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Anthropologie politique

Sophie Chevalier About the author

RESENHAS

Sophie Chevalier

Université de Franche-Comté - França

RIVIÈRE, Claude. Anthropologie politique. Paris: Armand Colin, 2000. 192 p.

Avec cette ouvrage, Claude Rivière propose un état des lieux de l'anthropologie politique, sous la forme d'un manuel destiné tout d'abord aux étudiants, mais qui est aussi un livre de base pour toute personne intéressée par ce domaine. Dans une première partie, il situe ce champs disciplinaire par rapport à différents héritages, la philosophie et le droit, et il montre l'apport de ses prédécesseurs. Il convier ici de souligner que l'auteur ne se restreint pas à la seule Ecole française, mais présente aussi des travaux anglais et américains. Il rend hommage à Georges Balandier, dont il est un héritier comme la plupart des sociologues et anthropologues africanistes de sa génération. Le titre de cet ouvrage reprend d'ailleurs celui de l'ouvrage classique de G. Balandier. Il termine cette partie par les études récentes, les nouvelles orientations et les nouveaux objets privilégiés dans ce domaine. Parmi ceux-ci, on peut citer le quotidien de l'action politique, l'articulation entre le local et le global, et les recherches sur les rituels et la symbolique politique auxquelles Claude Rivière a apporté une contribution importante (voir Les Liturgies Politiques, de 1988).

Dans la deuxième partie, il examine différents types d'organisation politique, des sociétés sans Etat comme celles avec Etat. Le chapitre sur la stratification sociale et son rôle dans l'organisation du politique apporte des éléments pour reconsidérer le problème des classes sociales, en se basant sur ses recherches menées en Guinée. A ce propos, l'auteur met en garde contre l'application de catégories élaborées sur le modèle de l'Occident. La troisième partie traite du fonctionnement des structures politiques. Il présente les différents modèles d'analyse des systèmes en montrant la dynamique du fonctionnement de ceux-ci. Claude Rivière prend soin d'ancrer ses propos dans l'actualité avec des réflexions sur l'anthropologie des guerres, l'ethnicité et l'intégration nationale, sur les problèmes liés au commerce de la drogue et au développement socio-économique des pays du Tiers Monde. Cependant la partie de l'ouvrage la plus originale, et sûrement la plus personnelle, est la dernière qui traite des liens entre le politique et le sacré, en particulier des liturgies politiques. Dans ce chapitre, Claude Rivière s'inspire de deux de ses ouvrages précèdents Les Rites Profanes (1995) et Socio-Anthropologie des Religions (1997). Il montre les constantes interprétatives qui résident au-delà de la variété des rites politiques, en utilisant différentes approches analytiques. On voit alors bien la charge symbolique du politique. Il faut souligner à chaque fois la grande variété des exemples présentés par l'auteur, pris dans dans des sociétés diverses, ainsi que les nombreuses références bibliographiques.

La présentation de l'ouvrage est agréable et son usage facilité par l'énumération des objectifs et des points à retenir pour chacun des chapitres, des encarts avec des extraits d'ouvrages, une bonne bibliographie thématique et enfin un glossaire. Voici donc un ouvrage qui deviendra rapidement un livre de "base" pour les étudiants en anthropologie, et une référence pour les chercheurs.

Publication Dates

  • Publication in this collection
    20 Sept 2005
  • Date of issue
    Dec 2001
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