The association of the goatfish mulloidichthys martinicus with the grunt haemulon chrysargyreum: an example of protective mimicry

Descrevemos aqui um possível exemplo de mimetismo de proteção entre o saramunete Mulloidichthys martinicus (Mullidae) e a xira Haemulon chrysargyreum (Haemulidae), no Arquipélago de Fernando de Noronha, Nordeste do Brasil. O saramunete e a xira são semelhantes entre si, no padrão de coloração e no formato do corpo. Observamos que estas duas espécies formam cardumes mistos regularmente, ao redor de recifes. Quando perseguidos, pequenos grupos isolados de saramunetes se associam aos cardumes de xira e se comportam de modo semelhante às xiras. As semelhanças de formato e coloração entre as duas espécies provavelmente facilitam a formação de cardumes mistos e aumentam a proteção contra predadores visualmente orientados, para ambas as espécies. Assim, acreditamos que a associação protetora entre o saramunete e a xira pode ser considerada como um tipo de “mimetismo social”, uma vez que nenhuma destas espécies é venenosa, peçonhenta ou tem fortes estruturas mecânicas de defesa. Sugerimos, ainda, que exemplos adicionais de mimetismo social possam envolver o saramunete e outras espécies listradas de Haemulon.

Mimetismo de proteção; mimetismo social; cardumes mistos; Mulloidichthys martinicus; Haemulon chrysargyreum


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