Water deficit effect on the accumulation of biomass and artemisinin in annual wormwood(Artemisia annua L., Asteraceae)

José A. Marchese Jorge F.S. Ferreira Vera L.G. Rehder Osmar Rodrigues Sobre os autores

A despeito da importância da Artemisia annua L. como a única fonte da droga anti-parasitária artemisinina, muito pouco é sabido sobre o papel dessa molécula em plantas sob estresses biótico e abiótico. A deficiência hídrica é o principal fator limitante no crescimento vegetal, mas pode induzir a acumulação de metabólitos secundários, dependendo da intensidade e fase de desenvolvimento da planta. Plantas de A. annua cultivadas em câmaras de crescimento foram submetidas a cinco tratamentos (plantas irrigadas e com 14, 38, 62 e 86 horas sem irrigação). Deficiências hídricas de 38 e 62 horas (Yw = -1.39 e -2.51 MPa, respectivamente) aumentaram o conteúdo foliar de artemisinina, mas somente a deficiência hídrica de 38 horas induziu um aumento significativo da molécula em folhas (29%) e planta inteira, sem afetar o acúmulo de biomassa. Os outros tratamentos não afetaram significativamente o conteúdo de artemisinina. As plantas de A. annua apresentaram uma boa tolerância a deficiência hídrica, incluindo o tratamento mais severo (Yw -3.97 MPa ou 86 h sem irrigação) e recuperaram a pressão de turgor após a reidratação. Estes resultados sugerem que uma deficiência hídrica moderada imediatamente antes da colheita de A. annua pode não somente reduzir o tempo e os custos de secagem da cultura, mas também induzir ao acúmulo de artemisinina, condições que, conjuntamente, são benéficas para o cultivo commercial da espécie. Finalmente, estes resultados sugerem que a artemisinina pode ser parte do sistema químico de defesa da A. annua contra a deficiência hídrica.

Malária; metabolismo secundário; terpenos; estiagem; estresse hídrico


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