abstract

The prevalence of dementia increases significantly from the age of 65 years, doubling every five years thereafter. Alzheimer's disease (AD) and vascular dementia (VaD) constitute the two main dementia types. Differentiating them encompasses anamnesis, neurological examination, laboratory and neuroimaging exams and neuropsychological assessment. Neuropsychological assessment produces different findings for each dementia type, and reveals those areas most impaired as well as those most preserved. The aim of the present article was to describe the role of neuropsychology in diagnosing dementia and achieving a differential diagnosis between AD and VaD. A general overview follows of the most widely known instruments used to assess cognitive function in dementia, and the cognitive changes seen in AD and VaD. The conclusion drawn was that there is significant overlap in cognitive changes between both these dementia types, while each type has its own specific characteristics which are identifiable and quantifiable on neuropsychological assessments and provide the basis for reaching a differential diagnosis.

Key words: Alzheimer's disease; vascular dementia; neuropsychology; diagnosis.

Resumo

A prevalência de demência aumenta de maneira expressiva a partir dos 65 anos, dobrando a cada cinco anos. Doença de Alzheimer (DA) e demência vascular (DVa) são os seus dois principais tipos. O diagnóstico diferencial entre DA e DVa engloba anamnese adequada, exame neurológico, exames laboratoriais e de neuroimagem e avaliação neuropsicológica. Dentro da avaliação neuropsicológica, é possível observar as diferenças nos achados para cada demência, as áreas mais comprometidas e aquelas que ainda estão preservadas. O presente artigo tem como objetivo descrever a contribuição da neuropsicologia para o diagnóstico das demências e para o diagnóstico diferencial entre DA e DVa. É apresentada uma visão geral dos instrumentos mais conhecidos e utilizados para avaliar a função cognitiva na demência e as alterações cognitivas encontradas na DA e na DVa. Conclui-se que existe importante sobreposição das alterações cognitivas em ambas, contudo cada uma possui características particulares que podem ser identificadas e quantificadas pela avaliação neuropsicológica e que contribui para o diagnóstico diferencial.

Palavras-chave: doença de Alzheimer; demência vascular; neuropsicologia; diagnóstico.

Texto completo disponível apenas em PDF.

Full text available only in PDF format.

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Received: March 31, 2009; Accepted: August 02, 2009

Erica Maria Lima Pimentel - Rua Prof. Dias da Rocha, 482 / apto. 12 - 60170-310 Fortaleza CE - Brazil. E-mail: ericalpimentel@hotmail.com

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