Towards a scientific status for micromolecular Systematics

Otto R. Gottlieb About the author

Abstract

While different biosynthetic groups of secondary metabolites (micromolecules) rarely accumulate in the same plant species, one such group may replace another in morphologically related taxa. The use of micromolecules as general systematic markers of the plant kingdom thus requires unifying postulates concerning their evolution patterns. Two such postulates — contraction of the shikimate pathway and blocking of oxidative enzymes — are illustrated with the aid of systematic considerations on the genera Aniba (Lauraceae) and Derris-Lonchocarpus (Leguminosae) which involve besides chemistry, morphology, ecology and geography. Extrapolation of the principles applied in these examples to the entire plant kingdom seems possible, an important fact, due to the ecological implications of micromolecules. In this sense, the paper opens the way, rather than simply to a more "natural" classification, to an information retrieval device of ecologically relevant facts about plants.

Resumo

Enquanto diferentes grupos biogenéticos de metabolitos secundários raramente se acumulam na mesma espécie vegetal, um grupo pode substituir outro em taxons morfologicamente relacionados. Assim o uso de micromoléculas como marcadores sistemáticos gerais do reino vegetal requer postulados unificadores de seus padrões de evolução. Dois postulados desta natureza — a contração do caminho do chiquimato e o bloqueio de enzimas oxidativas — são ilustrados com ajuda de considerações sistemáticas acerca dos gêneros Aniba (Lauraceae) e Derris-Lonchocarpus (Leguminosae) que envolvem, além de química, também morfologia, ecologia e geografia. Parece possível extrapolar os princípios aplicados nestes exemplos a todo o reino vegetal, o que é importante, devido às implicações ecológicas das micromoléculas. Neste sentido, o trabalho abre caminho, não apenas a uma classificação mais "natural", mas ainda a um arquivo de informações de relevância ecológica acerca das plantas.

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    — Half-Hour Plenary Lecture given at the 12th IUPAC Symposium on the Chemistry of Natural Products, Tenerife, Canary Islands, Sept. 21-27, 1980. A travel grant by Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), Brasil, is gratefully acknowledged.

Publication Dates

  • Publication in this collection
    Dec 1980
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