O chachorro do mato (Cerdocyon thous) como dispersor secundário de Eugenia umbelliflora (Myrtaceae) em uma floresta de Restinga no sudeste do Brasil

O cachorro do mato (Cerdocyon thous) tem um hábito bastante generalista e frutos compõem uma grande proporção de sua dieta. No entanto, poucos estudos avaliaram a importância deste animal como dispersor de sementes. Na floresta de restinga da Mata Atlântica brasileira C. thous consome frutos de Eugenia umbelliflora, uma espécie de Myrtaceae, que é dispersa principalmente por aves. Este estudo avaliou o efeito da passagem das sementes pelo tubo digestivo na germinação das sementes e a seleção de tamanho de frutos de E. umbelliflora pelo cachorro do mato. Não houve diferença nas taxas de germinação entre as sementes dispersas pelo cachorro do mato e as sementes controle, mas as sementes dispersas pelo cachorro germinaram mais rápido, o que pode ser importante para o recrutamento das plantas. As sementes consumidas pelo cachorro do mato foram menores do que as sementes disponíveis no solo, indicando seleção por frutos menores. Apesar de selecionarem frutos menores, o cachorro do mato parece ser um importante dispersor secundário de E. umbelliflora, distribuindo grandes quantidades de sementes viáveis desta espécie de Myrtaceae na restinga.

carnívoros; dispersão de sementes; escolha de frutos; frugivoria; Mata Atlântica


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