Cadernos de Saúde Pública, Volume: 25 Supplement 1, Published: 2009
  • Ecosystem approaches to controlling of vector-borne diseases: dengue and Chagas disease Editorial

    Teixeira, Maria Glória; Boischio, Ana; Costa, Maria da Conceição N.
  • Dengue: twenty-five years since reemergence in Brazil Review

    Teixeira, Maria Glória; Costa, Maria da Conceição N.; Barreto, Florisneide; Barreto, Maurício Lima

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo revisita a epidemiologia da dengue no Brasil após 25 anos da sua reemergência discutindo os principais determinantes e implicações no seu controle. Destacam-se peculiaridades clínicas e epidemiológicas desta virose neste país, que ocupa uma das primeiras posições no que diz respeito tanto ao número de casos notificados como no risco de ocorrência desta doença no mundo. Apresentam-se as mudanças que vêm ocorrendo no padrão epidemiológico da doença nos últimos anos, a exemplo do súbito deslocamento de faixa etária na incidência da febre hemorrágica da dengue, discutindo-se os possíveis fatores envolvidos. Particulariza-se a epidemia do Rio de Janeiro, em 2008, o reflexo deste episódio na comunidade internacional e o temor de disseminação da doença para a Europa. Os autores consideram que esta conjuntura aponta para a necessidade da comunidade científica mundial renovar esforços para gerar conhecimentos que possibilitem o aperfeiçoamento e avanço no desenvolvimento de novas ferramentas e estratégias de prevenção da dengue.

    Abstract in English:

    This article revisits the epidemiology of dengue in Brazil, 25 years after its reemergence in the country, discussing the main determinants and implications for its control. The authors emphasize the clinical and epidemiological peculiarities of this viral disease in Brazil, which leads the world in both the number of cases reported and risk of occurrence of the disease. The article presents the changes occurring in the dengue epidemiological pattern in recent years, like the sudden age shift in the incidence of dengue hemorrhagic fever, and discusses possible associated factors. The article focuses specifically on the epidemic in Rio de Janeiro in 2008, this episode's impact on the international community, and the fear that the disease could spread to Europe. The authors conclude that the current situation emphasizes the need for the international scientific community to renew its efforts to generate knowledge allowing improvement and progress in the development of new tools and strategies for dengue prevention.
  • Dengue in the Americas: challenges for prevention and control Review

    Gómez-Dantés, Héctor; Willoquet, Janine Ramsey

    Abstract in Spanish:

    El dengue es la enfermedad transmitida por vector más importante en las Américas, que amenaza la vida de millones de personas. Las cifras subestiman la magnitud del problema y el dengue no figura como prioridad para las autoridades en salud y no se identifica como problema (baja percepción de riesgo), por lo que las medidas para el control se realizan tardíamente. El dengue se considera un problema de "otros" (individuo, colectividad, institucional) y la responsabilidad del control se desvía hacia otros (vecindario, comunidad, municipio, el Ministerio de Salud, etc.). Se carece de indicadores de riesgo precisos, por lo que no hay oportunidad para acciones de diagnóstico, tratamiento, prevención y control vectorial. Con intervenciones poco efectivas no hay control sostenible y sin compromiso político no hay recursos suficientes para enfrentar este problema sanitario. Este artículo aborda los desafíos para la prevención y el control del dengue en las Américas.

    Abstract in English:

    Dengue is the most important vector-borne disease in the Americas and threatens the lifes of millions of people in developing countries. Imprecise morbidity and mortality statistics underestimate the magnitude of dengue as a regional health problem. As a result, it is considered a low priority by the health sector with no timely steps for effective control. Dengue is perceived as a problem of "others" (individually, collectively and institutionally), therefore responsibility for its control is passed on to others (neighbors, the community, municipality, health institutions, or other governmental agencies). With no precise risk indicators available there is little opportunity for timely diagnoses, treatment, health interventions or vector control (poor surveillance). Solutions only targeting the vector reduce the impact of interventions and there is no sustainable control. Without political commitment there are insufficient resources to face the problem. This paper discusses the challenges for prevention and control in the Americas.
  • Environment, interactions between Trypanosoma cruzi and its host, and health Review

    Teixeira, Antonio R. L.; Gomes, Clever; Lozzi, Silene P.; Hecht, Mariana M.; Rosa, Ana de Cássia; Monteiro, Pedro S.; Bussacos, Ana Carolina; Nitz, Nadjar; McManus, Concepta

    Abstract in Portuguese:

    Uma rede epidemiológica envolvendo o Trypanosoma cruzi foi discutida nos níveis ambientais e de interações moleculares nos hospedeiros que habitam em 19 diferentes ecossistemas. O protozoário tem uma enorme plasticidade controlada geneticamente que confere sua adaptação a cerca de quarenta espécies de triatomíneos e mais de mil espécies de mamíferos. Essas infecções estão profundamente embutidas em inúmeros ecótopos, onde elas estão inacessíveis aos métodos de controle utilizados. Muito mais estudos de campo e de laboratório são necessários à obtenção de dados e informação pertinentes ao controle e prevenção das infecções pelo Tr. cruzi e as várias manifestações da doença. Ênfase deve ser dada àquelas interações que ocorrem nos níveis celulares e ambientais que se poderiam tomar como alvos seletivos para prevenção da doença. Novas tecnologias para mobilização social devem ser disponibilizadas para os que trabalham pela justiça e pela igualdade, mediante informação para a promoção da saúde. Um programa direcionado de educação de massa pode prover informação e comunicação necessárias para proteger os habitantes atualmente expostos ao risco de contrair as infecções pelo Tr. cruzi.

    Abstract in English:

    An epidemiological chain involving Trypanosoma cruzi is discussed at the environmental level, and in terms of fine molecular interactions in invertebrate and vertebrate hosts dwelling in different ecosystems. This protozoan has a complex, genetically controlled plasticity, which confers adaptation to approximately 40 blood-sucking triatomine species and to over 1,000 mammalian species, fulfilling diverse metabolic requirements in its complex life-cycle. The Tr. cruzi infections are deeply embedded in countless ecotypes, where they are difficult to defeat using the control methods that are currently available. Many more field and laboratory studies are required to obtain data and information that may be used for the control and prevention of Tr. cruzi infections and their various disease manifestations. Emphasis should be placed on those sensitive interactions at cellular and environmental levels that could become selected targets for disease prevention. In the short term, new technologies for social mobilization should be used by people and organizations working for justice and equality through health information and promotion. A mass media directed program could deliver education, information and communication to protect the inhabitants at risk of contracting Tr. cruzi infections.
  • Preliminary evaluation of the "Dengue-MI" technology for Aedes aegyptimonitoring and control Article

    Eiras, Álvaro Eduardo; Resende, Marcelo Carvalho

    Abstract in Portuguese:

    As limitações na identificação do Aedes aegypti em laboratório e no processamento das informações obtidas em campo pelo método da pesquisa larvária levaram ao desenvolvimento do "Monitoramento Inteligente da Dengue" (MI-Dengue). O MI-Dengue consiste em uma armadilha que captura fêmeas grávidas de Ae. aegypti associada ao sistema informatizado de coleta, transmissão e acesso das informações de campo, e mapas georreferenciados em tempo real. O objetivo deste trabalho foi descrever pela primeira vez um sistema de monitoramento de adultos de Ae. aegypti e apresentar os resultados preliminares em três municípios que adotaram o MI-Dengue como estratégia para identificar áreas e direcionar as ações de controle. Semanalmente, mapas georreferenciados e o indicador entomológico (IMFA) forneceram informações das áreas onde os níveis de infestações, caracterizados por cores em função da quantidade de fêmeas de Ae. aegypti capturadas, indicaram situação de sem risco, alerta e crítica que desencadearam ações de controle. Os resultados preliminares sugerem que a adoção dessa estratégia de controle com visitas casa a casa em um raio de 200m da armadilha positiva contribuiu para a redução de casos de dengue nos municípios que adotaram o MI-Dengue.

    Abstract in English:

    Limitations in the laboratory identification of Aedes aegypti and processing of field data based on larval surveys led to the development of the "Intelligent Dengue Monitoring" technology (MI-Dengue). MI-Dengue consists of a trap that captures gravid female Ae. aegypti, coupled with a computerized system for field data collection, transmission, and access to georeferenced maps in real time. The current study describe the first experience with a system for monitoring adult Ae. aegypti and presents the preliminary results in three municipalities that adopted MI-Dengue as a strategy to identify key areas and orient control measures. Weekly georeferenced maps and an entomological indicator (Mean Female Aedes Index) provided information on infested areas and infestation levels, color-coded according to the number of captured female Ae. aegypti, and indicated risk-free, dengue alert, and critical situations that triggered appropriate control measures. The preliminary results suggest that the adoption of this control strategy with house-to-house visits in a 200m radius of the positive trap helped reduce dengue in the municipalities that adopted the system.
  • Estrategia intersectorial y participativa con enfoque de ecosalud para la prevención de la transmisión de dengue en el nivel local

    Díaz, Cristina; Torres, Yisel; Cruz, Ana Margarita de la; Álvarez, Ángel M.; Piquero, María Eugenia; Valero, Aida; Fuentes, Omar

    Abstract in Spanish:

    Cuba está ubicada en una zona de países con alta incidencia de dengue. En los últimos 10 años ha sido afectada por varias epidemias, es por ello que se diseñó, implementó y evaluó una estrategia participativa, basada en el enfoque de ecosalud, la cual estuvo dirigida a propiciar acciones intersectoriales en la gestión del ecosistema para disminuir las poblaciones del mosquito Aedes aegypti y prevenir la transmisión de dengue en el municipio Cotorro de Ciudad de La Habana, Cuba. Para el desarrollo de este trabajo se utilizó la metodología de investigación acción participativa. Como resultado del proceso se pudo describir una estrategia que garantiza la participación activa de la comunidad, los sectores y el gobierno en la producción de ecosistemas saludables, se desarrollaron acciones de prevención y control oportunas e integrados que disminuyeron los riesgos para la proliferación del vector y la transmisión local de la enfermedad. Este enfoque permitió el análisis holístico de los problemas, su priorización y la gestión de sus soluciones; la estrategia se sostiene dos años después de concluido el proceso.

    Abstract in English:

    Cuba is located among a group of countries with high dengue incidence. Following several epidemics in the last 10 years, the country designed, implemented, and evaluated a participatory strategy based on the Ecohealth approach. The aim was to promote inter-sector ecosystem management to decrease Aedes aegypti infestation and prevent dengue transmission in the municipality of Cotorro, in Havana city. The study adopted a participatory research methodology. The strategy ensured active participation by the community, diverse sectors, and government in the production of healthy ecosystems. Timely and integrated measures for prevention and control were developed, thereby decreasing the risk of vector proliferation and local dengue transmission. The approach allowed holistic problem analysis, priority setting, and administration of solutions. The strategy has been sustained two years after concluding the process.
  • La enfermedad de Chagas en las Américas: una perspectiva de ecosalud

    Briceño-León, Roberto

    Abstract in Spanish:

    El proceso de transmisión de la enfermedad de Chagas ha estado históricamente relacionado con los patrones de ocupación territorial de los asentamientos humanos. En las áreas rurales puede ocurrir más fácilmente el encuentro del vector, los agentes patógenos y los seres humanos, por las condiciones de la vivienda y la pobreza existente en estas zonas. Los procesos migratorios permanentes o estacionales han jugado un papel igualmente importante en el transporte de los vectores y en la infección de la población en las zonas urbanas. Las nuevas fronteras agrícolas del Amazonas se han establecido nuevas áreas de transmisión de la enfermedad. La atención dada a los bancos de sangre ha permitido disminuir la transmisión transfusional, pero la inmigración internacional ha cambiado la situación epidemiológica, pues en Estados Unidos y España viven miles de enfermos que habían sido infectados décadas antes y no encuentran adecuada atención. Los avances en el conocimiento y el control de la enfermedad son mostrados en el artículo, señalando las limitaciones existentes en cuanto al mejoramiento de las condiciones ambientales y de vivienda de los pobres.

    Abstract in English:

    The historical processes involved in Chagas disease transmission relate to the patterns and conditions of human settlements, especially in rural areas, due to proximity to forest areas, where both vectors and Trypanosoma cruzi can occur, combined with precarious housing conditions and underlying poverty. However, seasonal and permanent rural-urban migration has played a major role in re-mobilizing vectors, T. cruzi, and Chagas-infected individuals. A new agricultural frontier in the Amazon has led to a new transmission pattern, especially with palm trees located close to houses. Improved blood bank surveillance has decreased transmission by blood transfusions. International migration also plays a role in Chagas disease epidemiology. The United States and Spain, where specific health services for Chagas disease diagnosis and treatment are largely absent, harbor an unknown number of individuals with Chagas, probably infected decades ago. The article discusses major strides in Chagas disease knowledge and control, besides identifying persistent gaps, such as the need for housing improvements, especially in poor rural areas in the Americas.
  • Risk factors for intradomiciliary infestation by the Chagas disease vector Triatoma dimidiatain Jutiapa, Guatemala Article

    Bustamante, Dulce Maria; Monroy, Carlota; Pineda, Sandy; Rodas, Antonieta; Castro, Xochitl; Ayala, Virgilio; Quiñónes, Javier; Moguel, Bárbara; Trampe, Ranferi

    Abstract in Spanish:

    Seiscientas cuarenta y cuatro casas en Jutiapa, Guatemala fueron encuestadas en el año 2004 para buscar el vector de la enfermedad de Chagas Triatoma dimidiata. Diecisiete variables relacionadas con las condiciones estructurales y de higiene de las casas fueron registradas y evaluadas como factores de riesgo para la infestación intradomiciliar con T. dimidiata. Análisis chi-cuadrado detectaron asociaciones significativas entre la presencia del vector y 8 de estas variables. En modelos log-lineares se detectó, que sin importar la antigüedad de la casa, las posibilidades de presencia del vector fueron 4,3 y 10 veces más bajas en casas con un buen estado socioeconómico que en casas pobres o muy pobres, respectivamente. Además, las posibilidades de infestación fueron mayores en casas con paredes sin repello (3,85 veces) o con repellado incompleto o de mala calidad (4,56 veces), que con repellado completo. Las estrategias para el control de T. dimidiata deberían incluir la introducción de repellos baratos y de buena calidad y la promoción de mejores prácticas sanitarias. Estas estrategias no solo reducirían o eliminaría la infestación, sino también ayudaría a prevenir la reinfestación.

    Abstract in English:

    Seventeen variables were evaluated as possible risk factors for the intradomiciliary infestation with Triatoma dimidiata in 644 houses in Jutiapa, Guatemala. During 2004 the houses were assessed for vector presence and evaluated for hygiene, cluttering, material comfort, construction conditions and number of inhabitants, among other factors. Chi-square analysis detected significant associations between vector presence and eight variables related to domestic sanitary and construction conditions. Log-linear models showed that regardless of the age of the house, the odds of vector presence were 4.3 and 10 times lower in houses with a good socioeconomic status compared with poor and very poor houses respectively. Log-linear models also pointed to a greater chance of vector presence when walls lacked plastering (3.85 times) or walls had low quality-incomplete plastering (4.56 times), compared with walls that were completely plastered. Control strategies against T. dimidiata should include the introduction of better-quality but inexpensive plastering formulations and better sanitation practices should also be promoted among the population. Such control strategies should not only reduce or eliminate infestation, but also prevent vector reinfestation.
  • An ecosystemic approach to evaluating ecological, socioeconomic and group dynamics affecting the prevalence of Aedes aegypti in two Colombian towns Article

    Quintero, Juliana; Carrasquilla, Gabriel; Suárez, Roberto; González, Catalina; Olano, Victor A.

    Abstract in Spanish:

    Este artículo se enfoca en los métodos epidemiológicos y resultados de una investigación global en Ecosalud que exploró la complejidad de la relación entre factores ecológicos, biológicos, económicos, sociales y políticos y la presencia de Aedes aegypti. El estudio se llevó acabo en dos áreas endémicas de Colombia. Un equipo transdisciplinario recogió y analizó información, tanto cualitativa como cuantitativa. Se aplicó una encuesta en una muestra de casas escogidas aleatoriamente. Simultáneamente, se realizó observación directa de criaderos potenciales. La articulación entre los datos cuantitativos y cualitativos se efectuó mediante triangulación. La presencia de tanques bajos aumentó el riesgo siete veces (OR = 7,5; IC95%: 1,7-32,2). Se identificó una asociación inversa entre el estrato socioeconómico y la presencia del vector (Estrato bajo OR = 0,9; IC95%: 0,6-1,4; Estrato alto OR = 0,4; IC95%: 0,07-1,7). El manejo del agua es una dinámica social compleja, asociada con la presencia de Ae aegypti. El control de dengue se convierte en un reto para las autoridades en salud y para los investigadores, puesto que deben desarrollarse estrategias de prevención y promoción que tengan en cuenta aspectos culturales, socioeconómicos y de comportamiento.

    Abstract in English:

    This article focuses on the epidemiological methods and results of a global Ecohealth study that explored the complexity of the relationship between ecological, biological, economical, social and political factors and vector presence. The study was carried out in two dengue endemic areas of Colombia. A transdisciplinary team gathered quantitative and qualitative data. A survey in randomly sampled households was applied and, simultaneously, direct observation of potential breeding sites was carried out. Logistic regressions and qualitative techniques were used. Qualitative and quantitative data were compared using triangulation. The presence of low water containers increases seven-fold the risk of finding immature forms ofAedes aegypti in the household (OR = 7.5; 95%CI: 1.7-32.2). An inverse association between socioeconomic stratum and presence of the vector was identified (Low stratum OR = 0.9; 95%CI: 0.6-1.4; High stratum OR =0.4; 95%CI: 0.07-1.7). Water management is a complex social dynamic associated with the presence of Ae. aegypti. Dengue control is a challenge for public health authorities and researchers as they should address promotion and prevention strategies that take into account cultural, behavioral, socioeconomic and health factors.
  • An ecosystem perspective in the socio-cultural evaluation of dengue in two Colombian towns Article

    Suárez, Roberto; González, Catalina; Carrasquilla, Gabriel; Quintero, Juliana

    Abstract in Portuguese:

    Apesar dos esforços de saúde pública, a dengue continua sendo uma grande preocupação de saúde na Colômbia. O objetivo deste estudo é de fornecer uma perspectiva ecossistêmica e transdisciplinar em relação à situação da dengue em duas cidades colombianas. O foco principal do artigo é a apresentação da metodologia antropológica e dos achados da pesquisa. Uma equipe multidisciplinar coletou dados quantitativos (transversais), meteorológicos, entomológicos e qualitativos data (baseados na antropologia médica), através de trabalho de campo e pesquisa de arquivos. Com base nos dados qualitativos, a dengue pode ser descrita como ponto de convergência entre políticas de saúde pública, a população afetada, o meio ambiente e a dinâmica social gerada por essa interação. A dengue é um bom exemplo de uma doença com impacto negativo sobre a saúde pública, mas com a qual os indivíduos em um país como a Colômbia aprenderam a lidar e conviver. A prevalência da dengue e sua presença histórica persistente tornaram a doença parte da vida cotidiana da comunidade, vista como um problema de saúde menor.

    Abstract in English:

    Despite extensive public health efforts, dengue is still a major health concern in Colombia. The objective of this study was to provide an ecosystem and cross-disciplinary perspective on the dengue situation in two Colombian towns. The article focuses on presenting the anthropological methodology and research findings. An interdisciplinary team gathered quantitative (cross-sectional), meteorological, entomological, and qualitative data (based on medical anthropology) through fieldwork and archival research. According to the qualitative data, dengue can be described as a point of convergence between public health policies, the affected population, the environment, and the social dynamics generated through this interaction. Dengue is illustrative as a disease, in that it has a negative impact on public health, but individuals in Colombia have learned to live and cope with it. Dengue prevalence and its on-going historical presence have made it part of everyday community life, viewed as a minor health issue.
  • Dengue in Southeast Asia: epidemiological characteristics and strategic challenges in disease prevention Article

    Ooi, Eng-Eong; Gubler, Duane J.

    Abstract in Portuguese:

    A dengue emergiu como problema de saúde pública no Sudeste Asiático durante e após a Segunda Guerra Mundial, e vem se agravando cada vez mais, com epidemias cíclicas progressivamente mais longas e freqüentes de dengue e de febre hemorrágica da dengue. Apesar dessa tendência, a vigilância dessa virose transmitida por vetores permanece basicamente passiva na maioria dos países do Sudeste Asiático, sem apoio laboratorial adequado. O artigo apresenta uma revisão dos fatores que podem ter contribuído para a mudança no perfil epidemiológico da dengue na região, além de discutir os desafios para a prevenção da doença. Analisa-se também uma abordagem regional para a vigilância ativa dos vírus da dengue, focando as áreas urbanas onde eles se mantêm, o que pode representar uma solução à limitação de recursos financeiros, uma vez que a maioria dos países da região tem economias em desenvolvimento. Uma abordagem regional também resultaria em maior probabilidade de sucesso na prevenção da doença, já que a grande circulação de viajantes na região é um fator importante na disseminação dos vírus da dengue.

    Abstract in English:

    Dengue emerged as a public health burden in Southeast Asia during and following the Second World War and has become increasingly important, with progressively longer and more frequent cyclical epidemics of dengue fever/dengue hemorrhagic fever. Despite this trend, surveillance for this vector-borne viral disease remains largely passive in most Southeast Asian countries, without adequate laboratory support. We review here the factors that may have contributed to the changing epidemiology of dengue in Southeast Asia as well as challenges of disease prevention. We also discuss a regional approach to active dengue virus surveillance, focusing on urban areas where the viruses are maintained, which may be a solution to limited financial resources since most of the countries in the region have developing economies. A regional approach would also result in a greater likelihood of success in disease prevention since the large volume of human travel is a major factor contributing to the geographical spread of dengue viruses.
  • Irregular water supply, household usage and dengue: a bio-social study in the Brazilian Northeast Article

    Caprara, Andrea; Lima, José Wellington de Oliveira; Marinho, Alice Correia Pequeno; Calvasina, Paola Gondim; Landim, Lucyla Paes; Sommerfeld, Johannes

    Abstract in Portuguese:

    Apesar do crescimento de esforços no controle, desde 1986, a dengue, em Fortaleza, Nordeste do Brasil, continua endêmica com esporádicos surtos epidêmicos. Diversos fatores influenciam a ecologia do vetor, como as políticas sociais, a migração, a urbanização, o abastecimento urbano de água, a coleta de resíduos sólidos, as condições das casas, assim como as interpretações e práticas da comunidade. Este estudo descritivo utiliza uma abordagem multidisciplinar conjugando a antropologia e a entomologia. Foi adotado um desenho de estudo de caso múltiplo em seis quarteirões da cidade. O abastecimento de água é irregular seja nas casas pobres, seja naquelas privilegiadas. Apesar disso, existem diferenças entre os quarteirões em áreas pobres e aqueles mais privilegiados. Nos quarteirões mais privilegiados, existem casas que não têm ligação com o sistema de abastecimento público mas têm sistemas com poço e bomba, por isso a irregularidade não os afeta. Nos domicílios mais pobres, onde o abastecimento de água é irregular, a utilização de reservatórios como caixas d'água, cisternas, tambores, potes, cria as condições ambientais para um maior número de criadouros potenciais que poderiam incrementar a sobrevivência do Aedes aegypti.

    Abstract in English:

    Despite increased vector control efforts, dengue fever remains endemic in Fortaleza, Northeast Brazil, where sporadic epidemic outbreaks have occurred since 1986. Multiple factors affect vector ecology such as social policy, migration, urbanization, city water supply, garbage disposal and housing conditions, as well as community level understanding of the disease and related practices. This descriptive study used a multi-disciplinary approach that bridged anthropology and entomology. A multiple case study design was adopted to include research in six study areas, defined as blocks. The water supply is irregular in households from both under-privileged and privileged areas, however, clear differences exist. In the more privileged blocks, several homes are not connected to the public water system, but have a well and pump system and therefore irregularity of supply does not affect them. In households from under-privileged blocks, where the water supply is irregular, the frequent use of water containers such as water tanks, cisterns, barrels and pots, creates environmental conditions with a greater number of breeding areas. In under-privileged homes, there are more possible breeding areas and environmental conditions that may improve the chances of Aedes aegypti survival.
  • Información, conocimiento y percepción sobre el riesgo de contraer el dengue en Argentina: dos experiencias de intervención para generar estrategias locales de control

    Schweigmann, Nicolas; Rizzotti, Andrea; Castiglia, Gabriela; Gribaudo, Fabio; Marcos, Edgardo; Burroni, Nora; Freire, Gabriela; D'Onofrio, Vanesa; Oberlander, Sara; Schillaci, Héctor; Gómez, Sandra; Maldonado, Santiago; Serrano, Claudia

    Abstract in Spanish:

    Con objetivos de prevención de dengue, promoción de la salud e investigación-acción se desarrollaron dos experiencias en zonas piloto de Buenos Aires y Vicente López. En cada zona se identificaron referentes comunitarios, gubernamentales y no gubernamentales. Se realizó un diagnóstico entomológico (mediante ovitrampas), ambiental (con observaciones en terreno, encuestas y talleres), y social (utilizando cuestionarios, entrevistas y reuniones). Se construyeron espacios de diálogo y trabajo conjunto con la comunidad, generando acciones participativas y empoderamiento. Se fomentó el ordenamiento ambiental y la reducción de criaderos de mosquitos a través de incorporación de temas ambientales y prevención de enfermedades vectoriales a los currícula escolares; talleres vecinales de difusión; capacitación de promotoras ambientales para transmitir información y para capacitar a pares; planificación de proyectos ambientales de la comunidad. Se entró en los domicilio, buscando integrar a sus habitantes en el diagnóstico ambiental propio y comunitario. Se registraron diferencias significativas entre conocimientos y prácticas sociales, para ambas zonas piloto, pero no por nivel socioeconómico. Las escuelas y los entornos de promoción de salud resultaron ser los principales referentes comunitarios para fomentar prácticas ambientales saludables.

    Abstract in English:

    With the objectives of dengue prevention, health promotion, and action-based research, two experiments were conducted in pilot areas of Buenos Aires and Vicente López, Argentina. In each area, community, government, and non-governmental references were identified. The study included an entomological survey (with ovitraps), environmental survey (with field observations, interviews, and workshops), and social survey (using questionnaires, interviews, and meetings). Spaces for dialogue and collaboration were developed with the community, thereby spawning participatory activities and empowerment. Environmental reordering and reduction of mosquito breeding sites were promoted by: incorporation of environmental issues and vector-borne disease prevention into the school curricula; neighborhood workshops; training of environmental agents to transmit information and train peers; and planning community environmental projects. The households were visited, seeking to integrate the residents into their own community environmental diagnosis. There were significant differences between the pilot areas in knowledge and social practices, but not according to socioeconomic status. The schools and health promotion settings proved to be the main community reference for promoting healthy environmental practices.
  • Health and sustainable development: challenges and opportunities of ecosystem approaches in the prevention and control of dengue and Chagas disease Article

    Boischio, Ana; Sánchez, Andrés; Orosz, Zsófia; Charron, Dominique

    Abstract in Portuguese:

    Um mundo de pessoas saudáveis em ecossistemas saudáveis tem sido uma meta elusiva da agenda de desenvolvimento sustentável. Inúmeras avaliações de bases científicas concordam com a interdependência fundamental entre saúde, economia e ambiente e, com a urgência de melhores determinações e orquestração de ações baseadas em enfoques participativos multissetoriais em níveis local e global. Para tornar o conhecimento relevante para fundamentar políticas públicas direcionadas para o desenvolvimento sustentável e saudável é necessário considerar as interações complexas e dinâmicas entre sistemas ecológicos e sociais (enfoque sistêmico), que devem estar ligadas às ações de desenvolvimento. Isso requer maior interação entre tomadores(as) de decisões, pesquisadores(as) e representantes da sociedade civil - um processo participativo com múltiplos atores, e a integração de diferentes disciplinas e de diferentes tipos de conhecimento em um enfoque transdisciplinar. Enfoques ecossistêmicos para saúde humana (ecossaúde) conecta esses elementos em um esquema adaptável para pesquisa e ação. Este artigo apresenta exemplos de pesquisas com enfoque em ecossaúde aplicadas às enfermidades transmitidas por vetores, com atenção particular à participação de múltiplos atores, considerando a proeminência desta prerrogativa no discurso político de desenvolvimento sustentável.

    Abstract in English:

    A world of healthy people living in healthy ecosystems has proven to be an elusive goal of the sustainable development agenda. Numerous science-based assessments agree on the fundamental interdependence between people's health, the economy, and the environment, and on the urgency for more determined and concerted action based on multi-sector participatory approaches at the global and local levels. For knowledge to be policy-relevant and capable of contributing to healthy and sustainable development, it must take into account the dynamic and complex interactions between ecological and social systems (systems thinking), and it must be linked to development actions. This in turn requires greater interaction and exchange between decision-makers, researchers and civil society (a multi-stakeholder participatory process); and the harnessing of different disciplines and of different kinds of knowledge (a transdisciplinary approach). Ecosystem approaches to human health (ecohealth) link these elements in an adaptable framework for research and action. This paper presents an overview of ecohealth research approaches applied to vector-borne diseases, with particular attention to multi-stakeholder participation given its prominence in the sustainable development policy discourse.
  • The ecological dimensions of vector-borne disease research and control Article

    Ellis, Brett R.; Wilcox, Bruce A.

    Abstract in Portuguese:

    A tendência alarmante em direção ao ressurgimento de doenças transmitidas por vetores continuará, a menos que ações eficazes sejam tomadas para controlar suas causas primárias. Fatores sociais, mudanças ambientais causadas pelo homem e/ou mudanças ecológicas são, aparentemente, a base do problema. A dimensão ecológica da pesquisa e do gerenciamento dessas doenças é um elemento difuso e constante, já que consiste, essencialmente, em um problema de caráter ecológico com dimensões biofísica, social e econômica. No entanto, há pouca discussão sobre a dimensão ecológica, sobre o campo da ecologia (p.ex.: seu papel e suas limitações) e sobre os conceitos relacionados à abordagem ecossistêmica na saúde. Uma perspectiva ecológica poderá permitir uma análise antecipada da eficácia de intervenções, oferecer respostas para resultados inesperados provenientes de ações para controle de vetores e contribuir para o planejamento de medidas eficazes de gerenciamento em um ambiente em constante mudança. O objetivo deste trabalho é explorar a dimensão ecológica de doenças transmitidas por vetores e esclarecer o papel do "pensamento ecológico" no desenvolvimento e implantação de ações de controle vetorial, ou seja, abordagem ecossistêmica para o controle de doenças transmitidas por vetores.

    Abstract in English:

    Alarming trends in the resurgence of vector-borne diseases are anticipated to continue unless more effective action is taken to address the variety of underlying causes. Social factors, anthropogenic environmental modifications and/or ecological changes appear to be the primary drivers. The ecological dimension of vector-borne disease research and management is a pervasive element because this issue is essentially an ecological problem with biophysical, social, and economic dimensions. However there is often a lack of clarity about the ecological dimension, the field of ecology (e.g. role, limitations), and related concepts pertinent to ecosystem approaches to health. An ecological perspective can provide foresight into the appropriateness of interventions, provide answers to unexpected vector control responses, and contribute to effective management solutions in an ever-changing environment. The aim of this paper is to explore the ecological dimension of vector-borne diseases and to provide further clarity about the role of "ecological thinking" in the development and implementation of vector control activities (i.e. ecosystem approaches to vector-borne diseases).
  • House improvements and community participation in the control of Triatoma dimidiata re-infestation in Jutiapa, Guatemala Article

    Monroy, Carlota; Bustamante, Dulce Maria; Pineda, Sandy; Rodas, Antonieta; Castro, Xochitl; Ayala, Virgilio; Quiñónes, Javier; Moguel, Bárbara

    Abstract in Portuguese:

    A degradação ou ausência de reboco nas paredes e as condições higiênicas deficientes são os fatores de risco mais importantes para a infestação intradomiciliar por Triatoma dimidiata na Guatemala. Realizamos um estudo transdisciplinar sobre infestação por T. dimidiata, higiene intradomiciliar e condições de construção. O estudo destacou as questões de materiais locais e aspectos culturais (inclusive papéis de gênero) que poderiam levar a melhorias nas condições das paredes no longo prazo. Formulou-se uma nova mistura de gesso para paredes, após estudos de laboratório sobre materiais de construção com base em recomendações dos residentes locais. Foram estudados quatro vilarejos com infestação por T. dimidiata que havia persistido mesmo após aplicação de inseticida. Em duas comunidades, foi implementada uma abordagem ecossistêmica, e os residentes implementaram melhorias nas paredes e no saneamento domiciliar, com o apoio da equipe interdisciplinar (intervenção ecossistêmica). Nas duas outras comunidades, adotou-se uma estratégia de controle com base na aplicação de inseticida (intervenção tradicional). Ambas as intervenções levaram a uma redução na infestação por T. dimidiata, mas apenas a abordagem ecossistêmica produziu melhorias importantes nas condições de moradia (saneamento e revestimento das paredes) capazes de prevenir a re-infestação por T. dimidiata no longo prazo.

    Abstract in English:

    The deterioration or absence of plaster walls in houses and poor hygienic conditions are the most important risk factors for indoor Triatoma dimidiata infestation in Guatemala. A cross-disciplinary study was conducted addressing T. dimidiata infestation, household hygiene, and housing construction. The study focused on local materials and cultural aspects (including gender roles) that could lead to long-term improvements in wall construction. A new plaster mix for walls was developed on the basis of laboratory studies on construction materials recommended by local villagers. Four villages with persistent (post-spraying) T. dimidiata infestation were studied. In two villages, an ecosystem approach was implemented, and the homeowners conducted wall improvements and household sanitation with the support of the interdisciplinary team (the ecosystem intervention). In the other two villages, a vector control approach based on insecticide spraying was adopted (traditional intervention). Both interventions were associated with a reduction in T. dimidiata infestation, but only the ecosystem approach produced important housing improvements (sanitation and wall construction) capable of preventing T. dimidiata re-infestation in the long term.
  • La enfermedad de Chagas en una historia de vida: conocer la enfermedad, cambiar el mundo. Entrevista a João Carlos Pinto Dias

    Briceño-León, Roberto
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