Hawksbill turtles visit moustached barbers: cleaning symbiosis between eretmochelys imbricata and the shrimp stenopus hispidus

Abstracts

This seems to be the first record of cleaning symbiosis between marine turtles and shrimps. During their foraging on the reef flat, the turtles regularly visited and posed at the stations. The same stations were visited by a few species of reef fishes, which posed and were cleaned by the shrimps. We suggest that cleaning symbiosis between turtles and shrimps is widespread and went unrecognised due to the superficial resemblance between a resting turtle and a posing and cleaned one. Additionally, we submit a putative origin for the cleaning symbiosis between marine turtles and cleaner shrimps following a few simple behavioural steps.

Marine turtle-cleaner shrimp association; cleaning symbiosis; origin of turtle-shrimp association; reef environment; Equatorial West Atlantic


Nas ilhas oceânicas de Fernando de Noronha, ao largo da costa Nordeste do Brasil, registramos tartarugas-de-pente (Eretmochelys imbricata) visitando estações de limpeza mantidas pelo camarão-palhaço (Stenopus hispidus). Este parece ser o primeiro registro de simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões. Durante o seu forrageamento na planície recifal, as tartarugas visitavam e posavam nas estações regularmente. As mesmas estações eram visitadas por algumas espécies de peixes recifais, que aí posavam e eram limpas pelos camarões. Sugerimos aqui que a simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões seja comum e difundida, porém passa despercebida devido à semelhança superficial entre uma tartaruga que esteja descansando e aquela posando e sendo limpa. Além disso, apresentamos uma origem putativa para a simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões-limpadores, que segue etapas comportamentais relativamente simples.

Associação entre tartarugas marinhas e camarões-limpadores; Simbiose de limpeza; origem da associação tartaruga-camarão; ambiente recifal; Atlântico Equatorial Ocidental


SHORT COMMUNICATIONS

Hawksbill turtles visit moustached barbers: cleaning symbiosis between eretmochelys imbricata and the shrimp stenopus hispidus

Nas ilhas oceânicas de Fernando de Noronha, ao largo da costa Nordeste do Brasil, registramos tartarugas-de-pente (Eretmochelys imbricata) visitando estações de limpeza mantidas pelo camarão-palhaço (Stenopus hispidus)

Ivan SazimaI,* * Corresponding author. Tel: + 55-19-3788 7292; fax: +55-19-3289 3124; e-mail: isazima@unicamp.br ; Alice GrossmanII; Cristina SazimaI,III

IDepartamento de Zoologia e Museu de História Natural, Caixa Postal 6109, Universidade Estadual de Campinas, 13083-970 Campinas, São Paulo, Brazil (http://www.unicamp.br)

IIProjeto Tamar/Ibama, Alameda Boldró s/no, 53990-000 Fernando de Noronha, Pernambuco, Brazil

IIIDepartamento de Zoologia, Caixa Postal 199, Universidade Estadual Paulista, 13506-900 Rio Claro, São Paulo, Brazil

ABSTRACT

This seems to be the first record of cleaning symbiosis between marine turtles and shrimps. During their foraging on the reef flat, the turtles regularly visited and posed at the stations. The same stations were visited by a few species of reef fishes, which posed and were cleaned by the shrimps. We suggest that cleaning symbiosis between turtles and shrimps is widespread and went unrecognised due to the superficial resemblance between a resting turtle and a posing and cleaned one. Additionally, we submit a putative origin for the cleaning symbiosis between marine turtles and cleaner shrimps following a few simple behavioural steps.

Key words: Marine turtle-cleaner shrimp association, cleaning symbiosis, origin of turtle-shrimp association, reef environment, Equatorial West Atlantic

RESUMO

Nas ilhas oceânicas de Fernando de Noronha, ao largo da costa Nordeste do Brasil, registramos tartarugas-de-pente (Eretmochelys imbricata) visitando estações de limpeza mantidas pelo camarão-palhaço (Stenopus hispidus). Este parece ser o primeiro registro de simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões. Durante o seu forrageamento na planície recifal, as tartarugas visitavam e posavam nas estações regularmente. As mesmas estações eram visitadas por algumas espécies de peixes recifais, que aí posavam e eram limpas pelos camarões. Sugerimos aqui que a simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões seja comum e difundida, porém passa despercebida devido à semelhança superficial entre uma tartaruga que esteja descansando e aquela posando e sendo limpa. Além disso, apresentamos uma origem putativa para a simbiose de limpeza entre tartarugas marinhas e camarões-limpadores, que segue etapas comportamentais relativamente simples.

Palavras-chave: Associação entre tartarugas marinhas e camarões-limpadores, Simbiose de limpeza, origem da associação tartaruga-camarão, ambiente recifal, Atlântico Equatorial Ocidental

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6. References

Date Received 01/21/2004

Revised 02/22/2004

Accepted 03/12/2004

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  • *
    Corresponding author. Tel: + 55-19-3788 7292; fax: +55-19-3289 3124; e-mail:

Publication Dates

  • Publication in this collection
    10 June 2013
  • Date of issue
    2004

History

  • Accepted
    03 Dec 2004
  • Reviewed
    22 Feb 2004
  • Received
    21 Jan 2004
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