Cricket singing means rain: semiotic meaning of insects in the district of Pedra Branca, Bahia State, northeastern Brazil

Este artigo discute os significados semióticos atribuídos ao aparecimento e/ou comportamento dos insetos de acordo com o conhecimento etnoentomológico dos moradores do povoado de Pedra Branca, Bahia, Brasil. Dados foram obtidos entre fevereiro a maio de 2001 através de entrevistas semi-estruturadas e gravadas com 9 homens e 25 mulheres, cujas idades variaram de 19 a 82 anos. Os dados foram analisados pelo método do modelo de união, que considera toda informação disponível sobre o assunto pesquisado. Vinte tipos de insetos foram associados com acontecimentos bons e ruins, assim como a indicação de mudanças atmosféricas. O modo como os indivíduos percebem e interpretam o aparecimento e/ou comportamento de certas espécies de insetos depende da formação cultural de cada indivíduo. Foram registrados os seguintes significados semióticos: funesto, funéreo, ditoso, meteórico, societário, monetário e de abundância ou escassez. As crenças no poder augural dos insetos em Pedra Branca estão bem arraigadas na tradição local, sendo transmitidas de geração a geração pela via oral. Espera-se que as informações sejam levadas em consideração por pesquisadores interessados em estudos de conservação da entomofauna local e de etnobiologia.

bioindicador; etnoentomologia; conhecimento tradicional; significado semiótico


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