A transição epidemiológica no Brasil

The epidemiologic transition in Brazil

Resumos

Tendo como referência a teoria da transição epidemiológica, o autor descreve a evolução da mortalidade no Brasil, avaliando criticamente a modificação do perfil epidemiológico ocorrida no Brasil nos últimos 50 anos. O autor revê, situando no contexto brasileiro, a determinação da mortalidade, seja pelo desenvolvimento econômico ou pela introdução de medidas de saúde pública. Argumenta que as doenças cardiovasculares e as neoplasias estariam também relacionadas com fatores ambientais e sócio-culturais, não devendo ser consideradas doenças crónico-degenerativas, mas sim preveníveis. Estes grupos de causas de moibi-mortalidade também são considerados com prevalência desigual e maior entre as populações mais pobres. O autor faz referência a uma transição epidemiológica que não se completou graças à persistência das doenças infecciosas.

Transição Epidemiológica; Perfil Epidemiológico; Determinação da Morbi-Mortalidade


The author critically evaluates the evolution of the Brazilian mortality pattern during the last fifty years under the framework of the epidemiologic transition theory. The author also discusses mortality determination as a result of economic development and preventive measures. He considers that cardiovascular diseases, neoplasms and injuries are related with environmental and socio-cultural factors and therefore cannot be considered chronic degenerative diseases but preventable ones. These groups of disease are also considered to be unevenly distributed and more prevalent in deprived populations. The author also refers to the simultaneous prevalence of two distinct epidemiologic patterns described in the epidemiologic transition theory, due to the remaining infectious diseases prevalence or to the outbreak of previously eradicated infectious diseases in Brazil, leading to an incomplete epidemiologic transition.

Epidemiologic Transition; Mortality and Morbidity Determinants; Mortality Pattern


PESQUISA / RESEARCH

A transição epidemiológica no Brasil

The epidemiologic transition in Brazil

Pedro Reginaldo Prata

Departamento de Saúde Pública, Universidade Federal do Mato Grosso do Sul. Campus Universitário, Campo Grande, MS, 79070-900, Brasil

RESUMO

Tendo como referência a teoria da transição epidemiológica, o autor descreve a evolução da mortalidade no Brasil, avaliando criticamente a modificação do perfil epidemiológico ocorrida no Brasil nos últimos 50 anos. O autor revê, situando no contexto brasileiro, a determinação da mortalidade, seja pelo desenvolvimento econômico ou pela introdução de medidas de saúde pública.

Argumenta que as doenças cardiovasculares e as neoplasias estariam também relacionadas com fatores ambientais e sócio-culturais, não devendo ser consideradas doenças crónico-degenerativas, mas sim preveníveis. Estes grupos de causas de moibi-mortalidade também são considerados com prevalência desigual e maior entre as populações mais pobres. O autor faz referência a uma transição epidemiológica que não se completou graças à persistência das doenças infecciosas.

Palavras-Chave: Transição Epidemiológica; Perfil Epidemiológico; Determinação da Morbi-Mortalidade

ABSTRACT

The author critically evaluates the evolution of the Brazilian mortality pattern during the last fifty years under the framework of the epidemiologic transition theory. The author also discusses mortality determination as a result of economic development and preventive measures. He considers that cardiovascular diseases, neoplasms and injuries are related with environmental and socio-cultural factors and therefore cannot be considered chronic degenerative diseases but preventable ones. These groups of disease are also considered to be unevenly distributed and more prevalent in deprived populations. The author also refers to the simultaneous prevalence of two distinct epidemiologic patterns described in the epidemiologic transition theory, due to the remaining infectious diseases prevalence or to the outbreak of previously eradicated infectious diseases in Brazil, leading to an incomplete epidemiologic transition.

Keywords: Epidemiologic Transition; Mortality and Morbidity Determinants; Mortality Pattern

INTRODUÇÃO

O perfil de morbi-mortalidade pode ser considerado um indicador relativamente sensível das condições de vida e do modelo de desenvolvimento de uma população, sendo o resultado da interação de diversos fatores interdependentes. Wood & Carvalho (1988), por exemplo, consideram que os modos de produção econômica e de reprodução humana interagem para determinar a estrutura econômica e demográfica (fertilidade, mortalidade e migração) de uma população. Além disso, fatores ambientais e sócio-culturais devem ser considerados, não sendo possível, portanto, separar o nível de mortalidade de sua estrutura e de sua relação com fatores históricos, sócio-econômicos, demográficos e ambientais.

Tal como ocorreu anteriormente na Europa, o declínio do coeficiente de mortalidade geral não é o único aspecto notável no Brasil nos últimos 50 anos; também a redução da mortalidade infantil, o aumento da expectativa de vida da população e a modificação do seu perfil epidemiológico foram observados. Este processo, o qual Omran (1971) descreveu como de transição epidemiológica, caracteriza-se pela evolução progressiva de um perfil de alta mortalidade por doenças infecciosas para um outro onde predominam os óbitos por doenças cardiovasculares, neoplasias, causas externas e outras doenças consideradas crónico-degenerativas.

A MORTALIDADE E SEUS DETERMINANTES

Na Europa, as Revoluções Agrícola e Industrial, a urbanização e a melhoria das condições de vida durante os últimos séculos foram responsáveis por um importante declínio da mortalidade e pela modificação do perfil epidemiológico da população, numa época de pouco conhecimento médico e de implementação limitada de medidas terapêuticas eficazes.

Tomando como exemplo a Inglaterra, observa-se que, no século XVIII, o principal fator responsável pelo declínio da taxa de mortalidade foi a redução das doenças infecciosas, graças a melhores níveis de nutrição alcançados com a Revolução Agrícola e com melhorias estritamente ambientais (McKeown & Brown, 1956).

No século XIX, também na Inglaterra, três quartos da redução da taxa de mortalidade deveram-se à menor prevalência da tuberculose, como conseqüência da melhoria das condições de vida trazida pela Revolução Industrial. O resto do declínio da mortalidade deveu-se à introdução de medidas de saúde pública que diminuíram a incidência do tifo, da febre tifóide e do cólera (McKeown & Record, 1963).

No entanto, nos países desenvolvidos, neste século XX, além da continuada melhoria dos níveis nutricionais da população, três quartos da redução da taxa de mortalidade deveram-se ao controle das doenças infecciosas ainda persistentes pela introdução de medidas médicas (imunização e tratamento) e pela redução da exposição da população ao risco de infecções, graças à melhoria dos serviços de saneamento (água, esgoto e destino de resíduos) e de vigilância sanitária (manipulação adequada de alimentos) (McKeown et al., 1975).

É interessante observar que o inverso ocorreu no continente africano durante este período, particularmente a partir do século XIX. Enquanto a expansão colonialista foi, em grande parte, responsável pelo aumento da oferta de alimentos, em quantidade e qualidade, na Europa, a modificação das culturas tradicionais e da estrutura produtiva por parte do colonizador reduziu a oferta de alimentos localmente. Além disso, a modificação da forma de ocupação do espaço territorial e da relação humana com o meio ambiente facilitou a ocorrência de epidemias e a prevalência de endemias (antes de pouca importância), graças ao desequilíbrio ecológico então introduzido na região (Doyal, 1979).

Atualmente, no mundo em desenvolvimento, Preston (1975) considera que o determinismo econômico da mortalidade não seria tão importante, graças à introdução de medidas efetivas de proteção à saúde. Desta forma, como conseqüência de técnicas preventivas de relativo baixo custo e da melhoria do nível educacional da população, alguns países não-industrializados da África e da Ásia experimentaram uma redução dos níveis de mortalidade, enquanto permaneciam no contexto de sociedades agrárias pouco desenvolvidas.

Na América Latina, Amaga & Davis (1969) consideram que o impacto do desenvolvimento econômico no declínio da mortalidade foi importante no início do século. Entretanto, depois dos anos 30, o declínio da mortalidade foi muito mais rápido do que aquele esperado pelo nível regional de desenvolvimento. Os autores, à semelhança de Preston, concluíram que medidas de saúde pública e técnicas de medicina preventiva foram então responsáveis por este declínio.

Inversamente, Pendleton (1985), ao estudar os estágios de transição demográfica das sociedades em desenvolvimento durante o século XX, concluiu que, no estágio inicial da transição, o declínio da mortalidade se dá, principalmente, através de medidas de saúde, e quando estas nações atingem uma menor taxa de mortalidade, o desenvolvimento econômico passa a ser o responsável pelo declínio subseqüente da mortalidade infantil e pelo aumento da expectativa de vida nestas sociedades.

Estas duas interpretações sobre se o declínio da mortalidade está relacionado com o desenvolvimento econômico ou com intervenções de saúde não estão necessariamente incorretas, mas incompletas, porque não são excludentes, já que a determinação do perfil epidemiológico da mortalidade deve ser considerada como o resultado de um processo dinâmico, onde as variáveis são interdependentes e podem ter um peso diferenciado, de acordo com o local, com a sociedade e com o tempo histórico. De fato, no Brasil, ambos os mecanismos de mudança do padrão de mortalidade (a adoção de medidas preventivas e o desenvolvimento econômico) ocorrem simultaneamente, como salientaram Wood & Carvalho (1988: 88): o passo e a velocidade da mudança na mortalidade nos últimos 40 anos sugerem que tanto a difusão de tecnologias de controle quanto a melhoria no padrão de vida tiveram o seu papel.

A EVOLUÇÃO DO PERFIL EPIDEMIOLÓGICO DA MORTALIDADE NO BRASIL

No Brasil, a taxa geral de mortalidade decresceu de 18/1000, em 1940, para uma taxa estimada entre 6/1000 e 8/1000 em 1985; a expectativa de vida cresceu 20 anos no mesmo período, e a mortalidade infantil decresceu de 160/1000, em 1940, para 85/1000, em 1980. Já o estudo da mortalidade por causas no período de 1930 a 1985 (capitais) evidencia uma similaridade ao ocorrido anteriormente na Europa. Em 1930, as doenças infecciosas e parasitárias foram responsáveis por 46% do total de óbitos, enquanto em 1985 elas representavam apenas 7%. Por outro lado, as doenças do aparelho circulatório representavam 12% em 1930 e chegaram a 33% em 1985. Aumentos ainda mais pronunciados ocorreram com as neoplasias e com as mortes conseqüentes às causas externas: ambas tiveram um aumento proporcional de 3% para 12% (Prata, 1989).

As Figuras 1, 2, 3, 4 e 5 comparam, nas regiões brasileiras, a evolução da mortalidade proporcional por grupos de causas, selecionados entre os que tiveram significante variação no período de 1930 a 1985, ilustrando o processo de mudança gradativa da importância de cada grupo e as variações regionais ao longo do tempo. A evolução foi similar nas diversas regiões, embora diferenças quantitativas sejam observadas (as figuras não totalizam 100% porque as demais causas não-selecionadas não estão ilustradas).

FIGURA 1
- Mortalidade Proporcional, Norte/1930-85
FIGURA 2
- Mortalidade Proporcional, Nordeste/1930-85
FIGURA 3
- Mortalidade Proporcional, Sudeste/1930-85
FIGURA 4
- Mortalidade Proporcional, Sul/1930-85
FIGURA 5
- Mortalidade Proporcional, Centro-Oeste/1930-85

Em 1985, embora as doenças do aparelho circulatório tenham se tornado a primeira causa de morte em todas as regiões brasileiras, elas correspondiam a 37% no Sul, Centro-Oeste e Sudeste, a 28% no Nordeste, e a 22% na região Norte, enquanto as doenças infecciosas e parasitárias correspondiam a 16% na região Norte, a 14% no Nordeste, a 8% no Centro-Oeste, a apenas 5% na região Sul, e a 4% no Sudeste. Já as neoplasias correspondiam a 17% de todas as mortes na região Sul, a 14% no Sudeste, a 11% no Centro-Oeste, a 10% na região Norte, e a 9% no Nordeste. Enquanto isto, as causas externas correspondiam a 17% no Centro-Oeste, a 12% na região Norte e no Sudeste, a 11% no Sul, e a 10% no Nordeste.

Em 1930, o perfil epidemiológico era bastante diferente: as doenças infecciosas eram a primeira causa de morte em todas as regiões, correspondendo a 60% das causas na região Norte, a 49% no Nordeste, a 43% no Sudeste, a 40% no Centro-Oeste, e a 39% na região Sul. Naquela época, as doenças do aparelho circulatório eram responsáveis por apenas 13% dos óbitos no Sul, 12% no Sudeste e Nordeste, e 9% na região Norte. Já as causas externas, ao contrário do que hoje se observa, tinham pouca relevância: correspondiam a 3% das mortes no Sudeste, a 2% no Norte, Nordeste e Sul, e a apenas 1% na região Centro-Oeste.

A semelhante conclusão chegou Possas (1989), tendo, no entanto, observado que a queda da mortalidade por doenças infecciosas não tem sido acompanhada pela redução de sua morbidade. A autora observa: Constata-se a persistência da morbidade por doenças infecciosas e parasitárias, observando-se expressivo aumento da incidência da maior pane em algumas regiões do país.

O Brasil se encontraria, portanto, em pleno estágio intermediário de transição epidemiológica, como também observou Laurenti (1990), ao concluir que esta transição não é uniforme: em alguns estados, ou regiões destes, esta se encontra em fase inicial; em outros, na fase intermediária, e em alguns a transição está quase se completando.

CONCLUSÕES

Apesar da evolução do perfil de mortalidade estar obedecendo ao esperado na teoria da transição epidemiológica em todas as regiões brasileiras, a desigualdade processual desta evolução pode ser observada, por exemplo, através do cálculo da Standard Mortality Ratio — SMR (Método Indireto de Padronização), por causas, nas diversas regiões brasileiras.

Tendo como padrão a razão 1 (SMR = 100), onde não haveria diferença entre a mortalidade encontrada e a esperada, observa-se na Tabela 1 que as regiões brasileiras menos desenvolvidas (Norte, Nordeste e Centro-Oeste) apresentam SMR mais elevada para as doenças infecciosas e parasitárias (253, 168 e 159, respectivamente), consideradas causas de morte em situações de subdesenvolvimento, pobreza e privação, e mais baixas para as doenças do aparelho circulatório (25, 56 e 89, respectivamente) e para as neoplasias (75, 51 e 87, respectivamente). Estas diferenças foram consideradas estatisticamente significantes para um intervalo de confiança de 95% (Prata, 1989).

TABELA 1
- Standard Mortality Ratio (SMR) por Grupos de Causas para as Regiões Brasileiras no Ano de 1985

É de se esperar que este mesmo contraste seja observado entre áreas de desenvolvimento diferenciado intra-regionais e entre subgrupos populacionais submetidos a condições de vida também diferenciadas nestas regiões. Pode-se, portanto, concluir que no Brasil a transição epidemiológica para um novo perfil de mortalidade (das doenças infecciosas para as cardiovasculares, neoplasias e causas externas) ocorre com a simultânea persistência, embora quantitativamente diferenciada, de ambos os perfis.

Esta superposição de padrões fica ainda mais evidente, conforme salientou Possas (1989), quando se considera também o perfil de morbidade. As chamadas endemias rurais, por exemplo, quando se urbanizam, incidem e prevalecem desigualmente, atingindo preferencialmente as populações mais pobres. Observa-se também que, apesar da ocorrida transição epidemiológica, a malária tem alta prevalência em pontos específicos da região Norte (especialmente Rondônia), a febre amarela começa a incidir no Centro-Oeste, e o dengue (desde 1987) e o cólera (a partir de 1991) ressurgem no Brasil.

As doenças infecciosas podem, portanto, conforme observou Lauienti (1990), voltar a assumir proporção importante entre as causas de morte. Se assim ocorrer, a tendência histórica observada nas Figuras 1, 2, 3, 4 e 5 pode vir a se modificar nos próximos anos, particularmente onde as desigualdades sociais forem relevantes, uma vez que as doenças infecciosas apresentam maior prevalência nas regiões de precária infra-estrutura e entre as populações mais pobres.

Além disso, estudos feitos em países desenvolvidos, onde a transição epidemiológica se completou há mais tempo, mostraram que mesmo as doenças cardiovasculares, as neoplasias e as causas externas apresentam incidência e prevalência desiguais entre regiões e grupos populacionais. Esta situação, conforme salientaram Brigs & Leonard IV (1977), limita a capacidade de reduzir os diferenciais de morbi-mortalidade, algo mais facilmente alcançado através do controle das doenças infecciosas.

Na Inglaterra, por exemplo, as mortes por causas externas (acidentes), que envolvem predominantemente adultos jovens, foram, segundo Blaxter (1983), sete vezes mais prevalentes entre jovens das classes sociais mais baixas, enquanto as doenças cardiovasculares se mostraram mais freqüentes entre os operários (Rose & Marmot, 1981).

No Brasil, similarmente, Costa (1981) mostrou que a hipertensão arterial tem alta determinação social. Estudos desenvolvidos por Costa (1983), no Rio Grande do Sul, sugerem que a proporção de trabalhadores de baixa renda em uma população está relacionada com a prevalência da hipertensão arterial. Tamban na região metropolitana de Recife, Tandeitnik (1990) observou maior prevalência da hipertensão arterial entre os pacientes da seguridade social (portanto, com menor poder aquisitivo), quando comparados com aqueles da clínica privada.

Enquanto isto, estudos nos países desenvolvidos (Stallones, 1980) vêm demonstrando o declínio da prevalência dos grupos de causas pós-transição epidemiológica (particularmente as cardiovasculares), indicando que uma nova transição estaria se processando naquelas sociedades.

Desta forma, estas doenças não seriam a conseqüência inevitável do processo de envelhecimento da população e portanto, doenças crônico-degenerativas irredutíveis. Seriam preveníveis por serem o resultado de modificações, não apenas no estilo de vida, mas também da relação do ser humano com o ambiente onde vive e do qual faz parte. Modificações estas que, conforme salientou Doyal (1979), vêm ocorrendo numa velocidade maior do que a capacidade bio-psico-cultural de adaptação às novas circunstâncias.

Esta determinação, relacionada com a ambientação, pode ser ilustrada pela observação de Leal et al. (1985) de que migrantes oriundos de áreas de baixa prevalência de hipertensão arterial, quando vêm a residir em áreas de alta prevalência, passam a sofrer de hipertensão, com prevalência proporcional ao tempo de migração. Também os estudos de Burkitt (1973), sobre as doenças que se tornaram comuns no mundo desenvolvido ao longo deste século, indicam a importância das mudanças culturais e dietéticas ocorridas, particularmente evidentes pelo aumento da incidência destas mesmas doenças em migrantes de sociedades onde estas eram desconhecidas.

Assim, as mudanças no modelo de desenvolvimento, no estilo de vida e no comportamento assumem importância para a Saúde Pública, estando os pobres, como vimos, em desvantagem em relação aos ricos quanto ao risco concomitante do perfil de morbi-molidalidade do atraso (doenças infecciosas) e da modernidade (doenças cardiovasculares e neoplasias). No Brasil, a particularidade da observada transição epidemiológica traz para consideração importantes componentes sócio-econômicos, culturais, demográficos e ambientais.

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Datas de Publicação

  • Publicação nesta coleção
    25 Nov 2004
  • Data do Fascículo
    Jun 1992
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