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"Essencialmente cristã, eminentemente filantrópica": The Mission to Lepers na India Britânica

A história antiga da Missão para Leprosos na Índia é a história das relações entre a política, a religião e a medicina, dentro do contexto do imperialismo britânico. A Missão perseguia o par de objetivos inseparáveis da evangelização e da civilização, desenvolvendo não só um programa religioso, como também um político e cultural. Tais atividades e suas conseqüências eram multifacetadas, porque enquanto os missionários seguiam sua vocação religiosa, eles também forneciam cuidados médicos a pessoas e lugares que o governo colonial não podia ou não queria atender. Dentro do contexto do programa imperial britânico, o trabalho dos missionários passava ideais sociais e culturais ocidentais para as populações a que serviam, inculcando nos pacientes as crenças cristãs e oferecendo cuidados médicos a indivíduos que haviam sido expulsos de suas comunidades. A cura do físico estava intimamente ligada à salvação da alma, à cura espiritual e ao processo civilizatório.

lepra; hanseníase; história da medicina; missionários; missões médicas; Índia; imperialismo


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